רקע
מור יוקאי
אִי הָאשֶׁר: קוֹרוֹת חֵלֶק־תֵּבֵל הַשִּׁשִּׁי שֶיָּרַד תְּהוֹמָה
מור יוקאי
תרגום: אביגדור המאירי (מהונגרית)
xמוגש ברשות פרסום [?]
lפרוזה
שפת מקור: הונגרית
פרטי מהדורת מקור: תל אביב: הוצאת יוסף שרברק; תשכ"ז 1967

מוֹרִיץ (מוֹר) יוֹקָאִי גְּדוֹל הַמְסַפְּרִים הַקְּלַסִיִּים בְּהוּנְגַרְיָה. נוֹלַד בִּשְׁנַת 1825. מֵחֲסִידֵי אֻמּוֹת־הָעוֹלָם, הַדְּבֵקִים בְּיוֹתֵר בָּאִידֵאַל הָאֱנוֹשִׁי וּבְתוֹכוֹ בְּגוֹרַל עַם־יִשְׂרָאֵל, שֶׁאֲהֵבוֹ עַד כְּדֵי הַעֲרָצָה וְנִלְחַם כָּל יָמָיו לִזְכֻיּוֹתָיו. חִבֵּר כְּמָאתַיִם רוֹמַנִים, שֶׁרֻבָּם תֻּרְגְמוּ לְכָל הַשָּׂפוֹת הַתַּרְבּוּתִיּוֹת שֶׁבָּעוֹלָם, מֵהֶם הַרְבֵּה עַל נוֹשְׂאִים יְהוּדִיִּים אוֹ יְשְׂרְאֵלִיִּים־הִיסְטוֹרִיִּים. אֳפִי יְצִירוֹתָיו הוּא הַסִּפוּר הָאַגָּדִי הַשּׁוֹטֵף וְהַבָּהִיר, שֶׁחִיּוּךְ־חֵן עוֹבֵר בּוֹ כְּחוּט שֶׁל חֶסֶד וְאַהֲבָה לְכָל חַי. עֲלִילָתָן שׁוֹפַעַת וּמְרַתֶּקֶת, תְּכוּנָתָן הִיא הַמּוּסָרִיּוּת הָאֶסְתֵּטִית הָעֲמֻקָּה וְהַמְחַנֶּכֶת וְכֹחַ־הַדִּמְיוֹן שֶׁבָּהֶן עָשִׁיר לְהַפְלִיא. רֹב נוֹשְׂאָיו הֵם הַהִיסְטוֹרְיָה הָאֱנוֹשִׁית לְמֶרְחַקֶּיהָ הַקְּדוּמִים בְּיוֹתֵר וְתַעֲלוּמוֹתֶיהָ לֶעָתִיד־לָבוֹא. יוֹקָאִי הָיָה סוֹפְרוֹ הַנַּעֲרָץ שֶׁל הֶרְצֵל. מֵת בִּשְׁנַת 1904.

א.ה.

 

א: חֲלוֹמוֹת מִנִּי קֶדֶם

אַפְּלַטוֹן, גְּאוֹן חַכְמֵי יָוָן הָעַתִּיקָה, מַזְכִּיר בִּכְתָבָיו חֵלֶק־עוֹלָם זָר, שֶׁלְּפִי הוֹרָאוֹת רוֹשְׁמֵי־הַדּוֹרוֹת וְיוֹדְעֵי־הָאֳרָצוֹת הִשְׂתָּרַע פַּעַם אֵי־שָׁם בֵּין חוֹפֵי־אַפְרִיקָה הַמַּעֲרָבִיִּים וּבֵין חוֹפֶיהָ הַצְּפוֹנִיִּים שֶׁל בְּרַזִילְיָה, בְּלֵב הַיָּם הָאַטְלַנְטִי. מְשוֹרְרִים וְחֲכָמִים שֶׁבַּדּוֹרוֹת הָרִאשוֹנִים קָרְאוּ לוֹ בְּשֵׁמוֹת שוֹנִים: אַטְלַנְטִיס, אוֹקְיָנִיָּה, אִי־הָאשֶׁר, אוֹ אֶרֶץ הַהִפֶּרְבּוֹרֵיאִים, לֵאמֹר אֶרֶץ בְּנֵי הַצָּפוֹן. בַּיָּמִים הָהֵם הָיְתָה עוֹד הָאֲדָמָה כֵּאלֹהִים לִבְנֵי־הָאָדָם, שֶׁהֵקִימוּ מִזְבְּחוֹת לִכְבוֹדָהּ. עוֹד לֹא בָּא אָז הָאָדָם עַד חֵקֶר הָאֱמֶת הַמַּעֲצִיבָה, שֶׁכָּל הָאֲדָמָה אֵינָהּ אֶלָּא כַּדּוּר קָטָן, שֶׁהַשֶּׁמֶש מְגַלְגֶּלֶת אוֹתוֹ וּמְטַלְטַלְתּוֹ לַהֲנָאָתָהּ, אוֹ לְשִׁוּוּי־מִשְׁקָלוֹ שֶׁל סְחַרְחֲרוֹן־כַּדּוּרֶיהָ, הַסּוֹבֵב אוֹתָהּ כְּאֵזוֹר־חֲרוּזִים בְּלִי־הֶרֶף. עוֹד לֹא יָדַע, שֶׁאֶפְשָׁר לְהַקִּיף אֶת כַּדּוּר־הָאָרֶץ בְּיַבָּשוֹת וְיַמִּים, לְהַצִּיב לוֹ גְבוּלוֹת, לְמָדְדוֹ לְאָרְכּוֹ וּלְרָחְבּוֹ וּלְמֶרְחַקָּיו, וְגַם לְשָׁקְלוֹ כִּבְמֹאזְנַיִם וְאַף לִרְאוֹת תִּכְלַת יְמֵי־חַיָּיו הַמְּעַטִּים, שֶׁאֵינָם מַגִּיעִים לְיוֹתֵר מִמִּסְפַּר שְׁנוֹת מִלְיוֹנִים. הָאָרֶץ הָיְתָה לוֹ לֵאלֹהִים, לֹא רֹאש וְלֹא סוֹף לָהּ, לֹא רֵאשִׁית וְלֹא אַחֲרִית, אֵין לִנְטוֹת עָלֶיהָ קַו, אֵין יְלוּד־אִשָּׁה יוֹדֵע אֶת מְמַדֶּיהָ, וְהַשָּׁמַיִם וְכָל צְבָאָם לֹא נִבְרְאוּ אֶלָּא לְשָׁרְתָהּ שֵׁרוּת מַלְכוּת. – מִמַּעַל לָאֲדָמָה רָאוּ אֶת הַשָּׁמַיִם וּמִתַּחְתָּהּ חָזוּ בְּעֵינֵי־דִמְיוֹנָם אֶת נְהַר הַסְּטִיקְס, בּוֹ יַעַבְרוּ הַמֵּתִים מֵעוֹלַם הַחַיִּים אֶל אֶרֶץ־הַנְּצָחִים. בַּיָּמִים הָהֵם עוֹד הָיְתָה הָאֲדָמָה כַּר נִרְחָב וְחָפְשִׁי, וְהַהוֹזִים רָאוּ מֵעֵבֶר לַנָּפוֹת הַיְדוּעוֹת לָהֶם עוֹלְמוֹת־פֶּלֶא שׁוֹנִים. כָּכָה הָיָה רוּחַ הַמְשוֹרְרִים בִּימֵי־קֶדֶם מְסַפֵּר עַל שְׁנֵי הַשְּׁעָרִים אֲשֶׁר לָאָרֶץ הַנּוֹשֶבֶת: שַׁעַר הַצָּפוֹן וְשַעַר הַדָּרוֹם. שַׁעַר־הַצָּפוֹן עוֹמֵד בֵּין הַרְרֵי־אַלְטַאי הָעֲטוּפִים קֶרַח וְסוֹגֵר בִּבְרִיחֵי־הָרָיו בְּעַד עַם גּוֹג וּמָגוֹג עַם עֲנָקִים, הָעוֹמְדִים לַחֲרֹג מִמִּסְגְּרוֹתֵיהֶם וְלִפְשׁוֹט עַל פְּנֵי הָאָרֶץ, לְהַשְׁמִיד אֶת כָּל הַבָּא בְּדַרְכָּם, עַמִּים וַאֲרָצוֹת, עָרִים וּכְפָרִים עִם כָּל שְׁאוֹנָם וַהֲמוֹנָם גַּם יַחַד. וּבְקָצֶהָ הַשֵּׁנִי שֶׁל הָאֲדָמָה, בְּרוּחַ דְּרוֹמִית־מִזְרָחִית הַחַמָּה, שָׁם מַבַּט עֵין הַהוֹזֶה הוֹלֵךְ וְאוֹבֵד בִּרְאִי־הַיָּם לְלֹא קֵץ – שָׁם רָאוּ הַמְשׁוֹרְרִים אוֹתוֹ עוֹלָם מְאֻשָּׁר, שֶׁנּוֹצַר וְנוֹלַד מִתּוֹךְ אַהֲבָתָם הַכַּבִּירָה שֶׁל הַשָּׁמַיִם וְהָאָרֶץ, הַחוֹבְקִים זֶה אֶת זֶה וּמִנִּשְׁמַת אַפָּם שׁוֹפֵעַ חֹם הַבְּרָכָה לְכָל חַי. שָׁם בָּאָרֶץ הַמְאֻשָּׁרָה הַהִיא טָהוֹר הָאֲוִיר כְּנִשְׁמַת פִּי־תִינוֹק וְהַחַיִּים מְתוּקִים שָׁם, הָאוֹר אֵין לוֹ צֵל, הַפֶּרַח אֵינוֹ נוֹבֵל שָׁם לְעוֹלָם, נְעוּרֵי־נֶצַח שׂוֹרְרִים בַּכֹּל, בַּצּוֹמֵחַ, בַּחַי וּבְלֵב הָאָדָם גַּם יַחַד. הַצָּפוֹן הָיָה לוֹ לָאָדָם מֵאָז וּמֵעוֹלָם מְקוֹר הֶחָזוּת הַקָּשָׁה, הָאֵימָה וְהָאָסוֹן. “מִצָּפוֹן תִּפָּתַח הָרָעָה” גַּם לְדִבְרֵי הַנָּבִיא הָעִבְרִי. וְאִלּוּ הַדָּרוֹם הַחַם הָיָה לוֹ מְקוֹר הַבְּשׂוֹרָה הַטּוֹבָה וְתִקווֹתָיו הַיָּפוֹת וְגַעְגּוּעָיו לְחַיִּים טוֹבִים וְיָפִים מֵאֵלֶּה.

 

ב: לוּחוֹת חָנוּן

בְּאוֹתָהּ תְּקוּפָה, שֶׁמַּלְכוּת רוֹמָא הִתְחִילָה לְהִשְׁתַּלֵּט עַל כָּל יֶתֶר אַרְצוֹת הַיִּשּׁוּב, הַיְדוּעוֹת אָז, הָלְכָה עִיר שְׁנִיָּה הָלֹךְ וְהִבָּנוֹת עַל חוֹפוֹ הַשֵּׁנִי שֶׁל הַיָּם הַתִּיכוֹן, וּשְׁמָהּ קַרְתַּגוֹ, אוֹ בִּשְׂפַת עַמָּהּ שֶׁלָּהּ הַכְּנַעֲנִית: קַרְתָּא חַדְתָּא, לֵאמֹר: הָעִיר הַחֲדָשָׁה. עִיר צְעִירָה זוֹ, שֶׁבְּנֵי צוֹר וְצִידוֹן, עַם יוֹרְדֵי־יָם בָּנוּ אוֹתָהּ כִּמְעַט בְּדִיּוּק מִמּוּל אוֹתוֹ “הַמַּגָּף” שֶׁעַל הַמַּפָּה, אֲשֶׁר אִיטַלְיָה שְׁמוֹ, הָיְתָה לְאַט לְאַט לְמוֹשֶׁלֶת עַל סְבִיבוֹתֶיהָ וְגַם עַל הַיָּם וּמֶמְשַׁלְתָּהּ הָלְכָה וּפָשְׁטָה יוֹתֵר וְיוֹתֵר לְחֶרְדַּת רוֹמָא – אַךְ לְבַסּוֹף חָזְקָה עָלֶיהָ יַד רוֹמָא וְהֶחֱרִיבַתָּה. שְׁלשׁ מֵאוֹת וּשְׁלשִׁים שָׁנָה מָנוּ אָז מִיּוֹם הִוָּסֵד קַרְתָּא חַדְתָּא, אוֹ חֲמֵש מֵאוֹת וַחֲמִשִּׁים שָׁנָה לִפְנֵי מִנְיַן הַנּוֹצְרִים, כְּשֶׁקָּרָה שָׁם הַמִּקְרֶה הַבָּא: רַב־הַחוֹבֵל שֶׁל אֳנִיַּת־סוֹחֵר, שֶׁזֶּה פְּעָמִים אֲחָדוֹת נָסַע עַל יַד חוֹפֵי אַפְרִיקָה לְרֶגֶל מִסְחָרוֹ – אֵחַר הַפַּעַם לָשׁוּב. שֵׁם הָאִישׁ הָיָה חָנוּן, אָדָם חָשׁוּב וְנִכְבָּד מְאֹד בְּעִירוֹ. בְּנֵי בֵּיתוֹ וְאַנְשֵׁי בְּרִיתוֹ חִכּוּ לוֹ בְּכִלְיוֹן־עֵינַיִם – אַךְ לַשָּׁוְא. לְבַסּוֹף נוֹאֲשׁוּ מִשּׁוּבוֹ, הַכֹּל חֲשָׁבוּהוּ לְמֵת, כָּל הָעִיר הִסְפִּידַתּוּ וְאִשְׁתּוֹ נִשְּׂאָה לְאַחֵר. וּפִתְאֹם, כַּעֲבֹר שָׁנִים שׁוּב הוֹפִיעַ בִּנְמַל־הָעִיר וַיִּשְׁתּוֹמְמוּ כֻּלָּם לְבוֹאוֹ. וְחָנוּן הֵבִיא מִדַּרְכּוֹ הַרְבֵּה אוֹצְרוֹת יְקָר, שֶׁכְּמוֹהֶם לֹא רָאוּ בְּנֵי עִירוֹ אַף בַּחֲלוֹמָם הַנּוֹעָז. וּמִנְהָג קָדוּם הָיָה בִּידֵי אַנְשֵׁי קַרְתָּא חַדְתָּא, שֶׁכָּל סוֹחֲרֶיהָ עוֹבְרֵי יַמִּים וַאֲרָצוֹת הָיוּ חוֹרְתִים עַל לוּחַ־שַׁיִשׁ אֵת אֲשֶׁר רָאוּ וְשָׁמְעוּ בַּאֲרָצוֹת זָרוֹת, וְאֶת הַלּוּחוֹת שָׂמוּ בְּמִקְדַּשׁ הָאֱלִיל כְּרוֹנוֹס, הוּא אֱלֹהֵי־הַזְּמַן אֲשֶׁר לִבְנֵי־קַרְתָּא־חַדְתָּא. אֱלִיל זֶה הָיָה נִכְבָּד עֲלֵיהֶם מִכָּל יֶתֶר אֱלִילֵיהֶם, שֶׁכֵּן כְּבָר אַנְשֵּי קַרְתָּא הֵבִינוּ, שֶׁאוֹצַר הָאוֹצָרוֹת אֲשֶׁר לִבְנֵי הָאָדָם הוּא הַזְּמָן: יְמֵי־חֲיֵּי אֱנוֹשׁ הַקְּצָריִם, אֲשֶׁר לֹא יִקָּנוּ בַּכֶּסֶף וְלֹא יְסֻלְּאוּ בַּפָּז. וְגַם הַלּוּחוֹת אֲשֶׁר הֵבִיא חָנוּן הַפַּעַם הֻכְנְסוּ אֶל מִקְדַּשׁ כְּרוֹנוֹס לְמִשְׁמֶרֶת. וְהַלּוּחוֹת אֲשֶׁר בַּמִּקְדָּשׁ לֹא נִתְּנוּ לְרַאֲוָה לְעֵינֵי הָעָם כֻּלּוֹ וְרַק הַזְּקֵנִים וְהַכֹּהֲנִים וִישִׁישֵי פְּנֵי־הָעִיר בָּדְקוּ אוֹתָם וְאַחֲרֵי חֲקִירָה וְשִׁקּוּל־דַּעַת מָצְאוּ וְהֶחְלִיטוּ מַה מֵּהֶם יוּכַל לִהְיוֹת לְתוֹעֶלֶת הַמְּדִינָה וּמַה לְּרָעָתָהּ, מַה יִּשָּׁאֵר לְמִשְׁמֶרֶת וּמַה יֵּרֵד לְפִי תְהוֹם. וַיְהִי כַּעֲבֹר יוֹמַיִם וַיִּקְרְאוּ הַזְּקֵנִים לְחָנוּן לָבוֹא וְלַעֲמֹד לִפְנֵי נְשִׂיא הַמְּדִינָה בְּבֵיתוֹ, שֶׁהָיָה בָּנוּי לְתַלְפִּיּוֹת עַל אִי קָטָן שֶׁבֵּין שְׁנֵי הַנְּמֵלִים מוּל שַׁעַר־הַפִּילִים הַגָּדוֹל. וּמִסְפַּר הַשְּׁעָרִים אֲשֶׁר לָעִיר קַרְתָּא הָיָה אָז שִׁשִּׁים וּשְׁנַיִם. וּמִסְפַּר יוֹשְׁבֶיהָ שֵׁש מֵאוֹת וַחֲמִשִּׁים אֶלֶף. הָיֹה הָיְתָה מֻקָּפָה חוֹמָה בְּצוּרָה, שְׁלשִׁים אַמָּה מְשֻׁלֶּשֶׁת רָחְבָּהּ, וְהַחוֹמָה סוֹבֶבֶת אֶת הָעִיר כַּחֲצִי גֹרֶן עֲגֻלָּה מִן הַחוֹף וְעַד הַחוֹף. מִבֵּין זְרוֹעוֹת הַחוֹמָה הַחוֹבֶקֶת אֶת הָעִיר הִבְהִיקוּ אַלְפֵי כִּפּוֹת בִּזְהָבָן הַטָּהוֹר וּמִבֵּין כֻּלָּן הִתְנוֹסֵס אַרְמוֹן הָאַרְמֹנוֹת, הוּא בֵּית־הַמִּקְדָּשׁ אֲשֶׁר לָאֱלִיל כְּרוֹנוֹס. קִירוֹת הַמִּקְדָּשׁ הָיוּ עֲשׂוּיִים שַׁיִשׁ שָׁחוֹר, עַמּוּדָיו – בַּהַט, וְגֻלַּת כֹּתַרְתָּם כֶּסֶף, וּמִמַּעַל לְכִּפָּתוֹ הָרְחָבָה הִתְנוֹצֵץ כַּדּוּר־זָהָב כַּבִּיר עִם שְּתֵי כַּנְפֵי כֶּסֶף צָחוֹר לְתִפְאֶרֶת. וּבְהוֹפִיעַ חָנוּן לִפְנֵי זִקְנֵי הָעִיר, קָם אֶחָד מֵהֶם, שָׂם אֶת יָדוֹ תַחַת זְרוֹעוּ שֶׁל רַב־הַחוֹבֵל וְהוֹלִיכָהוּ הַחוּצָה. כָּכָה הָלְכוּ שְׁנֵיהֶם שְׁלוּבֵי־זְרוֹעַ וּבְאֵין־אֹמֶר עַד בּוֹאָם אֶל עַמּוּד־הַמַּתֶּכֶת אֲשֶׁר לַגֶּשֶׁר הָאָדֹם, הוּא עַמּוּד הָאֱלִילָה בַּעַלְתִּית, הַיְדוּעָה גַּם בַּשֵּׁם אֲשֵׁרָה. פֹּה עָמַד הַזָּקֵן מִלֶּכֶת, הוֹצִיא אֶת יָדוֹ מִתַּחַת זְרוֹעַ חָנוּן וַיַּסֵּב אֶת פָּנָיו אֶל הָעִיר הַגְּדוֹלָה, הַסּוֹאֶנֶת עַל חוּצוֹתֶיהָ וּמִגְרָשֶׁיהָ, שֶׁהֲמוֹנִים הֲמוֹנִים רוֹחֲשִׁים בָּהֶם לְרִבְבוֹתֵיהֶם, וּבֵינֵיהֶם טוּרֵי אֹרְחוֹת־גְּמַלִּים עִם מִטְעֲנֵיהֶם וּמִגְדְּלֵי אֻכְּפֵיהֶם הַהֲטֻבִּים עַל דַּבְּשוֹתֵיהֶם. הַזָּקֵן הֵרִים אֶת יָדוֹ עַל הָעִיר הַהוֹמִיָּה, אַחֲרֵי כֵן אָמַר: – הַבֵּט, חָנוּן. הֲרוֹאֶה אַתָּה, כַּמָּה גָדְלָה וְיָפְתָה עִירֵנוּ מֵאָז עֲזַבְתָּהּ בַּפַּעַם הָאַחֲרוֹנָה? – כֵּן, פִּי שְׁנַיִם הִנֶּהָ מִּבַּתְּחִלָּה – עָנָה רַב־הַחוֹבֵל. – וְלֹא יֵצֶר לְךָ, לוּ נֶהֶרְסוּ אַרְמֹנוֹת אֵלֶּה, חָנוּן? לוּ הִתְרוֹקְנָה הָעִיר מִיּוֹשְׁבֶיהָ וּבִמְקוֹם הֲמוֹנֵי אַחֵינוּ יַחַד עִם רִבְבוֹת אוֹרְחֵינוּ הַבָּאִים הֵנָּה בְּסַחֲרֵיהֶם לַהֲמִירָם בִּסְחָרֵינוּ, לוּ בִּמְקוֹמָם יִשְׁרְצוּ פֹּה נְחָשִׁים וְעַקְרַבִּים וְעֲטַלֵּפִים, וְכָל זָר הַשּׁוֹמֵעַ אֶת הַשֵּׁם קַרְתָּא חַדְתָּא יִשְׁאַל אַיֵּה אֵפוֹא הָעִיר הַמְהֻלָּלָה הַהִיא וּמִי יוֹדֵעַ עַל אוֹדוֹתֶיהָ דָּבָר? הֲתִרְצֶה בָּזֶה, חָנוּן? – לֹא לֵב־אֶבֶן לִי, אֲדוֹנִי. – וְלוּ יֹאמְרוּ גַם זֹאת: מוֹשֶׁלֶת חֲצִי־תֵבֵל הָיְתָה הָעִיר הַזֹּאת לְכָבוֹד וּלְתִפְאֶרֶת, וְיַד חָנוּן הָיְתָה בָּהּ לַעֲשׂוֹתָהּ תֵּל־עוֹלָם בְּשׁוּבוֹ מִדַּרְכּוֹ הַבַּיְתָה – הֲתֹאבֶה כִּי יַגִּידוּ עָלֶיךָ כָּזֹאת? – מִזֶּה תִשְׁמְרֵנִי עַשְׁתֹּרֶת וְכָל הָאֵלִים הַטּוֹבִים, אֲדוֹנִי. – אִם כָּכָה, הִזָּהֶר־נָא חָנוּן בְּנִי בִּדְבָרֶיךָ וְדַע אֵת אֲשֶׁר עָלֶיךָ לְדַבֵּר בִּפְנֵי הַמּוֹשֵׁל וּבְאָזְנֵי זִקְנֵי־הָעִיר כֻּלָּם. וְכַעֲבֹר רְגָעִים מִסְפָּר עָמַד חָנוּן בְּאוּלָם בֵּית־הַמּוֹעֵד הָעֶלְיוֹן הַבָּנוּי לְתִפְאֶרֶת. סָבִיב־סָבִיב עַל יַד הַקִּירוֹת יָשְׁבוּ זִקְנֵי הָעִיר וּבְרֹאשָׁם זְקַן־הַזְּקֵנִים הִיאֶרְקוֹס, אֲשֶׁר זְקָנוֹ יוֹרֵד עַל פִּי מִדּוֹתָיו וּבְחֵיקוֹ לוּחוֹת־הַשַּׁיִש, בָּהֶם כְּתוּבִים דִּבְרֵי חָנוּן, אֵת אֲשֶׁר רָאָה וְשָׁמַע רַב־הַחוֹבֵל בְּדַרְכּוֹ הָאֲרֻכָּה. וְאַחֲרֵי אֲשֶׁר עָמַד חָנוּן בְּאֶמְצַע הָאוּלָם וְהִשְׁתַּחֲוָה לִפְנֵי רַבֵּי הָעִיר, אָמַר לוֹ זְקַן־הַזְּקֵנִים: – שְׁמַע חָנוּן. אַתָּה יָמִים רַבִּים רָחַקְתָּ מֵעִיר מוֹלַדְתֶּךָ, וַאֲנַחְנוּ חִכִּינוּ לְךָ וְשָׁוְא חִכִּינוּ. עָזֹב עָזַבְתָּ אֶת אַרְמוֹנְךָ הַנֶּהְדָּר, אֶת כָּל אוֹצְרוֹתֶיךָ הַיְקָרִים, אֶת גַּנֶּיךָ הַפּוֹרִים, אֶת אַדְמָתְךָ הַדְּשֵׁנָה, אֶת אֵשֶׁת־חֵיקְךָ הַיָּפָה, אֶת עֲבָדֶיךָ הַנֶּאֱמָנִים וְאֶת שִׁפְחוֹתֶיךָ הַמְּסוּרוֹת וַתִּתְגּוֹרֵר בְּאַרְצוֹת מֶרְחַקִּים גַּלְמוּד וַעֲרִירִי. אֱמָר־נָא חָנוּן, הַאֱמֶת הַדָּבָר אֲשֶׁר חַקּוֹתָ עַל לוּחוֹתֶיךָ אֵלֶּה? – אֱמֶת, אֲדוֹנִי, לֹא יִפֹּל דָּבָר. – אִם כֵּן אֱמֶת הִיא, אֲשֶׁר רוּחַ סְעָרָה טִלְטְלַתְךָ מַעֲרָבָה וְשָׁם מָצָאתָ אֶרֶץ נוֹשֶׁבֶת רַחֲבַת־יָדַיִם, הַגְּדוֹלָה מִכָּל הָאֲרָצוֹת הַיְדוּעוֹת לָנוּ יַחַד? – כַּאֲשֶׁר כָּתַבְתִּי עַל לוּחוֹתַי, כֵּן הוּא. – וֶאֱמֶת הַדָּבָר, כִּי הַחֹרֶף לֹא יֵדַע שָׁם קֹר, כִּי הַדֶּשֶׁא שׁוֹלֵחַ שָׁם אֶת פֹּארוֹתָיו כַּאֲשֶׁר עֵצֵינוּ פֹּה אֶת דָּלִיּוֹתֵיהֶם, כִּי הָאֲוִיר שָׁם תְּרוּפָה לְכָל חֹלִי וּבְבִרְכָתוֹ זֹאת יֵרָפֵא כָּל נִדְכֶּה וָשָׁח, נוֹתֵן כֹּחַ לַעֲיֵפִים וְאֹמֶץ לְמוּגֵי־לֵב וְאֶת מָשְׁחַת־הַמַּרְאֶה יְיַפֶּה בְּתֹאַר וְהָדָר לְהַרְהִיב עֵינַיִם? – כָּכָה כָּתַבְתִּי עַל לוּחוֹתַי. – אֲשֶׁר הַזָּהָב שָׁם יִרְבֶּה כַּחוֹל, בְּרָאשֵׁי הֶהָרִים אַבְנֵי חֵן מִתְנוֹסְסוֹת, עַל חוֹף יַמִּים יִתְגַּלְגְּלוּ פְּנִינֵי הוֹד וּבְגַנֵּי הַיָּרָק מִשְׁיֵי־אַרְגָּמָן יַאְדִּימוּ? – אָמְנָם כֵּן הוּא, אֲדוֹנִי. – וְרָאִיתָ שָׁם נְטָעִים אֲשֶׁר שָׁרְשֵׁיהֶם יַצְמִיחוּ לֶחֶם מָתוֹק וְטוֹב מִלַּחְמֵנוּ אָנוּ, קָנֶה וְסוּף נוֹתֵן אֶת דִּבְשׁוֹ, שִׂיחַ־שָׂדֶה נוֹתֵן צֶמֶר צָחוֹר כְּשֶׁלֶג צַח, עֵצִים אֲשֶׁר מִקְּלִפָּתָם יִזַּל יֵין־עֲדָנִים וְתַחַת צַמַּרְתָּם הָרַעֲנַנָּה יְשַׂגְשְׂגוּ גְבִיעֵי בְרָכָה מְלֵאִים חָלָב, הַמַּרְוֶה וּמַשְׂבִּיעַ גַּם יַחַד? – אֶת כָּל אֵלֶּה רָאִיתִי אֲדוֹנִי, וְגַם הֵבֵאתִי מֵהֶם לְמוֹפֵת הַבַּיְתָה. – וְגַם צִפּוֹר דְּרוֹר הֵבֵאתָ חָנוּן, אֲשֶׁר בִּינַת אָדָם לָהּ וַאֲשֶׁר בִּשְׂפַת אֱנוֹשׁ תְּדַבֵּר כִּמְעַט וְגַם הָבֵן תָּבִין לְרוּחַ יְלוּד־אִשָּׁה? – גַּם מֵאֵלֶּה בָּאֳנִיָּתִי הֵבֵאתִי. – וְסִפַּרְתָּ אֶת כָּל אֵלֶּה גַּם בְּאָזְנֵי זוּלָתֵנוּ פֹּה? – אֲשֶׁר יָדַעְתִּי חַקּוֹתִי עֲלֵי לוּחַ וּלְאִישׁ עוֹד לֹא סִפַּרְתִּי דָבָר. – וַאֲנָשֶׁיךָ אֲשֶׁר עִמְּךָ בָּאֳנִיָּה לֹא עָלוּ עוֹד הָעִירָה? – אִישׁ מֵהֶם עוֹד לֹא עָזַב אֶת מְקוֹמוֹ, אֲדוֹנִי. הַזָּקֵן הֶחֱרִישׁ רֶגַע, אַחֲרֵי כֵן אָמַר: – אִם כָּכָה, חָנוּן, שוּבָה וָרֵד אֶל אֳנִיָּתְךָ. מִשְׁמַר צָבָא לִוָּה אֶת חָנוּן אֶל אֳנִיָּתוֹ. וּבְרֶדֶת הַלַּיְלָה עַל הָעִיר וְהַיָּם הוֹצִיאוּ אֶת אֳנִיַּת חָנוּן, בְּלִוְיַת אֳנִיּוֹת מִלְחָמָה שֶׁהִקִּיפוּהָ, מִן הַחוֹף לְלֶב־הַיָּם הַרְחֵק מִן הָעִיר. שָׁם הֵסִירוּ אֶת מִפְרָשֶׂיהָ וּמְשׁוֹטֶיהָ, אֶת עָגְנָהּ וְאֶת הַהֶגֶה אֲשֶׁר לָהּ, אַחַר הִמְטִירוּ עָלֶיהָ אֵשׁ אוֹכֶלֶת מֵאַרְבַּע רוּחוֹתֶיהָ. אֲבוּקוֹת־הַזֶּפֶת הַבּוֹעֲרוֹת הִבְעִירוּ אֶת אֳנִיַּת חָנוּן וְהֶעֱלוּ אֶת לַבּוֹתֶיהָ בְּלֶב־הַשָּׁמַיִם. וְכַעֲבוֹר שָׁעָה קַלָּה וְהָאֳנִיָּה הַגְּדוֹלָה הָיְתָה כֻּלָּהּ לְמַאֲכֹלֶת אֵשׁ עִם רַב־חוֹבְלָהּ, סַפָּנֶיהָ, מַלָּחֶיהָ וְשַׁיָּטֶיהָ וְעִם כָּל אֲשֶׁר לָהּ, עַפְרוֹת־הַזָּהָב שֶׁהֵבִיאָה, פְּרִי־הַלֶּחֶם, נִטְעֵי־הַדְּבַשׁ, חֲלֵב־הָעֵצִים וְעִם צִפֳּרֵי־הַתְּבוּנָה גַם יַחַד. וְלֹא נִשְׁאַר מִמֶּנָּה בִּלְתִּי אִם יַרְכָתֶיהָ הַחֲרוּכוֹת וְהַשְּׁחוֹרוֹת כְּפִיחַ. וּבָעִיר קַרְתָּא חַדְתָּא הִכְרִיזוּ בְּקוֹל גָּדוֹל: – “אֲשֶׁר יַרְהִיב בְּנַפְשוֹ לְדַבֵּר אַף הֶגֶה עַל אֶרֶץ הָעֳדָנִים אֲשֶׁר בָּדָה חָנוּן מִלִּבּוֹ הֶעָרוּם, יְאַבֵּד אֶת רֹאשׁוֹ עַל בָּמַת עַשְׁתֹּרֶת. וְאַחַד הַזְּקֵנִים כִּי יְסַפֵּר אֶת אֲשֶׁר קָרָא מֵעַל לוּחוֹת־חָנוּן הַכּוֹזְבִים, יִסָּקֵל בְּאֲבָנִים עַל חוֹף הַיָּם וְעַצְמוֹתָיו תְּפֻזַּרְנָה לְאַרְבַּע רוּחוֹת הַשָּׁמַיִם”. יַעַן לוּ יִוָּדַע לִבְנֵי קַרְתָּא, כִּי יֶשְׁנָהּ אֶרֶץ מְאֻשֶּׁרֶת כָּזֹאת בָּעוֹלָם – יַעַזְבוּ אֶת אֶרֶץ מוֹלַדְתָּם בַּהֲמוֹנֵיהֶם, וְאַרְמְנוֹת הַפְּלָאִים הָאֵלֶּה כֻּלָּם יֵשַׁמּוּ מֵאֵין יוֹשֵׁב, וּבְשַׁעֲרֵי הָעִיר יִשְׁרְצוּ שִׁרְצֵי מִפְלֶצֶת וְכָל הָאָרֶץ שְׁמָמָה תֶהִי.

 

ג: בְּקֶרֶב הַגּוֹיִים וְאלֹהֵיהֶם

בַּיָּמִים הָהֵם, כַּאֲשֶׁר עִיר צוֹר הַמַּעֲטִירָה הָיְתָה עוֹד פּוֹרַחַת וָאֳנִיּוֹת־מִסְחָרָהּ עָבְרוּ עַד קִדְמַת הֹדּוּ, הָיָה בָּהּ אִישׁ סוֹחֵר עוֹבֵר יַמִּים בְּאֳנִיּוֹתָיו וּשְׁמוֹ בֶּן־נָעֳמִי. וְהָאִישׁ הָיָה מִבְּנֵי אֶרֶץ הָעִבְרִים, מִשְּׂרִידֵי שֵׁבֶט בִּנְיָמִין. בֶּן־נָעֳמִי הָיָה יְרֵא אֱלֹהִים וִישַׁר לֵב, וֶאֱמוּנָתוֹ בְּאלֹהֵי עַמּוֹ הָיְתָה לוֹ לְעֵינַיִם גַּם בְּעָרֵי הַגּוֹיִים הַשּׁוֹנִים, בָּאֲרָצוֹת הַמְּלֵאוֹת אֱלִילֵי־הֶבֶל וּמַעֲשֵׂי זִמָּה וָרֶשַׁע וְכָל תוֹעֵבָה אֲשֶׁר לֹא יֵעָשׂוּ בְּיִשְׂרָאֵל. כָּאֵלֶּה הָיוּ גַם אַנְשֵׁי צוֹר וְצִידוֹן, אֲשֶׁר הָעשֶׁר וְתַעֲנוּגוֹת־עוֹלָם הָיוּ מַשָּׂא־נַפְשָׁם וְאַף גַּם כֹּהֲנֵי מִקְדְּשֵׁיהֶם יְלַמְּדוּ אֶת בְּנֵי־הָאָרֶץ חַיֵּי הוֹלְלוּת בְּמִשְׁתֵּי־הַיַּיִן לְמַלֵּא אֶת תַּאֲווֹתֵיהֶם סְבִיב מִזְבְּחֵי הָעַשְׁתֹּרֶת בְּאֵין מַפְרִיעַ. אַךְ בֶּן־נָעֳמִי לֹא הָלַךְ בְּדַרְכֵי אַנְשֵׁי עִירוֹ צוֹר, עַל סַף מִקְדְּשֵׁיהֶם לֹא עָבַר וְאֶת עֲבוֹדַת הָאֱלִילִים לֹא רָאָה, כִּי בְּכָל לִבּוֹ שָׁמַר אֶת חַגֵּי אֱלֹהֵי־יִשְׂרָאֵל וְאֶת מוֹעֲדָיו. בְּחַג־הָאָבִיב לֹא רָאָה חָמֵץ בְּבֵיתוֹ אַחֲרֵי אֲשֶׁר הִזָּה דָם עַל מַשְׁקוֹף הַבַּיִת כְּמִנְהַג אֲבוֹתָיו, וּבְחַג הָאָסִיף יָשַׁב בְּצֵל סֻכָּתוֹ הָרַעֲנַנָּה מִדֵּי שָׁנָה בְּשָׁנָה. אַךְ גַּם בְּנֵי־צוֹר לֹא הֱנִיאוּהוּ מֵעֲשׂוֹת אֵת אֲשֶׁר עִם לְבָבוֹ, כִּי כְּכָל עַמֵּי־הַמִּסְחָר רָאוּ גַם הֵם בְּאֹרֶךְ־רוּחַ בְּמַעֲשֵׂי זוּלָתָם וּבֶאֱמוּנָתוֹ, יֵלֵךְ לוֹ כָּל אִיש אַחֲרֵי אֱלֹהָיו כְּחֶפְצוֹ. וְהֵן דַּת יִשְׂרָאֵל גַּם לֹא הָיְתָה זָרָה לָהֶם כְּדַת שְׁכֵנִים אֲשֶׁר בָּאוּ אִתָּם בְּמִסְחָר וְחֲלִיפִים בְּבַרְזֶל וָכֶסֶף וְזָהָב וְכָל מִינֵי בְּשָׂמִים. וּבֶן־נָעֳמִי נוֹדַע לְאַחַד הַסּוֹחֲרִים הַגְּדוֹלִים בְּעָרֵי הַחוֹף. אֳנִיּוֹתָיו, שֶׁמִּסְפָּרָן עָלָה לַחֲמִשִּׁים, נָשְׂאוּ מֵעִיר לְעִיר אַרְגָּמָן, פְּנִינִים וּבָשְׂמֵי־מִזְרָח שׁוֹנִים לְמִינֵיהֶם. וְשָׁמְעוֹ גָדַל גַּם כְּרַב־חוֹבֵל אַמִּיץ וְגִבּוֹר־חַיִל. יֵש אֲשֶׁר עָזַב אֶת עִירוֹ וְהִפְלִיג לְשָׁנָה תְמִימָה בָּאֳנִיּוֹתָיו, שֶׁאֲנָשֶׁיהָ הָיוּ מִבְּנֵי יִשְׂרָאֵל וּבְחִירָיו. וּבֶן־נָעֳמִי הָיָה הָרִאשׁוֹן בְּתוֹפְשֵׂי־הַמָּשׁוֹט, אֲשֶׁר עָבַר בָּאֳנִיָּה מִיַּם־סוּף וְעַד קַרְתָּא חַדְתָּא וּבְלִי אֲשֶׁר גְּמַלִּים יִשְׂאוּ אֶת סְחוֹרָתוֹ בַּיַּבֶּשֶׁת מֵחוֹף אֶחָד לְמִשְׁנֵהוּ. כִּי בִּימֵי שׁוֹשֶׁלֶת מַלְכֵי־תַלְמַי הָיָה הַמַּס גָּדוֹל מִדַּי לְעוֹבְרֵי אֹרַח בִּגְמַלִּים וַיְהִי לָהֶם לְרוֹעֵץ בְּמִסְחָרָם. וְאִישׁ מִבֵּין סוֹחֲרֵי־הַקֶּדֶם לֹא יָדַע, אֵיזוֹ הַדֶּרֶךְ בָּהּ יַעֲבֹר בֶּן־נָעֳמִי לְמֶרְחַקִּים לֹא־נוֹדָעִים כָּאֵלֶּה. כֵּף “הַתִּקְוָה הַטּוֹבָה” לֹא הָיָה יָדוּעַ אָז לִבְנֵי הָאָדָם וְגַם הָרוּחוֹת הָעַזִּים וְסַעֲרוֹת הַיָּם הֶחֱרִידוּ אוֹתָם מֵהַגִּיעַ עָדָיו. וְלָכֵן הָיָה בֶּן־נָעֳמִי וְעֹז־רוּחוֹ לְמָשָׁל בֵּין הַגּוֹיִים. וּבְאַחַד הַיָּמִים הִכִּיר בֶּן־נָעֳמִי בְּקַרְתָּא חַדְתָּא לָדַעַת אַחַת מִבְּנוֹת הָעִיר, בַּת סוֹחֵר עָשִׁיר, וְהִיא אַחַת הַיְפֵהפִיּוֹת אֲשֶׁר לְעַם הַפּוּנִים, שֶׁנְּשֵׁי רוֹמָא הִתְקַנְּאוּ בְּיָפְיָן וַתִּתְאַמֵּצְנָה לְהִדַּמּוֹת אֲלֵיהֶן. זֹהַר פְּנֵיהֶן הַשְּׁזוּפוֹת־הַלְּבָנוֹת שָׂגַב בְּכֹתֶרֶת־שְׂעָרָן הַמַּרְהִיבָה, שֶׁצֶּבַע כַּרְכֹּם צָהֹב לָהּ לְהַפְלִיא. עַפְעַפֵּיהֶן הַשְּׁחוֹרִים כְּפֶחָם הֶעֱמִיקוּ אֶת תְּכֵלֶת עֵינֵיהֶן בְּאַפְלוּלִית־קֶסֶם וּמִמַּעַל לָהֶן הִקְמִירוּ כִּקְשָׁתוֹת גַּבּוֹת הָעֵינַיִם הָעֲדִינוֹת, הַמְשַׁוּוֹת כֹּבֶד־רֹאש גַּם לְבַת־צְחוֹקָן הַקְּלִילָה, אַךְ כָּל הַיֹּפִי הַזֶּה, שֶׁנְּשֵׁי רוֹמָא שָׁוְא עָמְלוּ לְחַקּוֹתוֹ בְּיָדַיִם, עָמַד מוּכָן לְקָרְבָּן עַל מִזְבַּח הַמּוֹלֶדֶת לְעִתּוֹת מִלְחָמָה בָּאוֹיֵב. בְּנוֹת קַרְתָּא חַדְתָּא גָזְזוּ אֶת צַמּוֹת־זְהָבָן הַמְּטֻפָּחוֹת לִקְלֹעַ מֵהֶן מֵיתָרִים לְקַשְׁתוֹת־מִלְחָמָה וַחֲבָלִים לָאֳנִיּוֹת־קְרָב וִיצוּרֵי גֵוָן הַגְּמִישִׁים הָיוּ לְסוֹלְלוֹת בִּפְנֵי חִצֵּי הָאוֹיֵב. וְאַחַת הַיְפֵהפִיּוֹת בִּבְנוֹת הָעִיר הָיְתָה הַנַּעֲרָה בִּיסִינְיָה, שֶׁבֶּן־נָעֳמִי בִּקֵּשׁ אֶת יָדָהּ מֵאֵת אָבִיהָ לִהְיוֹת לוֹ לְאִשָּׁה. וְאָבִיהָ הַסּוֹחֵר הֶעָשִׁיר קִבֵּל בְּשִׂמְחָה אֶת הַמֹּהַר שֶׁבֶּן־נָעֳמִי הֵבִיא לְבִתּוֹ הַיָּפָה. וּבָעִיר חִישׁ עָבְרָה הַבְּשׂוֹרָה: עַשְׁתֹּרֶת הֵאִירָה פָּנֶיהָ לְבִיסִינְיָה וְהֵבִיאָה לָהּ חָתָן יְפֵה־תֹאַר וְגִבּוֹר־חַיִל מִבְּנֵי יִשְׂרָאֵל. מַרְאֵהוּ מַרְאֵה מוֹשְׁלִים, אֲשֶׁר לֹא יִשַּׁח בִּפְנֵי בֶּן־תְּמוּתָה. כִּי כֹה אָמַר בֶּן־נָעֳמִי: אֵין מַבָּט קָשֶׁה וּמַחֲרִיד כְּעֵין הַבָּרָק הָרוֹעֵם וְאֵין קוֹל מַפִּיל חִתִּיתוֹ כְּקוֹל הַיָּם הַסּוֹעֵר – וְעִם אֵלֶּה עָרַכְתִּי קְרָב לֹא פַּעַם וְגַם יָכֹלְתִּי לָהֶם בְּעֶזְרַת אֵל אֱלֹהֵי יִשְׂרָאֵל. פְּנֵי הָעִיר וְנִכְבַּדֶּיהָ וְשָׂרֶיהָ כִּבְּדוּ אֶת בֵּית אֲבִי בִּיסִינְיָה בְּיוֹם הַכְּלוּלוֹת, בְּתוּלוֹת קַרְתָּא עָלוּ עִם הַכַּלָּה אֶל גִּבְעַת עַשְׁתֹּרֶת לְהַטְבִּילָהּ בַּפַּעַם הָאַחֲרוֹנָה בַּמַּעְיָן הַקָּדוֹש וְלַהֲבִיאָהּ אַחֲרֵי כֵן אֶל מִזְבַּח הָאֱלִילָה, שָׁם עָלֶיהָ לָבוֹא בִּבְרִית־אַהֲבָה וְחַיִּים עִם בַּעַל נְעוּרֶיהָ. וְאוּלָם בְּבוֹא גַם תּוֹר הֶחָתָן לְהָבִיא אֶת קָרְבָּנוֹ גַם הוּא עַל מִזְבַּח עַשְׁתֹּרֶת וְיֶתֶר הָאֱלִילִים הַתּוֹבְעִים אֶת מִנְחָתָם מֵאֵת זוּג־הָאשֶׁר – הֵרִים בֶּן־נָעֳמִי אֶת קוֹלוֹ וּלְהִשְׁתּוֹמְמוּת כָּל פְּנֵי הָעִיר וּקְהַל־עַם אָמַר: – אֲדֹנָי הוּא הָאֱלֹהִים! וְלֹא אָבָה לְהַקְרִיב קָרְבָּן. הִשְׁתּוֹמְמוּ הַכֹּהֲנִים וְהַזְּקֵנִים וְהִתְמַרְמְרוּ מְאֹד לְשֵׁמַע הַדְּבָרִים הַזָּרִים וַיִּתְלַחֲשׁוּ כַּדָּת מַה לַּעֲשׂוֹת בַּנָּכְרִי הַזֶּה הַמּוֹאֵס בֵּאלֹהֵיהֶם וּמַעֲלִיב בָּם. וְאֶחָד מֵהֶם אָמַר: אוּלַי נֶעְלַם סוֹד יָפְיָהּ וּגְדֻלָּתָהּ שֶׁל אֵלָת הָאַהֲבָה וְהָעֲדָנִים מִן הָעִבְרִי הַנָּכְרִי הַזֶּה. הָבָה וּנְבָאֲרָה לוֹ בָּאֵר הֵיטֵב. וַיִּתְיָעֲצוּ וַיּוֹלִיכוּהוּ אֶל הַמִּקְדָּשׁ פְּנִימָה, שָׁם הִכְנִיסוּהוּ אֶל מִסְתְּרֵי אֱלִילַת הָאַהֲבָה, אשֶׁר־הַכְּלוּלוֹת, בִּרְכַּת פְּרִי־בֶּטֶן, הַמַּשְׁפִּיעָה אֹרֶך־יָמִים וְשֶׁפַע בָּנִים וּבְנֵי בָנִים לְאוֹהֲבֶיהָ, וְהַשּׁוֹלַחַת רָזוֹן בִּמְנַדֶּיהָ, לִהְיוֹת עֲרִירִים וְאֻמְלָלִים כָּל יְמֵיהֶם לְלֹא צְחוֹק־יֶלֶד בְּבֵיתָם וְקוֹל תִּינוֹק וְחָתָן וְכַלָּה עֲדֵיהֶם לֹא יַגִּיעַ. בֶּן־נָעֳמִי הִקְשִׁיב לְדִבְרֵי הַחֹנֶף הַנְּעִימִים, הִבִּיט בְּמִקְסַם דְּמוּת־עַשְׁתֹּרֶת הָעֲשׂוּיָה שַׁיִשׁ לָבָן־טָהוֹר וּסְבִיבָהּ סַנְוְרֵי־עֲדָנִים מַרְהִיבִים עֵינַיִם עַד לְשִׁכָּרוֹן – אַחַר עָצַם עֵינָיו וְאָמַר: – אֲדֹנָי הוּא הָאֱלֹהִים. הִבִּיטוּ בּוֹ הַזְּקֵנִים בְּתִמָּהוֹן וְהִתְלַחֲשוּ שֵׁנִית. הִתְיָעֲצוּ וְהוֹלִיכוּהוּ מִשָּׁם אֶל מִקְדַּשׁ דָּגוֹן, הוּא אֵל הָעשֶׁר וְכָל טוּב עֲלֵי אֳדָמוֹת. וְהָאֱלִיל שֶׁכֻּלּוֹ זָהָב טָהוֹר, יוֹשֵׁב בָּאֳנִיַּת דַּר וְסוֹחֶרֶת מְשֻׁבֶּצֶת פְּנִינִים וְכָל אַבְנֵי־יְקָר וְהָאֳנִיָּה נָעָה בְּנַחַת בְּיָם כֶּסֶף־חַי, הַנּוֹצֵץ בְּרִבְבוֹת שַׁבְרִירֵי אוֹר־סַהַר כְּבַחֲלוֹם כְּשָׁפִים, וְאַחֲרֵי אֲשֶׁר נָתְנוּ לוֹ לְהַשְׂבִּיעַ אֶת עֵינָיו וְנַפְשׁוֹ בִּיפִי־הַקְּסָמִים, אָמַר זְקַן־הַזְּקֵנִים: – אִם מִקְסַם עַשְׁתֹּרֶת לֹא יִיקַר בְּעֵינֶיךָ וּלְאֵלַת הָאשֶׁר לֹא תִכְרַע בֶּרֶךְ, הִכָּנַע נָא לֵאלֹהֵי־הָעשֶׁר הַכַּבִּיר. הִנֵה דָגוֹן, אֲשֶׁר לוֹ הַכֶּסֶף וְהַזָּהָב, לֹא יִמְנַע מִמְּךָ אֶת חֲסָדָיו הָרַבִּים וְהָיִיתָ מַצְלִיחַ פִּי שִׁבְעִים וְשִׁבְעָה בַּיָּם וּבַיַּבָּשָׁה, כִּי עַל כֵּן עוֹבֵר יַמִּים אַתָּה וְלִבְּךָ לְשֶׁפַע וְכָל טוּב סֶלָה. בֶּן־נָעֳמִי הִבִּיט בְּאוֹצְרוֹת הַזָּהָב וְהַיְקָר אֲשֶׁר לְפָנָיו וּבְקוֹל בּוֹטֵחַ אָמַר: – אֲדֹנָי הוּא הָאֱלֹהִים! פְּנֵי הָעִיר הִבִּיטוּ זֶה בָּזֶה בְּזַעַם עָצוּר, אַחַר הֱבִיאוּהוּ אֶל מִקְדַּש רֵנָפָן, הוּא אֱלִיל הַמִּלְחָמָה וְהַדָּם. הַמִּקְדָּש בָּנוּי עַל אַתִּיק עַמוּדֵי נְחשֶׁת־קָלָל וְהָאֱלִיל יָצוּק מַתֶּכֶת אֲפֵלָה, לְרַגְלָיו שִׁבְרֵי נֶשֶׁק, שְׂרִידֵי כְּלֵי־זַיִן, מָגִנִּים וְשִׁרְיוֹנִים, שֶׁנִּשְׁאֲרוּ מִמִּלְחֲמוֹת הַנִּצָחוֹן וְשֶׁבְּנֵי קַרְתָּא הֱבִיאוּם שָׁלָל מֵאֵת אוֹיְבֵיהֶם וּבֵינֵיהֶם גַּם שִׁבְרֵי אֳנִיּוֹת, שֶׁגִּבּוֹרֵי הָעָם בְּזָזוּם מִידֵי הָאוֹיֵב וַיַּנִּיחוּם לְרַגְלֵי רֶנָפָן הַכַּבִּיר. וַיַּעַן זְקַן הַכֹּהֲנִים וַיֹּאמַר: – אִם לֹא כָּרַעְתָּ בֶּרֶךְ לִפְנֵי הָאַהֲבָה וְהָעשֶׁר, הֲלֹא תִשְׁתַּחֲוֶה לִפְנֵי אֱלֹהֵי הַמִּלְחָמָה וְהַכָּבוֹד. וְהֵן שְׁנַיִם אֵלֶּה יְקָרִים בְּעֵינֵי גֶבֶר אַמִּיץ וְרַב־חַיִל אֲשֶׁר כָּמוֹךָ. בֶּן־נָעֳמִי הִבִּיט בְּעֵינַיִם קָמוֹת אֶל תּוֹךְ חוֹרֵי־הָעֵינַיִם הָרֵיקִים אֲשֶׁר לְמִפְלֶצֶת הַמַּתֶּכֶת וּבְקוֹל אַדִּיר אָמַר: – אֲדֹנָי הוּא הָאֱלֹהִים! הַכֹּהֲנִים וְהַזְּקֵנִים הִשְּתָּאוּ מְאֹד זֶה לָזֶה, אַךְ לֹא אָמְרוּ נוֹאָשׁ לָקַחַת אֶת לֵב הָעִבְרִי הָעִקֵּשׁ. וּלְמַעַן נַסּוֹתוֹ עוֹד בָּאַחֲרוֹנָה הֱבִיאוּהוּ לִפְנֵי אֱלִיל הַתֹּפֶת וְהַזַּעַם, הוּא הַבַּעַל הַשּׁוֹכֵן בְּמִקְדָּש אֲשֶׁר מִתַּחַת לָאֲדָמָה, הַמּוֹשֵׁל עַל הָאֵש הַלּוֹהֶטֶת וְהַגּוֹמֵל רָעָה רַבָּה, מַכְאוֹבוֹת וְעִנּוּיֵי נֶצַח בִּשְׁאוֹל תַּחְתִּיָּה לַאֲשֶׁר יִרְאֵהוּ וְלֹא יְכַבְּדֵהוּ. וּלְמַרְבֵּה הָאֵימָה הֶרְאוּ לוֹ לַנָּכְרִי אֶת דְּבַר הַקָּרְבָּן אֲשֶׁר לַבַּעַל. הַכֹּהֲנִים נָתְנוּ אוֹת וּמְשָּרְתֵי הַמִּקְדָּשׁ הֵבִיאוּ גֶבֶר עוּל־יָמִים וַיַּשְׁלִיכוּ אוֹתוֹ אֶל פִּי הַמִּפְלֶצֶת וְלֹעָהּ הַפָּעוּר, שֶׁלְּשׁוֹנוֹת־אֵשׁ הִתְלַקְּחוּ מִתּוֹכָם. זַעֲקַת הַקָּרְבָּן הָאֻמְלָל בְּפָרְצָהּ מִקֶּרֶב הָאֱלִיל הָאָיֹם הֶחֱרִידָה אֶת בֶּן־נָעֳמִי עַד לְזַעֲוָה, וְשַׂעֲרוֹת רֹאשוֹ סָמְרוּ בַּעֲבֹר הַיְלָלָה וַתְּהִי כְּקוֹל צְחוֹק שֵׁד מִשַּׁחַת מַחֲרִישׁ אָזְנַיִם, וְאַחַר הָלַךְ הַקּוֹל הָלוֹךְ וְרָפֹה וַיְהִי לְנַהֲמַת חַיַּת־טֶרֶף הַשּׁוֹבֶרֶת אֶת רַעֲבוֹנָהּ וּלְאַט לְאַט נִרְגַּעַת וּפָנֶיהָ נוֹהֲרִים מִשּׂבַע וָנַחַת – כֵּן הָיוּ פְּנֵי הַמִּפְלֶצֶת אַחֲרֵי הַקָּרְבָּן. כִּרְאוֹת הַזְּקֵנִים אֶת פְּנֵי בֶּן־נָעֳמִי הַנַּעֲוִים מִזְּוָעָה, שָׂמְחוּ בְּלִבָּם. וּזְקַן הָעִיר נִגַּשׁ אֵלָיו וּבְקוֹל לְחָשִׁים אָמַר: – שַׁעֲרֵי הַתֹּפֶת פְּתוּחִים לְפָנֶיךָ, בֶּן־נָעֳמִי, דַבֵּר דָּבָר וְיָקוּם! בֶּן הָעִבְרִים הֵרִים אֶת עֵינָיו אֶל הַשָּׁמַיִם אֲשֶׁר מִמַּעַל לִמְאוּרַת הַתֹּפֶת וּבְלִי חָת אָמַר: – אֲדֹנָי הוּא הָאֱלֹהִים וְאֵין בִּלְתּוֹ מוֹשֵׁל בַּשָֹּמַיִם וּבָאָרֶץ וּבְכָל צְבָאָם. הוּא אֱלֹהֵי הָאֱלֹהִים וַאֲדוֹנֵי הָאֲדוֹנִים, אֶחָד יָחִיד בְּכָל הַיְקוּם וְזוּלָתוֹ הַכֹּל עָפָר וָאֵפֶר וְאֵין בּוֹ מוֹעִיל. כִּשְׁמֹעַ זֹאת כֹּהֲנֵי קַרְתָּא חַדְתָּא וּזְקֵנֶיהָ הוֹבִילוּהוּ הַחוּצָה וְהַכֹּהֵן הַגָּדוֹל פָּנָה אֵלָיו וַיֹּאמֶר: – בֶּן־נָעֳמִי אוֹרְחֵנוּ הַמְכֻבָּד, הִנֵּה רָאִינוּ אֶת קְשִׁי־עָרְפְּךָ וְאֶת אַהֲבָתְךָ הַגְּדוֹלָה לֵאלֹהֶיךָ אֲשֶׁר לֹא יֵרָאוּ לָעַיִן. אָמְנָם זָר מוּזָר הוּא לָנוּ אֱלֹהֶיךָ, אַךְ שָׁמֹעַ שָׁמַעְנוּ כִּי אֵל קַנּוֹא וְנוֹקֵם הוּא וְלָכֵן לֹא נִגַּע בְּנַפְשְׁךָ לְרָעָה, אַף כִּי פָּרַצְתָּ אֶל בֵּיתֵנוּ לִקְסֹם לְלֵב נַעֲרָה בַּת עַמֵּנוּ לָשֵׂאת לְךָ לְאִשָּׁה, וְלֵאלֹהֵינוּ בָּזִיתָ בִּשְׁאָט. לָכֵן קָחֶהָ לְךָ כּי נַפְשָׁהּ דָּבְקָה בְּךָ לְאֵין תְּרוּפָה, אַךְ אָנוּ לֹא נוּכַל לַהֲבִיאֲךָ אִתָּהּ בִּבְרִיתֵנוּ וְלָתֵת לָכֶם אֶת בִּרְכַּת אֱלֹהֵינוּ אֲשֶׁר מָאַסְתָּ בָּהֶם. עֲזֹב אוֹתָנוּ וָלֵכָה. בֶּן־נָעֳמִי יָרַד עִם אֲרוּסָתוֹ אֶל אֳנִיָּתוֹ וְשָׁם קִדֵּש אוֹתָהּ לִפְנֵי אֲנָשָיו בְּנֵי־עַמּוֹ כְּדַת משֶׁה וְיִשְׂרָאֵל. אַחַר עָלָה שֵׁנִית אֶל הָעִיר לִגְמֹר אֶת עֲסָקָיו וְאַחֲרֵי הִפָּרְדוֹ מֵאֵת יְדִידָיו אַנְשֵׁי הַמִּסְחָר אֲשֶׁר נַשְׂאוּ אֵלָיו פְּנֵיהֶם בְּכָבוֹד וְגַם לִוּוּהוּ עַד הַחוֹף, הִפְלִיג בֶּן־נָעֳמִי לְדַרְכּוֹ בְּבָרְכוֹ אֶת בְּנֵי קַרְתָּא בְּמֹעַל יָדַיִם מֵרָחוֹק. אַךְ אֳנִיַּת בֶּן־נָעֳמִי לֹא יָצְאָה לְבַדָּהּ, כִּי אַרְבַּע אֳנִיּוֹת מִלְחָמָה לִוּוּהָ לְלֶב־יָם, וְהֵן מְקֻשָּׁטוֹת מַרְבַדֵּי אַרְגָּמָן וְאֵטוּן מִצְרַיִם, חַרְטוֹמֵיהן עֲשׂוּיִים מִפְלְצוֹת־זָהָב בְּצַלְמֵי חַיּוֹת מֻפְלָאוֹת וּבְאֶמְצַע הָאֳנִיּוֹת בַּתָּוֶךְ בָּמָה גְּבֹהָה וְעָלֶיהָ מִגְדָּל, מִמֶּנּוּ יוֹרִים הַמּוֹרִים בְּחִצִּים עַל הָאוֹיֵב. וּבְהַגִּיעַ הָאֳנִיּוֹת לְלֶב־יָם וְהַחוֹף נֶעְלַם מֵעֵין רוֹאֶה, הִקִּיפוּ אֳנִיּוֹת קַרְתָּא אֶת אֳנִיַּת בֶּן־נָעֳמִי מִכָּל עֲבָרֶיהָ וַיַּעַצְרוּהָ מִלֶּכֶת. אָז פָּנָה הַכֹּהֵן הַגָּדוֹל בָּאַחֲרוֹנָה אֶל בֶּן־נָעֳמִי וְאָמַר: – בֶּן־נָעֳמִי יְלִיד אֶרֶץ זָרָה קְשֵׁה־עֹרֶף, הִנֵּה מִתַּחְתֶּיךָ הַיָּם הַגָּדוֹל וְהֶעָמֹק וּמִמַּעַל לְךָ הַשָּׁמַיִם הָרְחוֹקִים וְהָרֵיקִים לְאֵין חֵקֶר, וְעַתָּה הַגִּידָה נָא הַפַּעַם, מִי הוּא הָאֱלֹהִים אֲשֶׁר יַעֲזֹר לְךָ בַּמִּדְבָּר הַשָּׁמֵם וְהַנּוֹרָא הַזֶּה? בֶּן־נָעֳמִי לֹא הִתְמַהְמַהּ אַף רֶגַע וַיַּעַן: – אֲדֹנָי הוּא הָאֱלֹהִים! – אִם כָּכָה בֶּן־נָעֳמִי, יַעֲזֹר לְךָ אֱלֹהֶיךָ כְּנַפְשְׁךָ הָעִקֶּשֶׁת. וְלִפְקֻדַּת הַכֹּהֵן הַגָּדוֹל הֵסִירוּ מֵאֳנִיַּת בֶּן־נָעֳמִי אֶת הַמִּפְרָשִׂים וְאֶת הַמְּשׁוֹטִים, אֶת הַהֶגֶה וְאֶת הָעֹגֶן וְאֶת כָּל הַכֵּלִים, בְּעֶזְרָתָם יַעֲשֶׂה יוֹרֵד־הַיָּם אֶת דַּרְכּוֹ בְּיַמִּים רְחוֹקִים. וְכִכְלוֹת הָעֲבוֹדָה פָּנָה זְקַן הָעִיר אֶל בִּיסִינְיָה אֵשֶׁת נָעֳמִי וַיְבַקְשֶׁהָ בְּשֵׁם אֱלֹהֵיהֶם לָשׁוּב אֶל עַמָּהּ וֵאלֹהֶיהָ מֵרְצוֹנָהּ הַטּוֹב. אַךְ בַּת קַרְתַּגוֹ הִתְרַפְּקָה עַל לֵב בַּעַל נְעוּרֶיהָ וַתִּלְחַשׁ לוֹ בְּאַהֲבָה: טוֹב לִי בֵּין זְרוֹעוֹתֶיךָ בְּלֵב יַמִּים מֵאֲשֶׁר בִּלְעָדֶיךָ בְּחֵיק אִמִּי־יוֹלַדְתִּי, בֶּן־נָעֳמִי. נִשְׁבַּעְתִּי לְךָ אַהֲבָה וּשְׁבוּעָתִי זֹאת תְלַוֵּנִי כָּל יְמֵי חַיַּי. וְאֶל פְּנֵי הָעִיר פָּנְתָה וַתֹּאמֶר: – אָהַבְתִּי אֶת בֶּן־נָעֳמִי וְאֶת אֱלֹהָיו וְאֶת עַמּוֹ, וְעַשְׁתֹּרֶת הַמְּבִינָה לְלִבּוֹת אוֹהֲבִים, תִּסְלַח לִי הַפַּעַם. וַיִּשְׁתָּאוּ אַנְשֵׁי קַרְתַּגוֹ אִישׁ אֶל אָחִיו וַיַּעַזְבוּ אֶת אֳנִיַּת בֶּן־נָעֳמִי בְּלֶב־יָם בְּלִי מִפְרָשׂ וּמָשׁוֹט, בְּלִי הֶגֶה וָעֹגֶן וַיָּשׁוּבוּ הָעִירָה.

 

ד: עוֹבְדֵי הַתַּמּוּז

אֵלֶיךָ אֱלֹהַי אֶקְרָא כִּי תַעֲנֵנִי.

אַתָּה צוּרִי וּמָגִנִּי, נִשְׁקִי וּמָעֻזִּי

בִּקְרָב וּבְשָׁלוֹם, בַּיַּבָּשָׁה וּבַיָּם.

אַל נָא תַעֲזֹב אֶת עַבְדְּךָ הַמַּגְדִּיל כְּבוֹדְךָ בַּגּוֹיִים,

עָזְרֵנִי וְחַזְּקֵנִי בְּלֶב־יַמִּים.

שָׂאֵנִי נָא בְּרוּחֲךָ אֶל מְחוֹז חֶפְצִי

וְגַלֶּיךָ יְבִיאוּנִי אֶל אֶרֶץ מִקְדָּשְׁךָ,

לְמַעַן אוֹדֶה לְךָ בֵּין הַחַיִּים,

כִּי אֱלֹהֵי אֲבוֹתַי אַתָּה לָנֶצַח.

כֹּה הִתְפַּלֵּל בֶּן־נָעֳמִי בְּהֵעָזְבוֹ בָּדָד בְּלֶב־יָם וּבִיסִינְיָה אֵשֶׁת חֵיקוֹ לָחֲשָׁה אַחֲרָיו מִלָּה בְּמִלָּה וַתִּבְטַח בְּבַעַל נְעוּרֶיהָ וּבְאלֹהָיו. וְהַיָּם שָׁקֵט וְדוּמָם. אֵין רוּחַ מְצוּיָה מְנִיעָה אֶת גַּלָּיו וְהָאֳנִיָּה הָעֲרֻמָּה שׁוֹקֶטֶת בִּמְקוֹמָהּ בְּלִי לָזוּז אַף שַׁעַל. כָּכָה עָבְרוּ עֲלֵיהֶם שְׁלשָׁה יָמִים וּשְׁנֵי לֵילוֹת לְלֹא תְנוּעָה, וּבַעֲלוֹת אֲחָדִים מֵאַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה אֶל בֶּן־נָעֳמִי וְעַל פְּנֵיהֶם דְּאָגָה, רָאוּהוּ עוֹמֵד וּבְיָדָיו אָרוֹן קָטָן חֲצִי אַמָּה אָרְכּוֹ וְיָדְעוּ, כִּי אֲרוֹן בְּרִית קֹדֶשׁ הוּא וּבוֹ לוּחוֹת הָעֵדוּת, אֲשֶׁר בֶּן־נָעֳמִי יִשָּׂאֵהוּ אִתּוֹ בַּאֲשֶׁר יֵלֵךְ. וְכַאֲשֶׁר שְׁאֵלוּהוּ לְגוֹרָלָם בְּדִמְמַת הַיָּם הַנּוֹרָאָה הַזֹּאת, לֹא עָנָה לָהֶם, רַק הֵרִים אֶת אֲרוֹן הַבְּרִית וְאָמַר: – אֲדֹנָי הוּא הָאֱלֹהִים! וּבַיּוֹם הַשְּׁלִישִׁי לְעֵת עֶרֶב הֵפִיחָה רוּחַ דְּרוֹמִית־מִזְרָחִית לֹא עַזָּה וַתָּנִיעַ אֶת גַּלֵּי הַיָּם וְאִתָּם אֶת הָאֳנִיָּה – מַעֲרָבָה. בְּעֵינֵי אַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה הִבְלִיחַ זִיק תִּקְוָה וּבֶן־נָעֳמִי אָסַף אֶת כֻּלָּם אֶל הַסִּפּוּן וַיֹּאמַר: – הִנֵּה עֵינֵיכֶם הָרוֹאוֹת, כִּי לֹא עֲזָבָנוּ אֱלֹהֵי אֲבוֹתֵינוּ, וְעַתָּה הָסִירוּ מֵעֲלֵיכֶם כָּל אֲשֶׁר לוֹ בֶּגֶד אוֹ אַדֶּרֶת וְכָל בַּד עוֹדֵף וְאָסְפוּ אֶת כָּל הָאֶרֶג, וְהַנָּשִׁים אֶת שִׂמְלוֹתֵיהֶן הַמְיֻתָּרוֹת וְנַעֲשֶׂה מֵהֶם מִפְרָשִׂים לָאֳנִיָּתֵנוּ. וַיְמַהֲרוּ אַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה וַיַּעֲשׂוּ כִּדְבַר בֶּן־נָעֳמִי, אָסְפוּ אֶת כָּל הָאֶרֶג לְמִינֵהוּ וַיַּעֲשׂוּ מִפְרָשׂ גָּדוֹל טָלוּא וּמְנֻמָּר וּבְרֹב עָמָל מְתָחוּהוּ וַיְכוֹנְנוּהוּ. וְהִנֵּה הוֹפִיעָה בִּיסִינְיָה לִפְנֵי בֶּן־נָעֳמִי וּבְיָדָהּ שְׁתֵּי מִקְלְעוֹת שְׂעַר רֹאשָׁהּ אֲשֶׁר גִּלְּחָה וַתְּבִיאֵן לִשְׁזֹר מֵהֶן חֲבָלִים לָאֳנִיָּה. רֶגַע הִבִּיט בֶּן־נָעֳמִי נִדְהָם לְמַרְאֵה עֵינָיו וְלִבּוֹ צַר לוֹ עַל עֲטֶרֶת־רֹאש בִּיסִינְיָה אֲשֶׁר צֶבַע נְחשֶׁת־צְהַבְהַב לָהּ וְקַרְנֵי הַשֶּׁמֶשׁ תִּקְסֹמְנָה בָּהּ זֹהַר קְסָמִים לְהַפְלִיא. כִּרְאוֹת בִּיסִינְיָה אֶת הָעֶצֶב אֲשֶׁר בִּפְנֵי בֶּן־נָעֳמִי, הִתְחַטְּאָה אֵלָיו וַתֹּאמֶר: גַּם שִׁבֹּלֶת הַדָּגָן עֲטֶרֶת פְּנֵי־הָאֲדָמָה מַרְהִיבָה עֵינַיִם בַּהֲדָרָהּ, וּלְעֵת קְצִיר־חִטִים אִישׁ לֹא יָחוּס עַל יָפְיָהּ אַף רֶגַע. הָאֱלֹהִים אֲשֶׁר הִצְמִיחַ אֶת שְׂעָרִי פַּעַם, יַצְמִיחַ אוֹתוֹ שֵׁנִית וְהוּא יִיף בַּהֲדָרוֹ שִׁבְעָתַיִם. אָז יָרִים בֶּן־נָעֳמִי אֶת מִקְלְעוֹת הַשֵּׂעָר אֶל עָל לְעֵינֵי אֲנָשָׁיו וְיֹאמַר אֶל אֵשֶׁת נְעוּרָיו: – בְּרוּכָה אַתְּ בִּיסִינְיָה לְאלֹהֵי יִשְׂרָאֵל וִישִׂימֵךְ אֱלֹהֵינוּ כְּרָחֵל וּכְלֵאָה. וְהַנָּשִׁים אֲשֶׁר בָּאֳנִיָּה בִּרְאוֹתָן זֹאת מִהֲרוּ וַתְּגַלַּחְנָה אֶת שְׂעַר רֹאשָׁן וַתִּמְסֹרְנָה לְבֶן־נָעֳמִי לַעֲשׂוֹת מִמֶּנּוּ חֲבָלִים לָאֳנִיָּה. וְהָרוּחַ הַקַּלָּה הָלְכָה וְחָזְקָה מִמִּזְרָח וַתַּךְ גַּלִּים עַל פְּנֵי הַיָּם וְאַחַר הֵחֵלָּה לְהָרִים אֶת שִׁפְעַת הַמַּיִם בְּקֶצֶף לָבָן וּלְהַשְׁטִיחָהּ בְּתַלְתַּלֵּי־תַחְרָא בְּגָרְפָהּ אוֹתָם הָלְאָה. מִפְרַשׂ־הַסְּחָבוֹת הָלַךְ וְהִתְנַפֵּחַ וְהָאֳנִיָּה נָעָה וַתַּחֲלִיק בְּכֹחַ הָרוּחַ עַל פְּנֵי הַיָּם הָלְאָה. וְלֹא חָדְלָה הָרוּחַ לָשֵׂאת אוֹתָם כָּל הַלַּיְלָה. ובֶן־נָעֳמִי עָמַד כָּל הַזְּמַן וַיַּחְקֹר אֶת פְּנֵי הָרָקִיעַ וְאֶת הַכּוֹכָבִים. וַיַּרְא וְהִנֵּה כּוֹכַב־הַמִּשְׁמָר יַחַד עִם הַכּוֹכָב אֲשֶׁר מַרְאֵה דָם מַרְאֵהוּ עָשׂוּ אֶת דַּרְכָּם מִמַּעַל לְרֹאשׁוֹ וַיַּרְאוּ לוֹ אֶת דֶּרֶךְ־הַקֶּשֶׁת הַיְשָׁרָה אֲשֶׁר בַּלַּיְלָה. בְּעוֹד אֲשֶׁר כּוֹכַב־הַבְּדֹלַח הַלָּבָן שָׁם בְּמֶרְחַקֵּי הַצָּפוֹן וְעֵין־הַסַּרְטָן אֲשֶׁר בַּנֶּגֶב עָמְדוּ שְׁנֵיהֶם נְכוֹנִים עַל מְקוֹמָם בְּגָבְהָם וְלֹא שָׁקְעוּ הַיָּמָּה. וַיְהִי לוֹ זֶה לְאוֹת, כִּי הָאֳנִיָּה הוֹלֶכֶת בְּדַרְכָּהּ הַיְשָׁרָה וּמְמַהֶרֶת מַעֲרָבָה. וּלְמָחֳרַת הַיּוֹם, יוֹם בָּהִיר וּמְלֵא זֹהַר וּבֶן־נָעֳמִי רוֹאֶה וְהִנֵּה צִפּוֹר־כָּנָף הוֹלֶכֶת וּקְרֵבָה אֶל הָאֳנִיָּה. לֵב בֶּן־נָעֳמִי רָחַשׁ תִּקְוָה וּסְמַרְמֹרֶת נְעִימָה עָבְרָה בּוֹ. – וְהַצִּפּוֹר הוֹלֶכֶת וּקְרֵבָה יָשָׁר אֶל הָאֳנִיָּה. כְּרֶגַע הִתְאַסְּפוּ כָּל אַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה וַיַּבִּיטוּ אֶל הַפֶּלֶא הַקָּרֵב אֲלֵיהֶם. וּמַרְאֵה הַצִּפּוֹר כְּמַרְאֵה הַיּוֹנָה בְּתָאֳרָהּ. עוֹד הֵם מִשְׁתָּאִים וְהִנֵּה הִיא יוֹרֶדֶת בְּמַּשַּׁק כְּנָפַיִם וְעוֹמֶדֶת עַל רֹאשׁ הַתֹּרֶן. וְהַיּוֹנָה מַפְלִיאָה בְּמִינָהּ, שֶׁכָּמוֹהָ לֹא רָאוּ בְּאַרְצָם וְגַם לֹא בָּאֲרָצוֹת אֲשֶׁר עָבְרוּ בָּהֶן בְּדַרְכָּם. מַעֲטֵה נוֹצוֹת יְרֻקּוֹת לָהּ הַהוֹלְכוֹת וּמְזַהְרְרוֹת בְּגִנּוּנֵי דַר מַבְהִיק, זְנָבָהּ הַפָּרוּשׂ לִרְוָחָה צֶבַע־זָהָב לוֹ וְזָרוּעַ כּוֹכְבֵי־כֶסֶף וְחֲצָאֵי־לְבָנָה כַּאֲשֶׁר לַטַּוָּס, וְגַם לְצַוָּארוֹ כְּעֵין עֲנַק־פְּנִינִים מַרְהִיב עַיִן. – אִם אֵין בְּשׂוֹרָתֵךְ נוֹפֶלֶת בְּטוּבָהּ מִיָּפְיֵךְ – אָמַר בֶּן־נָעֳמִי אֶל הַצִּפּוֹר – בְּרוּכָה אַתְּ מֵאֵת אֱלֹהֵי הַשָּׁמַיִם וְהָאָרֶץ. רַב־הַחוֹבֵל לָקַח מְלֹא חָפְנָיו אֹרֶז וַיְפַזְּרוֹ עַל כַּף יָדוֹ וֶהֱרִימָהּ אֶל מוּל הַצִּפּוֹר. וְהִנֵּה, לְתִמְהוֹן לֵב אַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה יָרְדָה הַצִּפּוֹר מֵעַל רֹאשׁ הַתֹּרֶן וַתַּעֲמֹד עַל כַּף יַד בֶּן־נָעֳמִי וַתְּלַקֵּט אֶת גַּרְגְּרֵי הָאֹרֶז אֶחָד־אֶחָד בִּנְהִימַת־נַחַת כְּמִשְׁפַּט הַתּוֹרִים בְּתַאֲבוֹנָם. וְאַחֲרֵי אָכְלָהּ לָשֹבַע, פָּרְשָׂה כְּנָפַיִם וְהִמְרִיאָה וְשָׁבָה אֶל רֹאש הַתֹּרֶן בִּמְקוֹם שָׁם נִשְׁאֲרָה בִּמְנוּחָה עַד בּוֹא הַשֶּׁמֶשׁ. אַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה עָמְדוּ נִפְעָמִים לְמַרְאֵה עֵינֵיהֶם וּבֶן־נָעֳמִי פָּנָה אֲלֵיהֶם וְאָמַר: – הִנֵּה עֵינֵיכֶם הָרוֹאוֹת שֵׁנִית, כִּי שָׁמַע אֲדֹנָי לְקוֹלֵנוּ וַיִּשְׁלַח לָנוּ בְּשׂוֹרָה, כִּי יוֹצִיאֵנוּ מִן הַמֵּצַר. וּבְשׂוֹרַת הַצִּפּוֹר בְּשׂוֹרַת אֶרֶץ נוֹשֶׁבֶת קְרוֹבָה הִיא, אֲשֶׁר אֲנָשֶׁיהָ שְׁלֵוִים וְאוֹהֲבֵי שָׁלוֹם, כִּי עַל כֵּן הִסְכִּינָה בֵּינֵיהֶם לְהִתְהַלֵּךְ עִם בְּנֵי־אָדָם כְּמִשְׁפַּט הַתַּרְנְגֹלֶת אֲשֶׁר בְּבֵיתֵנוּ אָנוּ. כָּכָה מִהֲרָה הָאֳנִיָּה בְּמִפְרָשָׂהּ הָאֶחָד כָּל הַלַּיְלָה עַל פְּנֵי הַיָּם הַגָּדוֹל וּרְחַב־הַיָּדַיִם. וְלַמָּחֳרָת עִם אוֹר הַשַּׁחַר – וְהִנֵּה כְּעֵין מֵצַח מִפְלֶצֶת־יָם כַּבִּירָה וּשְׁחֻמָּה נִרְאָה מֵרָחוֹק מִתּוֹךְ הַמַּיִם. וְהַמֵּצַח הוֹלֵך וּמִתְרוֹמֵם בְּאֹפֶק הַיָּם. וַיֶּחֶרְדוּ אַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה – אַךְ בֶּן־נָעֳמִי הִכִּיר וְיָדַע כִּי זֶה הוּא הַר־הָאַטְלַס, אֶחָד מֵהָרֵי הָאֱלִיל הַכַּבִּיר, אֲשֶׁר לְפִי אַגָּדַת עַמֵּי הַמַּעֲרָב וְהַצָּפוֹן הוּא הַנּוֹשֵׂא עַל שִׁכְמוֹ אֶת הָעוֹלָם. זֶה הוּא סֶלַע גַּ’בַּל־אַל־טָרִיק, סֶלַע הַמִּבְצָר הָעַז אֲשֶׁר יְלוּד־אִשָּׁה לֹא יִכְבְּשֶׁנּוּ. יוֹרְדֵי־הָאֳנִיּוֹת הַזְּקֵנִים הִכִּירוּ אֶת הָאָרֶץ הַזֹּאת מִשֶּׁכְּבָר הַיָּמִים. יוֹשְׁבֶיהָ הֵם הַהֶסְפֶּרִידִים, הַיּוֹשְׁבִים בֵּין גִּנּוֹת תַּפּוּחִים אֲשֶׁר פְּנֵי פָּז לָהֶם, וְהֵם יְקַבְּלוּ תָמִיד בְּשִׂמְחָה אֶת הַמַּגִיעִים אֲלֵיהֶם בְּדַרְכָּם. וְאוּלָם סַכָּנָה רַבָּה צְפוּיָה פֹּה לְעוֹבְרֵי אֹרַח מֵחֲמַת סַלְעֵי־הַמָּגוֹר אֲשֶׁר בְּתוֹךְ הַיָּם מִתַּחַת לַמַּיִם וַאֲשֶׁר אֳנִיּוֹת לֹא מְעַט נֻפְּצוּ אֲלֵיהֶם לִרְסִיסִים. וּצְעִירֵי הַמַּלָּחִים חָזוּ־שָׁרוּ בִּזְמִירוֹתֵיהֶם עַל מִשְׁנֵה סַכָּנָה הַצְּפוּיָה לָהֶם מִתּוֹךְ עֵינֵי הַנְּעָרוֹת אֲשֶׁר לְעַם הַהֶסְפֶּרִידִים, הַיָּדוּעַ לָעִבְרִים בְּשֵׁם סְפָרַדִּים. וְאָמְנָם רַבָּה הִיא סַכָּנָה זוֹ גַם מֵאֵימַת שִׂרְטוֹנֵי הָאַלְמֻגִּים אֲשֶׁר בִּמְצָרֵי־סְכוּלָה הָאֲרוּרִים. חַיֵּי הָעֲדָנִים אֲשֶׁר בַּנָּמֵל הַזֶּה, הָאַחֲרוֹן בִּנְמֵלֵי אַפְרִיקָה, וְתַעֲנוּגֵיהֶם חָמְסוּ אַלְפֵי מַלָּחִים מֵאַחֲרֵי מְשׁוֹטֵיהֶם וָאֳנִיּוֹתֵיהֶם עָמְדוּ נְשַׁמּוֹת בְּלֶב־יָם. וְלָכֵן עָלוּ אַנְשֵׁי בֶּן־נָעֳמִי בִּתְרוּעַת שִׂמְחָה עַל הַתֹּרֶן, לִרְאוֹת אֶת אַדְמַת הַשָּׂשׂוֹן הַהוֹלֶכֶת וּקְרֵבָה מֵרֶגַע לְרֶגַע. הַחוֹף הֵחֵל לְהוֹפִיעַ לְעֵינֵיהֶם בִּשְׁלַל צְבָעָיו הָעֲשִׁירִים וְעַל פְּנֵי כֹּחַל־הַזַּעַף אֲשֶׁר לְהָרֵי־אַטְלַס הוֹפִיעַ יְרַק־הַיְּעָרוֹת הָרַךְ וְהָאָפֵל. לְרַגְלֵי הַחוֹפִים הִשְׂתָּרְעוּ פַּסֵּי אַדְמַת־יְבוּל צָרִים וְאֲרֻכִּים, וּבֵינֵיהֶם יַעֲרוֹת־שְׁקֵדִים רַעֲנַנִּים, הַדּוֹמִים לִבְרֵכוֹת־מַיִם מְאָדָּמוֹת, וּבְדֹלַח־הַתְּכֵלֶת אֲשֶׁר לְפִרְחֵי סֵיזָם הַמִּתְרַפְּקִים עַל פְּנֵי הַשָּׂדוֹת הָרְווּיִם וְהַנּוֹתְנִים רֵיחָם לְמֵרָחוֹק. וּכְבָר רָאוּ עַל הַחוֹף אֶת סֻכּוֹת הַתּוֹשָׁבִים וְאֶת תִּימְרוֹת־עֲשָׁנָן הַקּוֹרְאוֹת לָאוֹרֵחַ בְּאַהֲבָה לָבוֹא וּלְהִסְתּוֹפֵף בְּצֵל קוֹרָתָן – – אַךְ הִנֵּה עָב קְטַנָּה כְּכַף אִישׁ עוֹלָה מֵרוּחַ דְּרוֹמִית־מִזְרָחִית וּכְרֶגַע הֶאֱפִילָה עַל פְּנֵי הַשֶּׁמֶשׁ הַזּוֹרַחַת – – וְכַעֲבֹר שָׁעָה קַלָּה וְכָל הַיָּם עָטַף צֶבַע אַחֵר מִן הַקָּצֶה אֶל הַקָּצֶה, הַגַּלִּים הִתְקַצְּפוּ פִּתְאֹם בְּצֶבַע יָרֹק־שָׁחוֹר, הַר־הָאַטְלַס הֶאֱפִיר כֻּלּוֹ, הַחוֹפִים הָפְכוּ כְּחֻלִּים־עֲמֻקִּים וּכְמוֹ הוֹלְכִים הָלוֹךְ וְהַרְחֵק. וּלְפֶתַע וְהִנֵּה כָּל מֶרְחֲבֵי הַיָּם נִמְלְאוּ צִפֳּרֵי־סַעַר, אֲשֶׁר כְּמוֹ מִשָּׁמַיִם נָפְלוּ בְּכַנְפֵיהֶן הַשְּׁחוֹרוֹת וַתְּמַלֶּאנָה בַּהֲמוֹנָן אֶת חֲלַל־הָאֲוִיר הָאָפֵל, לְבַשֵּׂר אֲבַדּוֹן וָמָוֶת. וּכְמוֹ לְהוֹסִיף חֲרָדָה תְסוֹבֵבְנָה אֶת הָאֳנִיָּה בְּקוֹל גְּעוֹת יְלָלָה, לְבַכּוֹת אֶת עוֹבְרֵי־הַיַּמִּים הָאֻמְלָלִים וְאֶת גּוֹרָלָם הַמַּר. בֶּן־נָעֳמִי הוֹרִיד אֶת הַמִּפְרָשׂ, אַחַר נָפַל עַל בִּרְכָּיו וְיַחַד עִם אֵשֶׁת נְעוּרָיו פָּצְחוּ בְּשִׁיר־תְּפִלָּה בְּתוֹךְ גַּעַשׁ הַיָּם הַזּוֹעֵף:

בְּךָ בָּטַחְנוּ מֵאָז וּמֵעוֹלָם,

בְּךָ בָּטַחְנוּ מֵאָז וּמֵעוֹלָם,

בְּךָ בָּטַחְנוּ, רַק בְּךָ

אֱלֹהֵי אֲבוֹתֵינוּ לָנֶצַח.

וְהַסַּעַר הַנּוֹרָא הוֹלֵךְ וְחָזָק, הוֹלֵךְ וְזוֹעֵף וְהָאֳנִיָּה חוֹגֶגֶת כְּשִׁכּוֹרָה עַל פְּנֵי קֶצֶף הַגַּלִים. הָעֲנָנִים הַשְּׁחוֹרִים הָפְכוּ אֶת הַיּוֹם לְלֵיל חשֶׁךְ וַאֲפֵלָה מְנֻדַּחַת, אֲשֶׁר רַק זִיקֵי הַחֲזִיזִים הֱאִירוּהוּ מֵרֶגַע לְרֶגַע בְּבִרְקֵי־מָוֶת מַחֲרִידִים. וּלְאוֹרָם הוֹפִיעַ צֵל הַמָּוֶת אֲשֶׁר לֹא יֵדַע חֶמְלָה: הוּא צֵל הַר־אַטְלַס הַשָּׁחוֹר וְהַמָּצוּק כִּפְנֵי מַלְאַךְ הָרָעָה בַּחֲלוֹם בְּעָתָה. הָאֳנִיָּה טֻלְטְלָה טַלְטֵלַת־מָוֶת, מִבְנֵה־הָעֵץ הֶהָרוּס הַזֶּה, אֲשֶׁר הַסַּעַר בָּחַר לְשַׂחֵק בּוֹ וַאֲשֶׁר בְּקִרְבּוֹ יוֹשְׁבִים וְרוֹעֲדִים יְצוּרִים נִפְעָמִים בְּנֵי תוֹלַעַת אָדָם הָאוֹמֵר: אֲנִי הִנְנִי מוֹשֵׁל הַיָּם וְהַיַּבָּשָׁה. אַךְ אֵיפֹה הֵם הַיְצוּרִים הַמְבֹהָלִים הַלָּלוּ? בֶּן־נָעֳמִי מַבִּיט מִסָּבִיב לְאוֹר הַבָּרָק, וְאֵין אִישׁ אִתּוֹ עַל הַסִּפּוּן מִלְבַד אִשְׁתּוֹ בִּיסִינְיָה. כֻּלָּם יָרְדוּ וְהִתְכַּוְּצוּ בְּיַרְכְּתֵי הָאֳנִיָּה. וְהָאֳנִיָּה הוֹלֶכֶת וְנִטַּלְטֶלֶת אֶל אַחַד הַסְּלָעִים וְעוֹד מְעַט וּתְנֻפַּץ לִרְסִיסִים. בֶּן־נָעֳמִי עָמַד מוּצָק, בְּיָדוֹ אֲרוֹן־הַבְּרִית הַקָּטָן, וַיָּרֶם אֶת עֵינָיו אֶל מוּל הַשָּׁמַיִם הַשְּׁחוֹרִים כְּפִיחַ: – אֵל קַנּוֹא וְנוֹקֵם, הַגֶּד לִי אֶת פִּשְׁעִי וַאֵדַע, לָמָּה זֶה חָרַצְתָּ אֶת דִּינֵנוּ לַאֲבַדּוֹן? וּפִתְאֹם שׁוֹמֵעַ בֶּן־נָעֳמִי קוֹל אָדָם עוֹנֶה לוֹ מִקָּרוֹב: – בֶּן־נָעֳמִי, בּוֹא וּרְאֵה בְּעֵינֶיךָ אֶת הַפֶּשַׁע הַנּוֹרָא. לְאוֹר הַבָּרָק רָאָה בֶּן־נָעֳמִי, כִּי זְקַן הַמַּלָּחִים הוּא הַמְּדַבֵּר אֵלָיו. וְהַזָּקֵן הוֹסִיף: – בְּעוֹד אַתָּה עוֹמֵד הָכֵן לֵאלֹהֶיךָ אֱלֹהֵי הַשָּׁמַיִם וְהָאָרֶץ וְכָל צְבָאָם וְשׁוֹפֵךְ לְפָנָיו אֶת לִבְּךָ, הִנֵּה אֲנָשֶׁיךָ אֲשֶׁר בְּתַחְתִּית הָאֳנִיָּה מַרְשִׁיעִים אֶת הַבְּרִית וּמְבַכִּים אֶת הָאֱלִיל הַטָּמֵא, אֶת הַתַּמּוּז וּמִתְגּוֹדְדִים סְבִיב נְחַשׁ־הַמִּפְלֶצֶת מַעֲשֵׂה יְדֵי אָדָם, אֲשֶׁר חָרָשֵׁי קַרְתַּגוֹ עָשׂוּ לָהֶם מִזְּהַב־אוֹפִיר, הִנֵּה שָׁם כָּמוּס הוּא עִמָּדָם בְּיַרְכְּתֵי הָאֳנִיָּה פְּנִימָה. בֶּן־נָעֳמִי פָּקַח אֶת עֵינָיו לִרְוָחָה נִפְעָם מְאֹד לְשֵׁמַע הַדָּבָר וּכְהֶרֶף־עַיִן יָרַד אֶל יַרְכְּתֵי הָאֳנִיָּה. וְכַאֲשֶׁר דִּבֶּר הַזָּקֵן, כֵּן הָיָה: עוֹד בְּדַרְכּוֹ לְמַטָּה עָלָה בְּאָזְנָיו קוֹל נְהִי תַמְרוּרִים כְּיִלְלַת תַּנִּים וַחֲתוּלִים, אַחַר הוֹפִיעַ לְעֵינָיו מַחֲזֵה־זְוָעָה מַבְהִיל: אֲנָשָיו שָׁכְבוּ סְרוּחִים עַל פְּנֵיהֶם, טָחוּ רֹאשָׁם אֶל רִצְפַּת הָאֳנִיָּה וּמְקַרְצְפִים אֶת בְּשָׂרָם, מִתְגּוֹדְדִים וְתוֹלְשִׁים אֶת שְׂעַר רֹאשָׁם עַד זֹב דָּם. וְשָׁם בַּתָּוֶךְ עוֹמֵד נְחַש־הַזָּהָב הַמִּתְפַּתֵּל עַל עַמּוּד־נְחשֶׁת וְעֵינֵי־הַבָּרֶקֶת אֲשֶׁר לוֹ נוֹצְצוֹת בָּאֲפֵלָה. – כִּרְאוֹת זֹאת בֶּן־נָעֳמִי וַתִּפָּעֶם רוּחוֹ, שָׁלַף אֶת חַרְבּוֹ, נִגַּשׁ אֶל הָאֱלִיל עַל גּוּפוֹת הַמִּתְגּוֹדְדִים וּבִתְנוּפָה אַדִּירָה הִכָּה בְּכֹחַ אֵיתָנִים עַל רֹאשׁ הַמִּפְלֶצֶת – אֲשֶׁר הִתְפּוֹרְרָה בְּקוֹל נֵפֶץ לְאַלְפֵי רְסִיסִים. קָמָה דְמָמָה גְדוֹלָה. וּבְתוֹךְ הַדְּמָמָה נִשְׁמַע קוֹל בֶּן־נָעֳמִי הַשָּׁקֵט וְהַבּוֹטֵחַ: – הַבִּיטוּ אֱוִילִים מַרְשִׁיעֵי הַבְּרִית וּרְאוּ, כַּמָּה נוֹאַלְתֶּם הַפַּעַם. אֵיכָכָה תוּכְלוּ תַאֲמִינוּ, נִבְעָרִים מִדַּעַת, לִנְבִיאֵי עִיר־הַזּוֹנָה קַרְתָּא חַדְתָּא הַמְשַׁקְּרִים, וְהִנֵּה גַם הַצּוֹרֵף אֲשֶׁר עָשָה לָכֶם אֶת הַמִּפְלֶּצֶת הָאֱוִילִית הַזֹּאת רִמָּה אֶתְכֶם וַיַּעֲשֵׂהוּ זְכוּכִית בִּמְקוֹם זְהַב־אוֹפִיר. וְהֵן עֵינֵיכֶם הָרוֹאוֹת, כִּי חֹמֶר נֵפֶץ הוּא, אֲשֶׁר עוֹשֵׂהוּ מְשָׁחָהוּ בְּמִשְׁחַת־זָהָב לְהוֹנוֹתְכֶם כְּיַלְדֵי פְּתָאִים לְחֶרְפַּתְכֶם הַגְּדוֹלָה. וְאָמְנָם הֵיטִיב עוֹשֵׂהוּ לַעֲשׂוֹת בְּאָמְרוֹ, אִם כְּסִילִים אֵלֶּה יֹאמְרוּהוּ לֵאלֹהִים, מַדּוּעַ לֹא יַחְשְׁבוּהוּ גַם לְזָהָב טָהוֹר? בּשׁוּ וְהִכָּלְמוּ מִבַּעֲרוּתְכֶם, וַאֲנִי אָמַרְתִּי, כִּי אַנְשֵׁי תְבוּנָה אַתֶּם, בְּנֵי אַבְרָהָם יִצְחָק וְיַעֲקֹב אֲשֶׁר אֲדֹנָי אֱלֹהִים הוּא אֱלֹהֵיהֶם! אַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה קָמוּ עַל רַגְלֵיהֶם וַיּוֹרִידוּ אֶת רֹאשָׁם וּפְנֵיהֶם נָפְלוּ מִבּוּשָׁה, וַיַּאַסְפוּ אֶת רְסִיסֵי הָאֱלִיל הַמְנֻפָּץ וַיַּשְׁלִיכוּם הַיָּמָּה. הַסְּעָרָה עוֹד הִשְׁתוֹלְלָה רְגָעִים מִסְפָּר, אַחַר קָמָה לִדְמָמָה וּבְאֹפֶק הַיָּם עָלָה הַשַּׁחַר.

 

ה: לְבָדָד בֵּין הַשָּׁמַיִם וְהַתְּהוֹמוֹת

בְּאוֹר הַשַּׁחַר נִדְמוּ פְּנֵי הַיָּם לִפְנֵי יֶלֶד, שֶׁמֵּרַר בִּבְכִי וְעָיֵף, פָּנָיו עוֹדָם נַעֲוִים, אַךְ תַּרְדֵמָה נָפְלָה עָלָיו וַתַּשְׁקִיטֵהוּ דֹם. נָדַם קוֹל הָרוּחַ, הַבְּרָקִים אָסְפוּ נָגְהָם הַמַּחֲרִיד וַהֲמוֹן הָעֲנָנִים הַשְּׁחוֹרִים נִפְזְרוּ לְכָל רוּחוֹת הָאֹפֶק הַהוֹלֵךְ וּמִטַּהֵר. וּלְאוֹר הַיּוֹם רָאוּ וְהִנֵּה הֵם רְחוֹקִים מִכָּל חוֹף, הָרֵי־הָאַטְלַס נֶעֶלְמוּ וְאֵינָם, אֵין סַכָּנָה נִשְׁקֶפֶת לָהֶם, אַךְ אֵין גַּם צֵל יַבֶּשֶׁת הַנּוֹתֶנֶת תִּקְוָה בַּלֵּב לַעְגֹּן וּלְהִתְאוֹשֵׁשׁ, לְתַקֵּן אֶת הָאֳנִיָּה וְלָשׁוּב הַבַּיְתָה. בֶּן־נָעֳמִי קָשַׁר שֵׁנִית אֶת הַמִּפְרָשׂ אֶל הַתֹּרֶן וְרוּחַ קַלָּה נָפְחָה בּוֹ וַתִּשָּׂא אֶת הָאֳנִיָּה הָלְאָה לְאַט לְאַט. כָּכָה הִפְרִישׂוּ עַד בּוֹא הָעֶרֶב. וּבְרֶדֶת הַשֶּׁמֶשׁ וּבַשָּׁמַיִם הַטְּהוֹרִים הוֹפִיעוּ כּוֹכָבִים לַאֲלָפִים וְהִבְהִיקוּ בְּאוֹרָם הַשָּׁקֵט – וְהִנֵּה פְּלָאוֹת חֲדָשִׁים הִפְלִיאוּ אוֹתָם: שָׁמַיִם אֲחֵרִים וְזָרִים לִפְנֵי עֵינֵיהֶם וְכוֹכְבֵי מַעַל לֹא יְדוּעִים לָהֶם מִתְּמוֹל שִׁלְשוֹם נִבָּטִים אֲלֵיהֶם, כּוֹכָבִים אֲשֶׁר אִישׁ מֵהֶם לֹא רָאָם מֵאָז עָבְרָם עַל פְּנֵי יַמִּים רְחוֹקִים. “הַדֹּב הַגָּדוֹל”, הַיָּדוּעַ גַּם בְּשֵׁם “מִרְכֶּבֶת הַשָּׁמַיִם”, בַּעַל שִׁבְעַת הַכּוֹכָבִים, נֶעְלַם מֵעַיִן; “הַכּוֹכָב הַקָּבוּעַ”, אֲשֶׁר לֹא יָזוּז מִמְּקוֹמוֹ, גַּם הוּא אֵינֶנּוּ; “וּמוֹרֵה הַחוֹבְלִים”, “וְעֵין הַשָּׁמַיִם” הַכְּפוּלָה וְכָל הַמְּאוֹרוֹת הַיְדוּעִים הֵיטֵב לְעוֹבְרֵי יַמִּים וַאֲשֶׁר לְפִיהֶם יֶהְגּוּ אֶת אֳנִיוֹתֵיהֶם, כֻּלָּם, כֻּלָּם כְּמוֹ נִמְחוּ מֵעַל כִּפַּת הַשָּׁמַיִם הַפְּרוּשָׂה עֲלֵיהֶם לַנְחוֹתָם בַּדֶּרֶךְ, וּבִמְקוֹמָם נוֹצְצוּ כּוֹכָבִים אֲחֵרִים וּבֵינֵיהֶם בְּאוֹר מַרְהִיב־עֵינַיִם הָעוֹלֶה עַל כָּל נוֹדַע לָהֶם מִתְּמוֹל שִׁלְשׁוֹם. וְאַחַד הַכּוֹכָבִים הָאֵלֶּה מֵאִיר כְּבֵן־שֶׁמֶשׁ קָטָן וּמֵטִיל אֶת צֵל הַתֹּרֶן עַל סִפּוּן הָאֳנִיָּה. כָּל זֶה נָסַךְ פַּחַד בְּלֵב אַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה מִפְּנֵי הָעוֹלָם הַזָּר, אֲשֶׁר הָאֳנִיָּה תוֹעָה בּוֹ לְלֹא מַטָּרָה וּבַחֲרָדָה שָׁאֲלוּ אֶת בֶּן־נָעֳמִי, אַיֵּה אֵפוֹא הֵם? וְאוּלָם גַּם בֶּן־נָעֳמִי תָּקַע אֶת עֵינָיו בְּפַחַד־סֵתֶר אֶל בֵּין הַכּוֹכָבִים הַזָּרִים. אַךְ מִלִּבּוֹ יָצְאָה אֲנָחָה בּוֹטַחַת: – בִּידֵי אֱלֹהֵי הַשָּׁמַיִם וְהָאָרֶץ וְהַיַּמִּים אֲנַחְנוּ. וְהָאֲנָשִׁים הִתְלַחֲשׁוּ בֵּינֵיהֶם רָעָה וַיִּזְכְּרוּ אֶת עֶלְבּוֹנָם בְּנַפֵּץ רַב־חוֹבְלָם אֶת נְחַשׁ־הַתַּמּוּז, וְאֶחָד מֵהֶם אָמַר: – קְרֵבִים אָנוּ אֶל אֶרֶץ הַחשֶׁךְ וְהַצַּלְמָוֶת, שָׁם נְחָשִׁים וְעַקְרַבִּים וּשְׁרָצִים לְמִינֵיהֶם אוֹרְבִים לְטֶרֶף אָדָם. וְהַשֵּׁנִי סִפֵּר אַגָּדוֹת עַל הָרֵי אֶבֶן־הַשּׁוֹאֶבֶת, הַמּוֹשְׁכִים מֵרָחוֹק אֶת הָאֳנִיּוֹת אֲשֶׁר בַּרְזֶל בְּמִבְנֵהֶן וְאֵין בְּכֹחַ יְלוּד־אִשָּׁה לִקְרֹעַ אוֹתָן מֵהֶם וּלְהַצִּילָן. וְכִרְאוֹת הָאֲנָשִׁים כִּי מַחֲרִישׁ הוּא בֶּן־נָעֳמִי וְנוֹאַשׁ גַּם הוּא בְּתֹהוּ לֹא־דֶרֶךְ זֶה, עֲזָבוּהוּ לְנַפְשׁוֹ עַל הַסִּפּוּן וַיֹּאמְרוּ זֶה אֶל זֶה, הָבָה נְחַכֶּה עוֹד מְעַט וְנִרְאֶה מַה יּוֹשִׁיעֵנוּ זֶה וַאֲרוֹן־הַבְּרִית אֲשֶׁר לוֹ. וְאוּלָם עִם רֶדֶת הַלַּיְלָה הָלְכָה הָרוּחַ הַקַּלָּה הָלוֹךְ וְחָלשׁ, זְמַן־מָה עוֹד הֶחֱלִיקָה הָאֳנִיָּה עַל הַגַּלִּים הַשְּׁקֵטִים, אַךְ לְבַסּוֹף עָמְדָה מִלֶּכֶת. הַשָּׁעוֹת עָבְרוּ, הַכּוֹכָבִים יָרְדוּ לְאַט־לְאַט מִמְּרוֹם גָבְהֵי הַשָּׁמַיִם, מֵהֶם נֶעֶלְמוּ בָּאֹפֶק וּמֵהָעֵבֶר הַשֵּׁנִי עָלוּ חֲדָשִׁים – אַךְ הָאֳנִיָּה עָמְדָה תְקוּעָה בִּמְקוֹמָהּ בְּלִי לָזוּז אַף שַׁעַל. שָׁוְא עָמַד בֶּן־נָעֳמִי וְחִכָּה לְמַשַּׁב־רוּחַ קַל מֵאַרְבַּע רוּחוֹת הַשָּׁמַיִם. כַּעֲבֹר שָׁעוֹת מִסְפָּר בְּתוֹךְ הַדְּמָמָה הַמֵּתָה, עָלוּ אַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה עַל הַסִּפּוּן, נִגְּשׁוּ אֶל בֶּן־נָעֳמִי וְאֶחָד מֵהֶם הֵעֵז אֶת פָּנָיו וַיֹּאמֶר: – שְׁמַע־נָא בֶּן־נָעֳמִי אֵת אֲשֶׁר נַגִּיד לְךָ הַפַּעַם. זֶה יָמִים עַל יָמִים אֲשֶׁר אָנוּ תוֹעִים בְּלֶב־יָם בְּלִי דַעַת לְאָן וְלָמָּה. אַתָּה הֵבֵאתָ עָלֵינוּ אֶת הָרָעָה הַזֹּאת בִּקְשִׁי־עָרְפְּךָ בְּקַחְתְּךָ לְאִשָּׁה אֶת בַּת קַרְתַּגוֹ וּבְלִי לְהֵאוֹת לְהִשְׁתַּחֲווֹת רֶגַע לֵאלֹהֵי עַמָּהּ שׁוֹחֵר הַשָּׁלוֹם וְהַחֶסֶד לְאַנְשֵׁי הַמִּסְחָר הַבָּאִים אֵלָיו מֵאֶרֶץ נָכְרִיָּה. וּבִגְלַל אֱלֹהֵינוּ הַפּוֹנֶה לָנוּ עֹרֶף הֵמַטְתָּ עָלֶיךָ וְעַל כֻּלָּנוּ רָעוֹת רַבּוֹת וַתִּסְחָבֵנוּ בְּלֵב יַמִּים לֹא נוֹדָעִים, בְּסַעֲרוֹת עֹז וּבְאַלְפֵי סַכָּנוֹת מָוֶת. וְהִנֵּה, בִּהְיוֹת עוֹד הַתַּמּוּז אִתָּנוּ טֻלְטַלְנוּ בַּסַּעַר וַנִּסַּע הָלְאָה, וְכַאֲשֶׁר שִׁבַּרְתּוֹ קָמָה דְמָמָה הָאֲרוּרָה שִׁבְעָתַיִם מִן הַסַּעַר הַזּוֹעֵף. הִנֵּה עוֹמְדִים אָנוּ כְּמוֹ קְשׁוּרִים בְּעֹגֶן אֶל תְּהוֹמוֹת הַיָּם בְּאֵין תִּקְוָה לְהַגִּיעַ לִמְקוֹם יַבָּשָׁה וְלָשׁוּב לִרְאוֹת אֶת בָּתֵּינוּ פַּעַם. וְלָכֵן, שְׁמָעֵנוּ בֶּן־נָעֳמִי. אַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה גָמְרוּ אֹמֶר לְשָלְחֲךָ וְאֶת אֲרוֹן־הַבְּרִית אֲשֶׁר לְךָ לַחֹפֶשׁ, מֵאִתָּנוּ, כִּי בְּשֶׁלָּכֶם הָרָעָה הַזֹּאת. לֹא שׂוֹנְאִים אֲנַחְנוּ לְךָ מִתְּמוֹל שִׁלְשׁוֹם, יָדַעְתָּ גַּם יָדַעְתָּ זֹאת בֶּן־נָעֳמִי, וְאוּלָם יְרֵאִים אֲנַחְנוּ אוֹתְךָ וְאֶת אֱלֹהֵי יִשְׂרָאֵל הַזּוֹעֵם, וְלָכֵן נַעֲשֶׂה לְךָ רַפְסוֹדָה עִם שְׁנֵי מְשׁוֹטִים וְגַם לֶחֶם וּמַיִם נִתֵּן לְךָ לְשָׁבוּעַ יָמִים וְאַתָּה לֵךְ לְךָ אַתָּה וְאִשְׁתְּךָ יַחַד עִם אֲרוֹן־הַבְּרִית אֲשֶׁר לְךָ בַּאֲשֶׁר יִשָּׂאֲךָ אֱלֹהֵי יִשְׂרָאֵל וַאֲנַחְנוּ בַּאֲשֶׁר יִשָּׂאוּנוּ גַלֵּי הַיָּם אוֹ שֵׁדֵי שַׁחַת כִּלְבָבָם – אֶת זֶה הֶחְלַטְנוּ וְנַעֲשֶׂנּוּ. בֶּן־נָעֳמִי הֶחֱרִיש וְלֹא עָנָה דָּבָר, וְהֵם גַּם לֹא חִכּוּ לְמַעֲנֶה מִמֶּנּוּ, כִּי פָּנוּ אֶל הָעֲבוֹדָה לְהָכִין לוֹ אֶת הָרַפְסוֹדָה. כַּעֲבֹר רְגָעִים אֲחָדִים נִגַּשׁ גַּם בֶּן־נָעֳמִי אֶל הָעוֹבְדִים וַיַּעֲזֹר לָהֶם בַּעֲבוֹדָתָם וַיַּבִּיטוּ בּוֹ וַיַּחֲרִישׁוּ וְלֹא עָנוּ דָבָר. וְכִכְלוֹת מַעֲשֵׂה הָרַפְסוֹדָה אֲשֶׁר תֹּרֶן אֶחָד לָהּ וּמִפְרָשׂ עָשׂוּי מֵאַדֶּרֶת הָאַרְגָּמָן, הִיא אַדֶּרֶת הַכְּלוּלוֹת אֲשֶׁר לְאִשְׁתּוֹ, נָתְנוּ הָאֲנָשִׁים גַּם צֵידָה לַדֶּרֶךְ, נֵבֶל־מַיִם גָּדוֹל וְסַל גֶּרֶש חִטָּה אֲשֶׁר כְּבָשׁוּהָ בְּמֵי־גְשָׁמִים כְּמִשְׁפַּט אַנְשֵׁי קַרְתַּגוֹ אֲשֶׁר יֹאכְלוּהָ תַּחַת לֶחֶם. וּמִכָּל אוֹצְרוֹת הַיְקָר אֲשֶׁר אִתּוֹ בָּאֳנִיָּה לֹא לָקַח בֶּן־נָעֳמִי בִּלְתִּי אִם שְׁלשָׁה: אֶת אֲרוֹן־הַבְּרִית, אֶת אֵשֶׁת־חֵיקוֹ וְאֶת חַרְבּוֹ הַיְקָרָה הָעֲשׂוּיָה בַּרְזֶל־עֶשֶת מַעֲשֵׂה חוֹשֵׁב. וְכַעֲבֹר בֶּן־נָעֳמִי וְאִשְׁתּוֹ אֶל הרַפְסוֹדָה, קָרְאוּ אַחֲרָיו אֲנָשָׁיו בְּקוֹל: אֲדֹנָי אֱלֹהֶיךָ עִמְךָ, בֶּן־נָעֳמִי! בֶּן־נָעֳמִי עָמַד עַל הָרַפְסוֹדָה הַקַּלָּה, בְּיָדוֹ הָאַחַת אֲרוֹן־הַבְּרִית הַקָּטָן, וּבַשְּׁנִיָּה חִבֵּק אֶת אִשְׁתּוֹ, אֲשֶׁר עֵינֶיהָ הֵפִיקוּ זַעַם וְשִׂנְאָה כַּאֲשֶׁר לֹא רָאָה אוֹתָהּ בֶּן־נָעֳמִי עַד הֵנָּה. הַשֶּׁמֶש בָּאָה לְאַט־לְאַט וְכַנְפֵי הַלַּיְלָה הֵחֵלּוּ לָרֶדֶת עַל רַחֲבֵי הַיָּם – וְעִמָּן רוּחַ קְלִילָה מַשִּׁיבָה אֶת מִפְרַשׂ־הָאַרְגָּמָן, וְהָרַפְסוֹדָה נָעָה מִמְּקוֹמָהּ. בְּעֵינַיִם תּוֹהוֹת הִבִּיט רַב־הַחוֹבֵל אֶל אֳנִיָּתוֹ הַמִּתְרַחֶקֶת מִמֶּנּוּ וַאֲשֶׁר גֵּרְשׁוּהוּ מִמֶּנָּה לְמַעַן לֹא יְנִיאֵם מֵעֳבֹד אֶת גִּלּוּלָם הַטָּמֵא וּמֵהִשְׁתַּחֲווֹת לוֹ. וְכַאֲשֶׁר רָחֲקָה הָרַפְסוֹדָה וּמֵעֵינֵיהֶם נֶעְלַם צִלָּהּ הָאַחֲרוֹן שֶׁל הָאֳנִיָּה בְּחֶשְׁכַת הַלַּיְלָה, נִגְּשָׁה אֵלָיו בִּיסִינְיָה וַתֹּאחֶז בְּיָדוֹ וַתֹּאמֶר וּפָנֶיהָ הֵפִיקוּ עֹז: – אַתָּה שִׁבַּרְתָּ אֶת אֱלֹהֵי הַמִּרְמָה אֲשֶׁר לְבוֹעֲרִים אֵלֶּה, וַאֲנִי מִלֵּאתִי אַחֲרֶיךָ בֶּן־נָעֳמִי. אִם אִיש קַרְתָּא חַדְתָּא יַעֲבֹד אֶת אֱלִילָיו, הֵן יִסְלַח לוֹ אֱלֹהֵי הַשָּׁמַיִם אֶת אִוַּלְתּוֹ, כִּי עַל כֵּן אֱלֹהֵי אֲבוֹתָיו הֵם. וְאוּלָם אִם אִיש יִשְׂרָאֵל יִזְנֶה אַחֲרֵיהֶם – יִכָּחֵד מִתַּחַת שְׁמֵי אֲדֹנָי! קוֹלָהּ רָעַד וְיָדֶיהָ רִתְּתוּ בְּדַבְּרָהּ. וְכַאֲשֶׁר הִבִּיט בָּהּ בֶּן־נָעֳמִי לָדַעַת פֵּשֶׁר דְּבָרֶיהָ, סִפְּרָה לוֹ, כִּי בְּעוֹד הֵם עָבְדוּ בָּרַפְסוֹדָה, יָרְדָה הִיא אֶל תַּחְתִּית הָאֳנִיָּה וְשָׁם נִקְּרָה חוֹר כִּמְלֹא אֶצְבַּע. עוֹד הִיא מְדַבֶּרֶת וְהִנֵּה שׁוֹמְעִים הֵם מֵרָחוֹק קוֹלוֹת יְלָלָה וְזַעֲקוֹת שֶׁבֶר עוֹלִים הַשָּׁמַיְמָה וּבְתוֹכָם גַּם שְׁמוֹ: בֶּן־נָעֳמִי! בֶּן־נָעֳמִי! עָזְרֵנוּ נָא הַפַּעַם! אֲדֹנָי הוּא הָאֱלֹהִים! וְהַקּוֹלוֹת הוֹלְכִים הָלוֹךְ וְחָלשׁ, הָלוֹךְ וְגֹוֵעַ עַד אֲשֶׁר נָדַמּוּ כֻּלָּם וַתִּשְׂתָּרֵר דְּמָמָה בְּרַחֲבֵי הַיְקוּם. וְכָעֵת נִשְׁאֲרָה רַפְסוֹדַת בֶּן־נָעֳמִי בּוֹדְדָה עַל פְּנֵי מַיִם רַבִּים בְּלֶב־יָם. אַךְ הָרוּחַ הַקַּלָּה לֹא חָדְלָה מִשֵּׂאת אוֹתָהּ עַל כְּנַף מִפְרַשׂ־הָאַרְגָּמָן וְשׁוּב הוֹפִיעוּ הַכּוֹכָבִים הַזָּרִים בִּשְׁמֵי־הַנֵּכָר אַךְ כָּעֵת יָדַע בֶּן־נָעֳמִי כִּי נוֹסְעִים מַעֲרָבָה, תָּמִיד מַעֲרָבָה, מְקוֹם אֲשֶׁר עֵין־אָדָם לֹא שְׁזָפַתּוּ וְאִיש לֹא יֵדַע חִקְרוֹ. בֶּן־נָעֳמִי וְאִשְׁתּוֹ מָסְרוּ אֶת נַפְשָׁם לֵאלֹהֵי יִשְׂרָאֵל וּשְׁנֵיהֶם נִרְדְּמוּ בְּתַרְדֵּמָה עֲמֻקָּה. עִם אוֹר הַבֹּקֶר הֵקִיצוּ מִשְׁנָתָם וְהִבִּיטוּ מִסָּבִיב – אַךְ כָּל אוֹת וְצֵל אַדְמַת יַבָּשָׁה לֹא נִרְאָה בְּרַחֲבֵי הָאֹפֶק. כָּכָה נָסְעוּ יוֹם וָלַיְלָה וְעוֹד יוֹמַיִם, מַאֲכָלָם הָיָה גֶרֶשׁ הַחִטָּה הַכְּבוּשָׁה בְּמֵי גְשָׁמִים וְאֶת מֵימָם שָׁתוּ בִּמְשׂוּרָה – אַךְ אֶת אֲרוֹן־הַבְּרִית הַקָּטָן לֹא הִנִּיחַ בֶּן־נָעֳמִי מִיָּדָיו אַף לְרֶגַע. וְרַק בְּקַחְתּוֹ אֶת הַמָּשׁוֹט בְּיָדוֹ, מְסָרוֹ לְחֵיק אִשְׁתּוֹ וְהוּא עָזַר לָרוּחַ הַקַּלָּה לְהָאִיץ אֶת מַסָּעָם מַעֲרָבָה. וְכַאֲשֶׁר עָיְפָה נַפְשׁוֹ, הֵרִים אֶת הַמָּשׁוֹט, שָׁכַב וְנִרְדַּם גַּם הוּא. רַעַשׁ מַשַׁק אַלְפֵי כְּנָפַיִם הֵעִיר אוֹתָם לְאוֹר הַשַּׁחַר. בֶּן־נָעֳמִי וְאִשְׁתּוֹ פָּקְחוּ עֵינֵיהֶם וּלְתִמְהוֹנָם וְשִׂמְחָתָם רָאוּ וְהִנֵּה עֲדַת־צִפֳּרִים גְּדוֹלָה מְעוֹפֶפֶת בִּמְשׁוּבָה בְּאוֹר הַשֶּׁמֶש הָעוֹלָה, עָפָה, חָגָה בְּקֶשֶׁת רְחָבָה הֵנָּה וַהֲלֹם כְּמִּתְרַחֶצֶת בְּזֹהַר הַשַּׁחַר וּבֵינָתַיִם מְצַפְצֶפֶת מְזַמֶּרֶת בְּאַלְפֵי נְעִימוֹת, הַמִּתְלַכְּדוֹת לְמַקְהֵלָה עַלִּיזָה גְדוֹלָה, שֶּכָּמוֹהָ עוֹד לֹא שָׁמְעָה אֹזֶן בֶּן־נָעֳמִי וְגַם לֹא בִּיסִינְיָה לְנֹעַם וְלִמְשִׁיבַת־נֶפֶש. וְהַצִּפֳּרִים בִּמְעוּפָם נוֹצְצִים בְּזֹהַר הַשֶּׁמֶשׁ בְּאַלְפֵי גוֹנִים וְגוֹנֵי גוֹנִים, אֲשֶׁר הָעַיִן לֹא תִשְׂבַּע מֵהֶם. וְלֹא יָדְעוּ בֶּן־נָעֳמִי וְאִשְׁתּוֹ מַה מַּרְהִיב יוֹתֵר, אִם הַזִּמְרָה הָעַלִּיזָה, אֲשֶׁר כְּמוֹ קוֹלוֹת־מֵיתָרִים וְצִלְצְלֵי־שֶׁמַע יְלַוּוּהָ לְהַפְלִיא, אוֹ קֶסֶם הַצְּבָעִים הַמִּשְׁתַּנִּים מֵרֶגַע לְרֶגַע אֲשֶׁר כְּמוֹ יָד מְנַצַּחַת תְּכַוֵּן אֶת הַצִּפֳּרִים אַחַת אַחַת לָחוּג, לְהִסְתּוֹבֵב, לְהִתְהַפֵּךְ וְכָכָה לְהִתְלַכֵּד לְסֻמְפּוֹנְיַת גּוֹנִים אֲשֶׁר עֵין־אָדָם לֹא רָאֲתָה כָּמוֹהָ עֲלֵי אֲדָמוֹת. מִי מִשְׁתֵּיהֶן תִּרְהַב יוֹתֵר, הָעַיִן אוֹ הָאֹזֶן? וּמֵאַיִן בָּאָה מַקְהֵלָת הַחֶדְוָה הַזֹּאת? הַאִם הוֹלְכִים הֵם וּקְרֵבִים אֶל גַּן־הָעֵדֶן, שָׁם בָּרָא אֱלֹהִים אֶת אָדָם וְאֶת חַוָּה מִקֶּדֶם? וּמַקְהֵלַת הַצִּפֳּרִים כְּמוֹ אָמְרָה לְסוֹכֵךְ עַל שְׁנֵי הַתּוֹעִים בְּלֶב־יָם וַיָּחֹגּוּ מִמַּעַל לָרַפְסוֹדָה, וְאַחַת מֵהֶם יָרְדָה פִּתְאֹם כַּחֵץ יָשָׁר אֲלֵיהֶם וַתִּשְׁכֹּן עַל שֶׁכֶם בִּיסִינְיָה רֶגַע, וְאַחַר שוּב הִמְרִיאָה כְּמוֹ בְּקוֹל צְחוֹק קַל וַתֵּעָלֵם בְּתוֹךְ עֲדָתָהּ לְמַעְלָה. בְּעֵינֵי בִּיסִינְיָה הוֹפִיעָה דִמְעָה. הִיא קָמָה, הֵרִימָה אֶת אֲרוֹן הַבְּרִית אֲשֶׁר בְּחֵיקָהּ כְּלַפֵּי הַשָּׁמַיִם וַתִּקְרָא בְּקוֹל זֶמֶר גַּם הִיא: אֲדֹנָי הוּא הָאֱלֹהִים! – וַתִּפְרֹץ בִּבְכִי־גִיל. וַעֲדַת בַּעֲלֵי־הַכָּנָף כְּמוֹ חִכְּתָה לִתְפִלָּה זוֹ, וְאַחֲרֶיהָ חָגָה בְּקֶשֶׁת רְחָבָה וּבְקוֹל זִמְרָה עָפָה מַעֲרָבָה כִּלְעֻמַּת שֶׁבָּאָה. וּבְהֵעָלֵם עֲדַת הַצִּפֳּרִים וְגַם קוֹל־זִמְרָתָהּ הָלַךְ הָלוֹךְ וְנָמוֹג בְּמֶרְחַקֵּי הָאֹפֶק, שָׁכְבָה בִּיסִינְיָה בְּחֵיק בֶּן־נָעֳמִי וְלֵב שְׁנֵיהֶם מָלֵא תִקְוָה, כִּי קְרוֹבָה שְׁעַת פְּדוּתָם. וּפִתְאֹם הֵרִימָה בִּיסִינְיָה אֶת רֹאשָׁהּ, הִבִּיטָה בְּעֵינֵי בַּעַל־נְעוּרֶיהָ וְשָׁאֲלָה: – הֲשָׁמַעְתָּ פַּעַם בֶּן־נָעֳמִי עַל אוֹדוֹת חָנוּן רַב־הַחוֹבֵל הָאַמִּיץ מקַרְתָּא חַדְתָּא? – לֹא שָׁמַעְתִּי דָבָר. – אִם כֵּן הָבָה אֲסַפֵּר לְךָ. סוֹד כָּמוּס הוּא בְּלֵב זִקְנֵי קַרְתָּא חַדְתָּא וְכֹהֲנֶיהָ, וַאֲנִי מִפִּי אָבִי שָׁמַעְתִּי אֶת הַדָּבָר, אֲשֶׁר אֵין לְהַעֲלוֹתוֹ עַל הַפֶּה שָׁם. רַב־הַחוֹבֵל חָנוּן עָבַר גַּם הוּא בִּישִׁימוֹן הַיָּם הַגָּדוֹל וְהִגִּיעַ אֶל אֶרֶץ נוֹשֶׁבֶת רַחֲבַת־יָדַיִם, אֲשֶׁר אֵין כָּמוֹהָ לְעשֶׁר וּלְאשֶׁר וּלְעֶדְנֵי עֲדָנִים, וַאֲשֶׁר רָאָה שָׁם כָּתַב עֲלֵי לוּחוֹת־שַׁיִשׁ. וּלְמַעַן לֹא יְסַפֵּר חָנוּן לְאִישׁ אֵת אֲשֶׁר רָאָה, הִטְבִּיעוּהוּ בִּמְצוּלוֹת־יָם וְאֶת הַלּוּחוֹת גָּנְזוּ לְמִשְׁמֶרֶת בְּמִקְדַּשׁ אֱלֹהֵי־הַמָּוֶת הַנּוֹרָא. רַק כָּעֵת נִזְכַּר בֶּן־נָעֳמִי כְּמִתּוֹךְ עֲרָפֶל אֵת אֲשֶׁר שָׁמַע בַּדָּבָר הַזֶּה לִפְנֵי יָמִים רַבִּים וַיַּחְשְׁבֵהוּ לְאַגָּדָה מֵאַגָּדוֹת עַמֵּי הַמַּעֲרָב. וּבִיסִינְיָה הוֹסִיפָה לְסַפֵּר לוֹ עַל הָאָרֶץ הַהִיא כַּאֲשֶׁר שָׁמְעָה מִפִּי אָבִיהָ וְכִי אִם יִשְׁמְרוּ אֶת עִקְּבוֹת הַכּוֹכָב הַגָּדוֹל בֶּן־הַשֶּׁמֶשׁ, וְהִגִּיעוּ אֶל אֶרֶץ־הָעֲדָנִים הַהִיא, אֲשֶׁר מִשָּׁם בָּאוּ גַם הַצִּפֳּרִים. עוֹד הִיא מְדַבֶּרֶת וּמְסַפֶּרֶת בְּאָזְנָיו הַקַּשּׁוּבוֹת – וְהִנֵּה נִתְקְעוּ עֵינָיו בִּנְקֻדָּה אֲפֵלָה הַמּוֹפִיעָה בָּאֹפֶק, וְהַנְּקֻדָּה הוֹלֶכֶת וּגְדֵלָה עַד אֲשֶׁר הִתְרוֹמְמָה לְאַט לְאַט וְהָיְתָה לְפִסְגַּת־הַר גָּבֹהַּ וְתָלוּל, אֲשֶׁר צוּקוֹ מַבְהִיק בְּאוֹר אַרְגָּמָן, בְּאוֹר שֶׁמֶשׁ הַבֹּקֶר מִבַּעַד עַרְפִלֵּי־הַתְּכֵלֶת הַכֵּהִים. בֶּן־נָעֳמִי זָע בְּכָל גּוּפוֹ וַיִּקְרָא: – בִּיסִינְיָה, הַבִּיטי וּרְאִי. אֶרֶץ נִשְׁקֶפֶת לָנוּ מִמֶּרְחַקִּים! בִּיסִינְיָה הֵרִימָה אֶת רֹאשָׁהּ, הִבִּיטָה, הִבִּיטָה, אַחַר כָּרְעָה בְּלִי אֹמֶר עַל בִּרְכֶּיהָ וְאִתָּהּ גַּם בֶּן־נָעֳמִי וּשְׁנֵיהֶם הֵרִימוּ אֶת אֲרוֹן־הַבְּרִית וַיֹּאמְרוּ פֶּה אֶחָד: בָּרוּך אֲדֹנָי אֱלֹהֵי יִשְׂרָאֵל מֵעוֹלָם וְעַד עוֹלָם. תֵּבֵל חֲדָשָׁה! אַךְ הַאֻמְנָם תֵּבֵל חֲדָשָׁה הִיא זֹאת? לֹא, כִּי נוֹשָׁנָה הִיא מְאֹד, אֲשֶׁר בַּיָּמִים הָהֵם, בִּרְאוֹת אוֹתָהּ בֶּן־נָעֳמִי בְּפַעַם רִאשׁוֹנָה, כְּבָר הָלְכָה הָלוֹךְ וְקָרֵב אֶל קֵץ דִּבְרֵי־יָמֶיהָ הָאֲרֻכִּים. אֶרֶץ עַתִּיקַת־יָמִים הִיא, אֲשֶׁר עֵת בְּנֵי הַמִּזְרָח הֵחֵלּוּ לִרְשׁוֹם אֶת דִּבְרֵי־יְמֵיהֶם עֲלֵי לוּחַ, אֶרֶץ זוֹ כְּבָר נָשְׂאָה סֵבֶל רִבְבוֹת דּוֹרוֹת עַל כְּתֵפֶיהָ הַזְּקֵנוֹת וְהַבָּלוֹת מֵרֹב יָמִים וְחַיִּים. חַכְמֵי־הַקֶּדֶם אָמְרוּ לְהַצִּיב גְּבוּל־רֵאשִׁית לְקַדְמוּת נְעוּרֵי הָעוֹלָם, וְהִנֵּה, מִי יוֹדֵעַ, כַּמָּה אַלְפֵי דוֹרוֹת בְּנֵי־אָדָם עָבְרוּ וְחָלְפוּ, צָצוּ וְנָבְלוּ עַד אֲשֶׁר הוֹפִיעוּ הַחֲכָמִים הָהֵם וְעַמֵּיהֶם עֲלֵי אֲדָמוֹת?!

 

ו: אִי הָאֹשֶר

כָּל חוֹף הַיָּם, בַּאֲשֶׁר תִּפְנֶה עֵין־רוֹאֶה, כֻּלוֹ מְכֻסֶּה יַעַר פְּלָאוֹת, אֲשֶׁר רַק הַדִּמְיוֹן יְשַׁעֲרֵהוּ בְּיָפְיוֹ. עֵצִים רַעֲנַנִּים אֲשֶׁר עַנְפֵיהֶם הַמְסֻבָּלִים וְהַדְּשֵׁנִים יִכְבְּדוּ מִשֵּׂאת אֶת פִּרְיָם וַאֲשֶׁר רָאשֵׁיהֶם בְּהִתְכּוֹפְפָם מִכָּבְדָם, שָׁבוּ וַיִּתְעָרוּ וַיַּכּוּ שֹׁרֶשׁ בָּאֲדָמָה הַדְּשֵׁנָה לְהַצְמִיחַ מִשָּׁם שֵׁנִית – דְּמוּת אוּלַמּוֹת וְאַתִּיקִים לָהֶם, אֲשֶׁר עַמּוּדֵיהֶם עֲצֵי־פְרִי וְכַפּוֹתֵיהֶם הַסּוֹכְכוֹת לְמַעְלָה, דָּלִיּוֹת סְבַךְ עָבוֹת הֵן. עֶדְיָם הוּא פִּרְחֵי־הַחֲבַלְבָּל, הַחוֹבְקִים אֶת הָעֲנָפִים וּמְקַשְּׁטִים אוֹתָם בִּשְׁלַל צְבָעִים מִכָּל עֵבֶר וְהַמַּבִּיטִים מִתּוֹךְ הַסְּבַךְ בְּעֵינֵיהֶם הַמַּרְהִיבוֹת כִּבְבַת־צְחוֹק שׁוֹאֶבֶת. סְבִיבָם שִׂיחֵי־כֶסֶף קְטַנִּים עִם רָאשֵׁי־הַבַּדִּים הָאֲדַמְדַּמִּים, אֲשֶׁר כֻּלָּם יַחַד יִתְחַבְּקוּ וְיִתְפַּתְּלוּ וְהָיוּ לְסֻכּוֹת־מֵצֵל קְטַנּוֹת, וְהָעֲשָׂבִים הַגְּבֹהִים עִם שִׁבְּלוֹתֵיהֶם הַשְּׂעִירוֹת זְקוּפִים כְּעֵצִים דַּקִּים, אֲשֶׁר לוּ יַעֲבֹר בֵּינֵיהֶם אִישׁ, וִיכַסּוּהוּ לְמַעְלָה רֹאשׁ. מִמַּעַל לְכַפּוֹת עֲצֵי הַמּוּז סוֹכְכִים דִּקְלֵי־תְמָרִים קְבוּצוֹת־קְבוּצוֹת, פִּרְחֵי־עֲנָק אֵלֶּה עִם אַשְׁכְּלוֹת־פִּרְיָם הַכְּבֵדוֹת, הַנּוֹשְׂאוֹת אֶת כֶּתֶר־יָפְיָם בִּגְאוֹן־קֹדֶשׁ כַּאֲשֶׁר יִשָּׂא הָרוֹעֶה הַנֶּאֱמָן אֶת טֹרַח צֹאן מַרְעִיתוֹ בְּאַהֲבָה. וּבְהִתְקָרֵב הָאָדָם אֶל הַחוֹף, תַּגִּיעַ לְאָזְנָיו רִנְנַת רִבּוֹאוֹת צִפֳּרִים כְּמַקְהֵלַת־הַקֶּסֶם הַמְּתוּקָה אֲשֶׁר רָאָה בֶּן־נָעֳמִי וְאִשְׁתּוֹ בְּלֶב־יָם – מַקְהֵלַת שֶׁבַח וּתְהִלָּה לַחַיִּים וּלְאוֹר הַשֶּׁמֶשׁ הַשּׁוֹפֵעַ חַיִּים לְכָל חַי. בֶּן־נָעֳמִי וְאִשְׁתּוֹ הִבִּיטוּ בְּפֶלֶא הַחַי מֵעַל הַיָּם וַיִּרְאוּ וְהִנֵּה עַל אַחַד הַדְּקָלִים הַגְּבֹהִים וְהָעֲמוּסִים פְּרִי דָשֵׁן וְגָדוֹל לֹא יָדוּעַ לָהֶם, יוֹשֵׁב בֶּן־אָדָם בֵּין הֶחָרֻיּוֹת הָרַעֲנַנּוֹת, וּבַעֲצַלְתַּיִם אוֹרֶה אֶת פֵּרוֹת־הָעֵץ הַכַּבִּירִים וְזוֹרְקָם לְמַטָּה. – וּלְמַטָּה, תַּחַת הַדֶּקֶל הַגָּבֹהַּ מְאֹד, בֵּין עֶשְׂבֵי־הַדֶּשֶׁא הַנּוֹתְנִים רֵיח נוֹדֵף לְמֵרָחוֹק, רוֹבֶצֶת חַיַּת־עֲנָק לֹא שִׁעֲרוּהָ בְּנֵי הָעַמִּים לֹא בַּמִּזְרָח וְלֹא בַּמַּעֲרָב. זֶהוּ הַמֵּגַתֵּרְיוֹן הָעֲנָקִי אֲשֶׁר בְּרָבְצוֹ בַּעֲצַלְתַּיִם לְסֶלַע רְחַב־צְלָעוֹת יִדְמֶה, אָרְכּוֹ שְׁתֵּים־עֶשְׂרֵה אַמָּה. גַּבּוֹ הַכַּבִּיר מַרְאֵה גִבְעָה לוֹ, הַמִּתְנַשְּׂאָה מִבֵּין קִלְחֵי הָעֵשֶׂב הַגְּבֹהִים, רֹאשׁוֹ הַקָּטָן, לֹא תֹאַר וְלֹא הָדָר לוֹ, חָבוּי בְּתוֹךְ הַסְּבַךְ הֶעָבֶה וְעֵינָיו הַקְּטַנּוֹת נִבָּטוֹת כִּבְתַרְדֵּמָה. כָּל גֵּווֹ הֶעָצוּם מְכֻסֶּה עוֹר גֶּלֶד צָפוּד וְשָׁחוּם, הַדּוֹמֶה לִקְלִפַּת־עֵץ וּמָלֵא קְמָטִים קְמָטִים, צַלְעוֹתָיו מְלֵאוֹת טְלָאֵי־צְּדָפִים וְשַׁבְּלוּלֵי־יָם, אֲשֶׁר נִדְבְּקוּ בּוֹ בִּשְׂחוֹתוֹ בַּיָּם וּבְרָבְצוֹ בַּבִּצָּה בְּחֹם הַיּוֹם. וְרַק נְחִירָיו, אָזְנָיו וּקְצֵה זְנָבוֹ הַקָּצָר מְכֻסִּים כִּבְעֵין שֵׂעָר חַד וְקָשֶה כְּזִיפֵי הַחֲזִיר. רַב־הַחוֹבֵל הָעִבְרִי עָלָה עַל הַחוֹף וּבְיָדוֹ אֲרוֹן־הָעֵדוּת הַקָּטָן וְאַחֲרָיו אִשְׁתּוֹ, שֶׁשִּׁלְּבָה אֶת יָדָהּ בִּזְרוֹעוֹ וְצָעֲדָה אַחֲרָיו בְּפַחַד. וּבִדְרֹךְ בֶּן־נָעמִי עַל הַיַּבָּשָׁה, כָּרַע עַל בִּרְכָּיו וּבְקוֹל נִרְגָּשׁ מִתּוֹדָה זִמֵּר אֶת הַמִּזְמוֹר אֲשֶׁר לְדָוִד:

שָׂנֵאתִי הַשּׁוֹמְרִים הַבְלֵי שָׁוְא

וַאֲנִי אֶל אֲדֹנָי בָּטַחְתִּי.

אָגִילָה וְאֶשְׂמְחָה בּחַסְדֶּךָ

אֲשֶׁר רָאִיתָ אֶת עָנְיִי

יָדַעְתָּ בְּצָרוֹת נַפְשִׁי.

חִזְקוּ וְיֶאֱמַץ לְבַבְכֶם

כָּל הַמְיַחֲלִים לַאדֹנָי.

זִמְרַת בֶּן־נָעֳמִי בְּקוֹל רָם וּבוֹטֵחַ עָבְרָה בְּאֶרֶץ נָכְרִיָּה זֹאת כִּבְרַק כּוֹכַב־שָׁבִיט בְּחֶשְׁכַת לֵיל אֲפֵלָה. לְקוֹלוֹ הֵרִימָה הַחַיָּה הַכַּבִּירָה אֶת רֹאשָׁהּ הַמְכֹעָר, פָּשְׁטָה אֶת צַוָּארָהּ הָאָרֹךְ וּמִלֹּעָהּ הַפָּעוּר הִשְׁמִיעָה קוֹל־אֲנָקָה אָרֹךְ וְצוֹרֵם אָזְנַיִם, הַדּוֹמֶה לֹא לְקוֹל זַעַם חַיָּה טוֹרֶפֶת, כִּי אִם לְקוֹל עַנּוֹת חֲלוּשָׁה אֲשֶׁר לִיצוּר נִבְהָל הַמְשַׁוֵּעַ לְעֶזְרָה. בֶּן־נָעֳמִי זָע לְרֶגַע קָט וּבְלִי מֵשִׂים אָחַז בְּחַרְבּוֹ עַל יְרֵכוֹ. אַךְ כַּעֲבֹר רֶגַע הִכִּיר אֵת אֲשֶׁר לְפָנָיו, הֵשִׁיב אֶת חַרְבּוֹ לִנְדָנָהּ וְהִרְגִּיעַ אֶת אִשְׁתּוֹ הַנִּבְהֶלֶת שֶׁנֶּאֶחְזָה בּוֹ וְהִתְחַבְּאָה מֵאֲחוֹרָיו. – הֵרָגְעִי־נָא, בִּיסִינְיָה – אָמַר לָהּ – שִׁנֵּי הַחַיָּה קֵהוֹת הֵן וּשְׁחוֹרוֹת: אוֹכֶלֶת עֵשֶׂב הִיא וְלֹא תִגַּע בְּאִישׁ לְרָעָה. וְהָאִישׁ אֲשֶׁר עַל הָעֵץ רָאָה אֶת הָאוֹרְחִים וְאַחֲרֵי זָרְקוֹ אֶת אֱגוֹזֵי־הָעֲנָק הָאַחֲרוֹנִים אֶל תוֹךְ לֹעַ־הַחַיָּה הַפָּעוּר, יָרַד מֵעַל הָעֵץ. הַמֵּגַתֵּרְיוֹן נִרְגַּע, שָׂם אֶת רֹאשׁוֹ אֶל בֵּין הַדְּשָׁאִים וַיִּלְעַס אֶת פְּרִי־הַדֶּקֶל הַגָּדוֹל וְהַקָּשֶׁה כִּלְעֹס גַּרְגְּרֵי־חִטָּה רַכִּים. וְכַאֲשֶׁר יָרַד הָאִישׁ מֵעַל הָעֵץ אָסַף אֶת הָאֱגוֹזִים הַפְּזוּרִים סְבִיב הַחַיָּה וַיִּזְרְקֵם אֶל לֹעָהּ. הַחַיָּה קִבְּלַתָּם בְּפִיהָ הַפָּעוּר כְּאֶפְרוֹחַ אֶת הָאֹכֶל מִפִּי אִמּוֹ, וְאַחַר שָׁכְבָה וַתֵּרָדֵם. וְהָאִישׁ נִגַּשׁ אֶל בֶּן־נָעֳמִי זָהִיר מְאֹד וּכְמוּכָן לִבְרֹחַ. מַרְאֵהוּ הָיָה מְעוֹרֵר חֶמְלָה. רֹאשׁוֹ וְסַנְטֵרוֹ קֵרְחִים לְלֹא סִימַן־שֵׂעָר, פָּנָיו מְקֻמָּטִים וְצִבְעָם צֶבַע פְּנֵי אִישׁ יְדוּעַ חֹלִי וַאֲפוֹרִים. יְצוּרֵי גֵווֹ כְּחוּשִׁים, רַגְלָיו עוֹמְדוֹת בְּפִיק בִּרְכַּיִם, חָזֵהוּ שָׁקוּעַ וְרָזֶה וְגַבּוֹ שָׁחוֹחַ. בֶּן־נָעֳמִי הִשְׁתּוֹמֵם לְמַרְאֵה הָאִישׁ מָשְׁחַת הַמַרְאֶה, וְעוֹד גָּדַל תִּמְהוֹנוֹ כַּאֲשֶׁר הַהוּא נִגַּשׁ אֵלָיו וּבִשְׂפַת קַרְתַּגוֹ עִלֶּגֶת אַךְ מוּבֶנֶת לְמַדַּי שְׁאֵלָהוּ: – אַתֶּם מִקַּרְתַּגוֹ בָּאתֶם הֵנָּה, הַאֵין זֹאת? – כֵּן, מִקַּרְתַּגוֹ – עָנָהוּ בֶּן־נָעֳמִי – וּשְׂרִידֵי אֳנִיָּה נִשְׁבָּרָה אֲנַחְנוּ. וְאַתָּה, מִי אַתָּה, אֲשֶׁר בִּשְׂפַת קַרְתַּגוֹ תְדַבֵּר? – אִם אָמְנָם מִקַּרְתַּגוֹ אַתֶּם, עֲלֵיכֶם לָדַעַת אֶת דְּבַר חָנוּן וְלוּחוֹתָיו, אֲשֶׁר לְפֶשַׁע יֵחָשֵׁב לְדַבֵּר עֲלֵיהֶם שָׁם בְּקוֹל, יַעַן כִּי מֵאָז נוֹדַע הַדָּבָר מִפֶּה לְאֹזֶן, עָזְבוּ בְּנֵי חוֹפֵי אַפְרִיקָה אֶת מוֹלַדְתָּם לַאֲלָפִים וַיָּבוֹאוּ הֵנָּה אֶל אִיֵּי־הָאשֶׁר, כַּאֲשֶׁר יְכַנֶּה חָנוּן אֶת אַרְצֵנוּ וְאֶת אִיֶּיהָ הַקְּרוֹבִים. – וְהַאֻמְנָם עַל אִיֵּי הָאשֶׁר עוֹמְדוֹת רַגְלֵינוּ? – לֹא אִי הִיא הָאָרֶץ הַזֹּאת, כִּי חֵלֶק־עוֹלָם גָּדוֹל וּרְחַב יָדַיִם, הַגָּדוֹל פִּי הַרְבֵּה מֵחֵלֶק הָעוֹלָם הַיָּדוּעַ לָכֶם. יוֹשְׁבֵי הַחוֹף הָאֶחָד לֹא יֵדְעוּ אֶת יוֹשְׁבֵי מִשְׁנֵהוּ, וְגַם הָאַמִּיצִים בְּיוֹרְדֵי־הַיָּם בָּאֳנִיּוֹת לֹא הִגִּיעוּ אֶל גְּבוּלוֹת אַרְצֵנוּ, אַף כִּי נִסּוּ לַעֲשׂוֹת זֹאת. בְּכָל מְקוֹם בּוֹאָם הִתְנַשְּׂאוּ לִפְנֵיהֶם אֲרָצוֹת חֲדָשׁוֹת וְהַרְרֵי־עַד חֲדָשִׁים וּבָהֶם עַמִּים מֵעַמִּים שׁוֹנִים, אֲשֶׁר מִסְפָּרָם פִּי מֵאָה מִמִּסְפַּר הָעַמִּים הַיּוֹשְׁבִים בָּעִיר רוֹמָא וְאֶרֶץ יָוָן כְּאַחַת, כְּפִי אֲשֶׁר נוֹדַע לָנוּ מִפִּי אֵלֶּה אֲשֶׁר נָסְעוּ שָׁם לְרֶגֶל מִסְחָרָם. דַּע לְךָ הַנָּכְרִי, כִּי אֵין לְאַרְצֵנוּ חוֹף מֵעֶבְרוֹ הַשֵּׁנִי, יַעַן כִּי לְאַרְצֵנוּ אֵין קֵץ. – וְהַאֻמְנָם אֶרֶץ הָאשֶׁר הִיא אַרְצְכֶם? – כְּרַע־נָא עַל דַּרְכְּךָ אַתָּה הַנָּכְרִי וְנַשֵּׁק אֶת אֲבַק הָאָרֶץ הַזֹּאת בִּרְעָדָה. אֶרֶץ הָעֵדֶן הִיא הָאָרֶץ, הַנּוֹתֶנֶת בְּלִי עֲמַל כַּפַּיִם אֶת יְבוּלָהּ הַטּוֹב, אֲשֶׁר שָׁם בְּאַרְצְכֶם לֹא תַשִּׂיגוּהוּ רַק בְּזֵעַת אֲפֵּיכֶם. הָעֵץ הָאֶחָד נוֹתֵן אֶת צַמְרוֹ הַצַּח מִכָּל צֶמֶר צָחוֹר בְּעִירְכֶם, מִפִּרְחֵי הַשֵּׁנִי יִזַּל לָנוּ דְבַשׁ מָתוֹק וּמֵאִיר עֵינַיִם, וְהַשְּׁלִישִׁי יִתֵּן לָנוּ חָלָב וְחֶמְאָה, הַשְּׁמֵנִים מִכָּל חֲלֵב בְּהֶמְתְּכֶם. וְכִי תַעֲבֹר בְּגַנֵּינוּ וְאָרִיתָ לְךָ פֵּרוֹת דְּשֵׁנִים וְרַעֲנַנִּים וְשָׁתִיתָ יַיִן וְאָכַלְתָּ לֶחֶם רַךְ מֵעַל עַנְפֵי עֵצֵינוּ, הַמּוֹשִׁיטִים לְךָ אֶת יְבוּלָם הַמְבֹרָךְ, וּמָצַצְתָּ לְשַׁדִּים מִלְּשַׁדִּים שׁוֹנִים, הַנּוֹסְכִים בְּנַפְשְׁךָ עֶדְנֵי עֲדָנִים אֲשֶׁר לֹא יָדַעְתָּ לֹא אַתָּה וְלֹא אֲבוֹתֶיךָ. מִלְּשַׁד עֵץ־הָאֵרִיקָה הַמַּפִּיל תַּרְדֵּמָה תִּתְהַלֵּךְ בְּעוֹלָם אֲשֶׁר מֵעֵבֶר לַחַיִּים, וְכָל חֲלוֹם־אשֶׁר אֲשֶׁר חָלַמְתָּ פַּעַם בְּחַיֶּיךָ וְכָל תְּשׁוּקָה אֲשֶׁר בָּעֲרָה בְּךָ, הַכֹּל יָקוּם בְּךָ לְחַיִּים בְּהִשְׁתַּכֶּרְךָ מִמְּזַג־הַבַּטַּטָּקָה הַנָּדִיב, וְאִם אֶת מְרַק פִּי עֵץ־הַקַּהֲוָה הַקָּלוּי אֲשֶׁר לָנוּ תִטְעַם, וְהִרְגַּשְׁתָּ כִּי שְׁנֵי לִבּוֹת יִדְפְּקוּ בְּךָ וּשְׁנֵיהֶם מִתְמוֹגְגִים בְּתַעֲנוּגוֹת. וְכָל עֶדְנֵי הָעוֹלָם וּמַחֲמַדָּיו כְּאַיִן נֶחְשְׁבוּ לְעֻמַּת הָעֹנֶג אֲשֶׁר יַרְגִּיש בֶּן־אָדָם הַשּׁוֹתֶה כּוֹס תִּירוֹשׁ מִקְּנֵה־הַדְּבַשׁ הַמְבֻשָּׁל, אֲשֶׁר כְּנַחַל עֲדָנִים יִזְרֹם בְּדַם שׁוֹתֵהוּ וִיהִי בּוֹ לִסְמַרְמֹרֶת מְתוּקָה, אֲשֶׁר לֹא יֵדַע אֶת נַפְשׁוֹ בָּהּ. – דַּע לְךָ הַנָּכְרִי, כִּי אַלְפֵי מִינֵי אשֶׁר שׁוֹפַעַת לָנוּ הָאָרֶץ הַזֹּאת אֲשֶׁר לֹא שִׁעֲרוּם בְּנֵי אֶרֶץ אַחֶרֶת מֵעוֹלָם – וְרַק עַל אַחַת דָּאֲבָה נַפְשֵׁנוּ: עַל אֲשֶׁר לֹא נוּכַל לִחְיוֹת חַיֵּי עוֹלָם עֲדֵי־עַד. כִּי הִנֵּה, גַּם אֲנִי זָקַנְתִּי, אֶת שְׁנַת הַשְּׁלשִׁים עָבַרְתִּי וּמִי יוֹדֵעַ, מָתַי יָבוֹא קִצִּי לַעֲזֹב אֶת כָּל אֵלֶּה. לֵב בֶּן־נָעֳמִי נִמְלָא יָגוֹן: שְׁלשִׁים שְׁנוֹת אָדָם לְזִקְנָה נֶחְשָׁבוֹת בְּאֶרֶץ־הָאשֶׁר! – וְאָמְנָם מַרְאֵה הָאִישׁ הָיָה כְּמַרְאֵה בֶּן שִׁבְעִים. כֻּלּוֹ שָׁבוּר וְרָצוּץ, כָּמוּשׁ כְּזָקֵן מֻפְלָג, אַךְ בְּלִי הַדְרַת שֵׂיבָה, בְּלִי זָקָן וְשֵׂעָר, כֻּלּוֹ קֵרֵחַ כְּקֶרַח. בְּמָתְנָיו קָשׁוּר פַּךְ עָשׂוּי שֵׁן, וּכְכַלּוֹתוֹ לְדַבֵּר, פָּתַח אֶת הַפַּךְ וַיֵּשְׁתְּ מִמֶּנּוּ מְלֹא פִּיו וְאַחַר הוֹשִׁיטוֹ לְבֶן־נָעֳמִי. – רַב־הַחוֹבֵל לֹא שָׁלַח יָדוֹ לְקַחְתּוֹ. רַק מֵי הַמַּעְיָן יִמְתְּקוּ לְחִכִּי – אָמַר וְהוֹדָה לוֹ. אֶזְרַח אִי־הָאשֶׁר פָּרַץ בִּצְחוֹק. הַמַּשְׁקֶה אֲשֶׁר בָּא אֶל קִרְבּוֹ שִׁנָּה אֶת פָּנָיו כְּרֶגַע, וּכְתָמִים וְרֻדִּים־הֲטֻבִּים עָלוּ עַל לְחָיָיו וְעַל מִצְחוֹ וַיִּהְיוּ כְּיוֹקְדִים עַל פָּנָיו, וְעֵינָיו בָּעֲרוּ בְּאוֹתוֹ הָאוֹר הַמּוּזָר, אֲשֶׁר מִתּוֹכוֹ יְנוֹצֵץ הַשִּׁגָּעוֹן. עַל פִּיו הַנַּעֲוֶה עָבְרָה בַּת־צְחוֹק טְרוּפָה, רֶגַע הִתְבּוֹנֵן בְּבִיסִינְיָה, אַחֲרֵי כֵן פָּנָה אֵלֶיהָ בְּדִבְרֵי חָנֵף נוֹעָזִים: – בַּת קַרְתַּגוֹ הַיָּפָה, אַל נָא תִשְׁגִי בְּאַהֲבַת אָדָם הַשּׁוֹתֶה מֵי־מַעְיָנוֹת טְמֵאִים. עִזְבִיהוּ וּבוֹאִי אַחֲרַי, אֲנִי אַשְׁקֵךְ יֵינוֹת עֲדָנִים, אַדֶּרֶת זָהָב טָהוֹר אַלְבִּישֵׁך. אֲבִיאֵךְ אֶל אַרְמוֹנִי, אֲשֶׁר כִּפָּתוֹ פְּתוּחָה הַשָּׁמַיְמָה וּמִגְדַּל־הַבְּדֹלַח אֲשֶׁר לוֹ, כַּדּוּר הַשֶּׁמֶשׁ יְסוֹבְבֶנּוּ בְּמַסְלוּלוֹ בִּמְרוֹמֵי שָׁמַיִם, וּמַה לָּךְ וּלְאֶבְיוֹן זֶה הַשּׁוֹתֶה מַיִם? וּבְדַבְּרוֹ נִגַּשׁ אֶל בִּיסִינְיָה בְּרַגְלַיִם כּוֹשְׁלוֹת תַּחְתָּיו. בֶּן־נָעֳמִי וְאִשְׁתּוֹ נָסוֹגוּ מִפָּנָיו בְּגֹעַל. אַךְ הָאִישׁ בִּקֵּשׁ מִבֶּן־נָעֳמִי לָבוֹא וּלְהִתְאָרֵחַ אֶצְלוֹ וְכָל מַחְסוֹרוֹ עָלָיו. וּבְלֶכְתָּם יַחַד שְׁאֵלָהוּ בֶּן־נָעֳמִי עַל אוֹדוֹת הַמִּפְלֶצֶת הַמְכֹעֶרֶת, אֲשֶׁר הֶאֱכִילָהּ וַיְשָׁרְתָהּ נֶאֱמָנָה. הָאִישׁ נִרְתַּע מִפְּנֵי בֶּן־נָעֳמִי וַיַּבֶּט בּוֹ בְּעֵינַיִם קָמוֹת, וּבְכַעַס עָצוּר אָמַר: – הִזָּהֵר לְךָ הַנָּכְרִי וּשְׁמֹר עַל מוֹצָא פִּיךָ. הַאֻמְנָם לֹא יָדַעְתָּ, כִּי זֶה אֱלֹהִים?! בֶּן־נָעֳמִי הִבִּיט בּוֹ מִשְׁתָּאֶה: הַאִם לָצוֹן יַחְמֹד לוֹ אִישׁ נוֹבֵל זֶה? אַחַר רָגַז בּוֹ לִבּוֹ לְשֵׁמַע דִּבְרֵי־אִוֶּלֶת אֵלֶּה. – מַה לְךָ כְּסִיל בֶּן בַּעַר! הַאִם מִפְלֶצֶת הַנּוֹאֶקֶת כַּחֲמוֹר אֱלֹהִים חַיִּים הִיא בְּעֵינֶיךָ?! – אַל נָא הַנָּכְרִי, אַל נָא תְנָאֵץ אֶת אֱלֹהֵינוּ, פֶּן יְבֻלַּע לְכֻלָּנוּ וְאָבַדְנוּ – הִתְחַנֵּן הָאִישׁ – כָּל עִיר וֵאלֹהֶיהָ הַחַיִּים בְּקִרְבָּהּ וּבְנֵי הָעִיר יְשָׁרְתוּהוּ חֲלִיפוֹת וְיַעַבְדוּהוּ. הַיּוֹם אֲנִי הִנְנִי הַכֹּהֵן הָעוֹמֵד לְשָׁרְתוֹ בַּקֹּדֶשׁ וּמָחָר יָבוֹא אַחֵר תַּחְתַּי. וּכְמִסְפַּר יְמוֹת הַשָּׁנָה כֵּן מִסְפַּר הַכֹּהֲנִים אֲשֶׁר לְכָל אֱלֹהִים וֵאלֹהִים. בֶּן־נָעֳמִי וְאִשְׁתּוֹ הִבִּיטוּ אִישׁ בִּרְעוּתוֹ, וְהָאִישׁ הוֹסִיף: – לִפְנֵי אַלְפֵי שָׁנִים, כַּאֲשֶׁר אֲבוֹתֵינוּ וַאֲבוֹת אֲבוֹתֵינוּ בָּאוּ הֵנָּה, הָיוּ יְצוּרֵי־מַעַל אֵלֶּה אֲדוֹנֵי הָאָרֶץ, וּבְנֵי הָאָדָם יָבִיאוּ לָהֶם קָרְבָּנוֹת לְרַצּוֹתָם, לְמַעַן לֹא יִשְׁפְּכוּ אֶת זַעְמָם עָלֵינוּ לְהַכְחִידֵנוּ מֵעַל פְּנֵי הָאֲדָמָה הַמְבֹרֶכֶת. וְגַם כַּיּוֹם לָהֶם הֵם בִּכּוּרֵי פְּרִי הָאֲדָמָה וִיבוּלָהּ וְגַם בְּכוֹרֵי הָאָדָם וְהַבְּהֵמָה, יַעַן הֵם אֱלֹהֵי הָאֲדָמָה וְכָל מָוֶת לֹא יִשְלַט בָּהֶם לְעוֹלָם. לֵב בֶּן־נָעֳמִי הִתְכַּוֵּץ בּוֹ לְמַרְאֵה עֵינוֹ וּלְמִשְׁמַע אָזְנָיו. הֵן גַּם שָׁם מֵעֵבֶר לַיָּם סְבִיב אַרְצוֹ רָאָה עוֹבְדֵי גִלּוּלִים שׁוֹנִים, הַנִּתְעִים אַחֲרֵי הַהֶבֶל, וְאוּלָם תּוֹעֵבָה נִבְעָרָה אֲשֶׁר כָּזֹאת לֹא פִּלֵּל לִרְאוֹת בְּעֵינָיו. עַל מִפְלֶצֶת בְּשַׂר־נְבֵלָה כָּזֹאת, אֲשֶׁר בִּרְצוֹת הָאָדָם וְנִפֵּץ אֶת גֻּלְגָּלְתָּהּ בְּאֶבֶן – עַל כָּזֹאת לְחַלֵּל אֶת שֵׁם קָדְשֵׁי אֱלֹהִים חַיִּים! – אָכֵן, לֹא רַב הוּא הַחֶסֶד – אָמַר בֶּן־נָעֳמִי לְאִשְׁתּוֹ – אֲשֶׁר עָשָׂה עִמָּנוּ אֱלֹהֵי אֲבוֹתַי, לְהַצִּילֵנוּ מִמָּוֶת לְמַעַן הַרְאוֹתֵנוּ אֶת אֵלֶּה. חֶרְפַּת־עַד תְּכַסֵּנִי לְמַרְאֶה צֶלֶם אֱלֹהִים אֲשֶׁר הָשְׁפַּל עַד כֹּה. אַךְ לָאִישׁ הָאֻמְלָל לֹא עָנָה דָבָר. כִּי מַה יַּגִּיד לוֹ וִיבִינֵהוּ? וַיּוֹלֶךְ אוֹתָם הָאִישׁ הָעִירָה פְּנִימָה.

 

ז: עִיר טְרִיטוֹן

לֹא עִיר וְאֵם בַּמִּזְרַח רָאוּ עֵינֵי בֶּן־נָעֳמִי בַּעֲלוֹתוֹ עַל הַחוֹף הַזֶּה, לֹא אַחַת הֶעָרִים הַבְּנוּיוֹת לְתַלְפִּיוֹת בִּכְנַעַן, מִצְרַיִם, בָּבֶל אוֹ בְּאֶרֶץ עֲרָב הִתְנַשְּׂאָה לְפָנָיו. גַּם לֹא מֵעָרֵי הַמַּעֲרָב כְּרוֹמָא הַמַּעֲטִירָה אוֹ בִּירַת־יָוָן, הַנּוֹדָעוֹת לוֹ מִתְּמוֹל שִׁלְשׁוֹם. וְאַף לֹא אַחַת הֶעָרִים הַגְּדוֹלוֹת אֲשֶׁר אִתָּנוּ הַיּוֹם בְּאֵרוֹפָּה אוֹ בְּסִין הָרְחוֹקָה – הָעִיר אֲשֶׁר הִתְרוֹמְמָה לְעֵינָיו פֹּה לֹא הָיְתָה דוֹמָה לָהּ בְּעָרֵי תֵבֵל וְאֵין עַד הַיּוֹם הַזֶּה. מֵרֹאשׁ הַגִּבְעָה עָלֶיהָ עָלָה בֶּן־נָעֳמִי לְהַשְׁקִיף מִסָּבִיב, אֵין לִרְאוֹת אֶת קָצֶהָ הַשֵּׁנִי. לְפָנִים הִצִּיבוּ לָהּ שְׁנֵי נְהָרוֹת גְּבוּל מִשְּׁנֵי עֲבָרֶיהָ, אַךְ כָּעֵת נִסְתָּרִים הָיוּ מֵעֵין רוֹאֶה, יַעַן כִּי בִּנְיְנֵי תִפְאֶרֶת כִּסּוּ אוֹתָם כָּלִיל, אַרְמְנוֹת הוֹד הַבְּנוּיִים מִמַּעַל לָהֶם קְמוּרִים וּגְשׁוּרִים לְאָרְכָּם עַד קְצֵה־הָעִיר הַשֵּׁנִי. וְהַבִּנְיָנִים זָרִים־מוּזָרִים וּמַפְלִיאִים בְּתַבְנִיתָם, גַּם בְּתִפְאַרְתָּם וְגַם בְּצוּרוֹתֵיהֶם הַשּׁוֹנוֹת וְהַמְשֻׁנּוֹת. פֶּרֶא־דִמְיוֹן יָצַר אוֹתָם וְשׁוֹנִים הֵם כָּלִיל מִכָּל תַּבְנִית־בִּנְיָן אֲשֶׁר לִמְלֶאכֶת הַבְּנִיָּה בְּכָל הַמְּקוֹמוֹת וּבְכָל הַזְּמַנִּים. וְכִי יַבִּיט הָאָדָם מֵרָחוֹק עַל פְּנֵי הָאַרְמֹנוֹת, וְרָאָה וְהִנֵּה תָאֳרָם כְּתֹאַר מְצוּדוֹת עֲשׂוּיוֹת קְלָפִים וְכֻלָּם בְּנוּיִים אַתִּיקִים, עַמּוּדֵי־פְאֵר, אֶחָד עַל מִשְׁנֵהוּ, וְכָל אֶחָד וּמִסְגַּרְתּוֹ הַמֻּפְלָאָה מִסְּבִיבוֹ, כְּמוֹ תְלוּלָה כָּל הָעִיר מַעֲקוֹת עַל גַּבֵּי מַעֲקוֹת כַּבִּירִים וּמַרְהִיבֵי עַיִן. שׁוּרַת־הַמַּעֲקוֹת הָרִאשׁוֹנָה עֲשׂוּיָה נְחשֶׁת־קָלָל מְלֻטֶּשֶׁת, וַאֲשֶׁר מִמַּעַל לָהּ עֲשׂוּיָה יָשְׁפֵּה וּבַהַט יָרֹק, וְהָעֶלְיוֹנָה זְכוּכִית שְׁקוּפָה, אֲשֶׁר בְּצַלְעוֹתֶיהָ הַמְּחֻטָּבוֹת מִשְׁתַּקְפוֹת קַרְנֵי הַשֶּׁמֶשׁ, הַמְּפִיצוֹת שַׁבְרִירֵי שְׁלַל צְבָעִים לְרִבְבוֹת זִיוֵיהֶם סָבִיב־סָבִיב – וּמִמַּעַל לַבָּתִּים, מִגַּג אֶחָד לְמִשְׁנֵהוּ קְמָרוֹת־קְמָרוֹת, הַמְכַסּוֹת אֶת הָרְחוֹבוֹת, וְהַקְמָרוֹת עֲשׂוּיוֹת זְכוּכִית כְּחֻלָּה, הַמְּצִלָּה אַפְלוּלִית נְעִימָה עַל הָרְחוֹבוֹת שֶׁמִּתַּחְתָּן. וְגַם עַל פְּנֵי קְמָרוֹת אֵלֶּה מִשְׂתָּרְעִים הָרְחוֹבוֹת, אֲשֶׁר רִבְבוֹת הַתּוֹשָׁבִים יְטַיְּלוּ בָּהֶם בַּלַּיְלָה, כְּמוֹ בָּרְחוֹבוֹת אֲשֶׁר לְמַטָּה, בַּיּוֹם. וּכְבוֹא הַשֶּׁמֶשׁ וְהָרְחוֹבוֹת הַמְכֻסִּים יֶחְשְׁכוּ, יִמְלְאוּ הָרְחוֹבוֹת אֲשֶׁר לְמַעְלָה הֲמוֹנֵי בְּנֵי אָדָם עַלִּיזִים, הַמְמַלְאִים אֶת הָעִיר צְלִילֵי צְחוֹק שׁוֹבָב וּפָרוּעַ, הַבָּלוּל זְמִירוֹת וּמַנְגִּינוֹת – אוֹרוֹת הָעִיר, הַמַּגִּיהִים בַּלַּיְלָה אֶת כָּל הָאַרְמֹנוֹת וְהָרְחוֹבוֹת הָעֶלְיוֹנִים, מְקוֹרָם נִסְתָּר מֵעַיִן וְאֵין אָדָם חוּץ מִן הַכֹּהֲנִים הַגְּדוֹלִים יוֹדֵעַ מֵאַיִן הַיִּפְעָה הַזֹּאת הַמְסַמֵּאת עֵינַיִם, כִּי כָּל מְנוֹרַת מָאוֹר וְכָל אֲבוּקָה לֹא תֵרָאֶה לֹא בַּבַּיִת וְלֹא בַּחוּץ. וַאֲשֶׁר הִפְלִיא אֶת בֶּן־נָעֳמִי עַל הַכֹּל, הֵם חַיֵּיהֶם הַגְּלוּיִים שֶׁל תּוֹשָׁבֵי הָעִיר, אֲשֶׁר לֹא יֵדְעוּ הַסְתֵּר וּבשֶׁת, כִּי הַמִּתְהַלְּכִים לְמַעְלָה יִרְאוּ אֶת כָּל הַנַּעֲשֶׂה בַּבָּתִּים פְּנִימָה וְכֵן גַּם הַחַלּוֹנוֹת כֻּלָּם שְׁקוּפִים וְאֵין מָסָךְ אוֹ יְרִיעָה אֲשֶׁר יְכַסּוּ דָבָר. הֲמֵאָז וּמֵעוֹלָם הֵם כָּאֵלֶּה, אוֹ כִּי חַיֵּי הַהוֹלְלוּת הַנְּלוֹזִים וְהַפְּרוּעִים הֵסִירוּ מֵהֶם אֶת הַיָּקָר בִּתְכוּנוֹת הָאָדָם, אֶת מַעֲשֵׂה הַבּוּשָׁה הַמַּצְנִיעָה לֶכֶת? מִי יַגִּיד פֹּה פֵּשֶׁר דָּבָר, כִּי עִם מִי מֵאֵלֶּה יוּכַל אָדָם לְדַבֵּר כְּדַבֵּר אִישׁ אֶל אִישׁ, בְּעֵת אֲשֶׁר כְּמוֹ שְׁנֵי אֵדֵי־תַדְהֵמָה נְסוּכִים עַל נַפְשָׁם עַד לְשִׁכָּרוֹן, וִיסַלְפוּ לָהֶם כָּל הִגָּיוֹן וְכָל שֶׂכֶל־אֱנוֹשׁ מִן הַקָּצֶה אֶל הַקָּצֶה: עֲבוֹדַת־הָאֱלִילִים הַנִּבְעֶרֶת מִּכָּל רַעְיוֹן וּבִינַת־אָדָם, וְחַיֵּי־הַהוֹלְלוּת הַמִּשְׁתּוֹלְלִים וְהַמַּשְׁפִּילִים אוֹתָם לְמַטָּה מִכָּל חַיָּה וּבְהֵמָה עֲלֵי אֲדָמוֹת. דַּבֵּר־נָא אִתָּם עַל אֲשֶׁר תַּחְפֹּץ וִיבִינוּךָ וְגַם יַעֲנוּ לְךָ בְּשֵׂכֶל יָשָׁר וּבְהִגָּיוֹן, אַךְ בְּנָגְעֲךָ בְּאֶחָד מִשְּׁנַים אֵלֶּה, תִּשְׁתָּאֶה לִרְאוֹת, כִּי שָׂפָה אַחֶרֶת לָהֶם הַמְגַמְגֶּמֶת לְךָ בְּאָזְנֶיךָ כְּשִׁכּוֹרָה וְכֻלָּהּ הֶגְיוֹן־עִלְּגִים, אֲשֶׁר שָׁוְא כָּל עֲמָלְךָ לַהֲבִינָהּ. מְלֵאָה הִיא הַשָּׂפָה הַזֹּאת צְחוֹק וּבְכִי גַם יַחַד, צְחוֹק־אֵבֶל אֲשֶׁר לָאָדָם שֶׁדַּעְתּוֹ נִטְרְפָה בְּצַעֲרוֹ הָאָיֹם, וּבְכִי־גִיל אֲשֶׁר אֵין שַׁחַר לִמְקוֹרוֹ וְסִבָּתוֹ וְשָׁוְא תִתְחַקֶּה עַל חִקְרוֹ לְדַעְתּוֹ. – וְכַאֲשֶׁר יֹאהֲבוּ לִחְיוֹת חַיֵּי־עֹנֶג וְהוֹלְלוּת וְיֵצֶר לָהֶם עַל קֵץ הַחַיִּים כִּי יָבוֹא, כֵּן יִשְׂמְחוּ וְיָרִיעוּ לִקְרַאת הַמָּוֶת לְמַעַן אֱלִילָם, לִנְפֹּל אֶל תּוֹךְ לֹעוֹ הַפָּעוּר וּלְהִגָּרֵס בְּשִׁנָּיו חַיִּים. מִבֵּין הָאַרְמֹנוֹת תִּתְרוֹמַמְנָה פֹּה וָשָׁם כִּפּוֹת כַּבִּירוֹת, אֲשֶׁר דִּמְיוֹנָן מֵרָחוֹק כְּבֵיצִים לְבָנוֹת עֲצוּמוֹת, וִידַמֶּה אָז הָרוֹאֶה בְּנַפְשׁוֹ, כִּי צִפֳּרֵי עֲנָק נַעֲלָמוֹת דּוֹגְרוֹת אוֹתָן לְמַעַן הַמְלִיט מֵהֶן אֶת יְצוּרֵי־הַדֹּפִי, אֶת בְּנֵי־הָאָדָם הָאֻמְלָלִים הָאֵלֶּה עַל כָּל תּוֹעֲבוֹתֵיהֶם. וּבַעֲלוֹת הָאָדָם לְמַעְלָה יִרְאֶה כְּאִלּוּ כָּל הַבָּתִּים וְהָאַרְמֹנוֹת יַחַד כֻּלָּם מִסֶּלַע אֶחָד חֻצָּבוּ וּכְאִלּוּ כָּל שְׁלַל־הַצְּבָעִים אֲשֶׁר לָהֶם לֹא בִּידֵי אָדָם נִתַּן לָהֶם, כִּי אִם בִּידֵי הַטֶּבַע קֻסְּמוּ, יַחַד עִם הֱיוֹת הָאֶבֶן, הַסֶּלַע בֶּהָרִים. וְלָעִיר שְׁעָרִים אֵין מִסְפָּר וְהֵם בְּנוּיִים גֻּלּוֹת־גֻּלּוֹת, אַבְנֵי־גָזִית כַּבִּירוֹת מְרֻבָּעוֹת, מְחֻמָּשוֹת וּמְשֻׁשּׁוֹת אַחַת עַל רְעוּתָהּ, הַמִּתְנַשְּׂאוֹת טוּרִים־טוּרִים, טוּר אֶחָד עַל גַּבֵּי הַשֵּׁנִי, וְהַטּוּרִים הוֹלְכִים וְצָרִים עַד אֲשֶׁר תִּכְלֶינָה בְּצוּק, וְעַל פִּסְגָּתוֹ תַבְנִית אֱלִיל הָעִיר וּמְגִנָּהּ, מְחֻטֶּבֶת שַׁיִשׁ יָרֹק, הִיא תְמוּנַת פֶּסֶל הַמֵּגַתֵּרְיוֹן הַכַּבִּיר אֲשֶׁר אֵין עֲרוֹךְ לְכִעוּרוֹ הַמְתֹעָב. וְגַם לְצַלְעֵי הַטּוּרִים פִּסְלֵי מִפְלְצוֹת חַיּוֹת וּבְהֵמוֹת וּבַעֲלֵי־כָנָף לְאֹרֶךְ הָעִיר וּלְרָחְבָּהּ, דְּמֻיּוֹת יְצוּרִים, שֶׁעֵין אָדָם מֵעֵבֶר לַיָּם לֹא רָאֲתָה גַם בַּחֲלוֹם תַּעְתּוּעִים, וְעַל רֹאשׁ כָּל אֶחָד מֵהֶם כֶּתֶר זָהָב וּבְאֶחָד מִטְּלָפָיו שַׁרְבִיט־מְלוּכָה, וּמִמַּעַל לוֹ מִתְנוֹצֵץ שְׁמוֹ בְּאוֹתִיּוֹת־אוֹר הַתְּלוּיוֹת עַל בְּלִימָה וּבִכְתָב זָר מוּזָר, אֲשֶׁר גַּם חַרְטֻמֵּי מִצְרַיִם לֹא יְבִינוּהוּ. וַתִּהְיֶינָה אוֹתִיּוֹת־אוֹר אֵלֶּה, הַמְּאִירוֹת בַּיּוֹם בְּאוֹר כָּחֹל־עָמֹק וּבַלַּיְלָה בְּאוֹר אָדֹם בָּהִיר, לְפֶלֶא בְּעֵינֵי בֶּן־נָעֳמִי, אֲשֶׁר נִלְאָה לְהִתְבּוֹנֵן בָּהֶן וְלַעֲמֹד עַל סוֹדָן. הֲיַד יְצוּרִים נוֹאָלִים וּמְטֻמְטָמִים אֵלֶּה עוֹשָׂה אֶת כָּל זֶה? וְהָעִיר כֻּלָּה מַעֲלָה רֵיחַ נִיחוֹחַ מְשַׁכֵּר, אֲשֶׁר לֹא יְדָעוּהוּ נְחִירֵי אִישׁ זָר מֵעוֹלָם, וְהָרֵיחַ הוֹלֵךְ וְנוֹדֵף וּמְמַלֵּא אֶת חֲלַל הָאֲוִיר כְּמוֹ בְּאֵד כֵּהֶה קָלִיל וּמַאֲפִיל כְּבִצְעִיף דַּק עַל מִגְדְּלֵי הָעִיר הָרְחוֹקִים, לְמַעַן יִתְנוֹצְצוּ מִבַּעֲדוֹ בְּצִבְעֵי־עֵדֶן לִרְבָבוֹת. רֶגַע יַחְשְׁבֵהוּ הַזָּר לְרֵיחַ הָעִנְבָּר וְהַלְּבוֹנָה, אַךְ הִנֵּה יִשְׁתַּנֶּה פִּתְאֹם וְהָיָה לְרֵיחַ שׁוֹשַׁנִּים וּמִנְתָּה גַּם יַחַד, אֲשֶׁר רֹאשׁ הָאָדָם הַזָּר יִסְתַּחְרֵר מִמֶּנּוּ וְעוֹד מְעַט וְיִתְעַלֵּף. וּלְרַגְלֵי הַבָּתִּים לְאֹרֶךְ הָרְחוֹבוֹת רָאָה בֶּן־נָעֳמִי וְהִנֵּה הַמִּדְרָכָה עֲשׂוּיָה לוּחוֹת־כֶּסֶף וַעֲלֵיהֶם מַרְבַדֵּי אַרְגָּמָן שְׁזוּרִים־רְקוּמִים קְלִפַּת עֲצֵי־הַצֶּמֶר הָאֲדַמְדֶּמֶת, לְמַעַן לֹא תִרְגַּשְׁנָה הָרַגְלַיִם בְּחֹם הַיּוֹם. וּבְאֶמְצַע הָעִיר הַגְּדוֹלָה עוֹמֵד בֵּית־תְּפִלָּה כַּבִּיר הַמִּתְנַשֵּׂא עַל כָּל הָעִיר כֻּלָּהּ וּשְׁמוֹנַת קִירוֹתָיו הַגְּבֹהִים עֲשׂוּיִים רְאִי מוּצָק, אֲשֶׁר כָּל מַרְאוֹת הָעִיר נִשְׁקָפִים בָּהֶם עַל כָּל יָפְיָהּ, וְקַרְנֵי הַשֶּׁמֶשׁ תַּחֲזֹרְנָה מֵהֶם בְּרִבְבוֹת גּוֹנִים לְהַכּוֹת אֶת עֵינֵי הַמַּבִּיט בַּסַּנְוֵרִים. וְעַל כִּפַּת בֵּית־הַתְּפִלָּה פֶּסֶל אֱלִיל עָצוּם עָשׂוּי כֶּסֶף נוֹצֵץ. רֹאשׁוֹ כְּרֹאשׁ בֶּן־אָדָם מָשְׁחַת־הַמַּרְאֶה לְהַבְחִיל, חָמֵשׁ־חָמֵשׁ אֶצְבָּעוֹת לוֹ בְּיָדָיו וּבְרַגְלָיו, אַךְ זְנַב־הַלְּטָאָה אֲשֶׁר לוֹ יָעִיד בּוֹ, כִּי לֹא תְמוּנַת אָדָם הִיא. שְׁתֵּי עֵינָיו שְׁתֵּי אַבְנֵי־יְקָר גְּדוֹלוֹת הַמְּפִיצוֹת גּוֹנֵי קֶשֶׁת לְכָל אַפְסַיִם. זֶה הוּא פֶּסֶל הָאֱלִיל טְרִיטוֹן, הָאֱלִיל הָעֲנָק אֲשֶׁר בְּנֵי אִי־הָאשֶׁר קוֹרְאִים לוֹ אֱלֹהֵי־הָאֱלֹהִים, וַאֲשֶׁר הֶעֱלוּהוּ וִיכַבְּדוּהוּ עַל כָּל אֱלִילֵיהֶם וּמִפְלְצוֹתֵיהֶם יַחַד. אַךְ לֹא יְלִיד הַדִּמְיוֹן הוּא תֹאַר הָאֱלִיל הַזֶּה, כִּי אִם תְּמוּנַת הַחַיָּה הַכַּבִּירָה בַּת אַלְפֵי הַשָּׁנִים, הַחַיָּה עֲדֶנָּה וְהָרוֹבֶצֶת בְּתוֹךְ הַמִּקְדָּשׁ פְּנִימָה זֶה שָׁנִים אֵין סְפוֹרוֹת. לִפְנֵי שְׁנוֹת אֵין־חֵקֶר, עוֹד טֶרֶם הֱיוֹת הָאָדָם עַל הָאֲדָמָה, הָיוּ יְצוּרֵי עֲנָק כָּמוֹהוּ מִתְהַלְּכִים בְּיַעֲרוֹת־בְּרֵאשִׁית וּבַאֲגַמֵּי־הַבִּצּוֹת הַכַּבִּירִים וַיַּרְעִידוּ אֶת הָאֲוִיר בְּקוֹל־הֶמְיָתָם הָאַדִּיר וְהֵדוֹ הִתְגַּלְגֵּל כְּרַעַם בֵּין רִכְסֵי־הֶהָרִים מִן הַקָּצֶה אֶל הַקָּצֶה. וְאֶחָד מֵאֵלֶּה הַיְּצוּרִים כַּבִּירֵי הַמִּדּוֹת הָיָה גַם הַטְּרִיטוֹן, אֲשֶׁר רֹאשׁ אָדָם־יַעַר לוֹ וְגַם מַאֲכָלוֹ מַאֲכַל בְּנֵי־אָדָם הוּא: צִמְחֵי הַשָּׂדֶה וּבְשַׂר חַיּוֹת וְעוֹפוֹת, אֲשֶׁר טְרָפָם וַיִּגְרְסֵם כִּגְרֹס הֶחָתוּל אֶת הָעַכְבָּר הַקָּטָן. וּכְמִדַּת גֹּדֶל הַמִּפְלָצוֹת הָאֵלֶּה, כֵּן גַּם מִסְפַּר שְׁנוֹת חַיֵּיהֶן הָאֲרֻכִּים. דּוֹרוֹת עַל דּוֹרוֹת־אֱנוֹשׁ חָיוּ הַמִּפְלָצוֹת הָהֵן, שֶׁאַחַת מֵהֶן הָיָה הַטְּרִיטוֹן הַזֶּה, הַחַי בְּאִי־הָאשֶׁר זֶה דוֹרוֹת כְּשָׂרִיד עַתִּיק יָמִים וְאַחֲרוֹן עֲלֵי אֲדָמוֹת. לָכֵן יַעֲרִיצוּהוּ יוֹשְׁבֵי הָאִי וְיִשְׁתַּחֲווּ לוֹ בְּמִקְדָּשׁוֹ, אֲשֶׁר בָּנוּ סְבִיבוֹ לְתַלְפִּיּוֹת וְשֶׁכִּפָּתוֹ תְקוּעָה בָּעֲנָנִים. בְּאַרְמוֹן כַּבִּיר זֶה רוֹבֶצֶת הַמִּפְלֶצֶת בַּעֲצַלְתַּיִם וּבְנֵי הָעִיר יָבִיאוּ לָהּ אֶת מַאֲכַל־חֻקָּהּ מִצִּמְחֵי הַשָּׂדֶה וּמִפְּרִי הָעֵצִים וְגַם מֵחַיּוֹת הַבָּר וּבְהֵמוֹת שוֹנוֹת, וְאַחֲרֵי כֵן יַשְׁקוּהָ מִי־אֲגַם מְהוּלִים בְּיֵינוֹת וּמַשְׁקְאוֹת־שֵׁכָר שׁוֹנִים. וְכִי יִתֵּן טְרִיטוֹן קוֹלוֹ בְּרַעֲבוֹנוֹ אוֹ בְּצִמְאוֹנוֹ, וְחָרְדָה כָּל הָעִיר וַאֲחָזָתַם פַּלָּצוּת לְשָׁמְעוֹ. וּמִדֵּי שָׁנָה בְּשָׁנָה יָבִיאוּ לוּ אֶת קָרְבַּן הַתּוֹדָה: זֶה קָרְבַּן־אָדָם, אֲשֶׁר יִבְחֲרוּ הַכֹּהֲנִים וְזִקְנֵי הָעִיר. וְאַחֲרֵי אָכְלוֹ לַשׂבַע וּשְׁתוֹתוֹ לָרְוָיָה, יִשְׁתַּטַּחַ מְלֹא אָרְכּוֹ עַל מִרְבָּצוֹ וְהַכֹּהֲנִים יְזַמְּרוּ וִינַגְּנוּ לוֹ בְּמַקְהֵלָה שִׁירֵי שֶׁבַח וּתְהִלָּה עַל אֲשֶׁר בְּרָאָם בְּחַסְדּוֹ הַגָּדוֹל וְיָגֵן עֲלֵיהֶם וְיַשְׁפִּיעַ לָהֶם חַיֵּי אשֶׁר וּבְרָכָה עַד בְּלִי דַּי – עַד אֲשֶׁר תִּפֹּל עָלָיו תַּרְדֵּמָה עֲמֻקָּה, וְהָרָעָב אוֹ הַצָּמָא יְקִיצוּהוּ שֵנִית. וְלֹא יָכֹל בֶּן־נָעֳמִי לְהָבִין, אֵיךְ זֶה יָדְעוּ אֱוִילִים כְּמוֹ אֵלֶּה לִבְנוֹת אֶת כָּל הַיֹּפִי הַזֶּה בַּכֶּסֶף וּבַזָּהָב, בָּעֵץ וּבָאֶבֶן? וּבְהִתְבּוֹנְנוֹ בְּבִנְיְנֵי הָעִיר וְאַרְמְנוֹתֶיהָ רָאָה וְהִנֵּה כֻּלָּם נוֹשָׁנִים וְאֵין בָּהֶם בִּנְיָן חָדָש אֲשֶׁר לֹא אָבַד עָלָיו כָּלַח. הָאֲבָנִים הַכַּבִּירוֹת מְפֻצָּלוֹת בִּקְצֵיהֶן וּמְרֻסָּקוֹת מִזֹּקֶן וּמִבֵּין חֲרַכֵּיהֶן וְחַגְוֵיהֶן גַּם יַעֲלוּ עֲשָׂבִים. וְלִשְׁאֵלָתוֹ עָנָה לוֹ אַחַד הַזְּקֵנִים: – לֹא אָנוּ בָּנִינוּ אֶת הָעִיר הַזֹּאת וְלֹא אֲבוֹתֵינוּ. כִּי לֹא בִּידֵי אָדָם יִבָּנוּ אַרְמֹנוֹת כָּאֵלֶּה, כִּי אִם בִּידֵי אֱלֹהֵינוּ טְרִיטוֹן וְהָעוֹזְרִים עַל יָדוֹ, עוֹשֵׂי־רְצוֹנוֹ הַמֵּגַתֵּרְיוֹן, הָאִיכְטִיּוֹזוֹרוּס, הַפְּלֵיסִיּוֹזוֹרוּס וְהַמַּסְטַדּוֹן וְיֶתֶר אֱלֹהֵינוּ הַכַּבִּירִים וְהַחֲכָמִים הַסָּרִים לְמִשְׁמַעְתּוֹ. לִפְנֵי שָׁנִים אֵין־סְפוּרוֹת בָּנָה אֱלֹהֵינוּ אֶת הָעִיר הַזֹּאת לְבָנָיו הָאֲהוּבִים וְהַחוֹטְאִים, אֲשֶׁר לֹא יִשְׁווּ לְחַסְדּוֹ וְטוּבוֹ, וּכְכַלּוֹתוֹ לִבְנוֹת אֶת הָעִיר צִוָּה וַיִּבְנוּ לוֹ מַלְאָכָיו וְעוֹשֵׂי־רְצוֹנוֹ אֶת בֵּית מִקְדָּשׁוֹ מִסָּבִיב לוֹ בְּרָבְצוֹ בְּתַרְדֵּמַת קֹדֶשׁ לַחֲלֹם אֶת חֲלוֹם־הַנֶּצַח, וּבַהֲקִיצוֹ אַחֲרֵי כֵן מִשְּׁנָתוֹ מָצָא וְהִנֵּה מִלְּאוּ אַחֲרֵי דְבָרוֹ וְהַמִּקְדָּשׁ עוֹמֵד מִסָּבִיב לוֹ עַל תִּלּוֹ. בֶּן־נָעֳמִי שָׁמַע אֶת דִּבְרֵי־הַהֶבֶל וַיֶּחְמַץ לִבּוֹ בְּקִרְבּוֹ מֵחֶמְלָה וְגֹעַל גַּם יַחַד. וַיָּבֶן, כִּי אָכֵן רַבּוּ דִּבְרֵי יְמֵי הָעִיר וְעָצְמוּ לְאֵין חֵקֶר, וְכִי בְּנֵי דּוֹרוֹת רְחוֹקִים מְאֹד בָּנוּ אוֹתָהּ וּמֵאָז הָלְכוּ בְּנֵי הָאָרֶץ הָלֹךְ וְחָלשׁ, הָלֹךְ וְהִתְנַוֵּן, עַד כִּי נִבְעֲרוּ גַם מִדַּעְתָּם וּבְבַעֲרוּתָם יְבַלּוּ אֶת יְמֵיהֶם בַּטּוֹב וּבַנְּעִימִים מִשֶּׁפַע הָאֲדָמָה וּמִבִּרְכָתָהּ וּמִבְּלִי לְהָנִיעַ יָד וָרֶגֶל לָעֲבוֹדָה כָּל יְמֵי חַיֵּיהֶם הָעֲצֵלִים.

 

ח: טֶצְקַטְצֶפּוֹקָה

בֶּן־נָעֳמִי וְאִשְׁתּוֹ הִתְהַלְּכוּ בָּעִיר וּלְתִמְהוֹנָם לֹא שָׂמוּ אֲלֵיהֶם לֵב, וְאִם הִבִּיט אִישׁ אַחֲרֵיהֶם אוֹ אִשָּׁה, אֲרֶשֶׁת פְּנֵיהֶם הִבִּיעָה בַּת־צְחוֹק נַעֲוָה וּמְטֻמְטֶמֶת, כַּשִּׁכּוֹר הַמִּצְטַחֵק אֱלֵי נַפְשׁוֹ פְּנִימָה וּבְלִי לָדַעַת לָמָּה וּמַדּוּעַ? בָּרְחוֹבוֹת הִתְהַלְּכוּ אֲנָשִׁים לְלֹא כָּל מַטָּרָה הֵנָּה וָהֵנָּה, אִם רַק לֹא לְחַפֵּשׂ לָהֶם עִנְיָן לְהִתְעַנֵּג בּוֹ, וְהַנָּשִׁים הִתְהַלְּכוּ מֵהֶן יְחֵפוֹת וְרַגְלֵיהֶן מְקֻשָּׁטוֹת טַבְּעוֹת אִזְמָרַגְדִּים, מֵהֶן מְכֻרְבָּלוֹת בְּשִׂמְלוֹת קְטִיפָה כְּבֵדָה עִם מַפְרוֹחִיּוֹת־מֶשִׁי רַבּוֹת־גּוֹנִים, מֵהֶן עֲרֻמּוֹת לְמֶחֱצָה וְרַק בְּצַוְּארֵיהֶן שַׁרְשְׁרוֹת פְּנִינִים כֶּאֱגוֹזֵי־פֶּרֶךְ. אַךְ הַיְלָדִים הָיוּ כֻּלָּם עֲרֻמִּים מִתְשׁוֹטְטִים בָּרְחוֹבוֹת וּבַבָּתִּים לְלֹא בֵּית־סֵפֶר וּלְלֹא מוֹרִים, זוּלַת שִׁירֵי הַתּוֹעֵבָה הָאֱוִילִיִּים לִכְבוֹד אֱלִילֵי הַחַיּוֹת הַשּׁוֹנוֹת אֲשֶׁר יְזַמְּרוּ בְּלִי תֹּאַם וָסֵדֶר, בְּלִי אֲשֶׁר יִתְלַכְּדוּ לְמַקְהֵלָה אַחַת בִּנְעִימֵי הַקּוֹלוֹת. כִּי לְהֶפֶךְ, כָּל עֲמָלָם הָיָה לֹא לְהַתְאִים קוֹלוֹת לְקוֹלוֹת כִּי אִם לִצְרֹם אֶת הָאָזְנַיִם כְּכָל אֲשֶׁר לְאֵל יָדָם, וְכָל אֲשֶׁר יַצְלִיחַ לִפְגֹּעַ יוֹתֵר בְּאֹזֶן הַשּׁוֹמֵעַ, לוֹ הַשֶּׁבַח וְהַתְּהִלָּה. בֶּן־נָעֳמִי וְאִשְׁתּוֹ שָׁמְעוּ זֹאת וַיִּזָּכְרוּ בַּעֲדַת־הַצִּפֳּרִים, אֲשֶׁר הִתְלַכְּדוּ לְמַקְהֵלַת־זִמְרָה מְלֻכֶּדֶת וּמַנְעִימָה אָזְנַיִם לְהַפְלִיא. וַיֹּאמֶר בֶּן־נָעֳמִי: – אָכֵן, אֶת הַכֹּל יַעֲשׂוּ הָאֻמְלָלִים הָאֵלֶּה, לְשַׁחֵת אֶת דַּרְכֵי הָאָדָם וּמַתְּנוֹת אֱלֹהִים וּלְעַוֵּת כָּל טוֹב וְיָפֶה עֲלֵי אֲדָמוֹת. וְרַק עִם בּוֹא הַשֶּׁמֶשׁ נֶחֶרְדָה שַׁלְוַת הָעִיר מִקּוֹלוֹת פְּחָדִים הַבָּאִים מִחוּץ לְחוֹמוֹת הָעִיר, וְהַקּוֹלוֹת הֵם קוֹלוֹת חַיְתוֹ טֶרֶף, הַהוֹלְכִים הָלוֹךְ וְחָזָק לְהַחֲרִישׁ אָזְנַיִם. בֶּן־נָעֳמִי עָלָה עַל הַחוֹמָה וּמַחֲזֵה בַּלָּהוֹת נִגְלָה לְעֵינָיו בְּרַחֲבֵי הַכִּכָּר אֲשֶׁר לִפְנֵי שַׁעַר־הָעִיר הַגָּדוֹל. אַלְפֵי חַיְתוֹ־יַעַר מְשֻׁנּוֹת הִתְאַסְּפוּ אֶל הַחוֹמָה, אַלְפֵי מִפְלְצוֹת־אֵימָה נָהֲמוּ, יִלְלוּ, גָּעֲרוּ וְשָׁאֲגוּ כְּמוֹ בַּחֲלוֹם־סִיּוּטִים וְלֹא יָדַע בֶּן־נָעֳמִי אִם בְּרַעֲבוֹנָן הַמֵּצִיק לָהֶן יֶהֱמוּ, אוֹ כִּי זֶה דַּרְכָּן לִפְרֹץ בִּזְעָקָה עִם בּוֹא הַשֶּׁמֶשׁ. וְלִשְׁאֵלָתוֹ עָנָה לוֹ אִישׁ־שִׂיחוֹ: – אֵלֶּה הֵם אוֹיְבֵי אֱלֹהֵינוּ טְרִיטוֹן הַכַּבִּיר, אֱלֹהִים אֲחֵרִים, הַקּוֹרְאִים לָנוּ לַעֲזֹב אֶת טְרִיטוֹן אֱלֹהֵינוּ וְלֶאֱהֹב אוֹתָם וּלְעָבְדָם. יוֹם יוֹם יִתְאַסְּפוּ לִפְנֵי הַחוֹמָה וְיַבְטִיחוּ לָנוּ נִשְׂגָּבוֹת, אַךְ אָנוּ בִּטְרִיטוֹן נִדְבַּק וְאוֹתוֹ נַעֲבֹד, כִּי אֱלֹהֵי אֲבוֹתֵינוּ הוּא, אֲשֶׁר בָּרָא גַם אוֹתָנוּ וְאֶת הַיָּם וְאֶת הַשֶּׁמֶשׁ לְטוֹב לָנוּ, וְלָכֵן – – – – חַכֵּה! – גָּעַר בּוֹ בֶּן־נָעֳמִי בְּגֹעַל וְהָאִישׁ הִתְחַלְחֵל וַיִּדֹּם – וּמַה זֶּה יַבְטִיחוּ לָכֶם עוֹד, הֵן לֹא יֶחְסַר לָכֶם פֹּה מְאוּמָה! מַה זֶּה עוֹד תְּאַוֶּה נַפְשְׁכֶם הָעֲצֵלָה וְלֹא יָקוּם? פְּנֵי אִישׁ־שִׂיחוֹ הִכְרִימוּ עוֹד יוֹתֵר וְנָבְלוּ מִבַּתְּחִלָּה, בְּשָׁקְעוֹ בְּהִרְהוּרָיו, אַחַר אָמַר בְּקוֹל לְחָשִׁים כְּאִישׁ אֲשֶׁר יִצְרוֹ תְקָפוֹ וְנַפְשׁוֹ יוֹצֵאת אַחֲרֵי תְשׁוּקוֹתָיו הַכְּמוּסוֹת: – שָׁם בַּיַּעַר עוֹד סְפוּנִים אוֹצְרוֹת־עֲדָנִים, אֲשֶׁר אִישׁ מֵאִתָּנוּ לֹא טְעָמָם אַף בַּחֲלוֹם שִׁכְרוֹנוֹ מִלְּשַׁד הָאֵרִיקָה, מַאַכְלֵי פֶּלֶא, אֲשֶׁר בִּטְעֹם אוֹתָם הָאָדָם גּוּפוֹ יִדָּשֵׁן וְיִיף כַּפֶּרַח, וּמַשְׁקְאוֹת־שֶׁמֶשׁ, אֲשֶׁר בִּשְׁתּוֹת מֵהֶם אָדָם טִפָּה אַחַת יִתְרוֹמֵם וְיָעוּף כְּצִפּוֹר דְּרוֹר בְּרַחֲבֵי הַשָּׁמַיִם לְאֵין גְּבוּל. וְגַם רֵיחוֹת וּצְבָעִים – – – – דַּי! – אָמַר בֶּן־נָעֳמִי – הֲבִינוֹתִי, אַךְ אֱמֹר נָא לִי אִישׁ הָעֲדָנִים, הַאִם נִבְצַר מֵאֱלֹהֵיכֶם הַכֹּל־יָכֹל טְרִיטוֹן לָתֵת לָכֶם אֵת אֲשֶׁר יַבְטִיחוּ לָכֶם אֱלֹהִים אֲחֵרִים? אָכֵן, מִסְכֵּן וָדַל הוּא טְרִיטוֹן הָאֻמְלָל, אֲשֶׁר גַּם לַעֲשׂוֹתְכֶם לְצִפֳּרֵי דְרוֹר לֹא יוּכַל. אֲנִי, לוּ תַּחְתְּכֶם אֲנִי, וְעָזַבְתִּי אֱלֹהִים חֲסַר־אוֹנִים וְאֶבְיוֹן כָּמוֹהוּ, אֲשֶׁר גַּם כְּנָפַיִם אֵין לוֹ לָתֵת לָכֶם, זוֹחֲלֵי־עָפָר אֻמְלָלִים! בֶּן הָאָדָם הַיָּבֵשׁ וְהַצָּפוּד נִרְתַּע מִמְּקוֹמוֹ לְשֵׁמַע הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה וּבִזְוָעָה הִבִּיט בַּנָּכְרִי כְּבִמְשֻׁגָּע אֲשֶׁר בִּינָתוֹ הִסְתַּתְּרָה וְאַחַר אָמַר: – אֲיֻמּוֹת תְּדַבֵּר בֶּן־קַרְתַּגוֹ! הַאִם חָרֹד לֹא תֶחֱרַד לְמוֹצָא פִּיךָ, כִּי יִשְׁמָעֵם אֱלֹהֵינוּ טְרִיטוֹן הַשּׁוֹמֵעַ אֶת הַכֹּל וּבְמַבַּט עֵינָיו יַשְׁמִידְךָ מֵעַל אִי־הָאשֶׁר כְּהֶרֶף־עַיִן? – הִנֵּה, עֵינֶיךָ הָרוֹאוֹת, כִּי לֹא אֶפְחַד מִפְּנֵי הַמִּפְלֶצֶת הַזְּקֵנָה, הָרוֹבֶצֶת לְמַעֲצֵבָה, אִם אָמְנָם נָכוֹן הַדָּבָר, כִּי חַיָּה הִיא עֲדֶנָּה בְּבֵית־סָהֳרָהּ אֲשֶׁר הִיא אֲסוּרָה שָׁם. – אָזְנַי תְּצִלֶּינָה לִדְבָרֶיךָ, הַנָּכְרִי, אַךְ אֶרֶךְ־אַפַּיִם אֲנִי וְרַב־חֶסֶד כֵּאלֹהֵינוּ טְרִיטוֹן וְלָכֵן אֲגַלֶּה אֶת אָזְנֶיךָ, כִּי עַל כֵּן נָכְרִי אַתָּה וְלֹא תֵדַע אֶת סוֹד טְרִיטוֹן הַכַּבִּיר, וְאֵת אֲשֶׁר יִשְׁמֹר לָנוּ לְאַחֲרִית הַיָּמִים. כִּי הִנֵּה יָבוֹא יוֹם וּטְרִיטוֹן יִתְנַעֵר מֵרִבְצוֹ הַקָּדוֹשׁ, יְפַהֵק מִיָּם עַד יָם וְיִתְרוֹנֵן וְיָקוּם וְיִפְתַּח אֶת שַׁעֲרֵי הָעִיר לִרְוָחָה וְיִקְרָא לָנוּ דְרוֹר וְיַחַד אִתָּנוּ וּבְרֹאשׁ צִבְאוֹתֵינוּ יַעֲלֶה עַל יַעֲרוֹת־עַד לְהַמְשִׁיל אוֹתָנוּ עַל תֵּבֵל וּמְלוֹאָהּ. דָּם רַעֲנָן יִסֹּךְ בָּנוּ וְכֻלָּנוּ נִהְיֶה לְחַיְתוֹ־יַעַר אַדִּירוֹת, טֶרֶף עַמִּים נִטְרֹף וְדַם כָּל חַי נִשְׁתֶּה כַּיַּיִן, אֶת עַצְמוֹתֵיהֶם נִגְרֹס בִּשִׁנֵּי תַנִּינִים, וּבְצִפָּרְנֵי אֲלוֹזוֹרוֹס נְבַתֵּר אֶת בְּשָׂרָם לְאָכְלָה. כִּי פָּקֹּד יִפְקֹד אוֹתָנוּ טְרִיטוֹן וְיִתֵּן לָנוּ קַרְנֵי־רְאֵם לְנַגַּחַ בָּהֶן וּלְשׁוֹן־אֵפְעֶה לָשׁוּף בָּהּ וְכַנְפֵי־נְשָׁרִים לָעוּט אֶל הַשָּׁלָל וּלְהַשְׁמִיד וְלַהֲרֹג אֶת כָּל הַבָּא בְּדַרְכֵּנוּ, וְכָל אֲשֶׁר לֹא יִדַּמֶּה לָנוּ נַכְחִיד מֵעַל פְּנֵי הָאֲדָמָה – – – פֹּה עָבַר קוֹלוֹ לְקוֹל יְלֵל־זִמְרָה וּבְיִבְבַת חֲתוּלִים הוֹסִיף: – אוֹי לָכֶם עַמִּים, אֲשֶׁר אֶת טְרִיטוֹן לֹא תֵדָעוּ, אֶת פִּיו הַפָּעוּר לֹא תַכִּירוּ וְאֶת הֶבֶל־לֹעוֹ לֹא הִשִּׁיב עַל פְּנֵיכֶם, אֲשֶׁר אֶת קוֹלוֹ לֹא שְׁמַעְתֶּם וְאֶת אֶרֶז־זְנָבוֹ לֹא רְאִיתֶם! אֲבוֹי לָכֶם, כִּי קָרוֹב יוֹם – – – וְעוֹד בֶּן־נָעֳמִי מַבִּיט בִּפְנֵי הָאֻמְלָל, אִישׁ הַחֶרֶס הַיָּבֵשׁ, הַחוֹלֵם עַל טֶרֶף וְעַל דָּם – וְהִנֵּה קוֹל שָׁאוֹן עוֹלֶה בְּאָזְנָיו, קוֹל עַנּוֹת שָׂשׂוֹן וַחַג, קוֹל זִמְרָה וְתֻפִּים וּמְצִלְתַּיִם מַכְאִיבֵי־אָזְנַיִם וְקוֹל תְּרוּעַת שִׁכּוֹרִים הַמִּשְׁתּוֹלְלִים וּמֵילִילִים וְנוֹהֲמִים בְּנַהֲמַת חַיּוֹת וְצוֹרְחִים בִּצְרִיחוֹת עוֹפוֹת יַעַר וּפִרְאֵי הַבָּר לְמִינֵיהֶם. וְהִנֵּה מוֹפִיעַ לִפְנֵיהֶם הֲמוֹן חוֹגֵג לַאֲלָפָיו וּלְרִבְבוֹתָיו, הֶחָגִים וְנָעִים וְרוֹקְדִים בַּסָּךְ בְּשָׁאוֹן וְהֲמֻלָּה לְהַחֲרִישׁ אָזְנַיִם. – וְאִיש שִׂיחוֹ קָפַץ בְּרַגְלָיו הַנְּכֵאוֹת וְנִבְלַע בֶּהָמוֹן אַחֲרֵי פָּרְצוֹ בְּקוֹל זַעֲקַת שָׂשׂוֹן: – חַג טְרִיטוֹן! וְאָכֵן חַג גָּדוֹל הַיּוֹם בְּאִי־הָאשֶׁר. חַלּוֹנוֹת הָאַרְמֹנוֹת עֲמוּסִים פִּרְחֵי פֶּלֶא מְשֻׁנִּים וְשׁוֹנִים. וְרַק כָּעֵת הִתְבּוֹנְנוּ בֶּן־נָעֳמִי וְאִשְׁתּוֹ וַיִּרְאוּ וְהִנֵּה מַרְבִּית הַפְּרָחִים הָאֵלֶּה בַּעֲלֵי־חַיִּים הֵם, הַנּוֹשְמִים לָעַיִן וּבְהִתְבּוֹנֵן בָּהֶם הָאָדָם הֵיטֵב וְרָאַה אֶת תְּקוּפַת הַדָּם אֲשֶׁר בְּעוֹרְקֵיהֶם פְּנִימָה וְגַם אֶת אֶבְרֵי הָעִכּוּל אֲשֶׁר לָהֶם. וַאֲחָדִים מֵהֶם יָנִיעוּ אֶת עֲלֵיהֶם וְגִבְעֹלֵיהֶם כְּפִי רְצוֹנָם הֵנָּה וָהֵנָּה. וּבֵינֵיהֶם גַּם נַחֲשֵׁי־פֶרַח גְּדוֹלִים, הַמִּתְפַּתְּלִים סְבִיב הָעַמּוּדִים וְרֹאשָׁם צִבְעוֹנִי יָפֶה לְהַפְלִיא. זְנָבָם צוֹמֵחַ מִן הָאֲדָמָה וּגְבִיעֵי־רָאשֵׁיהֶם פְּעוּרִים לַאֲכִילָה, וּבַעֲבֹר עַל יָדָם בַּעַל־חַיִּים, זְבוּב, דְּבוֹרָה, פַּרְפָּר וְגַם צִפּוֹר, יְצוּדוּם וְיִטְרְפוּם, יִתְקְעוּ בָּהֶם אֶת עֹקֶץ־הָאֶרֶס לַהֲמִיתָם, אַחַר יִסְגְּרוּ אֶת גְּבִיעָם וְיָמֹצּוּ אֶת דָּמָם וְיֹאכְלוּ אֶת בְּשָׂרָם בְּתֵאָבוֹן. וְיֵשׁ אֲשֶׁר יְשַׁלְּחוּ אֶת אַבְקַן־אַרְסָם כְּחֵץ מִקֶּשֶׁת לְמֵרָחוֹק וּבְדֶרֶךְ מְעוּפוֹ יִדְקְרוּ אֶת טַרְפָּם וְיִטְרְפוּהוּ. אֵלֶּה הֵם פִּרְחֵי הַשַּׁעֲשׁוּעִים וְהַנּוֹי אֲשֶׁר לִבְנֵי אִי־הָאשֶׁר, וְרֶגֶשׁ מוּזָר עָבַר אֶת לֵב בֶּן־נָעֳמִי וְאִשְׁתּוֹ בִּרְאוֹתָם אֶת הַצְּמָחִים הַחַיִּים הָאֵלֶּה, וּבִיסִינִיָה הִתְאַוְּתָה תַאֲוָה לָקַחַת מִן הַפְּרָחִים הָאֵלֶּה וְלַהֲבִיאָם הַבַּיְתָה לְאֶרֶץ כְּנַעַן לְמַעַן תִּשְׁתְּלֵם שָׁם, אַךְ בֶּן־נָעֳמִי אָמַר בְּקוֹל נוֹאָשׁ: – צָדְקוּ זִקְנֵי קַרְתָּא חַדְתָּא וְכֹהֲנֶיהָ, אַף כִּי לֹא נְסִבָּתִי נְסִבָּתָם. אֲשֶׁר אֱלֹהִים בְּלִבּוֹ אַל יִקַּח מִפֹּה מִחוּט וְעַד שְׂרוֹךְ נַעַל, כִּי בְּכֹל אֲשֶׁר תִּתְּנִי עַיִן, מָשְחָתוֹ בּוֹ. רֹאשׁ הָרְחוֹבוֹת, הַמּוֹבִיל מִן הַשַּׁעַר הַגָּדוֹל וְעַד מִקְדַּשׁ טְרִיטוֹן. כֻּלּוֹ מְכֻסֶּה מַרְבָד אֶחָד אָרֹךְ, וְהַמַּרְבָד לֹא מַמָּשִׁי הוּא אוֹ מִצֶּמֶר אוֹ פִּשְׁתִּים, כִּי אִם מִשְּׂעַר הַבְּתוּלוֹת, אֲשֶׁר הוּבְאוּ קָרְבָּן לִטְרִיטוֹן מִדֵּי שָׁנָה בְּשָׁנָה וְהוּא רָקוּם זָהָב וָכֶסֶף, וּמִדֵּי שָׁנָה בְּשָׁנָה יוֹסִיפוּ עָלָיו לְהַאֲרִיכוֹ תָמִיד. וְרֹחַב הַמַּרְבָד הוּא כְּרֹחַב הָרְחוֹב, חֲמִשִּׁים אַמָּה בְּאַמַת אִישׁ, וְעָלָיו צוֹעֶדֶת תַּהֲלוּכַת הַחַג בַּהֲמוֹנֶיהָ כְּנָהָר שׁוֹטֵף וְגוֹעֵשׁ הַמַּכֶּה גַלִּים. בְּרֹאשׁ הַתַּהֲלוּכָה הֲמוֹן יְלָדִים וִילָדוֹת, הַמּוֹלִיכִים אֶת הַחוֹגְגִים אֶל מִקְדַּשׁ הָאֱלִיל הַכַּבִּיר וְהֵם יָחֹגּוּ וְיָנוּעוּ כְּשִׁכּוֹרִים, יַעַן כִּי הַכֹּהֲנִים יַשְׁקוּם מַשְׁקֵה־שִׁכָּרוֹן בְּבֹקֶר חַג טְרִיטוֹן, לְמַעַן לֹא יִפְחֲדוּ לְהַבִּיט בְּזִוְעַת הַקָּרְבָּן וְגַם לָשִׁיר שִׁירֵי פִּגּוּל וְתוֹעֵבָה לִכְבוֹד הָאֱלִיל הַנַּעֲרָץ. אַחֲרֵיהֶם יִצְעֲדוּ בַּסָּךְ טוּרֵי נָשִׁים צְעִירוֹת לְבוּשׁוֹת צְעִיפִים עַל צְעִיפִים שְׁקוּפִים רַבֵּי צְבָעִים, אֲשֶׁר עִם כָּל תְּנוּעַת־גּוּפָן הוֹד אַחֵר יַבְלִיחוּ בְּאוֹר מַתְעֶה, וְעַל רָאשֵׁיהֶן צִפֳּרִים חַיּוֹת יוֹשְׁבוֹת בְּקִנָּן, עָפוֹת וְחוֹזְרוֹת בְּצִפְצוּף עַלִּיז לְהַרְהִיב עֵינַיִם וְאָזְנַיִם. פְּנֵי הַנָּשִׁים מְשׁוּחִים בְּכָל צִבְעֵי הַקֶּשֶׁת בְּקַוֵּי־עֲקַלָּתוֹן שׁוֹנִים, שִׂפְתוֹתֵיהֶן וְעַפְעַפֵּיהֶן מָזְהָבִים, גַּבּוֹת־עֵינֵיהֶן יְרֻקּוֹת, תַּלְתַּלֵּי־צַמּוֹתֵיהֶן שְׁזוּרִים בְּאַלְפֵי חוּטֵי מַתֶּכֶת, כֶּסֶף וְזָהָב וְאָרָד וּנְחשֶׁת־קָלָל וּקְלוּעִים בִּדְמוּת נְחָשִׁים וְעַקְרַבִּים, הַמִּתְפַּתְּלִים סְבִיב גּוּפָן בְּלֶכְתָּן בְּמָחוֹל – וְהַמָּחוֹל נַעֲוֶה הוּא כַּאֲחוּז־שָׁבָץ הַמִּתְכַּוֵּץ בְּמַכְאוֹבֵי־גְסִיסָה אֲיֻמִּים. – יָפוֹת הֵן הַנָּשִׁים לְהַפְלִיא בְּגִזְרָתָן הַחֲטוּבָה כְּמַעֲשֵׂה יְדֵי אֳמָן, אַךְ שִׁגְעוֹן הָאָדָם אֲשֶׁר לֹא יָדַע סֵבֶל וַעֲבוֹדָה יַשְׁחִיתֵהוּ בְּצִבְעֵי־שָׁשַׁר וְכָל טַעַם תָּפֵל לְמִפְלֶצֶת נִתְעָבָה לְהַבְחִיל. אַחֲרֵי הַנָּשִׁים יָחֹגּוּ בְּרַגְלַיִם כּוֹשְׁלוֹת זִקְנֵי הָעִיר שְׁלשׁ מֵאוֹת וְשִׁשִּׁים וַחֲמִשָּׁה כְּמִסְפַּר יְמֵי הַשָּׁנָה, עַל רֹאשָׁם פְּאֵרֵי הוֹד וְעַל שִׁכְמָם אַדֶּרֶת־שֹׁבֶל אֲרֻכָּה, אֲשֶׁר כַּלְבֵי שַׁעֲשוּעִים יִשְׂאוּ אֶת שׁוּלָיו בְּפִיהֶם וּבְלֶכְתָּם יִנְהֲמוּ כְּמוֹ בַּחֲרוֹן־אַפָּם לִנְשׁוֹךְ אֶת הַקָּרֵב אֲלֵיהֶם. בְּיָדָם מַטֵּה אַלְמֻגִּים וּפַעֲמוֹנֵי־כֶסֶף בְּרֹאשׁוֹ – וְכֻלָּם יִצְעֲדוּ־יְרַקְּדוּ סְבִיב מִרְכֶּבֶת זָהָב, אֲשֶׁר שִׁשָּׁה אוֹפַנִּים לָהּ וְכָל אוֹפַן תֹּאַר שֶׁמֶשׁ לוֹ, וְהַמֶּרְכָּבָה מְכֻסָּה שֵׁשׁ כִּפּוֹת סוֹכְכוֹת עֲשׂוּיוֹת כְּעֵין מַתֶּכֶת שְׁקוּפָה הַנּוֹצֶצֶת לְעַוֵּר עֵינַיִם. וְכַאֲשֶׁר תִּיפֶינָה הַנָּשִׁים בַּהֲדַר תָּאֳרָן, כֵּן יִכְעֲרוּ הַגְּבָרִים מָשְחֲתֵי תֹאַר וּמַרְאֶה לְהַפְלִיץ. קִצְרֵי קוֹמָה, אֲשֶׁר לֹא יַגִּיעוּ עַד מָתְנֵי הַנָּשִׁים, רַגְלֵיהֶם כְּמוֹ קְטוּעוֹת וּמְעֻקָּלוֹת וְיָדַיִם לָהֶם אֲרֻכּוֹת וְעַד קַרְסֻלֵּיהֶם תַּגַּעְנָה, וְכַפֵּיהֶן קְטַנּוֹת כְּכַף יֶלֶד חוֹלֶה. – אָכֵן, הַיּוֹצֵר חָמַד לוֹ לָצוֹן בִּיצוּרָיו אֵלֶּה, אֲשֶׁר נְשׁוֹתֵיהֶם מַקְסִימוֹת בַּהֲדָרָן, וְהֵם אֶת עֵינֵי רוֹאֵיהֶם יַחְשִׁיכוּ בְּרֹעַ מַרְאֵיהֶם, אֲשֶׁר אִם יַבִּיט בָּהֶם אָדָם, לֹא יֵדַע אִם לַחְמֹל עֲלֵיהֶם, אוֹ לְהָסֵב מֵהֶם אֶת פָּנָיו בְּגֹעַל. וְעוֹד יוֹסִיפוּ כִּעוּר עַל נַוְלוּתָם בְּרָקְדָם, אֲשֶׁר גַּם אֶת הַצְּחוֹק יַקְפִּיאוּ עַל פִּי־הָאָדָם. וּבְתוֹךְ מִרְכֶּבֶת־הַזָּהָב הַגְּבֹהָה הַזֹּאת שׁוֹכֵב בֶּן־אָדָם. יְלוּד־אִשָּׁה חִוֵּר וְיָבֵשׁ כְּחֶרֶס כְּכָל אֶחָיו בָּאָרֶץ הַזֹּאת, חֲלַל־אָדָם חַי, עֵינָיו עֲכוּרוֹת כְּמֵי־בִצָּה דְלוּחִים וְאוֹרָן כָּבוּי. פָּנָיו כִּקְלַף־שַׁלְחוּפִית מְיֻבָּשׁ, מַבָּטוֹ עָיֵף כְּגֹוֵעַ, אֲשֶׁר שִׁמְמוֹן־הַחַיִּים וְשִׁגְעוֹן אִישׁ־אוֹבֵד מִתּוֹכוֹ נִשְׁקָפִים. וְרַק שְׂפָתָיו יִנּוֹעוּ כְּשִׂפְתֵי שִׁכּוֹר: זֹאת הִיא תְפִלָּתוֹ הָאַחֲרוֹנָה לֵאלֹהֵי־מִפְלַצְתּוֹ. זֶה הוּא הַטֶּצְקַטְלֶפּוֹקָה. עַל חַגֵּי טֶצְקַטְלֶפּוֹקָה יָדְעוּ לְסַפֵּר עוֹד רוֹשְׁמֵי הַדּוֹרוֹת לְשֵׁבֶט־הָאִינְקִים, אֲשֶׁר כּוֹבְשֵׁי סְפָרַד בְּבוֹאָם לַאֲמֵרִיקָה הֵחֵלּוּ שְׁכֶם אֶחָד עִם אֲדֻמֵּי־הָעוֹר לִנְגֹּף בָּהֶם וּלְהַשְׁמִידָם. בְּשֵׁם זָר־מוּזָר זֶה קָרְאוּ בְּנֵי־הָאִינְקִים לְאֶחָד מִבְּנֵי־אֱלִילֵיהֶם אֲשֶׁר לְמִסְתּוֹרֵיהֶם הַנּוֹרָאִים וַאֲשֶׁר בָּחֲרוּ בּוֹ בְּבֶן־אֱלִיל זֶה מִדֵּי שָׁנָה בְּשָׁנָה מִבֵּין בְּנֵי־הַשֵּׁבֶט. לִפְקֻדַּת רֹאשׁ הַשֵּׁבֶט אָסְפוּ אֶת הַיָּפִים וְהַגִּבּוֹרִים אֲשֶׁר בִּבְנֵי־הַשֵּׁבֶט, וְהַטּוֹב אֲשֶׁר בָּהֶם נִבְחַר וְהוּבַל אֶל עִיר־טְרִיטוֹן. וְשָׁם, בַּכַּר הַנִּרְחָב הָעֳמַד הָאִישׁ אֲשֶׁר בָּחֲרוּ בּוֹ, וּסְבִיבוֹ הָעָמְדוּ כָּל נַעֲרוֹת־הָעָם יְפוֹת־הַתֹּאַר, עֵינֵיהֶן לֹא נִקְרְעוּ בַּפּוּךְ, שַׂעְרָן פָּרוּעַ וְכָל כְּלֵי־זֶמֶר בְּיָדָן הִקִּיפוּ אֶת הַטֶּצְקַטְלֶפּוֹקָה וַתִּפְרֹטְנָה אֶת שִׁבְחֵי טְרִיטוֹן וְגִבּוֹרוֹ הַנִּבְחָר. וּבְהִדֹּם הַשִּׁיר, יִגְּשׁוּ הַזְּקֵנִים אֶל הָאִישׁ הַנִּבְחָר וְהַיָּשִׁיש אֲשֶׁר בָּהֶם אָמַר: בֶּן־אָדָם מְאֻשָּׁר בִּמְאֻשָּׁרִים! בְּךָ בָּחַר הָעָם לִהְיוֹת לוֹ לֵאלֹהִים הַשָּׁנָה הַזֹּאת. אַתָּה נִהְיֵיתָ הַיּוֹם לַאֲדוֹן כָּל יֹפִי וְתִפְאֶרֶת, בֶּן אֱלֹהֵי הָעֵדֶן וְהַתַּעֲנוּגוֹת וְשַׂר עֶלְיוֹן לַיְפֵהפִיּוֹת אֲשֶׁר בִּנְשֵׁי־הַחֵן, כָּל פֶּרַח־הוֹד לְךָ יִפְרַח הַשָּׁנָה וְכָל עֶדְנֵי־תֵבֵל יְחַכּוּ לְךָ. הֲתֹאבֶה לִהְיוֹת לְטֶצְקַטְלֶפּוֹקָה הַפַּעַם? הֲתַחְפֹּץ בְּמוֹת־מְאֻשָּׁרִים, בְּעֶדְנֵי־הָעֲדָנִים אֲשֶׁר עֲלֵי אֲדָמוֹת? הֲתִרְצֶה, כִּי כָל תַּעֲנוּגוֹת עוֹלָם לְךָ יִהְיוּ בְּטֶרֶם תַּעֲצֹם עֵינֶיךָ לְתַרְדֵּמַת־נֶצַח? כָּכָה יִשְׁאָלֵהוּ יְשִׁישׁ הָעִיר. וְהָאִישׁ הָרוֹבֵץ בְּמִרְכֶּבֶת־הַתִּפְאֶרֶת, בִּרְאוֹתוֹ אֶת כָּל הַקֶּסֶם אֲשֶׁר יִקְסְמוּ לְעֵינָיו, וּבְשָׁמְעוֹ, כִּי כָּל מִשְׁאֲלוֹת לִבּוֹ תִמָּלֶאנָה וְאֵין טוֹב וְיָפֶה בְּתֵבֵל אֲשֶׁר יִמְנְעוּ מִמֶּנּוּ – הֶגְיוֹנוֹ, הֶגְיוֹן־אֱנוֹשׁ יַעַזְבֶנּוּ וּבִינָתוֹ תִסְתַּתֵּר וּבְשִׁכְרוֹן חוּשָׁיו יַעֲנֶה: – כֵּן. אָז יִקָּחוּהוּ וְסָכוּ אוֹתוֹ בְּכָל בָּשְׂמֵי יְקָר וְהִלְבִּישׁוּהוּ בִּגְדֵי תִפְאֶרֶת וּנְשָׂאוּהוּ אֶל הַמִּקְדָּשׁ וְנָתְנוּ לוֹ מִכֹּל אֲשֶׁר תְּאַוֶּה נַפְשׁוֹ וְכָל מוֹצָא פִּיו יֵעָשֶׂה. אִם בְּמַאֲכָל אוֹ בְּמַשְׁקֶה, וְאִם יְצַוֶּה לְהֵיטִיב לְאִישׁ אוֹ לְהָרַע לוֹ, לְהַעֲשִׁיר אֶת יְדִידוֹ אוֹ שְׁאֵר־בְּשָׂרוֹ, וְאִם לִנְקֹם אֶת נִקְמָתוֹ בְּאוֹיְבוֹ לְעַנּוֹתוֹ אוֹ לַהֲמִיתוֹ – כָּל מוֹצָא פִּיו יֵּעָשֶׂה. כָּכָה יִחְיֶה הָאִישׁ שָׁנָה תְמִימָה חַיֵּי שִׁכְרוֹן־תַּעֲנוּגִים וְהוֹלְלוּת, הֲלוּם שִׁגְעוֹן תַּאֲווֹתָיו וְתוֹעֲבוֹתָיו – וּבַיּוֹם הָאַחֲרוֹן בִּמְלֹאת שְׁנָתוֹ, יָבִיאוּ אוֹתוֹ קָרְבָּן לִטְרִיטוֹן יַחַד עִם הָאִשָּׁה אֲשֶׁר בָּהּ בָּחַר לָמוּת אִתּוֹ יַחַד בֵּין מַלְתְּעוֹת הַמִּפְלֶצֶת הָרְעֵבָה לִבְשַׂר הָאָדָם וְהַצְּמֵאָה לְדָמוֹ. וְכִכְלוֹת חַג־הַקָּרְבָּן, יִבְחֲרוּ טֶצְקַטְלֶפּוֹקָה חָדָשׁ. וְהָיָה אִם יְמָאֵן הָאִישׁ הַנִּבְחָר, אִם יְחַזֵּק אֶת לִבּוֹ וְאֶת עֵינָיו שָׁעַע מֵאַחֲרֵי כָּל הַקֶּסֶם הַזֶּה וְיִבְחַר בַּחַיִּים וְיֹאמַר: לֹא. אִיש אֲשֶׁר כָּזֶה אַחַת דָּתוֹ לְהִגָּרֵש מִן הָאָרֶץ. בְּזוּיֵי הָעָם וְנִקְלָיו יִפְרְמוּ מֵעָלָיו אֶת בִּגְדֵי־הַתִּפְאֶרֶת, יִירְקוּ לוֹ בְּפָנָיו, וְאַחַד הַכֹּהֲנִים יֹאמַר לוֹ: – בֶּן־אָדָם אֻמְלָל קְשֵׁה־לֵב וּסְכַל בִּינָה, אֲשֶׁר נִבְצַר מִמְּךָ לְהִכָּנֵס בְּסוֹד אֱלֹהֵינוּ טְרִיטוֹן, לִהְיוֹת לוֹ לְאָכְלָה וּלְהֵעָכֵל בְּמֵעָיו הַקְּדוֹשִׁים, הֶבֶל פִּיו לֹא יְרוֹמִמְךָ רֶגַע־נֶצַח וְלֹא יְטַלֶּלְךָ לֵחַ לְשוֹנוֹ, מַלְתְּעוֹתָיו הָאַדִּירוֹת לֹא יִגְרְסוּ אֶת עַצְמוֹתֶיךָ הַטְּמֵאוֹת לְמַאֲכַל אֱלֹהִים, בְּשָׂרְךָ לֹא יָחוּשׁ כְּאֵב־עֲדָנִים בֵּין שִׁנָּיו הָאַדִּירוֹת וְדָמְךָ לֹא יִנְעַם לְחִכּוֹ לְשַׁכְּרֵהוּ בְּרֵיחוֹ – אָרוּר אַתָּה, כִּי נְקַלּוֹתָ מִהְיוֹת לֶחֶם־חֻקּוֹ, עָרֹם יָצָאתָ מִבֶּטֶן־אִמְּךָ אֶל אִי־הָאשֶׁר וְעָרֹם תֵּלֵךְ לְךָ אֶל אֶרֶץ אַשְׁמַנִּים, אֶרֶץ הָעֹנִי וְהָאֲבַדּוֹן. הַבִּיטָה וּרְאֵה, שָׁם הַרְרֵי־עַד מִתְנוֹסְסִים עִם פִּסְגוֹת־קָרְחָם וּבֵין רִכְסֵיהֶם שָׁם מִשְׁכַּן כָּבוֹד לִשְׁנֵי שֵׁדֵי־תֹפֶת אֲיֻמִּים וְאִלְּמִים – הַשִּׁמָּמוֹן וְהָאֶפֶס. שָׁם מְקוֹמְךָ, אִישׁ אֻמְלָל, מְקוֹם אֲשֶׁר לֹא אָדָם וְלֹא חַיָּה שָׁמָּה לֹא יַגִּיעוּ מִפַּחַד וּמִיגִיעָה רַבָּה. לֵךְ וֶחְיֵה שָׁם בַּקֹּר וּבָעֹנִי וַעֲרִירִי כָּל יְמֵי חַיֶּיךָ הַסְּפוּרִים. וְהַנֶּפֶשׁ אֲשֶׁר תֶּאֲהָבְךָ וְאֶת בַּעֲרוּתְךָ הָרְאוּיָה לְחֶמְלָה, תֵּלֵךְ אַחֲרֶיךָ וּתְלַוְּךָ אֶל שִׁמְמַת הַנֶּצַח לְדִרְאוֹן עוֹלָם! וּכְכַלּוֹתוֹ לְדַבֵּר יְלַוּוּ בְּנֵי הָעִיר אֶת הָאִישׁ הַמְמָאֵן, בִּצְחוֹק וּבְלַעַג וּבִמְחוֹלוֹת דֹּפִי, אֲשֶׁר תְּפַזֵּזְנָה לוֹ נָשִׁים זְקֵנוֹת וּבָלוֹת עַד שַׁעַר־הָעִיר, הַנִּשְׁקָף עַל פְּנֵי הַיְשִׁימוֹן וְשָׁם יֶהְדְּפוּהוּ הַחוּצָה וִיקַלְלוּהוּ קְלָלוֹת נִמְרָצוֹת – וְאַחַר יִסְגְּרוּ בַּעֲדוֹ אֶת הַשַּׁעַר לְעוֹלָם. וְרַק נֶפֶשׁ אַחַת תְּלַוֶּה אֶת הָאִיש הָעוֹזֵב אֶת אִי־הָאשֶׁר, הִיא הַנַּעֲרָה אֲשֶׁר תִּבְחַר בּוֹ וּבָאָה אִתּוֹ לִהְיוֹת לוֹ בַּת־זוּגוֹ בְּמִדְבַּר הַיְּשִׁימוֹן. הִיא, אֲשֶׁר בִּגְלָלָהּ וּבִגְלַל אַהֲבָתוֹ אֵלֶיהָ לֹא הָלַךְ אַחֲרֵי עֵינָיו וְלֹא טִמֵּא אֶת נַפְשוֹ בְּתוֹעֲבוֹת טְרִיטוֹן וּבְגִלּוּלֵי כֹּהֲנָיו וּזְקֵנָיו. וְאָכֵן יוֹדְעִים זִקְנֵי הָעִיר לְסַפֵּר עַל אוֹדוֹת אֲנָשִׁים כָּאֵלֶּה, אֲשֶׁר בָּחֲרוּ לָלֶכֶת בַּגּוֹלָה. וִיסַפְּרוּ זֹאת כְּסַפֵּר אַגָּדַת־יְגוֹנִים מְלֵאָה חֶמְלָה וָבוּז לָאֻמְלָלִים, אֲשֶׁר לֹא אָבוּ לְהִתְעַלּוֹת וְלִהְיוֹת לְמַאֲכָל לִטְרִיטוֹן וַיִּבְחֲרוּ בְּחַיֵּי אֲבַדּוֹן. וְיַעַן אֲשֶׁר לֹא דָפַק עוֹד אַף אֶחָד מֵאֵלֶּה עַל שַׁעַר הָעִיר לְבַקֵּש חֲנִינָה וְלָשׁוּב הָעִירָה, לָכֵן יַחְשְׁבוּ בְּנֵי אִי־הָאשֶׁר, כִּי הַגּוֹלִים קָפְאוּ שָׁם בֵּין הֶהָרִים מִקֹּר, אוֹ מֵתוּ בָּרָעָב, אוֹ כִּי טָרֹף טָרְפוּ אוֹתָם הַחַיּוֹת הָרָעוֹת שָׁם. בֶּן־נָעֳמִי וְאִשְׁתּוֹ עָמְדוּ הֲמוּמֵי הָרַעַשׁ וְהַתְּכוּנָה הָרַבָּה אֲשֶׁר בְּתַהֲלוּכַת־טֶצְקַטְלֶפּוֹקָה הַכַּבִּירָה וַיִּרְאוּ אֶת מַחֲזֵה הַתֹּפֶת וְהָעֵדֶן גַּם יַחַד, וּבִיסִינְיָה לֹא יָדְעָה אֶת נַפְשָׁהּ מִגֹּעַל לְמַרְאֵה הַגְּבָרִים הַמְעוֹרְרִים חֶמְלָה וּלְעֻמָּתָם הַנָּשִׁים, אֲשֶׁר לֹא רָאֲתָה כְּמוֹהֶן לְיֹפִי. אַךְ גַּם אַנְשֵׁי אִי־הָאשֶׁר הִבִּיטוּ וְהִשְׁתָּאוּ לְמַרְאֵה בֶּן־נָעֳמִי, גֶּבֶר הוֹלֵךְ נְכוֹנָה וּמַרְאֵהוּ הוֹד. וַיִּהְיֶה לְפֶלֶא בְּעֵינֵיהֶם. – אוֹת רָעָה הוּא לָעָם, אִם הַנָּשִׁים אֲשֶׁר בְּקִרְבּוֹ יְפוֹת תֹּאַר וּמַרְאֶה הֵן וּגְבָרָיו חַלָּשִׁים וְלֹא תֹאַר גֶּבֶר וַהֲדָרוֹ לָהֶם. אוֹת הוּא, כִּי שְׁנוֹת חַיָּיו סְפוּרוֹת עֲלֵי אֲדָמוֹת – אָמַר לָהּ בֶּן־נָעֳמִי בִּרְאוֹתוֹ, כַּמָּה הִפְלָה אֱלֹהִים אֶת אַנְשֵׁי אִי־הָאשֶׁר לְרָעָה מִנְּשֵׁיהֶם. וְגַם יֶתֶר הַחַי בְּאִי־הָאשֶׁר הִפְלִיאוּ אֶת בֶּן־נָעֳמִי וְאִשְׁתּוֹ, כִּי לֹא בְּנֵי־הַמִּזְרָח וְלֹא בְּנֵי־הַמַּעֲרָב לֹא יְדָעוּם וַאֲשֶׁר לֹא נִשְׁאַר מֵהֶם שָׂרִיד, רַק בְּאִי הָאשֶׁר מִשָּׁנִים קַדְמוֹנִיּוֹת. חַיּוֹת, אֲשֶׁר רַק אַגָּדוֹת יָוָן וְרוֹמָא הִשְׁאִירוּ לָהֶן זֵכֶר בְּסִפּוּרֵי־בַּדִּים, הַמְסַפְּרִים עַל דְּרַקּוֹנִים, קֶנְטָאוּרִים, הֵם הַסּוּסִים בַּעֲלֵי רֹאשׁ אָדָם, הַנִּימְפוֹת, הַנָּאִיאָדוֹת וְהַדְּרִיאָדוֹת, הַפַּאן וְהַפָאוּנִים וְיֶתֶר בַּעֲלֵי־הַחַיִּים הַמְשֻׁנִּים, וַאֲשֶׁר אָמְנָם לֹא כֻלָּם יְצוּרֵי־דִּמְיוֹן הֵם, כִּי אִם שְׂרִידִים מִתּוֹלְדוֹת יְצוּרֵי הַטֶּבַע הַמּוּזָרִים, אֲשֶׁר מַעַלְלֵי הַטֶּבַע יְצָרוּם וַאֲשֶׁר נִשְׁמְדוּ מֵעַל פְּנֵי הָאֲדָמָה.

 

ט: אִיש הַמַּבּוּל

וּמִמַּעַל לְשַׁעַר הַמָּבוֹא אֲשֶׁר לְמִקְדַּשׁ־טְרִיטוֹן צֹהַר עָגֹל אֶחָד, אֲשֶׁר בּוֹ יוּאַר הַהֵיכָל בְּאוֹר אָפֵל־כֵּהֶה. וּבַהֵיכָל בַּתָּוֶךְ, בֵּין פְּסִילֵי־הַמִּפְלָצוֹת הַשּׁוֹנִים, אֲשֶׁר צוּרַת עַמּוּדִים לָהֶם וַעֲלֵיהֶם נִשְׁעֶנֶת תִּקְרַת הָאַרְמוֹן וְגַגּוֹ, בְּאֶמְצַע הָאוּלָם הַכַּבִּיר שָׁם יוֹשֵׁב הוּא, טְרִיטוֹן, אִישׁ־הַמַּבּוּל, יְצוּר עֲנָקִים אֲשֶׁר נִשְׁאַר לִפְלֵיטָה מִשָּׁנִים קַדְמוֹנִיּוֹת. מִשְׁפַּחַת אִיש־הַמַּבּוּל מִשְׁפָּחָה עַתִּיקָה הִיא, וְתוֹלְדוֹתֶיהָ לֹא נוֹדְעוּ לָנוּ בִּלְתִּי אִם מִּתּוֹךְ שְׂרִידֵי הָעֲצָמוֹת וְהַשְּׁלָדִים, אֲשֶׁר נִמְצְאוּ וְנִמְצָאִים עַד הַיּוֹם הַזֶּה בְּעִמְקֵי הָאֲדָמָה בִּמְקוֹמוֹת שׁוֹנִים. לֹא בִּבְנֵי־הָאָדָם הוּא אִיש־הַמַּבּוּל וְגַם לֹא בַּבְּהֵמוֹת אוֹ בַּחַיּוֹת, כִּי אִם תַּעֲרֹבֶת שְׁנֵיהֶם יַחַד. וּבֵין כָּל הַחַיּוֹת הַמְשֻׁנּוֹת אֲשֶׁר חָיוּ אָז לִרְבָבוֹת, הָיְתָה מִפְלֶצֶת אַחַת דּוֹמָה לִבְנֵי־אָדָם יוֹתֵר מִכֻּלָּן, וְאִיש־הַמַּבּוּל שְׁמָהּ. וְהָאַחֲרוֹן אֲשֶׁר לִשְׂרִידֵי אִיש־הַמַּבּוּל הָיָה זֶה, אֲשֶׁר בְּנֵי אִי־הָאשֶׁר הֶעֱרִיצוּהוּ וַיַּעַבְדוּ לוֹ עֲבוֹדַת־אֱלִילִים. ובֶן־נָעֳמִי בִּרְאוֹתוֹ, כִּי אֵין אִיש אֲשֶׁר יַעַצְרֵהוּ בְּדַרְכּוֹ וְכִי רַק אֶת עֵינֵיהֶם יִתְּנוּ בּוֹ בִּהְיוֹתוֹ חָסֹן וְרַעֲנָן מֵאֵין כָּמוֹהוּ בְּרַחֲבֵי אִי־הָאשֶׁר – נִכְנַס גַּם הוּא אֶל תּוֹךְ הַמִּקְדָּש. וּבִרְאוֹתוֹ אֶת הַמִּפְלֶצֶת הַכַּבִּירָה – פָּג לִבּוֹ בְּקִרְבּוֹ לְרֶגַע. יַעַן כִּי גָדְלָה הַחַיָּה מֵאֲשֶׁר דִּמְיוֹן אָדָם יוּכַל לְתָאֳרָהּ, וְגַם בְּשִׁבְתָּהּ עַל כִּסֵּא הַזָּהָב אֲשֶׁר לָהּ, הָיְתָה קוֹמָתָהּ כִּשְׁמוֹנֶה אַמּוֹת, רַגְלֶיהָ קְטַנּוֹת מְאֹד לְעֻמַּת גּוּפָהּ, וְאַצִּילֵי יָדֶיהָ מֻנָּחוֹת עַל בִּרְכֶּיהָ. כֻּלָּהּ מְכֻסָּה עוֹר־קַשְׂקַשִּׂים יָרֹק־כְּחַלְחַל כַּאֲשֶׁר לִנְחַשׁ־הַיָּם וַאֲשֶׁר נִקְמַט וְקֻפַּד מִזִּקְנָה מֻפְלֶגֶת. פָּנֶיהָ יִדְמוּ מְאֹד לִפְנֵי־אָדָם וְהָעוֹר אֲשֶׁר עַל פָּנֶיהָ כָּחֹל־בָּהִיר וּסְבִיב אַפָּהּ הֶחָרוּם, אֲשֶׁר כִּמְעַט לֹא יֵרָאֶה לָעַיִן, מָתוּחַ הָעוֹר וּמַבְהִיק לְמֵרָחוֹק. מִצְחָהּ הַנָּמוּךְ מָעוּךְ וְשָׁקוּעַ פְּנִימָה, מִתַּחַת לְעַצְמוֹת־גַּבִּינֶיהָ נִבָּטוֹת שְׁתֵּי עֵינַיִם בּוֹלְטוֹת וְאוֹרָן כֵּהֶה־עָשֵׁשׁ, כְּאוֹר אֶבֶן־הָאֹדֶם, אֲדַמְדַּם־כּוֹאֵב, וּסְבִיבָן מַבְהִיקוֹת שְׁתֵּי טַבְּעוֹת־זָהָב כִּסְבִיב עֵינֵי־הַדָּגִים אֲשֶׁר בְּמַעֲמַקֵּי הַיָּם. פִּיהָ אֵין לוֹ שְׂפָתַיִם וְגַם לֹא יֵרָאֶה לָעַיִן, בִּלְתִּי אִם יִפָּתַח לִרְוָחָה וְאָז יִגְדַּל וְיִרְחַב מֵאָזְנָהּ הָאַחַת לַשְּׁנִיָּה, וְלִשְׁנֵי צִדָּיו שְׁתֵּי שִׁנֵּי־מַלְתְּעוֹת כַּאֲשֶׁר לְחַיּוֹת הַטֶּרֶף. בִּיסִינְיָה חִבְּקָה אֶת בֶּן־נָעֳמִי וַתִּלְחַש לוֹ בְּאָזְנוֹ: – הִנֵּה, עַתָּה יָדַעְתִּי, לְמִי יִדְמוּ אַנְשֵׁי אִי־הָאשֶׁר. הֲלֹא לֵאלֹהֵיהֶם זֶה. וְעַל רֹאשׁ הַמִּפְלֶצֶת כֶּתֶר־זָהָב וְלוֹ אַרְבַּע קַרְנַיִם חַדּוֹת וּזְקוּפוֹת. מָתְנֶיהָ מְכֻסּוֹת צָעִיף רָקוּם אַבְנֵי־חֵן יְקָרוֹת, וּמִתַּחְתָּהּ תָּלוּי וּמִשְׁתַּרְבֵּב זְנַב־לְטָאָה אָרֹךְ וְעָבֶה, אֲשֶׁר גַּבּוֹ כְּמַסְרֵק־עֲצָמוֹת חַד, וְהַזָּנָב מִתְפַּתֵּל וּמִתְקַפֵּל אֶל תַּחַת הַכִּסֵּא. כָּכָה יוֹשֵׁב־רוֹבֵץ הָאָדָם־הַחַיָּה זֶה מֵאוֹת שָׁנִים עַל כִּסְאוֹ בַּמִּקְדָּשׁ הַבָּנוּי לִכְבוֹדוֹ, בְּלִי תְנוּעָה וָנִיד. וְרַק רִיסֵי עֵינָיו הָעֲיֵפוֹת יִתְּנוּ אוֹת חַיִּים בְּהִסָּגְרָם מִזְּמַן לִזְמַן לְרֶגַע. וְרַק בִּתְקֹף אוֹתוֹ הָרָעָב וְיָצִיק לוֹ, יִפְתַּח אֶת פִּיו וְיֶהֱמֶה בִּגְעָרָה אֲיֻמָּה מַחֲרִישָׁה אָזְנַיִם. וְאַחֲרֵי אָכְלוֹ לָשׂבַע, שׁוּב יַחֲרִישׁ דֹּם. יֵש אֲשֶׁר עֵינָיו הַמַּבִּיטוֹת יָשָר נִכְחָן נֶעֱצָמוֹת לִזְמַן־מָה וְאַחַר – נִפְקָחוֹת שֵׁנִית, אָז יִסְתַּכֵּל סְבִיבוֹ בְּדוּמִיָּה וְאֵין דָּבָר אֲשֶׁר יָשִׂים לוֹ לֵב. קוֹל צַעֲקוֹת בְּנֵי־הָאָדָם וְגַם קוֹל הַזִּמְרָה וְהַהוֹלְלוּת אֲשֶׁר סְבִיבוֹ כְּרַחַשׁ הַחֹמֶט הַזּוֹחֵל הֵם לוֹ אוֹ כְּשִׂיחַת הַנְּמָלִים אִישׁ לְרֵעֵהוּ. וְרַק גַּעֲרוֹת הַחַיּוֹת אֲשֶׁר מִחוּץ לָעִיר, הַנּוֹתְנוֹת אֶת קוֹלָן בַּלַּיְלָה, רַק אֵלֶּה יָבוֹאוּ לְאָזְנָיו וְאוֹתָן יָבִין בַּאֲשֶׁר יָבִין. וְלַהֲקַת כֹּהֲנִים לוֹ לִטְרִיטוֹן, הָעוֹמְדִים תָּמִיד לְשָׁרְתוֹ, לְנַקּוֹת אֶת רִבְצוֹ, לְפַלּוֹת אֶת עוֹרוֹ מִיִּתּוּשָׁיו וְקָרְצִיּוֹתָיו הַחוֹדְרִים אֶל חַגְוֵי גוּפוֹ וּמְצֵרִים לוֹ מְאֹד. וְעַל כֻּלָּם יִנְעַם לוֹ כִּי יְגָרְדוּהוּ בְּמַסְרֵק נְחשֶׁת־קָלָל חַד־שִׁנַּיִם. וְאַשְׁרֵי הַכֹּהֵן, אֲשֶׁר יְגָרְדֵהוּ וּטְרִיטוֹן יַעֲנֶה לוֹ בְּקוֹל־נַהַם שְׂבַע־נַחַת. וְכָל כֹּחַ טְרִיטוֹן וְאוֹנוֹ הָעֶלְיוֹן אֵינֶנּוּ בִּלְתִּי אִם בְּגָדְלוֹ וּבְתָאֳרוֹ הַכַּבִּיר וְהַמְפַלֵּץ, וּבְקוֹלוֹ הַמַּפִּיל אֵימָה לְמֵרָחוֹק. יַעַן כִּי נִבְצַר מִמֶּנּוּ לִנְגֹעַ אַף בְּיֶלֶד לְרָעָה. זָקֵן הוּא מִלְּהָרִים כַּף־חֵמָה וְחַלָּש מִנְּגֹף בָּאָדָם, וְגַם בְּשִׁבְתּוֹ מֵאוֹת בַּשָּׁנִים סָגוּר בַּמִּקְדָּשׁ וּסְבִיבוֹ בְּנֵי־אָדָם, אֲשֶׁר יַאֲכִילוּהוּ וְיַשְׁקוּהוּ – מְנָת מַשְׁקֵהוּ הִיא חָבִית־מַיִם בַּת מֵאָה סְאָה – יְטַפְּלוּ בּוֹ וְגַם יְגָרְדוּהוּ יוֹם־יוֹם, הָיָה כְּכֶבֶשׂ אַלּוּף, אֲשֶׁר לוּ גַם יִפְגְּעוּ בּוֹ לֹא יִפְתַּח פִּיו. וּבְכָל זֹאת יִרְעַד כָּל הָעָם בַּהֲמוֹנָיו לְקוֹלוֹ וּמְחִתַּת־כָּבוֹד תִּפֹּל עֲלֵיהֶם לְשֵׁמַע שְׁמוֹ, אֲשֶׁר לֹא יַעֲלֶה עַל שְׂפָתָם לַשָּׁוְא. וְגַם אֶת יֶתֶר חַיּוֹת הַקֶּדֶם, מְשָׁרְתֵי־טְרִיטוֹן בְּפִי הָעָם, אֶת הַמֵּגַתֵּרְיוֹן, הַמַּמּוּטָה וְאֶת הָאִיגוֹאָנוֹדוֹן יַעַבְדוּ בְּיִרְאַת הַכָּבוֹד, יַאֲכִילוּן מִפְּרִי הָאֲדָמָה וְהָעֵץ, וְאֶת טְרִיטוֹן – מִמִּבְחַר הַגְּבָרִים וּמִן הַיָּפוֹת בַּבְּתוּלוֹת וְגַם בִּבְשַׂר חַיּוֹת וּבְהֵמוֹת וּלְרַגְלָיו יָבִיאוּ מִנְחָה בְּזָהָב וּבִפְנִינִים וּבִבְשָׂמִים יְקָרִים הַמְשַׁכְּרִים בְּרֵיחָם הַנּוֹדֵף לְמֵרָחוֹק. הַתַּהֲלוּכָה הִגִּיעָה עַד הַמִּקְדָּש, הַכֹּהֲנִים הוֹצִיאוּ כָּל אִיש מִן הַהֵיכָל, וְאַחַר הִכְנִיסוּ אֶת הַטֶּצְקַטְלֶפּוֹקָה וְאֶת הַנַּעֲרָה הַנּוֹעָדָה אִתּוֹ יַחַד לְקָרְבָּן אֶל הֵיכַל־טְרִיטוֹן וַאֲלֵיהֶם נִלְווּ שְׁלשׁ מֵאוֹת וְשִׁשִּׁים וַחֲמֵשֶׁת הַכֹּהֲנִים־הַזְּקֵנִים – וְהַשַּׁעַר נִסְגַּר בַּעֲדָם. וְכַעֲבֹר רְגָעִים נִשְׁמְעָה גַּעֲרַת טְרִיטוֹן הַמְזַעֲזַעַת חַלּוֹנוֹת וַתֵּלֶךְ הָלוֹךְ וְחָזָק עַד אֲשֶׁר הָיְתָה לְחֶרְדַּת אֱלֹהִים. כָּל הָעָם כָּרַע עַל בִּרְכָּיו וַיִּלְחֲשׁוּ לְחָשִׁים וַיַּעֲשׂוּ כְּמוֹ אָכְלוּ בְּשַׂר־עַצְמָם וַיָּמֹצּוּ אֶת אֶצְבְּעוֹת יְדֵיהֶם בְּתַאֲוָה וַיְלַקְּקוּ אִישׁ אֶת אָזְנֵי אָחִיו וְאֶת אֶצְבְּעות יָדָיו וְרַגְלָיו. אַחַר נָדַם קוֹל הַמִּפְלֶצֶת וַיְהִי לְנַהֲמַת חַיָּה הַמְבַתֶּרֶת אֶת טַרְפָּהּ. וּבְהִדֹּם הַגְּעָרָה, נָפְלוּ כָּל הָעָם עַל פְּנֵיהֶם וַיִּשְׁתַּחֲווּ וַיִּשְׁתַּטְּחוּ. כָּכָה שָׁכְבוּ בַּקֹּדֶש עַד אֲשֶׁר נִפְתְּחוּ הַשְּׁעָרִים שֵׁנִית וּזְקַן הַכֹּהֲנִים יָצָא וַיָּרֶם אֶת יָדָיו וַיּוֹדַע לִבְנֵי־הָעִיר, כִּי טְרִיטוֹן אֱלֹהֵי הָאֱלֹהִים רָצָה אֶת קָרְבָּנָם וּלְאוֹת רְצוֹנוֹ וְחַסְדּוֹ יָרְדָה מִשָּׁמַיִם עָב קְטַנָּה, אֲשֶׁר סָפְגָה אֶת נִשְׁמַת טֶצְקַטְלֶפּוֹקָה בֶּן־הָאֱלֹהִים וְאֶת נִשְׁמַת הַקְּדוֹשָׁה בָּעֲלָמוֹת לְהַעֲלוֹתָן אֶל יַעַר־טְרִיטוֹן אֲשֶׁר בָּשָּׁמַיִם מִמַּעַל לִהְיוֹת לָהֶם שָׁם חַיֵּי־הַתַּעֲנוּגוֹת לְחֶבֶל בַּנְּעִימִים כָּל יְמֵי חַיֵּי טְרִיטוֹן לְנֵצַח נְצָחִים. לְשֵׁמַע הַבְּשׂוֹרָה הַזֹּאת קָם כָּל הָעָם וַיִּפְרֹץ בִּתְרוּעַת שְׂשׂוֹן־שִגָּעוֹן, נָהֲמוּ, שָׁאֲגוּ, נָעֲרוּ, נָבְחוּ, יִלְלוּ, צָהֲלוּ, נָהֲקוּ, גָּעוּ, צָרְחוּ, צִפְצְפוּ, צִיְּצוּ וְזָרְדוּ בִּשְׂפַת כָּל הַחַיּוֹת וְהַבְּהֵמוֹת וְהָעוֹפוֹת לְמִינֵיהֶם בְּשָׂשׂוֹן וְהֲמֻלָּה לְהַחֲרִישׁ אָזְנַיִם. וְשָׁם, בְּתוֹךְ הַהֵיכָל פְּנִימָה, יָשַב לוֹ הָאָדָם־הַחַיָּה, אִיש־הַמַּבּוּל בְּשֶׁקֶט וּמְנוּחָה וַיָּבֶּט בְּעֵינֵי־הַדָּגִים אֲשֶׁר לוֹ אֶל תּוֹךְ הֶחָלָל וַיַּחֲרֵש בְּשַׁלְוָה. שָׂבֵעַ הוּא טְרִיטוֹן וְעֵינָיו תֵּעָצַמְנָה בְּתַרְדֵּמָה.

 

י: מִלְחֶמֶת־יָהּ

עוֹד טֶרֶם שָׁקַט שְׁאוֹן הַחַג וַהֲמוֹנוֹ, וְהִנֵּה הִגִּיעַ הַתּוֹר לִבְחֹר בֶּן־אֱלֹהִים חָדָש לַשָּׁנָה הַבָּאָה. הֲמוֹנֵי הָעִיר נָהֲרוּ אֶל כִּכָּר רַחֲבַת־יָדַיִם, אֲשֶׁר תַּבְנִית זִירָה לָהּ הַמֻּקֶּפֶת בְּטַבַּעַת בִּנְיָן כַּבִּיר־מִדּוֹת. וְלַבִּנְיָן שֵׁשׁ קוֹמוֹת, הַנִּשָּׂאוֹת עַל אַתִּיק־עַמּוּדִים וְגֻלַּת־כֹּתֶרֶת כָּל אֶחָד תַּבְנִית רֹאשׁ צִפּוֹר לָהּ, אֲשֶׁר מִמַּקּוֹרָהּ קוֹלֵחַ מַשְׁקֶה מְשַׁכֵּר אֶל תּוֹךְ שֹׁקֶת־הַזָּהָב הַמַּבְרִיחָה סָבִיב סָבִיב לְרַגְלֵי הָעַמּוּדִים וְכֵן לְכָל קוֹמָה וְקוֹמָה. וְהַהֲמוֹנִים הַיּוֹשְׁבִים בַּיָּצִיעַ יִגְמְעוּ בְּפִיהֶם הַפָּעוּר אֶת קִלְחֵי הַמַּשְׁקֶה שֶׁמִּמַּעַל לְרָאשֵׁיהֶם וּצְחוֹקָם הַהוֹלֵל מְמַלֵּא אֶת חֲלַל הַכִּכָּר. בַּיָּצִיעַ הַתִּיכוֹן יָשְׁבוּ הַיְלָדִים, אֲשֶׁר הוּבְאוּ הֵנָּה לְמַעַן יִרְאוּ אֶת תּוֹעֲבוֹת אֲבוֹתֵיהֶם בְּחַגֵּי־טְרִיטוֹן וְיִלְמְדוּ וְיִקְחוּ חֶבֶל בְּהוֹלְלוּת הַשִּׁכּוֹרִים, יִשְׁתּוּ וְיִשְׁתַּכְּרוּ עַד כִּי יְהִי לָהֶם לְזָרָא. יְלָדִים שִׁכּוֹרִים – אָכֵן, רַק הַשָּׂטָן הַמַּשְׁחִית יָכֹל לְהַדִּיחַ עַם לְמַעֲשֶׂה נִתְעָב וְנֶאֱלָח כָּזֶה, הַמַּרְעִיל אֶת נִצָּנָיו בְּאִבָּם לְנַוְּנוֹ לְאַט לְאַט וּלְהַשְׁמִידוֹ. בֶּן־נָעֳמִי רָאָה זֹאת וְהֵבִין, מַדּוּעַ הַגְּבָרִים בָּעָם מָשְׁחָת מֵאִישׁ מַרְאֵהֶם וְהֵם נִכְמָשִׁים וּמַזְקִינִים בְּלֹא־עֵת. כִּי גַם הַיְלָדִים שׁוֹתִים לְשָׁכְרָה וּבִשְׁנַת הָעֶשֶׂר לְחַיֵּיהֶם פְּנֵיהֶם יְקֻמְּטוּ וְיִיבְשוּ וְיַחְדְּלוּ לִגְדֹּל עוֹד, וְאִלּוּ הַיְלָדוֹת אֵינָן טוֹעֲמוֹת טַעַם יַיִן וְשֵׁכָר, וְלָכֵן תִּפְרַחְנָה וּתְשַׂגְשֵׂגְנָה יַחַד עִם הַצּוֹמֵחַ אֲשֶׁר בְּאִי־הָאשֶׁר לְהוֹד רַעֲנָן וּלְתִפְאֶרֶת, כִּפְרָחִים וּפֵרוֹת הִלּוּלִים בֵּין שִׂיחֵי דַּרְדַּר יְבֵשִׁים לְחֻמְלָה. וְגַּם בָּזֶה רָאָה בֶּן־נָעֳמִי אֶת לַעַג הַשָּׂטָן, הַמִּסְתּוֹלֵל בְּעַם זֶה בְּאֹרַח פֶּלִאי, אֲשֶׁר אֵין לַהֲבִינוֹ. וְלֹא יָדַע בֶּן־נָעֳמִי אֶת הַסּוֹד הַכָּמוּס מְאֹד אֲשֶׁר לְעַם זֶה, כִּי שוֹמְרִים הֵם עַל הַיְלָדוֹת וִיטַפְּלוּ בָּהֶן לְקָרְבָּנוֹת לִטְרִיטוֹן וּלְיֶתֶר הַמִּפְלָצוֹת וְרַק פַּעַם בַּשָּׁנָה יַקְרִיבוּ קָרְבַּן־גֶּבֶר לִטְרִיטוֹן, כַּאֲשֶׁר גַּם זֹאת לֹא יָדַע, כִּי הַגֶּבֶר הַנִּבְחָר, הַטֶּצְקַטְלֶפּוֹקָה, נִתָּן לְמַאֲכָל לַחַיָּה הַנַּעֲרָצָה, לְבָרוֹת לְשִׁנֶּיהָ. וּבַכִּכָּר הַגְּדוֹלָה בַּתָּוֶךְ בָּמָה רַחֲבַת־יָדַיִם וְהִיא עֲשׂוּיָה שַׁיִשׁ הָטֹב לְהַפְלִיא וְעָלָיו צִפּוּי זָהָב וְעָלֶיהָ סָבִיב, בַּחֲצִי־גֹרֶן לַהֲקַת הַמְנַגְּנִים וּמְרִיעִים בַּחֲצֹצְרוֹת כֶּסֶף וּבַחֲלִילֵי זְכוּכִית וּבִמְצַלְצְלֵי נְחשֶׁת־קָלָל עַד אֲשֶׁר יִנָּתֵן הָאוֹת. וּבְהִנָּתֵן הָאוֹת, נִפְתָּח אֲחוֹרֵי הַבָּמָה שַׁעַר, וּכְמוֹ בְּקִרְקְסֵי רוֹמָא, שָׁם יָצְאוּ בְּנֵי־הַמָּוֶת מִכִּלְאָם אֲשֶׁר מִתַּחַת לַזִּירָה לְהֵאָבֵק עִם חַיּוֹת־הַטֶּרֶף, כֵּן יֵצְאוּ גַם פֹּה הַגְּבָרִים, אֲשֶׁר מִבֵּינֵיהֶם יִבְחֲרוּ הַכֹּהֲנִים וְהָעָם אֶת הַטֶּצְקַטְלֶפּוֹקָה מִדֵּי שָׁנָה בְּשָׁנָה. וְהִנֵּה הַפַּעַם יָצְאוּ שְׁנֵי גְבָרִים וְהָעָמְדוּ עַל בָּמַת הַבְּחִירָה. וּפְנֵיהֶם מְכֻסִּים צָעִיף שָׁחוֹר – וַיַּבֵּט הֶהָמוֹן וַיִּשְׁתָּאֶה – כִּי לֹא כְּאֶחָד מִבְּנֵי אִי־הָאשֶׁר מַרְאֵהֶם, לֹא קְנֵי־אַגְמוֹן רְצוּצִים, כִּי אִם גְּבָרִים גְּבֹהֵי־קוֹמָה וַחֲסֻנִּים כַּאֲרָזִים, אֲשֶׁר רַק הַגֶּבֶר הַזָּר הַמִּתְאָרֵחַ פֹּה זֶה יָמִים אֲחָדִים, בֶּן־נָעֳמִי דוֹמֶה לָהֶם. וְאָמְנָם הָאֶחָד מֵהֶם הָיָה בֶּן־נָעֳמִי מֵאֶרֶץ הָעִבְרִים. אָז, בִּדְרֹךְ רַב־הַחוֹבֵל מִצּוֹר עִם אִשְׁתּוֹ עַל חוֹף אִי־הָאשֶׁר וַיִּפְגְּשֵׁהוּ כֹּהֵן הַמֵּגַתֵּרְיוֹן הַצָּנוּם, עָשָׂה הַכֹּהֵן בְּעָרְמָה וַיּוֹדַע אֶת דְּבַר בּוֹאוֹ לְכֹהֲנֵי טְרִיטוֹן, וּמִיָּד חָזוּהוּ לְקָרְבָּן לִטְרִיטוֹן, אַךְ עָשוּ בְּהֶסְתֵּר דָּבָר לְבַל יִבְרַח. וְאַחַר הִקִּיפוּהוּ פִּתְאֹם מִכָּל עֵבֶר וַיִּקְשְׁרוּהוּ בַּחֲבָלִים לְסָחֲבוֹ אֶל הַכֶּלֶא אֲשֶׁר מִתַּחַת לַזִּירָה. בִּיסִינְיָה הִתְחַלְחֲלָה חַלְחָלַת־מָוֶת, אַךְ בֶּן־נָעֳמִי צָחַק צְחוֹק קַל וְגַם לֹא נִסָּה לַעֲמֹד עַל נַפְשׁוֹ וַיֹּאמֶר לְחוֹטְפָיו: אָכֵן, לֹא מֵחָכְמָה עֲשִׂיתֶם לְקַחְתֵּנִי בִּזְרוֹעַ, וְהֵן אֲנִי בְּחֵפֶץ לִבִּי אֵלֵךְ, כִּי מִי בִּינַת־אָדָם לוֹ וְלֹא יֵלֵךְ לִשְׂבֹּעַ עֶדְנֵי־עֲדָנִים וְלִהְיוֹת לְבֶן־אֱלֹהִים בְּאִי־הָאשֶׁר? וְנַהֲפֹךְ הוּא, אֲנִי מִקֶּרֶב לֵב וָנֶפֶשׁ אוֹדֶה לָכֶם עַל הַכָּבוֹד הָרַב הַזֶּה. וְּלְבִיסִינְיָה קָרַץ בְּעֵינָיו – וַתָּבֶן וְנַפְשָׁהּ בָּטְחָה בּוֹ. כָּכָה הוּבָא בֶּן־נָעֳמִי עַד בָּמַת־הַבְּחִירָה. אַךְ גַּם אֲחָדִים מִכֹּהֲנֵי הַמַּמּוּטָה הֵבִיאוּ אֶחָד מִבְּנֵי הָאִיִּים הַקְּרוֹבִים, פֶּרֶא־אָדָם חֲסֹן קוֹמָה, אֲשֶׁר נֵאוֹת מֵרְצוֹנוֹ בְּשִׂמְחָה לִהְיוֹת לְבֶן־אֱלֹהִים וְלִחְיוֹת חַיֵּי־עֲדָנִים שָׁנָה תְמִימָה, וְלֹא יָדַע, כִּי כְּתֹם הַשָּׁנָה יִהְיֶה לְבָרוֹת לִטְרִיטוֹן. וְהִנֵּה, בְּהוֹפִיעַ שְׁנֵי הַגְּבָרִים עַל הַבָּמָה, פָּרַץ הֶהָמוֹן בִּתְשׁוּאוֹת־גִּיל לְהַחֲרִישׁ אָזְנַיִם. כֹּהֵן־הַמַּמּוּטָה הֵרִים אֶת יָדוֹ הָאֲרֻכָּה כְּמַלְמַד־בָּקָר וְאַחֲרֵי אֲשֶׁר קָמָה דְמָמָה, הֵסִיר אֶת הַצָּעִיף מֵעַל פְּנֵי בְּחִירוֹ – וַיֵּרָתַע הֶהָמוֹן וַיִּסּוֹג צַעַד מִפָּנָיו, הַדּוֹמִים לְקוֹף אֲשֶׁר בַּיַּעַר. זְקַן־עָבֹת לוֹ לָאִישׁ, גַּבּוֹתָיו מְחֻבָּרוֹת מִמַּעַל לְאַפּוֹ הֶחָרוּם, שִׂפְתוֹתָיו דְּשֵׁנוֹת וְעָבוֹת, וּבְעָמְדוֹ כָּכָה בִּצְחוֹק רָחָב עַל פָּנָיו הַשְּׂעִירִים, הִבְהִיקוּ שִׁנָּיו הַלְּבָנוֹת – וּכְתֵפָיו הַמּוּצָקוֹת וּזְרוֹעוֹתָיו הָאַדִּירוֹת עָנוּ בּוֹ כִּי כֹּחַ פַּר כֹּחוֹ. וְעַל רֹאשׁוֹ קוֹבַע־זָהָב וְכַרְבֹּלֶת לוֹ הַמְּשֻׁבֶּצֶת אַבְנֵי־יְקַר לְכָל מִינֵיהֶן. אָז הֵרִים כֹּהֵן הַמַּמּוּטָה אֶת קוֹלוֹ וַיֹּאמֶר: – הַבִּיטוּ וְהִשְׁתּוֹמְמוּ עַם אִי־הָאשֶׁר. הֲיֵשׁ דּוֹמֶה לִבְחִיר־אֱלֹהִים זֶה בְּרַחֲבֵי הָאִי לִהְיוֹת לְבֶן־טְרִיטוֹן כָּמוֹהוּ? – אֵין כָּמוֹהוּ! – הִרְעִים הֶהָמוֹן בִּתְשׁוּאוֹת – אַשְׁרֶיךָ בֶּן־אֱלֹהִים! אָז הֵסִיר גַּם כֹּהֵן־הַמֵּגַתֵּרְיוֹן אֶת הַצָּעִיף מֵעַל פְּנֵי בְּחִירוֹ – אַךְ הֶהָמוֹן הִבִּיט בּוֹ וַיִּשְׁתּוֹמֵם בְּהֶמְיָה חֲרִישִׁית לִיפִי הַגֶּבֶר וְרַבִּים אָמְרוּ: הֲלֹא זֶה הוּא אֲשֶׁר רְאִינוּהוּ פַּעַם בְּפַעַם עִם אִשְׁתּוֹ בִּרְחוֹבוֹת־עִיר. וְכֹהֵן הַמֵּגַתֵּרְיוֹן הִכְרִיז וַיֹּאמֶר: – הַבִּיטוּ וְהִשְׁתּוֹמְמוּ! הִנֵּה הַגֶּבֶר אֲשֶׁר אֵין כָּמוֹהוּ לְיֹפִי וַאֲשֶׁר כֶּתֶר בֶּן־הָאֱלֹהִים יַהַלְמֵהוּ וִיפָאֲרֵהוּ בְּכָל רַחֲבֵי־תֵבֵל. לְשֵׁמַע הַדְּבָרִים פָּרַץ הֶהָמוֹן בִּתְרוּעוֹת שִׂמְחָה, אֲשֶׁר לֹא נִשְׁמַע כְּמוֹהֶן בְּאִי־הָאשֶׁר מִתְּמוֹל שִׁלְשׁוֹם, וְהַנָּשִׁים הֵסִירוּ אֶת עֶדְיָן בַּהֲמוֹנִים וַתִּזְרֹקְנָה כְּמִשְׁתּוֹלְלוֹת עַל בֶּן־נָעֳמִי וּמֵהֶן אֲשֶׁר קָרְעוּ אֶת צְעִיפֵיהֶן מֵעֲלֵיהֶן וְזַעֲקָתָם עָלְתָה הַשָּׁמַיְמָה: – הֱיֵה לָנוּ לֵאלֹהִים גֶּבֶר יָפֶה וָעַז! – בְּךָ בָּחַרְנוּ וְאֵין עוֹד זוּלָתֶךָ! – אַשְׁרֵי הָאִשָּׁה אֲשֶׁר תִּזְכֶּה בְּךָ לִהְיוֹת אִתְּךָ יַחַד לְקָרְבַּן־טְרִיטוֹן! – קָחֵנִי אִתְּךָ אֶל בֶּטֶן־טְרִיטוֹן הַמְבֹרֶכֶת! וְאֶל אִישׁ־הַיַּעַר צָעֲקוּ בְּבוּז: – רֵד מִשָּׁם בֶּן־הַיַּעַר זֶרַע־קוֹפִים, לֹא תֹאַר וְלֹא הָדָר לְךָ! אָמְנָם הָיוּ גַם כָּאֵלֶּה אֲשֶׁר אִישׁ הַיַּעַר לָקַח אֶת לִבָּן וַתִּצְעַקְנָה גַם הֵן לְהַלְלוֹ, אַךְ קוֹלָן אָבַד בַּתְּשׁוּאוֹת לְבֶן־נָעֳמִי, אֲשֶׁר עָמַד תַּחְתָּיו דּוּמָם בְּיָם פְּרָחִים וַעֲדָיֵי־עֲדָיִים וְלֹא הֵבִין דָּבָר מִצַּעֲקוֹת הֶהָמוֹן, כִּי לֹא יָדַע אֶת שְׂפַת הָעָם, וְרַק אָזְנָיו תְּצִלֶּינָה מֵרַעַשׁ הַצְּוָחוֹת וּכְלֵי־הַזֶּמֶר אֲשֶׁר הִשְׁתּוֹלְלוּ בִּנְגִינָתָם וַיִּצְרְמוּ אֶת נַפְשׁוֹ לְהַחֲרִיד. וְלַהֲקַת נָשִׁים פָּרְצָה אֶל הַבָּמָה וַתְּגָרֵש מִשָּׁם אֶת אִישׁ־הַיַּעַר, אֲשֶׁר יָרַד וַיַּעֲמֹד נִדְהָם מִבּוּשָׁה לְרַגְלֵי הַבָּמָה. אָז יָרִים הַכֹּהֵן הַגָּדוֹל אֶת יָדוֹ וַיַּהַס אֶת הָעָם וַיֹּאמֶר: – בָּרוּךְ וּמְבֹרָךְ אַתָּה הַטֶּצְקַטְלֶפּוֹקָה בֶּן־הָאֱלֹהִים לִשְׁנַת שְׁלשִׁים וְאַרְבַּעַת אֲלָפִים וּמָאתַיִם וַחֲמִשִּׁים וְאַחַת לִבְרִיאַת הָעוֹלָם בִּידֵי אֱלֹהֵינוּ טְרִיטוֹן. אַתָּה בְּחִיר עַם אִי־הָאשֶׁר, הַחַי לָנֶצַח כֵּאלֹהֵינוּ טְרִיטוֹן, אֲשֶׁר לֹא נוֹלַד מֵעוֹלָם וּלְעוֹלָם לֹא יָמוּת. וְעַתָּה, מִי הָאִשָּׁה יְפַת־הַתֹּאַר וְטוֹבַת־הַשֵּׂכֶל, אֲשֶׁר תֵּלֵךְ עִם הַטֶּצְקַטְלֶפּוֹקָה אֶל לֹעַ טְרִיטוֹן הַחַם, לִזְכּוֹת בְּאַהֲבַת בֶּן־הָאֱלֹהִים שָׁנָה תְמִימָה וְלָמוּת אִתּוֹ יַחַד לְחַיֵּי־עוֹלָמִים? כְּאַרְבֶּה רָעֵב הִסְתָּעֲרוּ הַנָּשִׁים אֶל בֶּן־נָעֳמִי וַתִּפֹּלְנָה לְרַגְלָיו וַתְּחַנֵּנָּה: – קָחֵנִי טֶצְקַטְלֶפּוֹקָה הַמְבֹרָךְ אֶל לֹעַ־טְּרִיטוֹן הַחַם! וַיַּהַס הַכֹּהֵן הַגָּדוֹל אֶת הַנָּשִׁים אֲשֶׁר עַל הַבָּמָה לְרַגְלֵי בֶּן־נָעֳמִי וּסְבִיבָהּ וַיִּפֶן אֶל בֶּן־נָעֳמִי וַיֹּאמֶר: – בְּחַר לְךָ טֶצְקַטְלֶפּוֹקָה נַעֲרָה כְּנַפְשְׁךָ, לְמַעַן תֵּלֵךְ אִתְּךָ יַחַד בְּדֶרֶךְ גַּן־הָעֲדָנִים וְאַחַר אֶל לֹעַ־טְרִיטוֹן הַחַם וְהַמְחַיֶּה לָנֶצַח. וְהִנֵּה פָּרְצָה אִשָּׁה אַחַת מִבֵּין הֶהָמוֹן וַתִּצְעַק בְּקוֹל צוֹרֵחַ: – הַכֹּהֵן הַגָּדוֹל, שְׁמַע לִדְבָרַי! הֲשָׁכֹחַ שָׁכַחְתָּ אֶת דְּבַר טְרִיטוֹן אֱלֹהֵינוּ וְחֻקּוֹ, אֲשֶׁר אִם יַעַמְדוּ שְׁנֵי גְבָרִים עַל בָּמַת־הַקֹּדֶשׁ, לֹא אֲנַחְנוּ אֲשֶׁר נַכְרִיעַ, כִּי אִם אֱלֹהֵינוּ טְרִיטוֹן בְּמִלְחֶמֶת־בֵּינַיִם בֵּין שְׁנֵיהֶם! יָקוּמוּ שְׁנֵיהֶם וְיִלָחֲמוּ אִישׁ בְּרֵעֵהוּ וְיָקוּם דָּבָר! וְאַחֲרֶיהָ פָּרְצוּ אַלְפֵי קוֹלוֹת: – לְמִלְחָמָה! מִלְחֶמֶת־בֵּינַיִם! הַגִּבּוֹר הַמְנַצֵּחַ הוּא הַטֶּצְקַטְלֶפּוֹקָה! בְּמִלְחָמָה יָקוּם דָּבָר! מִלְחָמָה! לְזַעֲקַת הַמִּלְחָמָה הֵחֵלּוּ הַהֲמוֹנִים לְהִשְׁתּוֹלֵל כִּמְטֹרָפִים, כִּי לֹא יָדְעוּ מִלְחָמָה בְּאִי־הָאשֶׁר זֶה אַלְפֵי שָׁנִים וְגַם כְּלֵי־זַיִן לֹא הָיוּ לָהֶם, זוּלָתִי הַקַּרְדֹּם, בּו יְבַתְּרוּ אֶת בְּשַׂר הַטֶּצְקַטְלֶפּוֹקָה בְּהֵיכַל טְרִיטוֹן לְהַאֲכִיל בּוֹ אֶת הַמִּפְלֶצֶת, אֲשֶׁר שִׁנֶּיהָ קָהוּ מִזֹּקֶן. וְעוֹד בְּטֶרֶם יַעַן הַכֹּהֵן הַגָּדוֹל דָּבָר, וְכֹהֵן הַמַּמּוּטָה מִהֵר וַיָּבֵא אֶת הַקַּרְדֹּם הֶעָשׂוּי נְחשֶׁת וַיִּתְּנֵהוּ בְּיַד בְּחִירוֹ אִישׁ־הַיַּעַר וַיַּעֲלֵהוּ עַל הַבָּמָה. כִּרְאוֹת זֹאת בֶּן־נָעֳמִי וְאֶת אִישׁ־הַיַּעַר, הַמִּתְכּוֹנֵן לְהָרְגוֹ, וַיִּפֶן כֹּה וָכֹה לְהָבִין דָּבָר לַאֲשׁוּרוֹ – וּכְרֶגַע שָׁלַף אֶת חַרְבּוֹ וַיַּךְ בְּכֹחַ עַל הַקַּרְדֹּם, אֲשֶׁר נֻפַּץ לִרְסִיסִים. וַיָּבֶן בֶּן־נָעֳמִי וַיִּזָּכֵר, כִּי לֹא רָאָה כָּל כְּלִי־בַרְזֶל בְּאִי־הָאשֶׁר, כִּי לֹא יָדְעוּ אֶת הַבַּרְזֶל מֵעוֹלָם. וּבְחֶרֶב־הַבַּרְזֶל אֲשֶׁר לוֹ הִצְלִיחַ עַל־נְקַלָּה לְשַׁבֵּר אֶת קַרְדֹּם־הַנְּחשֶׁת אֲשֶׁר בִּידֵי אִישׁ־הַיַּעַר. וַיִּשְׁתּוֹמְמוּ הַכֹּהֲנִים וַיַּבִּיטוּ בְּתִמָּהוֹן, אַךְ אִישׁ־הַיַּעַר לֹא אָמַר נוֹאָש וַיֹּאמֶר לְהִתְנַפֵּל עַל יְרִיבוֹ בְּיָדָיו וּבְשִׁנָּיו, וּבְתָפְסוֹ אֶת בֶּן־נָעֳמִי בְּרַגְלוֹ הָאַחַת, כְּמִשְׁפַּט אַנְשֵׁי־הַיַּעַר בְּאֵין נִשְׁקָם בְּיָדָם, וַיַּךְ בֶּן־נָעֳמִי בְּחַרְבּוֹ עַל רֹאשׁוֹ וַיִּבָּקַע קוֹבַע־הַזָּהָב וְאִישׁ־הַיַּעַר נָפַל אַרְצָה מֵת. קָמָה דְמָמָה גְדוֹלָה וַאֲרֻכָּה. הַכֹּהֲנִים עָמְדוּ בְּעֵינַיִם קָמוֹת, וְאַחַר הִשְׁתַּחֲוָה הַכֹּהֵן הַגָּדוֹל לִפְנֵי בֶּן־נָעֳמִי וַיֹּאמֶר: – אָכֵן טֶצְקַטְלֶפּוֹקָה נוֹרָא וְאָיֹם אַתָּה! וּבְהַרְאוֹתוֹ עַל הַחֶרֶב אֲשֶׁר בִּידֵי בֶּן־נָעֳמִי הוֹסִיף: – וְהַכֹּחַ הַזֶּה אֲשֶׁר בְּיָדְךָ מֵאֵת אֱלֹהֵינוּ טְרִיטוֹן הוּא לְךָ לְאוֹת, כִּי אָמְנָם הוּא בָּחַר בְּךָ לִבְנוֹ הַגָּדוֹל! וְכָעֵת הוֹדַע־נָא לְעַם אִי־הָאשֶׁר כִּי תַט אֵלָיו אֶת חַסְדְּךָ הַגָּדוֹל וְלֹא תַשְׁחִיתֵהוּ, כִּי בָּחֹר תִּבְחַר לְךָ אַחַת מִבְּנוֹתָיו הַיָּפוֹת אֲשֶׁר תְּלַוְּךָ אֶל חַיֵּי־הַנְּצָחִים. בֶּן־נָעֳמִי לֹא הֵבִין דָּבָר מִדְּבָרָיו וְכַאֲשֶׁר רָאָה כִּי הָאִיש מְחַכֶּה לְמַעֲנֵהוּ, שְׁאֵלוֹ בִּשְׂפַת קַרְתָּא־חַדְתָּא, מַה הוּא הַדָּבָר אֲשֶׁר יְבַקֵּשׁ מִמֶּנּוּ. הַכֹּהֵן הַגָּדוֹל נִגַּש אֶל אַחַת הַנְּעָרוֹת הַכּוֹרְעוֹת לִפְנֵי בֶּן־נָעֳמִי, וַיְרִימָהּ וַיַּגֵּש אוֹתָהּ אֵלָיו וּבִשְׂפַת קַרְתָּא־חַדְתָּא עָנָה לוֹ, כִּי בֶּן־אֱלֹהִים הוּא לִטְרִיטוֹן וְכִי יִקַּח לוֹ אֶת הַנַּעֲרָה הַזֹּאת, אֲשֶׁר יִרְאֶה אִתָּהּ חַיֵּי־עֲדָנִים כָּל הַשָּׁנָה הַזֹּאת וַיְבָאֵר לוֹ אֶת דְּבַר הַטֶּצְקַטְלֶפּוֹקָה – וְרַק אֶת דְּבַר הַקָּרְבָּן לֹא הִגִּיד לוֹ, כִּי פָּחַד מִפָּנָיו. וּבֶן־נָעֳמִי אֲשֶׁר לֹא מֵאֵן כָּל הַזְּמַן וְלֹא הִתְקוֹמֵם נֶגְדָּם עַד הֵנָּה, עָשָׂה לְמַעַן יִרְאֶה וְיֵדַע אֶת הַכֹּל, כִּי אָמַר בְּלִבּוֹ, אוּלַי בָּחַר בִּי אֱלֹהִים הַפַּעַם לְשָׁלִיחַ לוֹ, לְמַעַן אֶעֱשֶׂה פֹּה דָבָר לְהָשִׁיב אֶת הָעָם הָאֻמְלָל הַזֶּה מִבַּעֲרוּתוֹ וּמִמַּעֲשֵׂי־תוֹעֲבוֹתָיו – וְכָעֵת בְּעָמְדוֹ עַל הַבָּמָה הַנִּתְעָבָה הַזֹּאת כִּבְחִיר הַשִּקּוּץ הַמְשׁוֹמֵם הַזֶּה, גָּמַר אֹמֶר לַעֲשׂוֹת וַיֵּדַע אֶת אֲשֶׁר עָלָיו לַעֲשׂוֹת. – וְכַאֲשֶׁר שְׁאֵלָהוּ הַכֹּהֵן הַגָּדוֹל, בְּמִי מִבֵּין הַנְּעָרוֹת יִבְחַר לוֹ לְאֵשֶׁת־קָדְשׁוֹ וַהֲמוֹן נְעָרוֹת מִתְרַפְּקוֹת עָלָיו בְּתַחֲנוּנֵי־אַהֲבָה, עָמַד וְלֹא יָדַע רֶגַע בַּמֶּה יָחֵל אֶת מַעֲשֵׂהוּ. וְעוֹד הוּא עוֹמֵד וְשָׁת עֵצָה בְּנַפְשׁוֹ – וְהִנֵּה נִשְׁמַע פִּתְאֹם קוֹל אִשָּׁה מִמֶּרְחַקֵּי הַכִּכָּר רַחֲבַת־הַיָּדַיִם: – בֶּן־נָעֳמִי! אֲדֹנָי הוּא הָאֱלֹהִים! קוֹל בִּיסִינְיָה הָיָה זֶה, אֲשֶׁר דַּעְתָּהּ חָלְשָׁה עָלֶיהָ בִּרְאוֹתָהּ אֶת בֶּן־נָעֳמִי בִּזְרוֹעוֹת הַנְּעָרוֹת וְאַחֲרֵי אֲשֶׁר שָׁמְעָה אֶת דִּבְרֵי הַכֹּהֵן עַל הַתַּעֲנוּגוֹת וְעֶדְנֵי־הָעֲדָנִים הָעֲתִידִים לוֹ, הֵחֵלָּה לָפוּן בֶּאֱמוּנָתוֹ וַתַּחְשְׁדֵהוּ בְּרִפְיוֹן־רוּחַ, כִּי יֵשְׂטְ מִמֶּנָּה וּמֵאַהֲבָתָהּ וְיֵלֵךְ אַחֲרֵי תַאֲוַת לִבּוֹ לְעָזְבָהּ. כִּשְׁמֹעַ בֶּן־נָעֳמִי אֶת קוֹל בִּיסִינְיָה אִשְׁתּוֹ הֵרִים אֶת קוֹלוֹ וּכְרַעַם בַּגַּלְגַּל קָרָא לְעֻמָּתָהּ גַּם הוּא: ־ בִּיסִינְיָה, אֲדֹנָי הוּא הָאֱלֹהִים וְאֵין עוֹד מִלְּבַדּוֹ! וַיֹּאחֶז בְּאַחַת הַנְּעָרוֹת וַיִּלְפְּתָהּ בְּרַגְלֶיהָ וַיְנִיפָהּ תְּנוּפָה עַזָּה וַיִּזְרְקָהּ בְּכֹחַ־שִׁמְשׁוֹן עַל רָאשֵׁי הֶהָמוֹן – וַתִּפֹּל הַנַּעֲרָה אֶל שֹׁקֶת־הַיַּיִן וַתִּטְבַּע שָׁם. בֶּהָלַת־מָוֶת קָמָה בְּרַחֲבֵי הַכִּכָּר וְקוֹלוֹת־שֶׁבֶר נִשְׁמְעוּ מִכָּל עֵבֶר: – הוֹשַׁעְנָא אֱלֹהֵינוּ טְרִיטוֹן! אֱלֹהֵינוּ טְרִיטוֹן הוֹשַׁעְנָא! אוֹי לָנוּ כִּי אָבַדְנוּ! וְהַצּוֹעֲקִים בָּרְחוּ בִּזְוָעָה עַל נַפְשָׁם, אַךְ מֵהֶם עוֹמְדִים עַל עָמְדָם וְצוֹעֲקִים: – מָוֶת לַכֶּלֶב הַנָּכְרִי! הֲמִיתוּהוּ כַּאֲשֶׁר הֵמִית הוּא אֶת בֶּן־הַיַּעַר! מָוֶת לוֹ! מָוֶת! בֶּן־נָעֳמִי הֵרִים אֶת חַרְבּוֹ וַיְנוֹפְפָהּ עַל רֹאשׁוֹ וַיֹּאמֶר בִּמְנוּחָה: – אֲשֶׁר יִגַּשׁ אֵלַי, בֶּן־מָוֶת הוּא. וְהַכֹּהֲנִים אֲשֶׁר סְבִיבוֹ הִשְׁתַּחֲווּ לוֹ אַפַּיִם אַרְצָה וַיְמַלְמְלוּ חֶרֶשׁ בִּתְחִנָּה: – חוּסָה בֶּן־הָאֱלֹהִים, חוּסָה. אַל נָא תֵפֶן לָאֱוִילִים בָּעָם, אֲשֶׁר בִּינָתָם הִסְתַּתְּרָה וְלֹא יֵדְעוּ אֵת אֲשֶׁר פִּיהֶם יְדַבֵּר! חוּסָה וֶהְיֵה לָנוּ לְאַחַד הָאֱלֹהִים הָאַדִּירִים אֲשֶׁר נַפְשֵׁנוּ בְּיָדָם! הָאֶר־נָא פָּנֶיךָ אֵלֵינוּ וְהָיִיתָ לָנוּ כַּמֵּגַתֵּרְיוֹן וְכָאִיגוֹאָנוֹדוֹן וְכַמַּמּוּטָה וְנַאֲכִילְךָ וְנַשְׁקְךָ כָּל יְמֵי חַיֵּינוּ עַל אֲדָמוֹת! בֶּן־נָעֳמִי בָּעַט בָּהֶם בְּרַגְלוֹ בִּשְׁאָט וְאַחַר שָׂם אֶת חַרְבּוֹ לִנְדָנָהּ וַיִּשָּׂא אֶת קוֹלוֹ וַיֹּאמֶר בִּשְׂפַת קַרְתָּא־חַדְתָּא: – בְּנֵי עִיר־טְרִיטוֹן, שִׁמְעוּ וְהַקְשִׁיבוּ לִדְבָרַי. שְׁמִי בֶּן־נָעֳמִי וְעַמִּי עַם־יִשְׂרָאֵל, אֲשֶׁר אֶת שִׁמְעוֹ לֹא שְׁמַעְתֶּם כַּאֲשֶׁר לֹא שְׁמַעְתֶּם אֶת שֵׁם אֲדֹנָי אֱלֹהִים חַיִּים, אֲשֶׁר עֵין־אִישׁ לֹא רָאֲתָה אוֹתוֹ, יַעַן מָלֵא כָּל הָאָרֶץ כְּבוֹדוֹ, וַאֲשֶׁר שְׁלָחַנִי אֲלֵיכֶם לִפְקֹחַ אֶת עֵינֵיכֶם וְלִכְרֹת לָכֶם אָזְנַיִם לִשְׁמֹעַ אֶת דְּבַר אֲדֹנָי וְלִרְאוֹת אֶת בַּעֲרוּתְכֶם, אֲשֶׁר אֵין מָשְׁלָהּ בְּתֵבֵל. אֱלֹהֵיכֶם אֲשֶׁר אַתֶּם מִשְׁתַּחֲוִים לוֹ וְתַקְרִיבוּ לוֹ קָרְבָּנוֹת, לֹא אֱלֹהִים הוּא, כִּי מִפְלֶצֶת חַיָּה אֲנוּשָׁה וּזְקֵנָה וַעֲלוּבָה וְאֻמְלָלָה, אֲשֶׁר אִם אֶתְקַע אֶת חַרְבִּי בְּלִבָּהּ, וְנָפְלָה חָלָל כְּכָל חַיָּה אוֹ בְּהֵמָה וְצַחֲנַת פִּגְרָהּ הַטָּמֵא תְמַלֵּא אֶת הֵיכַלְכֶם וְתָבוֹא בְּאַפְּכֶם לְהָקִיא אֶת כָּל יֵינְכֶם וְתוֹעֲבוֹתֵיכֶם גַּם יַחַד. בּשׁוּ וְהִכָּלְמוּ מִבַּעֲרוּתְכֶם הַגְּדוֹלָה, לְהָקִים מִקְדָּשׁ לְפֶגֶר מוּבָס כָּזֶה וַתָּשִׂימוּ לוֹ כֹּהֲנִים לְעָבְדוֹ וּלְשָׁרְתוֹ. וְאוּלָם חַי אֲנִי, כִּי בּוֹא יָבוֹא יוֹם הַפְּקֻדָּה לְהַשְׁמִידְכֶם יַחַד עִם אֱלֹהֵיכֶם הֶעָלוּב מֵעַל פְּנֵי הָאֲדָמָה הַבְּרוּכָה הַזֹּאת, אֲשֶׁר בְּבִרְכוֹתֶיהָ וְטוּבָהּ שְׁכַחְתֶּם אֶת עֲמַל־הַכַּפַּיִם וַתִּחְיוּ חַיֵּי בַּטָּלָה בַּעֲצַלְתַּיִם וַתִּהְיוּ לִיצוּרֵי־רִקָּבוֹן וְזוֹחֲלֵי־עָפָר, אֲשֶׁר אִם יִירַק בָּכֶם אִיש, וְנִפְחַדְתֶּם מִפָּנָיו כְּמִפְּנֵי אֱלֹהִים. לִבִּי לִבִּי עֲלֵיכֶם בְּהֵמוֹת חוֹלוֹת וּטְמֵאוֹת וְעַל אֱלֹהֵיכֶם טְרִיטוֹן, אֲשֶׁר גַּם לֹא יִשְׁמַע וְלֹא יָבִין לְחֶרְפּוֹת־אִישׁ, יַעַן כִּי פֶּגֶר חַי הוּא, הַנּוֹפֵל גַּם מִּכֶּם, עֲלוּבֵי־עוֹלָם, הַשּׁוֹמְעִים אֶת דְּבָרַי הַמְנָאֲצִים אֶתְכֶם וְאֶת אֱלֹהֵיכֶם, וְאֵין בָּכֶם אִישׁ אֲשֶׁר יָרִים יָד עָלַי! אֲרוּרִים אַתֶּם תּוֹלְעֵי־רָקָב וַאֲרוּרָה מִפְלַצְתְּכֶם טְרִיטוֹן, כִּי בָּא יוֹם הַגְּמוּל וְכֻלְּכֶם תִּשָּׁמְדוּ מֵעַל פְּנֵי הָאֲדָמָה! וְעוֹד הוּא מְדַבֵּר, וְאִשְׁתּוֹ בִּיסִינְיָה הָלְכָה וְקָרְבָה אֶל הַבָּמָה וַאֲרוֹן־הָעֵדוּת הַקָּטָן עַל רֹאשָׁהּ. וּכְכַלּוֹתוֹ לְדַבֵּר, לָקַח מֵאֵת אִשְׁתּוֹ אֶת אֲרוֹן־הָעֵדוּת וַיָּשֶׂם אוֹתוֹ עַל רֹאשׁוֹ וַיַּעַבְרוּ שְׁנֵיהֶם חֲבוּקִים בֵּין הֲמוֹן הָעִיר, אֲשֶׁר שָׂמוּ לָהֶם יָדַיִם וַיִּתְנַפְּלוּ עַל פְּנֵיהֶם, וְהַכֹּהֵן הַיָּשִׁישׁ הָלַךְ אַחֲרֵיהֶם וַיְלַוֵּם עַד הַשַּׁעַר הַנִּשְׁקָף עַל פְּנֵי הַיְשִׁימוֹן וְאַחֲרָיו גַם יֶתֶר הַכֹּהֲנִים אֲשֶׁר יָרְאוּ לָגֶשֶׁת אֶל בֶּן־נָעֳמִי וְאִשְׁתּוֹ, וּבְצֵאתָם בַּשַּׁעַר לֹא הֲדָפוּם הַחוּצָה כְּמִשְׁפָּטָם תָּמִיד בְּלַוּוֹתָם אֶת הָאִישׁ הַמְמָאֵן לִהְיוֹת לְבֶן־אֱלֹהִים וְאִישׁ לֹא הִשְׁמִיעַ קוֹל צְחוֹק וָלַעַג, וְאַחַד הַכֹּהֲנִים הִבִּיט אַחֲרָיו וַיֹּאמֶר: לֹא אִישׁ הוּא זֶה, לֹא יְלוּד־אִשָּׁה, כִּי אֱלֹהֵי עַם זָר, אֲשֶׁר לֹא תִגַּע בּוֹ יַד אִישׁ וְיִנָּקֶה. אַשְׁרֵינוּ, כִּי עָזֹב עֲזָבָנוּ וְלֹא יִנְקֹם אֶת נִקְמָתוֹ מִמֶּנּוּ. בָּרוּךְ אֱלֹהֵינוּ טְרִיטוֹן, אֲשֶׁר הִצִּילָנוּ מִיָּדָיו וְלֹא נְתָנָנוּ שָׁלָל לְחַרְבּוֹ הַנּוֹרָאָה. וַיִּסְגְּרוּ אֶת הַשַּׁעַר מֵאַחֲרֵי בֶּן־נָעֳמִי וַיָּשׁוּבוּ בִּמְנוּסָה הַבַּיְתָה.

 

יא: עֵמֶק־הַשַּלְוָה

מֵאָה שַׁעֲרֵי־מַתֶּכֶת הָיוּ לְעִיר־טְרִיטוֹן וּמִתּוֹכָם יָצְאוּ מֵאָה דַרְכֵי־אֶבֶן סְלוּלוֹת לְכָל רוּחוֹת הָאִי וּמֶרְחַקָּיו. וְרַק מֵאַחַד הַשְּׁעָרִים הָאֵלֶּה לֹא יָצְאָה כָּל דֶּרֶךְ: זֶה הוּא הַשַּׁעַר הַפָּתוּחַ אֶל מוּל הַרְרֵי־הַשֶּׁלֶג, בִּמְקוֹם שָׁם יִשְׁכֹּן שַׂר הַיְשִׁימוֹן וְלִמְקוֹם אֲשֶׁר יִנְדְּדוּ אֵלֶּה אֲשֶׁר מָאֲסוּ בְּאשֶׁר בְּשָׂרִים וְתַעֲנוּגֵי הַחַיִּים וַיַּעַזְבוּ אֶת הָעִיר לָנֶצַח. וּמִמִּפְתַּן הַשַּׁעַר וָהָלְאָה עָלָה עֵשֶׂב וְחָרוּל, יַעַן יִמְעֲטוּ לָלֶכֶת שָׁם. בֶּן־נָעֳמִי וְאִשְׁתּוֹ עָזְבוּ אֶת הָעִיר הַהוֹמִיָּה וּבְצֵאתוֹ אָמַר לְאִשְׁתּוֹ: – אַל נָא תַבִּיטִי בִּיסִינְיָה לַאֲחוֹרַיִךְ עַד אֲשֶׁר תֵּעָלֵם הָעִיר מֵעֵינֵינוּ. כִּי לָמָּה נִהְיֶה כְּמִתְגַּעְגְּעִים עָלֶיהָ וְעַל טוּבָהּ וְיָפְיָהּ. רַק חֶמְלָה תְמַלֵּא אֶת לִבִּי לְזִכְרָהּ, כִּי יוֹדֵעַ אֲנִי אֲשֶׁר הָעִיר הַחוֹטֵאת לֹא תַאֲרִיך יָמִים עֲלֵי הָאֲדָמָה, כִּי עַל כֵּן הִקְרָה לִי אוֹתָהּ אֱלֹהִים בְּדַרְכִּי, וְאוּלַי יוֹדִיעֵנִי עַל אוֹדוֹתֶיהָ דָּבָר וְאֶעֱשֶׂה. וַיְסַפֵּר לָהּ עַל הָעִיר סְדוֹם כְּפִי אֲשֶׁר שָׁמַע מִפִּי אָבִיו וְאִמּוֹ בַּאֲבִיב חַיָּיו, וְעַל אֵשֶׁת לוֹט, אֲשֶׁר הָיְתָה לִנְצִיב־מֶלַח. אַךְ לֹא הֶאֱרִיכוּ בְּנִדְרָם זֶה, כִּי כַּעֲבֹר שָׁעָה שָׁמְעוּ פִּתְאֹם צַעֲדֵי אֲנָשִׁים מֵאֲחוֹרֵיהֶם. בֶּן־נָעֳמִי שָׁלַח יָדוֹ אֶל חַרְבּוֹ – אַךְ בְּהַבִּיטוֹ לְאָחוֹר רָאָה וְהִנֵּה שְׁנֵי אֲנָשִׁים צְעִירִים מִבְּנֵי עִיר־טְרִיטוֹן קְרֵבִים אֲלֵיהֶם וּשְׁנֵיהֶם נוֹשְׂאִים מַשָּׂא, אִישׁ אִישׁ וּמִטְעָנוֹ. – מִי אַתֶּם וּלְאָן פְּנֵיכֶם מוּעָדוֹת? – שְׁאֵלָם בֶּן־נָעֳמִי. – שְׁמִי קַסְפַּט וְשֵׁם רֵעִי קוּטַן וּמַשָּׂאֵנוּ הַקַּל לָכֶם הוּא, כִּי רְחוֹקָה הִיא הַדֶּרֶךְ בּוֹאֲכֶם עַד מְקוֹם מוֹשַׁב אִישׁ, וָאֹמַר, נִשָּׂא אַחֲרֵיכֶם אֹכֶל וּמַיִם לִשְׁתּוֹת, וְגַם נַחַל אֵין לִשְׁתּוֹת מִמֶּנּוּ בַּדֶּרֶךְ. אַל נָא תְשִׁיבֵנוּ אֲדוֹנִי, כִּי אַחֲרֶיךָ נֵלֵךְ. – וּמִי שְׁלָחֲכֶם אַחֲרֵינוּ לְעֶזְרָה לָנוּ? – שָׁאֲלָה בִּיסִינְיָה. – לֹא שְׁלָחָנוּ אִישׁ, כִּי מֵרְצוֹנֵנוּ בָּאנוּ. שָׁמַעְנוּ אֶת דְּבָרֶיךָ, אֲדוֹנִי וּבָאנוּ. גַּם אָבִי וְגַם אֲבִי רֵעִי זֶה הָלְכוּ בְּדֶרֶךְ זוֹ בִּהְיוֹתֵנוּ עוֹד בְּבֶטֶן אִמֵּנוּ וַיְמָאֲנוּ לִהְיוֹת לִבְנֵי־אֱלֹהִים טֶצְקַטְלֶפּוֹקָה וַיַּעַזְבוּ שְׁנֵיהֶם אֶת הָעִיר וְאִמּוֹתֵינוּ בָּחֲרוּ לְהִשָּׁאֵר בָּעִיר. וְעַתָּה מֵתוּ גַם שְׁתֵּיהֶן, וְאֵין אִישׁ מוֹנֵעַ אוֹתָנוּ מִצֵּאת אֶת הָעִיר. בֶּן־נָעֳמִי הִבִּיט בִּשְׁנֵי הַנְּעָרִים וְאַחַר אָמַר: – אִם כָּכָה, בְּרוּכִים תִּהְיוּ לָנוּ בֵּאלֹהִים. וַיֵּלְכוּ אִתָּם יַחְדָּו. וְהַדֶּרֶךְ הַמּוֹבִילָה אֶל הֶהָרִים אַדְמַת חוֹל הִיא, אֲשֶׁר לֹא יִצְמַח בָּהּ גַּם עֵשֶׂב וְרַק מֵרָחוֹק יֵרָאוּ הֶהָרִים הַגְּבֹהִים הַמְכֻסִּים שֶׁלֶג וּלְרַגְלֵיהֶם יַעֲרוֹת־מֵצֵל. וְגַם אַדְמַת הַחוֹלוֹת לֹא תִּשְׂתָּרַע עַד הֶהָרִים, כִּי עִם רֶדֶת הַלַּיְלָה הִגִּיעוּ אֶל אַדְמַת יְבוּל, אַךְ צִמְחֵי־הַנֶּגֶב הַדְּשֵׁנִים יֵלְכוּ וְיִמְעֲטוּ מִשַּׁעַל לְשַׁעַל וּבִמְקוֹמָם יִצְּמְחוּ שִׂיחֵי קוֹץ וְדַרְדַּר וְתַחַת תְּמָרִים וַעֲצֵי־תְאֵנָה יִתְנַשְּׂאוּ עֲצֵי־יַעַר, גִּזְעֵי אַשּׁוּחַ קְפוּאִים, אֲשֶׁר יֵלְכוּ וְיִתְחַשְּׁרוּ לִיעָרוֹת אֲבֵלִים וְקָרִים, אֲשֶׁר בְּעַנְפֵיהֶם לֹא תְקַנֵּן צִפּוֹר לְהַנְעִים אֶת נְגִינַת הַשֶּׁמֶשׁ וְהָאָבִיב. וְכַאֲשֶׁר תִּרְחַק הָעִיר, כֵּן תְּשַׁנֶּה הָאֲדָמָה אֶת פָּנֶיהָ לְרָעָה. דּוֹמֶה כִּי אַדְמַת־הַחוֹלוֹת תֹּאמַר לְהַבְדִיל בֵּין אֶרֶץ הָעֲדָנִים וְהַשֶּׁפַע, הַנּוֹתֶנֶת אֶת טוּבָהּ בְּלִי עֲמַל־כַּפַּיִם וַתְּהִי לִמְאֵרָה לְיוֹשְׁבֶיהָ וּבֵין הָאֲדָמָה אֲשֶׁר עָלֶיהָ אָמַר אֱלֹהִים: בְּזֵעַת אַפֶּיךָ תֹּאכַל לֶחֶם, אַךְ הִיא חַשֵּׁל תְּחַשֵּׁל אֶת בֶּן־הָאָדָם לַעֲמֹד בְּפִגְעֵי הַזְּמַן וְלָדַעַת מוּסַר־אֱלֹהִים. וְלַמָּחֳרָת בַּבֹּקֶר, בְּקוּם הָאֹרְחָה הַקְּטַנָּה הָלְכוּ הָלוֹךְ וְקָרוֹב אֶל הֶהָרִים וְעִם רֶדֶת הַלַּיְלָה שָׁכְבוּ לִישוֹן לְרַגְלֵי הָהָר וְרַק בַּיּוֹם הַשְּׁלִישִׁי הֵחֵלּוּ לַעֲלוֹת עַל אַחַד הָרְכָסִים וּבְהַגִּיעָם אֶל רֹאשׁ הַפִּסְגָּה נָשְׁמוּ לִרְוָחָה וַיַּרְגִּישׁוּ כִּי רָחֲקוּ מֵאֶרֶץ הַתּוֹעֵבוֹת וְכִי קְרוֹבִים הֵם לֵאלֹהֵי־הַנֶּצַח. וּבִיסִינְיָה בִּרְאוֹתָהּ פִּרְחֵי בָּר וְזִיוָנִיּוֹת וּפַעֲמוֹנִיּוֹת לְבָנוֹת וּכְחֻלּוֹת יְחַיְּכוּ מִבֵּין דֶּשֶׁא־הָהָר הַדָּשֵׁן וְהַנּוֹדֵף רֵיחַ, פָּרְצָה בְּגִיל־יְלָדִים, אַךְ לֹא קָטְפָה מֵהֶם, כִּי זָכְרָה אֶת שִׁגְעוֹן־הַפְּרָחִים הַקְּטוּפִים שָׁם בְּעִיר טְרִיטוֹן וַתִּבְסֹר עֲלֵיהֶם בְּלִבָּהּ. וְגַם קוֹל־צִפֳּרִים הִגִּיעַ לְאָזְנָם וַיִּשְׂמְחוּ מְאֹד. הַשֶּׁמֶשׁ שָׁקְעָה וּבִיסִינְיָה הִצִּיעָה מַצַּע לַיְלָה לְכֻלָּם. אַךְ בֶּן־נָעֳמִי, אֲשֶׁר חָשַׁשׁ פֶּן יָבוֹאוּ עֲלֵיהֶם חַיְתוֹ־טֶרֶף, חָלַק עֲלֵי שְׁלָשְׁתָּם אֶת הַלַּיְלָה לְמִשְׁמָרוֹת וַיְלַמֵּד אֶת הַנְּעָרִים לֶאֱחֹז חֶרֶב וְגַם מַקְלוֹת חָטַב לָהֶם לְגָרֵשׁ אֶת הַקָּרֵב אֲלֵיהֶם בַּחֲשֵׁכָה. וּבַבֹּקֶר, עִם צֵאת הַשֶּׁמֶש עָמַד בֶּן־נָעֳמִי עַל צוּק סֶלַע וַיַּשְׁקֵף עַל פְּנֵי הַיְשִׁימוֹן וְנַפְשׁוֹ אָבְלָה עָלָיו לְזֵכֶר הָעִיר הַגְּדוֹלָה וְחֶמְלָה גְדוֹלָה מִלְאָה אֶת לִבּוֹ עָלֶיהָ. וּלְעֵת צָהֳרַיִם, בַּעֲמֹד בֶּן־נָעֳמִי שֵׁנִית עַל צוּק־הַר גָּבֹהַ מִן הָרִאשוֹן, הִבִּיט בֶּן־נָעֳמִי וַיַּרְא וַיִּשְׁתּוֹמֵם לְמַרְאֵה־עֵינָיו וְלֹא הֶאֱמִין לוֹ. עַל פְּנֵי הַיְשִׁימוֹן הָרֵיק וְהַשּׁוֹמֵם, עַל אַדְמַת־הַחוֹלוֹת שָׁם, אֲשֶׁר צָעִיף צָהֹב יַעַט אֶת כֻּלָּהּ וַאֲשֶׁר כָּל רוּחַ מְצוּיָה לֹא תְזִיזֵהוּ מֵעָלֶיהָ לְרֶגַע – וְהִנֵּה תְמוּנָה כַּבִּירָה נָגֹלָּה לְעֵינָיו: בְּמֶרְחַקֵּי הַמִּישׁוֹר הוֹפִיעוּ לְפָנָיו עָרִים גְּדוֹלוֹת וְהֵן הֲפוּכוֹת. רָאשֵׁי הַמִּגְדָּלִים וְגַגּוֹת הַבָּתִּים עִם כִּפּוֹתֵיהֶם, כֵּן גַּם צַמְּרוֹת הָעֵצִים כֻּלָּן הַכֹּל תָּלוּי בַּקַּרְקַע, הָרָקוּעַ לְמַעְלָה בִּמְקוֹם רְקִיעַ־הַשָּׁמַיִם וְהַנָּסוּךְ עֲנָנִים אֲדֻמִּים. הַכֹּל תָּלוּי וְרֹאשׁוֹ לְמַטָּה. הַאִם מַחֲזֵה אֱלֹהִים הוּא זֶה, אוֹ רוּחַ רָעָה אוֹמֶרֶת לְבַעֲתוֹ? וְעוֹד הוּא אוֹמֵר לִקְרֹא לְבִיסִינְיָה וּלְנַסּוֹת אִם גַּם הִיא תִרְאֶה אֶת מַחֲזֵה הַתַּעְתּוּעִים – וְהִנֵּה הַכֹּל חָלַף כְּעָשָׁן וְאֵין זֵכֶר לַכֹּל. הַכֹּל נִמְחָה כָּעָב אֲשֶׁר יִשָּׂאֶנּוּ הָרוּחַ. וַיְמַשֵּׁש בֶּן־נָעֳמִי בְּעֵינָיו וְלֹא יָדַע אֶת נַפְשוֹ. וְעוֹד הוּא אוֹמֵר שֵׁנִית לָגֶשֶׁת אֶל בִּיסִינְיָה וּלְסַפֵּר לָהּ – וְהִנֵּה בַּמָּקוֹם אֲשֶׁר רָאָה אֶת הֶעָרִים הַהֲפוּכוֹת, יָם גָּדוֹל וּרְחַב־יָדַיִם מִשְׂתָּרֵעַ וּמַכֶּה אֶת גַּלָּיו וְעָלָיו נִשָּׂאוֹת אֳנִיּוֹת־מִפְרָשׂ וְסִירוֹת־דּוּגָה מֵרָחוֹק וּמִקָּרוֹב. וְכַעֲבֹר רֶגַע וְגַם הַיָּם נֶעְלַם עִם כָּל אֲשֶׁר לוֹ וּבִמְקוֹמוֹ מִישׁוֹר שְׁמָמָה כְּבָרִאשוֹנָה. בְּלֵב נִפְעָם הָלַךְ בֶּן־נָעֳמִי לְסַפֵּר לְאִשְׁתּוֹ אֵת אֲשֶׁר רָאוּ עֵינָיו – אַךְ בַּדֶּרֶךְ נִפְגְּשוּ שְׁנֵיהֶם וְכַאֲשֶׁר פָּתַח בֶּן־נָעֳמִי אֶת פִּיו, אָמְרָה אִשְׁתּוֹ: – רָאִיתִי בֶּן־נָעֳמִי גַם אֲנִי, הֲיָדַעְתָּ פֵּשֶׁר־דָּבָר? הֲנָקֵל לָנוּ הַיּוֹם אַחֲרֵי כִּשְׁלשֶׁת אֲלָפִים שָׁנָה, לוֹמַר: אַךְ אִישׁ תָּמִים הָיָה בֶּן־נָעֳמִי רַב־הַחוֹבֵל הַגָּדוֹל וְלֹא יָדַע אֵת אֲשֶׁר יֵדַע הַיּוֹם כָּל נַעַר יוֹדֵעַ־סֵפֶר, כִּי שַׁעֲשוּעַ הַשָּׁרָב הוּא זֶה וְתַעְתּוּעֵי מִשְׂחָקָיו בְּאוֹר הַשֶּׁמֶש הַלּוֹהֵט כַּאֲשֶׁר יִשְׁקֹט הָאֲוִיר לְלֹא רוּחַ מְצוּיָה. וְאִם אָמְנָם אַנְשֵׁי הַמַּעֲרָב הַחַם יָדְעוּ אֶת הַמַּחֲזֶה הַזֶּה וַיִּקְרְאוּ לוֹ בְּשֵׁם פַטָה מוֹרְגַנָה, וְאוּלָם מַחֲזֵה־תַעְתּוּעִים זֶה הַשְּׁרַבְרַאי לֹא יוֹפִיעַ זוּלָתִי בָּעֲרָבָה, בָּהּ אֵין כָּל רוּחַ קַלָּה אוֹ חֲזָקָה נוֹשֶׁבֶת, וּבֶן־נָעֳמִי הָיָה בֶּן אֶרֶץ, אֲשֶׁר גַּם בְּחֻמָּהּ הַשּׁוֹרֵב מְאֹד תִּשֹּׁב רוּחַ קַלָּה וְלָכֵן רָאָה בֶּן־נָעֳמִי, בֶּן אֶרֶץ הַחוֹזִים וְהַנְּבִיאִים, אֲשֶׁר רוּחַ אֱלֹהִים שׁוֹרָה עֲלֵיהֶם לִרְאוֹת מַחֲזוֹת־שַׁדַּי, גַּם הוּא אֶת אֶצְבַּע אֱלֹהִים בִּרְאִי־הַשָּׁרָב, אֲשֶׁר הֶרְאָה לוֹ אֶת עִיר־טְרִיטוֹן הֲפוּכָה, וְאַחַר בָּא בִּמְקוֹמָהּ הַיָּם, הַמְכַסֶּה אֶת הַכֹּל. וּבִשְׁאֹל אוֹתֹו אֵשֶׁת־חֵיקוֹ אֶת פֵּשֶׁר הַדָּבָר, נָפְלוּ פְּנֵי בֶּן־נָעֳמִי בְּרַחֲמִים גְּדוֹלִים וַיֹּאמֶר: אֵל אֱלֹהֵי הָרַחֲמִים יְרַחֶם־נָא עַל יְצוּרָיו הָאֻמְלָלִים מְאֹד. וּבַיּוֹם הַחֲמִישִׁי לְצֵאתָם מֵעִיר־טְרִיטוֹן הִגִּיעוּ בֶּן־נָעֳמִי וְשַׁיָּרָתוֹ הַקְּטַנָּה אֶל פִּסְגַּת הָהָר הַגָּבֹהַּ עַל כֻּלָּם וְהָהָר מְכֻסֶּה שֶׁלֶג־עַד. וּבִהְיוֹת הַקֹּר חָזָק שָׁם, כָּרְתוּ לָהֶם זְרָדִים וַיְבַעֲרוּ אֵשׁ אֲשֶׁר בָּעֲרָה לָהֶם כָּל הַלַּיְלָה. וּבְקוּמָם בַּבֹּקֶר וַיִּרְאוּ וְהִנֵּה מֵעֵבֶר לָהָר שָׁם לְמַטָּה יִשְׂתָּרַע עוֹלָם שָׁלֵם בְּעֵמֶק גָּדוֹל וּרְחַב־יָדַיִם. אַחַת־עֶשְׂרֵה גִבְעוֹת־עוֹלָם מְכֻסּוֹת שֶׁלֶג תִּתְרַכֵּסְנָה אַחַת בִּרְעוּתָהּ סָבִיב־סָבִיב וּלְרַגְלֵיהֶן בָּעֵמֶק הַכַּבִּיר שְׂדוֹת־יְבוּל חֲרוּשִׁים וּזְרוּעִים וּכְפָרִים שַׁאֲנַנִּים בְּצֵל עֲצֵי־פְּרִי וְחֹרְשׁוֹת, וְנַחֲלֵי־מַיִם יָשׂקּוּ שָׁם לְמַכְבִּיר. אֵלֶּה הֵן מִשְׁפְּחוֹת הָאֲנָשִׁים אֲשֶׁר גֹרְשׁוּ מִן הָעִיר בְּאִי־הָאשֶׁר שָׁנִים עַל שָׁנִים וַיָּתוּרוּ אַחֲרֵי אֲדָמָה וַיִּתְיַשְּׁבוּ שָׁם וַיִּפְרוּ וַיִּרְבּוּ וַיִּהְיוּ לְעַם עוֹבֵד אַדְמָתוֹ וּמוֹצִיא אֶת לַחְמוֹ בִּיגִיעַ כַּפַּיִם. וַיְהִי בְּרֶדֶת אֲלֵיהֶם בֶּן־נָעֳמִי וּמְלַוָּיו, וַיְקַבְּלוּ הָאִכָּרִים אוֹתָם בְּשִׂמְחָה וּבְאַהֲבָה כִּמְיֻדְּעֵיהֶם מִתְּמוֹל שִׁלְשׁוֹם. וּבְהִוָּדַע דְּבַר בּוֹאָם לְיוֹשְׁבֵי יֶתֶר הַכְּפָרִים אֲשֶׁר מִסָּבִיב, וַיָּבוֹאוּ מִכָּל הָעֲבָרִים לְבָרְכָם וַיְהִי לָהֶם לְחַג וּלְשָׂשׂוֹן. וַיִּתְּנוּ לָהֶם הָאֲנָשִׁים מִלַּחְמָם וּמִפְּרִי שְׂדוֹתֵיהֶם וְגַם בַּיִת בָּנוּ לָהֶם וַיִּטְּעוּ לָהֶם גַּן וַיַּעַזְרוּם בְּכֹל אֲשֶׁר מָצְאָה יָדָם. וְכִכְלוֹת יְמֵי הִתְיַשְּׁבוּתָם וּבֵיתָם וְגַנָּם נָכוֹנוּ וְגַם בָּקָר לָהֶם בְּמִכְלְאוֹתֵיהֶם, קָרְאוּ אוֹתָם אֶל הַשּׁוֹפֵט זְקַן־הַשְּׁבָטִים, הַגָּר עַל אַחַת הַגְּבָעוֹת, לְמַעַן יוּכַל לְהִתְבּוֹנֵן מֵרָחוֹק בַּנַּעֲשֶׂה מִסָּבִיב. וַיְסַפֶּר לוֹ בֶּן נָעֳמִי אֶת כָּל הַמּוֹצְאוֹת אוֹתָם מֵאָז יָצְאוּ אֶת הָעִיר קַרְתָּא־חַדְתָּא וְאֶת כָּל אֲשֶׁר עָבַר עֲלֵיהֶם וְנַפְשָׁם נִמְלְטָה. וְגַם אֶת הֶחָזוּת הַקָּשָׁה אֲשֶׁר חָזוּ מֵרֹאשׁ הָהָר כְּחוֹלְמֵי חֲלוֹם. כִּשְׁמֹעַ הַזָּקֵן אֶת דִּבְרֵי בֶּן־נָעֳמִי וַיּוֹלֶךְ אוֹתוֹ הַחוּצָה וַיֹּאמֶר: – הָסֶב־נָא עֵינֶךָ וּרְאֵה: הֲתִרְאֶה שָׁם אֶת צִלְלֵי־הֶחֳרָבוֹת הַפְּזוּרִים בְּרַחֲבֵי הַמִּישׁוֹר מִסָּבִיב? אֵלֶּה הֵן חָרְבוֹת הֶעָרִים אֲשֶׁר נֶהֶרְסוּ בִּן־לַיְלָה וְחָרְבוּ וְנָשַּׁמּוּ מֵאֵין יוֹשֵׁב. גַּם אֵלֶּה הִתְנוֹסְסוּ לְתִפְאֶרֶת עִם בָּתֵּיהֶן, אַרְמְנוֹתֵיהֶן וּמִגְדְּלֵיהֶן הַבְּנוּיִים לְתַלְפִּיּוֹת, גַם בְּאֵלֶּה עָלְתָה בִּרְכַּת־אֱלֹהִים עַל גְּדוֹתֵיהֶן וְגַם יוֹשְׁבֵיהֶן הָלְכוּ בְּדַרְכֵי הָעִיר טְרִיטוֹן וַיְמַלְאוּ אֶת הָאָרֶץ תּוֹעֵבוֹת וַיַּקְרִיבוּ קָרְבְּנוֹת אָדָם וַיִּזְבְּחוּ יְלָדִים לִטְרִיטוֹן וַיְטַמְּאוּ אֶת פִּיהֶם בִּבְשַׂר־אָדָם בְּחַגֵּיהֶם הַנּוֹרָאִים מִדֵּי שָׁנָה בְּשָׁנָה. בֶּן־נָעֳמִי נִתַּר מִמְּקוֹמוֹ לְשֵׁמַע הַדְּבָרִים הָאַחֲרוֹנִים וַיִּשְׁאַל: – הַאֻמְנָם גַּם קָרְבְּנוֹת אָדָם יָבִיאוּ וְגַם יֹאכְלוּ מֵהֶם – וְאָנֹכִי לֹא רָאִיתִי כְּמוֹ אֵלֶּה בִּהְיוֹתִי שָׁם. – לֹא רָאִיתָ, יַעַן לֹא הֶאֱרַכְתָּ יְמֵי־שִׁבְתְּךָ שָׁם עַד בּוֹא יוֹם חַג־הַבִּכּוּרִים, הוּא חַג־הַפְּרָחִים אֲשֶׁר לָהֶם. אַךְ לוּ חָדַרְתָּ אֶל מִסְתְּרֵיהֶם וְרָאִיתָ, כִּי גַם אֶת הַטֶּצְקַטְלֶפּוֹקָה יַבְרוּ בְּשַׂר יְלָדוֹת רַכּוֹת שָׁנָה תְמִימָה עַד אֲשֶׁר יֹאכְלֵהוּ טְרִיטוֹן גַּם אוֹתוֹ. בֶּן־נָעֳמִי הִתְחַלְחֵל לִשְׁמֹעַ, כִּי הַטֶּצְקַטְלֶפּוֹקָה יַעַל לְקָרְבָּן לַמִּפְלֶצֶת. וְהַזָּקֵן הוֹסִיף: – יָמִים עַל יָמִים רִחֲפָה גַם אָז, לִפְנֵי בּוֹא יוֹם הַפְּקֻדָּה עַל הֶעָרִים הַנִּתְעָבוֹת הַאֵלֶּה, הֶחָזוּת הַקָּשָׁה אֲשֶׁר רָאִיתָ גַּם אַתָּה, הֶעָרִים הַהֲפוּכוֹת וְאַחֲרֵי כֵן הַיָּם הַגָּדוֹל הַמְכַסֶּה עֲלֵיהֶם לְלֹא זֵכֶר. וּכְחֹדֶשׁ יָמִים אֲחַרֵי מַחֲזֵה־הָאֵימִים הִתְחַשְּׁרוּ עֲנָנִים כְּבֵדִים עַל פְּנֵי הָאָרֶץ, הִתְחוֹלְלָה סְעָרָה אֲיֻמָּה וּבְתוֹךְ הַסְּעָרָה וְהִנֵּה רַעַשׁ אֲדָמָה, אֲשֶׁר הִתְחַלְחֲלָה לְאֹרֶךְ הַמִּישׁוֹר וּלְרָחְבּוֹ בְּשָׁאוֹן מַחֲרִישׁ אָזְנַיִם וַתִּבָּקַע בְּאַלְפֵי בְּקִיעִים וּמִתּוֹךְ תְּהוֹמָהּ עָלוּ אֵדֵי־מָוֶת, אֲשֶׁר הִכּוּ אֶת יוֹשְׁבֵי הֶעָרִים בְּמַגֵּפוֹת שׁוֹנוֹת אֲשֶׁר לֹא יָדְעוּ אֲבוֹתֵינוּ מֵעוֹלָם, וַאֲשֶׁר לֹא בְּלָעַתּוּ הָאֲדָמָה וְלֹא קְבָרוֹ הָהָר הָרַב מֵת בְּיִסּוּרֵי־זְוָעָה, מֵהֶם הֻכּוּ בְּסַנְוֵרִים וּמֵהֶם בְּשָׂרָם נָפַל מֵהֶם אֲבָרִים אֲבָרִים וַיִּתְגַּלְגְּלוּ בְּמַכְאוֹבֵיהֶם וְגַם הַשָּׁמַיִם קָדְרוּ עֲלֵיהֶם וְזַעֲקָתָם הִגִּיעָה אֶל יוֹשְׁבֵי הֶהָרִים לְסַמֵּר שַׂעֲרוֹת רֹאשָׁם. – אָכֵן, פָּקֹד יִפְקֹד אֱלֹהִים גַּם אֶת עִיר־טְרִיטוֹן כִּי הֵקִיץ הַקֵּץ עַל אִי־הָאשֶׁר לַעֲשׂוֹת כָּלָה בְּכָל הַתּוֹעֵבוֹת הַאֵלֶּה וּלְטַהֵר מֵהֶן אֶת הָאֲדָמָה. בֶּן־נָעֳמִי שָׁב הַבַּיְתָה סַר וְעָצוּב – אַךְ כָּל הַלַּיְלָה לֹא נָתַן תְּנוּמָה לְעַפְעַפָּיו. וְלַמָּחֳרָת קָם בַּבֹּקֶר הַשְׁכֵּם וַיַּעַל שֵׁנִית אֶל הַזָּקֵן וַיֹּאמֶר: – בֵּן עַם יִשְׂרָאֵל אָנֹכִי וֵאלֹהֵינוּ אֵל רַחוּם וְחַנּוּן, אֲשֶׁר לֹא יַחְפֹּץ בְּמוֹת הַחוֹטֵא, כִּי אִם בְּשׁוּבוֹ מִדַּרְכּוֹ הָרָעָה וְחָיָה. הִנֵּה כִּי כֵן שָׁלַח אֶת נְבִיאוֹ עַל נִינְוֵה הָעִיר הַגְּדוֹלָה, אֲשֶׁר שִׁחֲתָה אֶת דַּרְכָּהּ, וְכַאֲשֶׁר הִזְהִירֵם אִישׁ־הָאֱלֹהִים וְהֵם הֶאֱמִינוּ בּוֹ וַיִּקְרְאוּ צוֹם וַיָּשוּבוּ מִדַּרְכָּם, וַיִנָּחֶם אֱלֹהִים עַל הָרָעָה וַיְכַפֵּר לָהֶם. וְלָכֵן גָּמַרְתִּי אֹמֶר לָשׁוּב אֲלֵיהֶם וּלְהַזְהִירֵם הַפַּעַם אוּלַי יֵיטִיבוּ אֶת דַּרְכָּם וְחָיוּ. הַאוּכַל וְרָאִיתִי בְּאוֹת אֲדֹנָי אֲשֶׁר הֶרְאָה לִי וְלֹא אֲבִינֶנּוּ וְלֹא אֶעֱשֶׂה אֵת אֲשֶׁר יְצַוֵּנִי? וְעַתָּה הָבָה־נָא לִי שְׁנֵי אֲנָשִׁים אַנְשֵׁי אֱמֶת וְנֵלֵךְ שְׁלָשְׁתֵּנוּ אֶל עִיר טְרִיטוֹן לְהָבִיא אֲלֵיהֶם אֶת דְּבַר אֲדֹנָי וְלֹא יִסָּפוּ בַּעֲווֹנָם. וְאִם לֹא יִשְׁמְעוּ לָנוּ, יָמוּתוּ בְּפִשְׁעֵיהֶם וְאֲנַחְנוּ אֶת נַפְשֵׁנוּ הִצַּלְנוּ. הַזָּקֵן הִקְשִׁיב רַב קֶשֶׁב לְדִבְרֵי בֶּן־נָעֳמִי וַיֹּאמֶר: – אָכֵן אִישׁ־אֱלֹהִים אַתָּה הַנָּכְרִי מִבְּנֵי־יִשְׂרָאֵל וּדְבַר אֲדֹנָי בְּפִיךָ וְאִשּׁוֹ לוֹהֶטֶת בִּלְבָבְךָ. הִנֵּה אַרְבָּעָה בָּנִים לִי, קַח שְׁנַיִם מֵהֶם בַּאֲשֶׁר תִּבְחַר, וּלְכוּ וְשׁוּבוּ בְּשָׁלוֹם. כִּשְׁמֹעַ בִּיסִינְיָה אֶת דְּבַר לֶכֶת בַּעְלָהּ, נָפְלָה עַל צַוָּארוֹ וַתִּשְאָלֵהוּ לְאָן פָּנָיו מוּעָדוֹת. בֶּן־נָעֳמִי לֹא הִסְתִּיר אֶת דְּבָרוֹ מִמֶּנָּה וַיֹּאמֶר: – אֶל גַּן־הָעֵדֶן אָנֹכִי הוֹלֵךְ. בִּיסִינְיָה הֶחֱרִישָׁה רֶגַע, אַחַר נָשְׁקָה לוֹ וַתֹּאמֶר: – וְאִם אֶל גַּן־הָעֵדֶן אַתָּה הוֹלֵךְ, מַדּוּעַ לֹא תִקָּחֵנִי גַם אוֹתִי שָׁמָּה? גַּלֵּה־נָא לִי אֵת אֲשֶׁר אִתְּךָ, לְאָן פָּנֶיךָ מוּעָדוֹת? וּבֶן־נָעֳמִי עָנָה לָהּ וַיֹּאמֶר: – אֶל אֶרֶץ הַתֹּפֶת אָנֹכִי הוֹלֵךְ. אַךְ בִּיסִינְיָה לֹא הֵבִינָה אֶת דְּבָרָיו הַסְּתוּמִים וַתִּשְׁאָלֵהוּ שְׁלִישִׁית וְלִבָּהּ חָרֵד בְּקִרְבָּהּ וַתֹּאמֶר: – מֵעוֹדְךָ לֹא שִׁקַּרְתָּ לִי בֶּן־נָעֳמִי וְלֹא הִסְתַּרְתָּ מִמֶּנִּי דָבָר. אֱמָר־נָא לִי בֶּאֱמוּנָה, לְאָן פָּנֶיךָ מוּעָדוֹת בִּלְעָדַי? וַיַּעַן בֶּן־נָעֳמִי וַיֹּאמֶר: – חָלִילָה לִי מִלְּשַקֵּר לָךְ. הֲיֶשְׁנָהּ אֶרֶץ, אֲשֶׁר הָעֵדֶן וְהַתֹּפֶת יִשְׁכְּנוּ בָּהּ יַחַד כְּמוֹ עִיר טְרִיטוֹן הָאֻמְלָלָה? הוֹלֵךְ אָנֹכִי לִפְנֵי אֱלֹהִים וְלִפְנֵי כֵּס־מִשְׁפָּטוֹ. אֱלֹהֵי אֲבוֹתַי שְׁלָחַנִי הַפַּעַם לְהַצִּיל אֶת יוֹשְׁבֶיהָ הַתּוֹעִים בְּתֹהוּ לֹא־דֶרֶךְ מִן הָאֲבַדּוֹן. בִּיסִינְיָה הֶחֱרִישָׁה, וְאַחַר אָמְרָה: – לֵךְ בְּשָׁלוֹם וַאדֹנָי אֱלֹהֵינוּ יִשְׁמָרְךָ בְּכָל אֲשֶׁר תַּעֲשֶׂה. וַיֵּלְכוּ שְׁלשֶׁת הָאֲנָשִׁים וַיְלַוֵּם הַזָּקֵן עַד עֲלוֹתָם עַל הַגִּבְעָה הַקְּטַנָּה אֲשֶׁר בֵּין שְׁנֵי הָרִים מִמְּקוֹם יֵרָאֶה כָּל הַמִּישׁוֹר רְחַב־הַיָּדַיִם וְהַיָּם הַגָּדוֹל, וַיְבָרְכֵם וַיֵּלֵכוּ. וְהַזָּקֵן שָׁב הַכְּפָרָה וַיִּקַח את בִּיסִינְיָה אֶל בֵּיתוֹ אֶל יֶתֶר בְּנוֹתָיו, אֲשֶׁר הָיוּ לָהּ כַּאֲחָיוֹת. וַיַּרְא הַזָּקֵן אֶת בִּיסִינְיָה וְהִנֵּה הִיא מִתְעַצֶּבֶת אֶל לִבָּהּ וַיִּשְׁאָלָהּ: – הֵן אַתְּ לֹא מָנַעַתְּ אוֹתוֹ מִלֶּכֶת, וְלָמָּה אַתְּ עֲצוּבָה? אָז פָּרְצָה בִּיסִינְיָה בִּבְכִי מַר וַתֹּאמֶר: – מִי אֲנִי, כִּי אֶחְסֹם אֶת דַּרְכּוֹ אֲשֶׁר אֲדֹנָי אֱלֹהֵי אֲבוֹתָיו שְׁלָחוֹ בָּהּ? אַךְ אֲנִי הָרִיתִי לָלֶדֶת וָאַסְתִּיר מִפָּנָיו גַּם זֹאת. הַזָּקֵן פָּרַשׂ אֶת יָדָיו עַל רֹאשָׁהּ וַיֹּאמֶר: – בְּרוּכָה אַתְּ לֵאלֹהֵי הַטּוֹב וְהַטֹּהַר בִּתִּי, וְאַשְׁרֵי הָעָם אֲשֶׁר לוֹ בָּנוֹת כָּמוֹךְ. אֱלֹהִים יָשִׁיב לָךְ אֶת בַּעַל נְעוּרַיִךְ לְעֵת אֲשֶׁר תִּכְרְעִי לָלֶדֶת וְזֶה יִהְיֶה הַגְּמוּל אֲשֶׁר יָשִׁיב לָךְ אֱלֹהֵינוּ וּלְבֶן־נָעֳמִי, בְּתִתּוֹ לָכֶם בֵּן אוֹ בַּת לְעֵת שׁוּבוֹ בְּשָׁלוֹם.

 

יב: מַהְפֵּכַת טְרִיטוֹן

וּשְׁלשֶׁת הָאֲנָשִׁים בְּבוֹאָם אֶל שַׁעַר הָעִיר, רָאוּ וְהִנֵּה מְרוֹמֵי הַקֶּרֶת הוֹלְכִים הָלוֹךְ וְנָגֹהַּ, הָלוֹךְ וְסַמֵּא בְּרִבְבוֹת גִּנּוּנִים וְהַחַלּוֹנוֹת מְסֻנְוָרִים בְּאוֹר כָּחֹל וְזַהֲרוּרֵי קְסָמִים מִכָּל הָעֲבָרִים. חַג־הַפְּרָחִים הוּא זֶה הַמִּשְׁתּוֹלֵל שְׁלֹשָׁה יָמִים כְּמִשְׁפַּט קִסְמֵי אִי־הָאשֶׁר בְּאוֹרוֹת וּפְרָחִים, בְּשִׁירַת־טֵרוּף וּבְמַנְגִּינַת־עִרְבֻּבְיָה, אֲשֶׁר בְּהִכָּנֵס אִישׁ זָר גַּם רְאוֹת־עֵינָיו וְגַם מִשְׁמַע־אָזְנָיו יִכְפְּאוּהוּ כְּשֵׁדֵי־שַׁחַת לְהַאֲמִין כִּי בְּבֵית־מְשֻׁגָּעִים הִנֵּהוּ. וְרַק נֹעַם אֶחַד נִבְצַר מִידֵי רוּחַ־תְּזָזִית זוֹ לְחַלֵּל וּלְהַשְׁחִית, הוּא נֹעַם־הַצֶּמֶד אֲשֶׁר לְנִטְעֵי־יָהּ, תְּאוֹמֵי־הָעֵדֶן לָעֵינַיִם וּלְאַף־הָאָדָם – זוֹ מַקְהֵלַת הַצְּבָעִים וְהָרֵיחַ אֲשֶׁר לַפְּרָחִים וְצִמְחֵי־הַבֹּשֶׂם לְרִבְבוֹת מִינֵיהֶם בְּצוּרָה, בְּצֶבַע וְאֵדֵי־נִיחוֹחַ הַשּׁוֹנִים. וַיַּעַבְרוּ שְׁלשֶׁת הָאֲנָשִׁים בָּעִיר לְבוּשֵׁי בַּד שֶׁלֹּא כְּמִשְׁפַּט בְּנֵי הָעִיר לְמַעַן הַכִּירֵם הַפַּעַם בְּעַיִן כִּי זָרִים הֵם וְגַם קוֹמָתָם הַגְּבֹהָה וְהַזְּקוּפָה עָנְתָה בָּהֶם כִּי לֹא מִבְּנֵי אִי־הָאשֶׁר הֵמָּה וּמַה גַּם קוֹמַת שְׁנֵי אַנְשֵׁי־הַלְּוָיָה אֲשֶׁר לְבֶן־נָעֳמִי, כִּי עָלוּ גַם עָלָיו מִשִּׁכְמָם וָמַעְלָה וַיִּהְיוּ כִּבְנֵי־עֲנָק חֲסֻנִּים לְהַפְלִיא כָּל רוֹאָם. וַיִּתְמְהוּ שְׁנֵי הָאַחִים בְּנֵי עֵמֶק־הַשַּׁלְוָה וַיִּשְׁתּוֹמְמוּ לְכָל מַרְאֵה עֵינֵיהֶם, כִּי רַק שָׁמֹעַ שָׁמְעוּ מִפִּי אֲבִיהֶם הַזָּקֵן אֶת הָאַגָּדָה הַמְּסוּרָה אִישׁ מִפִּי אִיש עַל אוֹדוֹת חַיֵּי בְּנֵי־הָאִי וְדַרְכֵיהֶם הַנְּלוֹזוֹת וְשֶׁפַע טוּב־הָאֲדָמָה אֲשֶׁר הָיָה לָהֶם לְרוֹעֵץ בְּבִרְכָתוֹ הַמֻּפְלֶגֶת. וְאִם בָּרִאשׁוֹנָה עָבְרָה בָּהֶם רוּחַ־קִנְאָה לְרֶגַע לִרְאוֹת אֶת בִּרְכַּת־אֱלֹהִים בְּעַיִן טוֹבָה אֲשֶׁר כָּזֹאת, אֶת מִדַּת אֵיפָה וְאֵיפָה אֲשֶׁר בֵּין אִי־הָאשֶׁר, וּבֵין עֵמֶק־הַשַּׁלְוָה הַנּוֹתֵן אֶת יְבוּלוֹ בְּיָד מְעוּטָה – הִנֵּה בִּרְאוֹתָם אֶת הָאֲנָשִׁים בָּאָרֶץ הַזֹּאת, חָלְפָה רוּחַ־הַקִּנְאָה וְחֶמְלָה גְדוֹלָה בָּאָה בְּלִבָּם לְמַרְאֵה הַגְּבָרִים, פְּנֵי דְבֵלוֹת יְבֵשׁוֹת וּצְמוּקוֹת לָהֶם וְכֻלָּם כְּמֵתִים חֲנוּטִים וּמְכֻוָּצִים, גַּמָּדִים נַעֳוֵי תֹאַר וּמַרְאֶה לְהַפְלִיץ. וְאוּלָם גַּם נְשֵׁיהֶם הַיָּפוֹת כְּפִרְחֵי־הוֹד מְטֻפָּחִים, לֹא מַרְאֶה בָּרִיא וָחַי לָהֶן, כִּנְשֵׁי עֵמֶק־הַשַּלְוָה, כִּי אִם מַרְאֵה פֶּרַח חוֹלֶה וְשָׁבִיר, אֲשֶׁר אִם תִּגַּע בּוֹ יָד וְיִפָּרֵךְ וְיִבֹּל בִּן־רֶגַע. וַיְהִי כָּל זֶה בְּעֵינֵיהֶם כַּחֲלוֹם־בַּלָּהוֹת, אֲשֶׁר טוֹב כִּי יָקִיץ מִמֶּנוּ הָאָדָם. כָּכָה עָבְרוּ שְׁלשֶׁת הָאֲנָשִׁים בִּרְחוֹבוֹת עִיר בְּבִגְדֵי־בַּד פְּשוּטִים וּגְלִימַת־בַּד מֻפְשֶׁלֶת לַאֲחוֹרֵיהֶם עַל שִׁכְמָם וּבְמָתְנֵיהֶם חַרְבוֹת בַּרְזֶל־עֶשֶׁת נוֹצְצוֹת, אֲשֶׁר בֶּן־נָעֳמִי חָרַשׁ לָהֶם וַיְלַמְּדֵם לֶאֱחֹז בָּהֶן. וּבַאֲשֶׁר עָבְרוּ וַיַּבִּיטוּ אַחֲרֵיהֶם אַנְשֵׁי הָעִיר וּשְׁנֵי הָאַחִים מִבְּנֵי עֵמֶק־הַשַּׁלְוָה הִפִּילוּ פַּחַד עַל הַנָּשִׁים וַתָּסֹבְנָה מֵאַחֲרֵיהֶם הַצִּדָּה. וַיִּשָּׂא בֶּן־נָעֳמִי אֶת עֵינָיו וַיַּרְא וְהִנֵּה בְּכִכָּר מְפֹרַחַת פִּרְחֵי־שָׂדֶה בַּתָּוֶךְ עוֹמֵד עֵץ־זַיִת זָקֵן מְאֹד וּבָלֶה וַאֲכוּל עָשׁ, אֲשֶׁר עֲנָפָיו יִשַּׁחוּ עַד לָאֲדָמָה וְעָלָיו הָאֲפֵלִים סוֹכְכִים עַל גִּזְעוֹ הֶחָלוּל וְהַנָּבוּב נְבוּבִים כְּסֻכַּת צֶאֱלִים רְחָבָה וּמְצִלָּה. וַיָּבוֹאוּ שְׁלָשְׁתָּם וַיֵּשְׁבוּ תַחְתָּיו וְאֶת מְעִילֵיהֶם פָּרְשׂוּ עַל הָעֲנָפִים לְסוֹכֵךְ בָּהֶם עוֹד מִפְּנֵי הַשָּׁרָב. וְאַנְשֵׁי הָעִיר הִתְאַסְּפוּ סְבִיבָם וַיַּבִּיטוּ בָּהֶם וַיִּתְלַחֲשׁוּ זֶה אֶל זֶה וַאֲחָדִים מֵהֶם הִכִּירוּ אֶת בֶּן־נָעֳמִי וַיִּבָּהֲלוּ מְאֹד וַיִּבְרְחוּ וַיְסַפֵּרוּ. וּמֵהֶם נִגְּשוּ אֶל הָעֵץ וַיִּפְרְצוּ בִּצְחוֹק מְהוֹלָל וַיְדַבְּרוּ עַזּוֹת וַיַּשְׁמִיעוּ בְּאָזְנֵיהֶם דִּבְרֵי נְבָלָה וְתוֹעֵבָה אֲשֶׁר נַפְשָׁם סָלְדָה לְשָׁמְעָם. אָז קָם בֶּן־נָעֳמִי מֵרִבְצוֹ וַיֹּאמֶר: – לְכוּ וְאִמְרוּ לְכֹהֲנֵי־טְרִיטוֹן, כִּי בֶּן־נָעֳמִי פֹּה. וַיַּבִּיטוּ הָאֲנָשִׁים זֶה אֶל זֶה בְּפַחַד, כִּי קוֹל בֶּן־נָעֳמִי הָרוֹנֶה עֲבָרָם כְּרַעַם קַל – וְאוּלָם עַד כֹּה וָכֹה וְהִנֵּה אֲחָדִים מִבְּנֵי־הַכֹּהֲנִים בָּאוּ, כִּי הִגִּידוּ לָהֶם אֲחֵרִים, וַיִּגְּשׁוּ אֶל בֶּן־נָעֳמִי וַיִּשְׁתַּחֲווּ לְפָנָיו וְלִפְנֵי שְׁנֵי אַנְשֵׁי עֵמֶק־הַשַּׁלְוָה. וַיֹּאמֶר לָהֶם בֶּן־נָעֳמִי: – שִׁמְעוּ כֹּהֲנֵי טְרִיטוֹן, דְּבַר אֱלֹהִים לִי אֲלֵיכֶם וְאֶל הָעִיר טְרִיטוֹן. הוֹלִיכוּנוּ וְאֶת אֲנָשַׁי אֵלֶּה אֶל בָּמַת הַטֶּצְקַטְלֶפּוֹקָה וְהַעֲבִירוּ בָּעִיר, כִּי בֶּן־נָעֳמִי אֲשֶׁר נִצַּח הַשָּׁנָה אֶת אִישׁ־הַיַּעַר עַל בָּמַת הַבְּחִירָה, בָּא לְבַשֵּׂר לָהֶם אֶת קֵץ הָעִיר טְרִיטוֹן וְקֵץ אֱלֹהֵיכֶם טְרִיטוֹן. לְכוּ וְנֵלֵךְ. וְהַכֹּהֲנִים נִבְהֲלוּ מְאֹד מִפָּנָיו וַיַּבִּיטוּ בְּחַרְבּוֹ וּבִרְאוֹתָם גַּם אֶת חַרְבוֹת שְׁנֵי הָאֲנָשִׁים בְּקוּמָם מֵרִבְצָם וְקוֹמָתָם מַגִּיעָה עַד רֹאש צַמֶּרֶת הָעֵץ, אֲחָזָתַם חַלְחָלָה וַיִּשְׁתַּחֲווּ וַיֵּלְכוּ יַחַד. וּבְדַרְכָּם רָאוּ בֶּן־נָעֳמִי וַאֲנָשָׁיו, כִּי שָׁקְטוּ הַמִּשְׁתּוֹלְלִים בָּרְחוֹבוֹת וְחַג־הַפְּרָחִים הוּפַר לְשֵׁמַע בּוֹא אִיש־הַחֶרֶב הַנּוֹרָא וַיַּבִּיטוּ בּוֹ וּבַאֲנָשָׁיו מֵרָחוֹק, אַךְ לֹא בָּרְחוּ, כִּי רָצוּ לִשְׁמֹעַ אֶת דְּבָרָיו הַפַּעַם. וַיָּבוֹאוּ שְׁלשֶׁת הָאֲנָשִׁים אֶל בָּמַת־הַבְּחִירָה, שָׁם קִבְּלוּ אֶת פְּנֵיהֶם הַכֹּהֵן הַגָּדוֹל וְזִקְנֵי הָעִיר וַיַּעֲלוּם בְּכָבוֹד וּבִדְחִילָה עַל הַבָּמָה וּמִסָּבִיב בֵּין הֶהָמוֹן הָשְׁלַךְ הַס. אָז יָרִים בֶּן־נָעֳמִי אֶת קוֹלוֹ הָאַדִּיר וַיֹּאמֶר: – הַקְשִׁיבוּ אֵלַי אַנְשֵׁי טְרִיטוֹן וְשִׁמְעוּ אֶת דְּבַר אֲדֹנָי אֱלֹהִים אֲשֶׁר שְׁלָחַנִי אֲלֵיכֶם. לֹא לְמִלְחָמָה בָּאנוּ אֲלֵיכֶם יוֹשְׁבֵי הָעִיר, לֹא לְמוֹתֵת בָּכֶם כַּאֲשֶׁר הֵמַתִּי אֶת אִישׁ־הַיַּעַר, כִּי לֹא שִׂנְאָה בְּלִבֵּנוּ אֲלֵיכֶם, כִּי אִם אַהֲבָה גְדוֹלָה וְרַחֲמִים גְּדוֹלִים – יַעַן כִּי קִצְּכֶם הַנּוֹרָא בָּא עַל כַּנְפֵי הַמָּוֶת, קֵץ הָעִיר טְרִיטוֹן וְקֵץ כָּל בָּשָׂר בְּכָל אִי־הָאשֶׁר לְהִשָּׁמֵד מֵעַל פְּנֵי הָאֲדָמָה, כִּי כֹה אָמַר אֲדֹנָי אֱלֹהִים אֲשֶׁר לֹא יֵרָאֶה לָעַיִן, כִּי לֹא יִרְאֵהוּ הָאָדָם וָחַי: הִנֵּה רְאִיתֶם אֶת הֶעָרִים הַגְּדוֹלוֹת וְהַנֶּהְדָּרוֹת אֲשֶׁר בִּדְרוֹם הָאִי וְכֻלָּן נֶהֱרְסוּ עַד הַיְסוֹד וְיוֹשְׁבֵיהֶן נִמְחוּ מֵעַל פְּנֵי הָאֲדָמָה. וְהַיְדַעְתֶּם לָמָּה? עַל אֲשֶׁר הָלְכוּ בְּדַרְכֵיכֶם אַתֶּם, לְהִתְהוֹלֵל בְּסָבְאָם יוֹם וָלַיְלָה וּלְהַשְׁחִית בְּשִׁקּוּיִים אֶת יַלְדֵיהֶם הַתְּמִימִים וְלַעֲבֹד חַיָּה מִפְלֶצֶת כֵּאלֹהִים וְעַל פִּשְׁעָם הַמְתֹעָב מִכָּל פֶּשַׁע, לְהַקְרִיב אֶת יַלְדוֹתֵיהֶם וְגַם לְטַמֵּא אֶת פִּיהֶם בִּבְשַׂר צֶאֱצָאֵיהֶם, אֲשֶׁר לֹא נִשְׁמַע כָּמוֹהוּ בְּכָל רַחֲבֵי תֵבֶל. וְעַתָּה דְעוּ לָכֶם יוֹשְׁבֵי הָעִיר טְרִיטוֹן, כִּי קֵץ אֲשֶׁר כָּזֶה צָפוּי גַּם לָכֶם בְּקָרוֹב. כִּי הִנֵּה יָעִיר אֲדֹנָי אֱלֹהִים אֶת מַלְאָכָיו הַנּוֹרָאִים, אֶת הָאֵשׁ וְאֶת הַמַּיִם, אֶת הַסַּעַר וְאֶת הַמַּגֵּפָה – – – בֶּן־נָעֳמִי לֹא כִּלָּה אֶת דְּבָרָיו. מִשְּׁנֵי עֶבְרֵי הָעִיר בָּאוּ וְנָהֲרוּ שְׁתֵּי תַהֲלוּכוֹת־חַג וּבְרֹאשָׁן יְלָדוֹת נֶהְדָּרוֹת, אֲשֶׁר רַק אֳמָנֵי־הַמִּכְחוֹל וְחוֹרְשֵׁי־מַחֲשָׁבוֹת בְּעֵץ וּבְאֶבֶן אֲשֶׁר רוּחַ אֱלֹהִים בָּהֶם יֶחֱזוּ כְּמוֹהֶן בְּעֵינֵי־רוּחָם הַהוֹזוֹת, וְהֵן מוּבָלוֹת מְקֻשָּׁטוֹת בְּפִרְחֵי־חֵן וּבַעֲדָיֵי־עֲדָיִים, לָטֶבַח, לְמַאֲכַל הַכֹּהֲנִים וְהַבְּתוּלוֹת בְּמִקְדַּשׁ הָאַהֲבָה. וַהֲמוֹן הַתַּהֲלוּכוֹת יָחוֹג וְיָנוּעַ בִּצְחוֹק פָּרוּעַ וּבְשִׁירֵי פִּגּוּל עַל פִּיו וְכַאֲשֶׁר יִקְרְבוּ כֵּן פּוֹשֶׂה הַצְּחוֹק וְהַהוֹלְלוּת לְהַחֲרִיש אָזְנַיִם. וַאֲשֶׁר הִקְשִׁיבוּ לְדִבְרֵי בֶּן־נָעֳמִי עָבְרוּ גַם הֵם אֶל הַהוֹלְלִים וּמֵהֶם צָחֲקוּ בִּפְנֵי בֶּן־נָעֳמִי וּשְׁנֵי אֲנָשָיו בְּלַעַג וּבְדִבְרֵי פִּגּוּל וַיַּעַזְבוּם וַיֵּלְכוּ עִם הַהוֹלְכִים. בֶּן־נָעֳמִי פָּנָה אֶל אֲנָשָׁיו וַיֹּאמֶר: – בּוֹאוּ, הָבָה נֵלֵךְ גַם אֲנַחְנוּ וְנִרְאֶה אֶת אֲשֶׁר עָלֵינוּ לַעֲשׂוֹת. וַיֵּלְכוּ גַם הֵם וּבִרְאוֹתָם כִּי אֶל מִקְדַּשׁ הָאַהֲבָה פְּנֵי הֶהָמוֹן מוּעָדוֹת, מִהֲרוּ וַיַּקְדִּימוּ אוֹתָם לְהִכָּנֵס אֶל הַמִּקְדָּשׁ, אַךְ עַד כֹּה וָכֹה וְהַכֹּהֲנִים הִכְנִיסוּ אֶת הַיְלָדוֹת הַיְּעוּדוֹת לְקָרְבָּן וַיִּסְגְּרוּ אֶת שַׁעַר הַהֵיכָל הַפְּנִימִי וְהֶהָמוֹן הַנִּשְׁאָר בַּחוּץ צוֹרֵחַ וּמְזַמֵּר שִׁירֵי שֶׁבַח וּתְהִלָּה בִּצְחוֹק פָּרוּעַ, מֵהֶם יִצְנְפוּ צְנֵפָה כְּסוּסִים עַל פְּנֵי הָאָרֶץ וּמֵהֶם יִצְהֲלוּ וְיַשְׁמִיעוּ קוֹלוֹת כָּל חַיָּה וּבְהֵמָה לְמִינֵיהֶן. וַתִּצְלַח עַל בֶּן־נָעֳמִי רוּחַ־גְּבוּרָה וַיַּךְ בְּחַרְבּוֹ עַל הַשַּׁעַר וַיִּפְרֹץ הוּא וַאֲנָשָׁיו אֶל תּוֹךְ הַהֵיכָל פְּנִימָה – וַיִּתְפַּלְּצוּ לְמַרְאֵה עֵינֵיהֶם, אֵיךְ הַכֹּהֵן הַגָּדוֹל עוֹמֵד וּבִתְפִלַּת צְחוֹק עַל שְׂפָתָיו נָכוֹן לְמַעֲשֵׂה־הַזְּוָעָה, לְהַקְרִיב אֶת הַיְלָדוֹת הָרַכּוֹת. רֶגַע עָמְדוּ שְׁלשֶׁת הָאֲנָשִׁים נִדְהָמִים, אַךְ בֶּן־נָעֳמִי נָתַן אוֹת, וַיִּתְקַע אֶת חַרְבּוֹ בְּלֵב הַכֹּהֵן הַגָּדוֹל וְאַחֲרָיו אֲנָשָׁיו וַיְמוֹתְתוּ בַּכֹּהֲנִים וְלֹא הִשְׁאִירוּ מֵהֶם אִישׁ, וַיְגָרֵשׁ אֶת הַיְלָדוֹת הַחוּצָה. וְאֶת מִפְלֶצֶת־הָאַהֲבָה הָעֲשׂוּיָה זְכוּכִית אֲדֻמָּה נִפֵּץ וַיַּהֲרֹס אֶת הַמִּזְבֵּחַ לִרְסִיסִים. כִּרְאוֹת הֶהָמוֹן אֶת הַיְלָדוֹת אֲשֶׁר יָצְאוּ וַתְּסַפֵּרְנָה אֵת אֲשֶׁר רָאוּ בַּהֵיכָל וְאֶת הַהֶרֶג הָרַב אֲשֶׁר הָאֲנָשִׁים הַזָּרִים עָשׂוּ בַּכֹּהֲנִים, וַתִּפְרֹץ מְהוּמָה רַבָּה בָּרְחוֹב, זַעֲקוֹת שֶׁבֶר וְיִלְלוֹת מָוֶת עָלוּ הַשָּׁמַיְמָה, מֵהֶם בָּרְחוּ עַל נַפְשָׁם, אַךְ אֲחָדִים הֵסִיתוּ אֶת הֶהָמוֹן לְהִתְנַפֵּל עַל הַזָּרִים מְחַלְּלֵי הַקֹּדֶשׁ בְּאָמְרָם: אָמְנָם כְּלֵי־מַפָּץ בִּידֵי שְׁלשֶׁת הָרְשָׁעִים, אַךְ מִסְפָּרֵנוּ הָרַב אִתָּנוּ וְאָנוּ נַחֲנִיקֵם בְּאַלְפֵי יָדֵינוּ וְנִנְקֹם אֶת נִקְמַת הַכֹּהֲנִים וְהַמִּקְדָּשׁ, וְאִם יִפְּלוּ אֲחָדִים מֵאִתָּנוּ, סוֹף נִצְחוֹנֵנוּ לָבוֹא. וַיַּעַמְדוּ וַיְחַכּוּ לְצֵאת הַזָּרִים מִן הַמִּקְדָּשׁ – אַךְ בְּטֶרֶם יַסְפִּיק אִישׁ מִן הֶהָמוֹן לָגֶשֶׁת אֲלֵיהֶם, נָפַל חָלָל תַּחְתָּיו. וְאַחֲרֵי אֲשֶׁר נָפְלוּ רַבִּים מֵהֶם, בָּרְחוּ הַיֶּתֶר עַל נַפְשָׁם וַתִּמָּלֵא הָעִיר זַעֲקוֹת־שֶׁבֶר לְהַחֲרִיד. וְעוֹד בֶּן־נָעֳמִי וַאֲנָשָׁיו עוֹמְדִים וּמַבִּיטִים בַּבּוֹרְחִים וּבַחֲלָלִים אֲשֶׁר עַל יָדָם – וְהִנֵּה עוֹד תַּהֲלוּכָה הוֹלֶכֶת וְנוֹהֶרֶת אֶל הַמִּקְדָּשׁ, אַךְ לֹא בְּקוֹל שִׁירָה וְתֻפִּים וּמְחוֹלוֹת, כִּי בְּקוֹל עַנּוֹת נְקָמָה עֲלֵיהֶם. וּבְרֹאשׁ הַתַּהֲלוּכָה מִפְלֶצֶת חַיָּה כַּבִּירָה, אֲשֶׁר הָאֲנָשִׁים יִסְחָבוּהָ בְּעָמָל רַב, כִּי עֲצֵלָה הִיא הַחַיָּה וְלֹא הִסְכִּינָה לָלֶכֶת. וַיִּבָּהֲלוּ אַנְשֵׁי בֶּן־נָעֳמִי לְמַרְאֵה הַחַיָּה הַגְּדוֹלָה, אַךְ בֶּן־נָעֳמִי הִכִּירָהּ מִיָּד וַיַּרְגִּיעֵם וַיֹּאמֶר: – אַל לָכֶם לִירֹא אֶת הַבְּהֵמָה הָעֲלוּבָה הַזֹּאת, כִּי לֹא תִּגַּע בְּאִישׁ לְרָעָה. אוֹכֶלֶת־עֵשֶׂב הִיא וּמֵגַתֵּרְיוֹן שְׁמָהּ, שְׂרִיד בְּנֵי־מִינָהּ מִשָּׁנִים קַדְמוֹנִיּוֹת, אֲשֶׁר לֹא תִמָּצֵא עוֹד, רַק בְּאִי־הָאשֶׁר וְאוּלַי יְחִידָה וּבוֹדְדָה הִיא בְּתֵבֵל כֻּלָּהּ. וְהֶהָמוֹן הוֹלֵךְ וְקָרֵב עִם הַחַיָּה רַבַּת־הַקּוֹמָה וְצוֹעֵק בְּגָרוֹן נִחָר: – הִנֵּה אֱלֹהֵינוּ הָאַדִּיר, הַהוֹלֵךְ לִנְקֹם אֶת נִקְמָתֵנוּ! – בּוֹאוּ הַבִּיטוּ וּרְאוּ אֶת נִקְמַת אֱלֹהֵינוּ! – אוֹי לַזָּרִים מְחַלְּלֵי הַקֹּדֶשׁ! הִנֵּה אֱלֹהֵינוּ הַנּוֹקֵם! וַיַּרְא בֶּן־נָעֳמִי וְהִנֵּה הָאִישׁ הַמּוֹלִיךְ אֶת הַחַיָּה הוּא הָאִיש אֲשֶר פָּגַשׁ בּוֹ בָּרִאשׁוֹנָה בַּעֲלוֹתוֹ עַל הַחוֹף, וְהָאִישׁ הִכִּירוֹ גַּם הוּא. וַיִּגַּשׁ אֵלָיו בֶּן־נָעֳמִי וַיֹּאמֶר: שְׁמָעֵנִי אַתָּה כֹּהֵן הַמֵּגַתֵּרְיוֹן. הֲלֹא אַתָּה יָדַעְתָּ אֶת הַבְּהֵמָה הַזֹּאת מִתְּמוֹל שִׁלְשׁוֹם וְאֵיכָכָה לֹא תֵבוֹש לְהַאֲמִין, כִּי יֵש לְאֵל יָדָהּ לִנְקֹם בָּנוּ. הֲלֹא נִבְצַר מִמֶּנָּה לִבְעֹט בְּרַגְלָהּ וְאַף לָלֶכֶת תִּתְעַצֵּל הָאֻמְלָלָה. אָמְנָם צַר לִי עַל חַיֶּיהָ, כִּי יְצוּר־אֱלֹהִים הִיא גַם הִיא וּמֵעוֹדָה לֹא נָגְעָה בְּאִיש וּבְחַי לְרָעָה. אַךְ הֵן רוֹאֶה אֲנִי כִּי בֶּאֱמֶת וּבְתָמִים תַּאֲמִינוּ בָּהּ, כִּי אֱלֹהִים הִיא וַאֲנִי בָּאתִי הֵנָּה לִפְקֹחַ אֶת עֵינֵיכֶם וּלְהַצִּילְכֶם מֵאֲבַדּוֹן כִּי תַחְדְּלוּ מֵעֲבֹד חַיּוֹת אֲשֶׁר בָּשָׂר הֵן כְּמוֹכֶם וְכָמוֹנִי, וְלָכֵן הַבֵּט וּרְאֵה אֶת אֱלֹהֶיךָ הָאַדִּירִים. וּבְאָמְרוֹ זֹאת נִגַּש אֶל הַמֵּגַתֵּרְיוֹן וַיִּתְקַע אֶת חַרְבּוֹ בְּחָזֵהוּ עַד הַנִּצָּב. אַךְ הַחַיָּה הַכַּבִּירָה לֹא זָעָה וְרַק הִגִּישָׁה אֶת פִּיהָ אֶל מְּקוֹם הַפֶּצַע, אֲשֶׁר הַדָּם קָלַח מִתּוֹכוֹ בְּחָזְקָה וַתְּלַקֵּק אֶת פִּצְעָהּ בַּעֲצַלְתַּיִם. אָז צִוָּה בֶּן־נָעֳמִי לַאֲנָשָׁיו: – פִּגְעו בָּהּ גַּם אַתֶּם בְּצַוָּארָהּ וּבְרַקּוֹתֶיהָ עַד אֲשֶׁר נַכְרִיעַ אוֹתָהּ! וְהֶהָמוֹן כִּרְאוֹתוֹ זֹאת פָּרַץ בִּילָלָה וַיִּתְנַפְּלוּ עַל הָאָרֶץ וַיִּתְגּוֹדְדוּ בִּבְשָׂרָם וַיִּתְלְשׁוּ אֶת שְׂעַר רֹאשָׁם וַיִּצְעֲקוּ: – אוֹי לָנוּ, כִּי אֶת אֱלֹהֵינוּ יָמִיתוּ! – אַלְלַי, כִּי יָמוּת אֱלֹהֵינוּ הָאַדִּיר! – הֵילִילוּ, כִּי לֹא יוֹסִיף אֱלֹהֵינוּ לְקַבֵּל מִיָּדֵינוּ מִנְחָה! וּבֶן־נָעֳמִי וַאֲנָשָׁיו פָּגְעוּ בַּחַיָּה מִכָּל עֵבֶר עַד אֲשֶׁר כָּרְעָה לְאַט לְאַט וַתִּפֹּל תַּחְתָּהּ בְּקוֹל־חִרְחוּר אַדִּיר אֲשֶׁר לְאֶלֶף גְּמַלִּים יַחַד. וּבְשָׁכְבָהּ כָּכָה גֹוַעַת וּמְפִיחָה אֶת נִשְׁמָתָהּ, וַיַּעַל בֶּן־נָעֳמִי עַל נִבְלָתָהּ וַיָּחֶל לְדַבֵּר אֶל הָעָם וַיֹּאמֶר: – וְעַתָּה שִׁמְעוּ נָא אַנְשֵׁי עִיר־טְרִיטוֹן וְאַגִּידָה לָכֶם אֵת אֲשֶׁר – – – וְלֹא כִּלָּה בֶּן־נָעֳמִי אֶת דְּבָרָיו, כִּי הַשָּׁמַיִם אֲשֶׁר הִתְקַדְּרוּ עוֹד בַּבֹּקֶר וְעַנְנֵי אֹפֶל הִתְחַשְּׁרוּ בָּהֶם, הֵחֵלּוּ לְהַרְעִים רְעָמִים בַּגַּלְגַּל וְחִצֵּי־בְרָקִים הִבְלִיחוּ לְאַלְפֵיהֶם מִכָּל עֵבֶר וַיַּכּוּ בַּבָּתִּים וּבְמִגְדְּלֵי הָאַרְמֹנוֹת וּבָעֵצִים, וְהָרַעַם הָלַךְ וְחָזָק וְהַבְּרָקִים נִחָתִים כְּחַרְבוֹת־אֵשׁ בְּכָל אֲשֶׁר בָּעִיר וְהָאֵש הוֹלֶכֶת וּגְדֵלָה וּבְתוֹךְ הַמְּהוּמָה הָרַבָּה נִשְׁמְעוּ צַעֲקוֹת הַהֲמוֹנִים בְּשִׂמְחַת נִצָּחוֹן: – נְקָמָה! נִקְמַת אֱלֹהֵינוּ! אַשְׁרֵינוּ, כִּי אֱלֹהֵינוּ שׁוֹלֵחַ אֶת נִקְמָתוֹ עֲלֵיהֶם! – אֲבוֹי לָכֶם מְרַצְּחֵי־אֱלֹהִים, כִּי לֹא תִנָּקוּ הַפַּעַם! וְעוֹד הֵם צוֹעֲקִים וְהִנֵּה נִפְתְּחוּ אֲרֻבּוֹת הַשָּׁמַיִם וְגֶשֶׁם סוֹחֵף נִתַּךְ אַרְצָה – וּבֶן־נָעֳמִי וַאֲנָשָׁיו עוֹמְדִים בַּמָּטָר הַכָּבֵד וְלֹא יָזוּזוּ מִמְּקוֹמָם, וַיִּשָּׁאֲרוּ לְבַדָּם בָּרְחוֹב וְעַל יָדָם נִבְלַת הַמֵּגַתֵּרְיוֹן הַמְפַרְפֶּרֶת עוֹד בְּחֶבְלֵי־גְסִיסָתָהּ הָאַחֲרוֹנִים. וְרַק זַעֲקוֹת־הַשֶּׁבֶר הַמְמַלְאוֹת אֶת הָעִיר מִן הַקָּצֶה אֶל הַקָּצֶה מַחֲרִישָׁה אֶת אָזְנֵיהֶם. וְהַגֶּשֶׁם הָעַז הוֹלֵךְ וְחָזָק, הוֹלֵךְ וּמְכַבֶּה אֶת אֵש־הַתַּבְעֵרוֹת אֲשֶׁר הִבְעִירוּ הַבְּרָקִים, אַךְ הִנֵּה זָזָה הָאֲדָמָה תַחְתָּהּ בְּגַל כַּבִּיר, אֲשֶׁר עָבַר אֶת כָּל אִי־הָאשֶׁר, וְאַחֲרָיו עוֹד גַּל וְעוֹד אֶחָד וְהַבָּתִּים הֵחֵלּוּ לְהִתְמוֹטֵט, רִאשוֹנִים הָיוּ הַמִּגְדָּלִים הָרָמִים וְכִפּוֹת־הָאַרְמֹנוֹת, אַחֲרֵיהֶם גַּם יֶתֶר הַבִּנְיָנִים הַגְּבֹהִים, זַעֲקַת הַהֲמוֹנִים גָּבְרָה וְהָיְתָה לְהֶמְיָה אַדִּירָה וּבְתוֹךְ הַהֶמְיָה נִשְׁמַע קוֹל־הֲמָם וְאַחֲרָיו גְעָרָה כְּגַעֲרַת אַרְיֵה עֲנָק אוֹ אַלְפֵי אֲרָיוֹת יַחַד, וְאַחַר – צַעֲקוֹת הֲמוֹן נָשִׁים: – טְרִיטוֹן! טְרִיטוֹן אֱלֹהֵינוּ! טְרִיטוֹן הָרַס אֶת כֶּלֶא־מִקְדָּשׁוֹ וְקָם עַל רַגְלָיו! נִקְמַת טְרִיטוֹן! וְהַזְּעָקָה לֹא זַעֲקַת־שֶׁבֶר הִיא כִּי זַעֲקַת גִּיל וָאשֶׁר וְאַחֲרֶיהָ שִׁירַת־רִנָּה לִמְחוֹלוֹת־מַחֲנַיִם. הָרַעַם נָדַם וְרַעַשׁ הָאֲדָמָה חָדַל וּבֶן־נָעֳמִי וַאֲנָשָׁיו הָלְכוּ אֶל מִקְדַּש טְרִיטוֹן, שָׁמָּה רָץ וְנוֹהֵר הֶהָמוֹן מִכָּל עֵבֶר. וּבְבוֹאָם שָׁמָּה וְהִנֵּה מַחֲזֶה, אֲשֶׁר עֵינֵיהֶם קָמוּ לוֹ: כָּל הַמִּקְדָּש הָרוּס, קִירוֹתָיו הַגְּבֹהִים נָפְלוּ תַחְתֵּיהֶם וְעַמּוּדֵי־הַמִּקְדָּשׁ רְצוּצִים כְּשִׁבְרֵי־חֶרֶס, וּבְתוֹךְ הַהֶרֶס הָרַב, בַּתָּוֶךְ עוֹמֶדֶת הַחַיָּה הַכַּבִּירָה בְּעֵינַיִם עֲשֵׁשוֹת קָמוֹת וְלֹא תָזוּז. שָׁם תַּעֲמֹד עַל יַד כִּסְאָהּ הֶהָרוּס, אֲשֶׁר מֵאוֹת בַּשָּׁנִים וְיוֹתֵר לֹא קָמָה מִמֶּנּוּ. מִגְדַּל־פֶּסֶל חַי וְנוֹשֵׁם בִּכְבֵדוּת. בֶּן־נָעֳמִי וַאֲנָשָׁיו עָמְדוּ תַחְתָּם וְלֹא הֶאֱמִינוּ לְמַרְאֵה עֵינֵיהֶם. וּסְבִיבָם הֲמוֹנִים שׁוֹכְבִים עַל פְּנֵיהֶם וּמְמַלְמְלִים דִּבְרֵי־תְפִלָּה מְעֹרָבִים בִּצְחוֹק פָּרוּעַ וַהֲמוֹנִים צוֹעֲקִים מְטֹרָפִים: – הוֹ – הוֹ – הוֹ! הִנֵּה טְרִיטוֹן אֱלֹהֵינוּ! – טְרִיטוֹן קָם מִמְּקוֹם קָדְשׁוֹ! – טְרִיטוֹן יַעֲשֶׂה נְקָמָה בִּמְחָרְפָיו! – שְׁמַע קוֹלֵנוּ טְרִיטוֹן! – מֵאָה בְּתוּלוֹת נַקְרִיב לְךָ יוֹם יוֹם! – טְרִיטוֹן אֱלֹהֵינוּ אַדִּיר וְנוֹרָא! וְאַחַד הַכֹּהֲנִים נִגַּשׁ אֶל בֶּן־נָעֳמִי וַיֹּאמֶר בִּצְחוֹק־לַעַג: – הִנֵּה אֱלֹהֵינוּ טְרִיטוֹן אֱלֹהֵי הָאֱלֹהִים! וְאַיֵּה אֱלֹהֶיךָ, אֲשֶׁר לֹא יֵרָאֶה לָעַיִן?! – וְאַחֲרָיו צְחוֹק פָּרוּעַ לְהִתְפַּלֵּץ. וְאַחַד הַזְּקֵנִים נִגַּשׁ אֶל בֶּן־נָעֳמִי וַיֹּאמֶר בְּשֶׁקֶט וּבִמְנוּחַת־נִצָּחוֹן: – אַשְׁרֶיךָ הַנָּכְרִי, כִּי זָכִיתָ לִרְאוֹת אֶת פְּנֵי־אֱלֹהֵינוּ טְרִיטוֹן. וְעַתָּה גֶשׁ־נָא אֵלָיו וְהִתְנַפֵּל לְרַגְלָיו וְנַשֵּׁק־נָא אֶת עֲפַר כִּסֵּא־כְּבוֹדוֹ הֶהָרוּס וּבַקְשֵׁהוּ, כִּי יִסְלַח לְךָ אֶת תּוֹעֲבוֹתֶיךָ! אַךְ בֶּן־נָעֳמִי וַאֲנָשָׁיו לֹא הִקְשִׁיבוּ לוֹ. עֵינֵיהֶם תְּקוּעוֹת בַּמִּפְלֶצֶת כַּבִּירַת־הַמִּדּוֹת הִתְבּוֹנְנוּ בַּיְצוּר, פֶּלֶא אֱלֹהִים עֲלֵי אֲדָמוֹת. חָזֶהָ הַמְכֻסֶּה קַשְׂקַשִּׂים הִתְרוֹמֵם פַּעַם בְּפַעַם וְדֹפֶק־לְבָבָהּ הַנִּבְעָת נִרְאָה לָעַיִן. בֶּן־נָעֳמִי הִבִּיט בַּשִּׁקּוּץ הַמְשׁוֹמֵם הַחַי וְלֹא יָדַע עֵצָה מַה לַּעֲשׂוֹת בְּחַיַּת־טֶרֶף אַדִּירָה זוֹ מִכָּל אַדִּיר. הוּא תָר בְּגוּפָהּ וַיְחַפֵּשׂ מָקוֹם, בּוֹ אֶפְשָׁר לִפְגֹּעַ בָּהּ בְּחַרְבּוֹ, כִּי חָזֶהָ מְכֻסֶּה שִׁרְיוֹן קַשְׂקַשִּׂים וְגַם גָּבְהָהּ הָרַב לֹא יִתֵּן לִפְגֹּעַ בָּהּ מִבְּלִי לַעֲלוֹת עָלֶיהָ בְּסֻלָּם. – וְעוֹד הוּא נוֹעָץ בַּאֲנָשָׁיו וְהַהֲמוֹנִים מִשְׁתּוֹלְלִים סְבִיבָם בִּתְרוּעוֹת גִּיל לְקוּם אֱלֹהֵיהֶם טְרִיטוֹן עַל רַגְלָיו – וְהִנֵּה קוֹל בְּרָקִים מַחֲרִיד שֵׁנִית אֶת הָעִיר וְאַחֲרֵי הָרַעַם יַעֲנֶה רַעַם הָאֲדָמָה, אֲשֶׁר גַּל רְבִיעִי עָבַר בָּהּ וַיַּרְעֵד אֶת כָּל אֲשֶׁר עָלֶיהָ – וּבַעֲבֹר הָרַעַד בִּמְקוֹם הַמִּקְדָּש הֶהָרוּס, וַיִּפֹּל טְרִיטוֹן מֵעַל רַגְלָיו וַיִּשְׁכַּב מְלֹא־קוֹמָתוֹ אֵין אוֹנִים וְרַק נְהִימָה גוֹנַחַת עֲמֻקָּה מִתְגַּלְגֶּלֶת מִגְּרוֹנוֹ כִּמְשַׁוַּעַת לְעֶזְרָה. בֶּן נָעֳמִי וַאֲנָשָׁיו הִבִּיטוּ זֶה בָּזֶה וּבְאֵין אֹמֶר הִסְתָּעֲרוּ עַל הַמִּפְלֶצֶת הַשּׁוֹכֶבֶת לְמַעֲצֵבָה וַיִּתְקְעוּ אֶת הַחֲרָבוֹת אֶל תּוֹךְ צַוָּארָהּ הֶחָשׂוּף וַיִּקְלַח הַדָּם מִן הָעוֹרֵק בְּגֹבַהּ עֶשֶׂר אַמּוֹת וְסִילוֹנוֹ עָבַר מִמַּעַל לְבֶן־נָעֳמִי וַאֲנָשָׁיו וְלֹא נָפַל עַל בִּגְדָם. וְכִשְׁמֹעַ הֶהָמוֹן אֶת חִרְחוּר הַחַיָּה בְּגָוְעָהּ, וַיִּפְרֹץ בָּהֶם הַשִּׁגָּעוֹן וַיָּרוּצוּ וַיִּתְרוֹצְצוּ בְּזַעֲקָם: אוֹי לָנוּ, טְרִיטוֹן נָפַל מֵת! אֲבוֹי לָנוּ, אֱלֹהֵינוּ מֵת! מֵת אֱלֹהֵינוּ טְרִיטוֹן! – וַיִּבְרְחוּ לְכָל עֵבֶר, אֶל אֲשֶׁר נְשָׂאוּם עֵינֵיהֶם וְגַם שְׂרִידֵי הַכֹּהֲנִים נִמְלְטוּ עַל נַפְשָׁם. וּמֵהֶם הֶחֱזִיקוּ אִישׁ אֶת רֵעֵהוּ בְּשִׁגְעוֹנָם, כִּי בִּקְשׁוּ אִישׁ אֶת אָחִיו לְחָנְקוֹ וּלְרָצְחוֹ נֶפֶשׁ. וּפְנֵי הָאֲדָמָה הִתְגַּלְגְּלוּ כּמֵי־הַיָּם וְהִנֵּה הַדְּקָלִים הַחֲסֻנִּים הֵחֵלּוּ לָכֹף אֶת רָאשֵׁיהֶם וְצַמְּרוֹתֵיהֶם נֶחְבְּאוּ בָּאָרֶץ מֵתִים, וְכָל אֲשֶׁר נִשְׁאַר עוֹמֵד עַל תִּלּוֹ נֶהֱרַס וַיַּעַל אֲבַק הַבִּנְיָנִים עַד לֵב הַשָּׁמַיִם. הַגֶּשֶׁם חָדַל, הָעֲנָנִים הִתְפַּזְּרוּ אֶל הָאֹפֶק – וּבִמְקוֹמָם הִתְחַשְּׁרוּ עַנְנֵי־זֹהַר קְלִילִים, הַמְּאִירִים בַּשֶּׁמֶשׁ בִּשְׁלַל צִבְעֵיהֶם הַמַּרְהִיבִים עֵינַיִם – אֵלֶּה הֵן צִפֳּרֵי אִי־הָאשֶׁר הָעַלִּיזוֹת, אֲשֶׁר הִתְלַקְּטוּ לְהָקוֹת־לְהָקוֹת לַעֲזֹב אֶת מוֹלַדְתָּם הַיָּפָה וְהַחֲרֵבָה לְעוֹלָמִים. בֶּן־נָעֳמִי הִבִּיט בְּמַחֲנוֹת הַצִּפֳּרִים וַיֹּאמֶר: – עָלֵינוּ לְמַהֵר וְלַעֲזֹב אֶת הָעִיר, וְלַעֲלוֹת מַהֵר עַל הֶהָרִים. עוֹפוֹת פְּעוּטִים אֵלֶּה מְנַבְּאִים לָנוּ רָעוֹת. אִם הֵם עוֹזְבִים אֶת הָאָרֶץ הַזֹּאת, אוֹת הוּא, כִּי לֹא יִשָּׁאֵר פֹּה חַי וְיֶחִי. אַךְ אֵיכָכָה אוּכַל וְאֶעֱזֹב אֶת הָאֻמְלָלִים הָאֵלֶּה וְלֹא הִצַּלְתִּי מֵהֶם נֶפֶשׁ לֵאלֹהֵי הַשָּׁמַיִם וְהָאָרֶץ? אוּלַי יִמָּצְאוּ עוֹד בָּהֶם אֲשֶׁר לֹא אִבְּדוּ אֶת תְּבוּנָתָם וְאַחֲרֵי אֲשֶׁר רָאוּ אֶת מוֹת אֱלִילָם יִתֵּן אֱלֹהִים בְּלִבָּם דַּעַת לָשוּב מִדַּרְכָּם, כִּי הֵן לֹא כֻּלָּם יֹאבְדוּ בָּרַעַשׁ וַעֲלֵיהֶם שׂוּמָה עוֹד לָשׁוּב וְלִבְנוֹת וּלְהָקִים אֶת הֲרִיסוֹתֵיהֶם וּלְהָחֵל אֶת חַיֵּיהֶם מֵחָדָש. אַךְ הִנֵּה עוֹד הָמוֹן פָּרוּעַ מִשְׁתּוֹלֵל, אַךְ לֹא עוֹד בִּתְרוּעַת חַג, כִּי אִם בְּהֶמְיַת־בְּעָתָה מְטֹרֶפֶת – אֵלֶּה הֵן הַבְּהֵמוֹת וְחַיּוֹת הַבַּיִת, אֲשֶׁר פָּרְצוּ מִמִּכְלְאוֹתֵיהֶן וַיִּשְׁתּוֹלְלוּ לְהִמָּלֵט עַל נַפְשָׁן. וּמְהוּמַת הַבְּהֵמוֹת וְהַחַיּוֹת גָּדְלָה וְחָזְקָה מִמְּהוּמַת בְּנֵי־הָאָדָם הַמְטֹרָפִים, כִּי אִבְּדוּ אֶת נַפְשָׁן גַּם הֵן וַתְּהִי גְעִירָתָן וּמְרוּצָתָן לְחֶרְדַּת אֱלֹהִים. וּבֶן־נָעֳמִי וַאֲנָשָׁיו עָמְדוּ הָכֵן בְּחַרְבוֹתֵיהֶם לַעֲמֹד עַל נַפְשָׁם, אִם תִּסְתָּעֵר עֲלֵיהֶם חַיָּה אוֹ בְּהֵמָה מִשְׁתּוֹלֶלֶת. אַךְ הֲמוֹן בַּעֲלֵי־הַחַיִּים לֹא הִתְרוֹצְצוּ הֵנָּה וָהֵנָּה, כִּי מְגַמַּת פְּנֵיהֶן הָיְתָה לְהִמָּלֵט עַל נַפְשָׁן וּבְחוּשָׁן הַטִּבְעִי רָצוּ אֶל שַׁעֲרֵי הָעִיר לָצֵאת אֶל מֶרְחֲבֵי הָאָרֶץ מִמְּקוֹם שָׁם בָּאוּ גַּלֵּי־הָרַעַשׁ הַמַּחֲרִיבִים וַאֲשֶׁר מָוֶת בָּהֶם. אַנְשֵׁי בֶּן־נָעֳמִי לֹא עָנוּ לוֹ, בְּדַבְּרוֹ עַל תִּקְוָתוֹ לְהַצִּיל עוֹד מֵאַנְשֵׁי הָעִיר, אַךְ בִּרְאוֹתָם אֶת הַמְּהוּמָה אֲשֶׁר סְבִיבָם וְאֶת בַּעֲלֵי־הַחַיִּים הַנִּמְלָטִים עַל נַפְשָׁם, וַיֹּאמְרוּ אֶל בֶּן־נָעֳמִי: – דְּבָרֶיךָ בֶּן־נָעֳמִי צַו הֵם לָנוּ וְהֵן לְבַעֲבוּר זֶה בָּאנוּ אִתְּךָ הֵנָּה, הֵן חָזוּתְךָ הַקָּשָׁה אֲשֶׁר סִפַּרְתָּ לָנוּ וַאֲשֶׁר נָתְנָה בְּלִבְּךָ אֶת הַמַּחֲשָׁבָה, כִּי אֲדֹנָי אֱלֹהֶיךָ שְׁלָחֲךָ הֵנָּה, הִיא אֲשֶׁר הֶרְאֲתָה לְךָ גַּם אֶת קִצָּהּ שֶׁל עִיר זוֹ וְיוֹשְׁבֶיהָ. הַאִם לֹא הֶרְאֲךָ אֱלֹהִים אֶת הַיָּם הַשּׁוֹטֵף וְעוֹבֵר עַל הָאָרֶץ הַזֹּאת לְהַכְחִידָהּ מִתַּחַת הַשָּׁמַיִם? אַתָּה אֶת דְּבַר אֱלֹהִים עָשִׂיתָ וְלוּ רָצָה כִּי תַּצִּילֵם, לֹא הִסְתִּיר אֶת בִּינָתָם מֵהֶם לְהַכּוֹתָם בְּשִׁגָּעוֹן. וְעַתָּה בּוֹא וְנֵלֵךְ וְנֵצֵא אֶת הָעִיר בְּטֶרֶם תָּבוֹא גַם עָלֵינוּ הָרָעָה וָמַתְנוּ. כִּי, אִם הַצִּפֳּרִים עָזְבוּ אֶת הָעִיר כְּאוֹת לָרָעָה הַבָּאָה עוֹד עַל הָאָרֶץ הַזֹּאת, הִנֵּה בַּעֲזֹב גַּם הַבְּהֵמוֹת וְהַחַיּוֹת אֶת הַמָּקוֹם, אוֹת מִשְׁנֶה הוּא, כִּי לֹא יִשָּׁאֵר פֹּה אָדָם וָחַי. וַיֵּאוֹת בֶּן־נָעֳמִי לָלֶכֶת, אַךְ בְּלֶכְתּוֹ הִתְמַהְמַהּ כָּל הַזְּמַן וַיְחַפֵּשׂ, אוּלַי יִמְצָא עוֹד כֹּהֵן אוֹ זָקֵן לְלַמְּדוֹ בִּינָה, כִּי לִבּוֹ צַר לוֹ מְאֹד עַל הָעִיר הַגְּדוֹלָה הַזֹּאת וְעַל אֲנָשֶׁיהָ הַנִּבְעָרִים מִדַּעַת. וַיְהִי בְּהַגִּיעָם אֶל הַשַּׁעַר וַיִּרְאוּ, אֵיךְ יִתְרוֹצְצוּ בַּעֲלֵי־הַחַיִּים עַל יַד הַחוֹמָה לִמְצוֹא אֶת הַשְּׁעָרִים. וַיִּפְתַּח לָהֶם בֶּן־נָעֳמִי אֶת הַשַּׁעַר הַקָּרוֹב וַיֵּצְאוּ הַיְצוּרִים הָאֻמְלָלִים הַחוּצָה וַיִּתְפַּזְּרוּ לְכָל עֵבֶר. וַיֵּצְאוּ גַם בֶּן־נָעֳמִי וַאֲנָשָׁיו בַּשַּׁעַר הַנִּשְׁקָף אֶל הַיְשִׁימוֹן. וְרַעַשׁ הָאֲדָמָה לֹא חָדַל כָּל הַזְּמַן. וּבֶן־נָעֳמִי עָמַד מֵעֵבֶר לְחוֹמַת־הָעִיר בַּחוּץ וְלֹא יָכֹל לָזוּז מִמְּקוֹמוֹ: רַגְלָיו כְּמוֹ הִכּוּ שֹׁרֶשׁ בָּאֲדָמָה. אַךְ הִנֵּה נִזְדַּעְזְעָה הָאֲדָמָה וַתִּתְחַלְחַל תַּחַת רַגְלֵי שְׁלשֶׁת הָאֲנָשִׁים, עַד כִּי הִתְמוֹטְטוּ וַיִּפְּלוּ מְלֹא קוֹמָתָם אַרְצָה, וַאַחֲרֵי הָרַעַד קוֹל רַעַש מַחֲרִיד כְּקוֹל אַלְפֵי רְעָמִים בָּעֲנָנִים וַתִּבָּקַע הָאֲדָמָה בְּכָל הָעִיר בְּקִיעִים בְּקִיעִים, מֵהֶם רְחָבִים מְאֹד אֲשֶׁר בָּלְעוּ אַרְמֹנוֹת וּמֵהֶם צָרִים יוֹתֵר, וַתֵּהָרֵס גַּם חוֹמַת הָעִיר וַיַּרְא בֶּן־נָעֳמִי וּמֵרֵעָיו, וְהִנֵּה אֵדִים עוֹלִים מִן הָאָרֶץ וְעֵינָם כְּעֵין עֲנָנִים יְרֻקִּים וּכְחֻלִּים, וְיוֹשְׁבֵי הָעִיר הַמְטֹרָפִים רָצִים כְּלַפֵּי הַשַּׁעַר, שָׁם יֵצְאוּ, אַךְ מֵהֶם נוֹפְלִים אֶל הַבְּקִיעִים תְּהוֹמָה וּמֵהֶם בַּעֲבֹר עֲלֵיהֶם הָאֵד יָסֹבּוּ תַחְתָּם וְיִפְּלוּ כְּשִׁכּוֹרִים וְיֵחָנְקוּ בַּעֲוִית־מָוֶת. וְעַתָּה גַם הַנְּחָשִׁים וְהָעַקְרַבִּים וְכָל יֶתֶר הַשְּׁרָצִים וְהָרְמָשִׂים וּבֵינֵיהֶם כָּאֵלֶּה אֲשֶׁר לֹא בֶּן־נָעֳמִי וְלֹא בְּנֵי עֵמֶק הַשַּׁלְוָה לֹא רָאוּ כְּמוֹהֶם מֵעוֹלָם, הֵגִיחוּ מִמְּאוּרוֹתֵיהֶם וּמֵחוֹרֵיהֶם וַיִּתְרוֹצְצוּ לְהַצִּיל אֶת נַפְשָׁם, אַךְ הַמָּוֶת הִשִּׂיגָם בִּבְקִיעֵי הַתְּהוֹמוֹת אוֹ בְּאֵדֵי־הָרַעַל, אֲשֶׁר עָלוּ מִתּוֹךְ הָאֲדָמָה לְהַשְׁמִיד כָּל חַי. וַאֲחָדִים מִן הַבְּקִיעִים הוֹצִיאוּ גַם לַבָּה רוֹתַחַת, אֲשֶׁר פִּעְפְּעָה מִסָּבִיב וַתִּשְׂרֹף כָּל חַי וְכָל צוֹמֵחַ בְּדַרְכָּהּ. וַיִּשְׂאוּ שְׁלשֶׁת הָאֲנָשִׁים אֶת רַגְלֵיהֶם וַיְמַהֲרוּ מִמְּקוֹם הַתֹּפֶת הָלוֹךְ וָרוּץ פֶּן תִּדְבָּקֵם גַּם הֵם מַגֵּפַת־הָאֵדִים הַמְרַחֶפֶת בַּחֲלַל הָעִיר הַגּוֹסֶסֶת. וּבְרוּצָם – וְהִנֵּה לַהֲקַת אֲנָשִׁים וְנָשִׁים רוֹדֶפֶת אַחֲרֵיהֶם בְּרַגְלַיִם כּוֹשְׁלוֹת וּבְגָרוֹן נִחָר יִצְעֲקוּ אֲלֵיהֶם: – מָוֶת לְרוֹצְחֵי אֱלֹהֵינוּ! עוֹד טְרִיטוֹן אֱלֹהֵינוּ חַי! מוֹת יָמוּתוּ הָרוֹצְחִים! וַיַּעַמְדוּ שְׁלשֶׁת הָאֲנָשִׁים מִלֶּכֶת וַיְחַכּוּ לָרוֹדְפִים בְּחֶרֶב שְׁלוּפָה. אַךְ מִיָּד הֵשִׁיבוּ אֶת חַרְבָּם לִנְדָנָהּ, כִּי אַנְשֵׁי הָעִיר נָפְלוּ זֶה אַחֲרֵי זֶה בְּרוּצָם, מֵרַעַל הָאֵדִים אֲשֶׁר נָשְׁמוּ אֶל קִרְבָּם. וַיֵּלְכוּ שְׁלשֶׁת הָאֲנָשִׁים וְהָאֲדָמָה רוֹעֶדֶת תַּחְתָּם, אַךְ בֶּן־נָעֳמִי אָמַר לָהֶם: – אַל תִּירְאוּ מֵרַעַד זֶה, כִּי לֹא תְבוֹאֵנוּ הָרָעָה. גַּל־הָרַעַש בָּא מִצַּד הַיָּם וְעוֹבֵר לְרֹחַב דַּרְכֵּנוּ וְלֹא לְאָרְכּוֹ, וְעַד הֶהָרִים לֹא יַגִּיעַ.

 

יג: הַמַּבּוּל

שְׁנֵי יָמִים וְלַיְלָה הָלְכוּ שְׁלשֶׁת הָאֲנָשִׁים עַד הַגִּיעָם אֶל פִּסְגַּת הַגִּבְעָה הָרִאשוֹנָה. קָצְרָה לָהֶם הַדֶּרֶךְ מִבָּרִאשוֹנָה, יַעַן כִּי לֹא הָיְתָה אִתָּם אִשָּׁה וְגַם רַעַשׁ הָאֲדָמָה הֵאִיץ בָּהֶם מְעַט. וְעוֹד דָּבָר הֵאִיץ בְּבֶן־נָעֳמִי: אִשְׁתּוֹ הַמְחַכָּה לוֹ בְּכִלְיוֹן עֵינַיִם. וְכַאֲשֶׁר עָלוּ עַל רֹאש פִּסְגַּת הָהָר הַגָּדוֹל, חִכּוּ לָהֶם שָׁם בְּנֵי עֵמֶק־הַשַּׁלְוָה וַיְקַדְּמוּם בִּבְרָכָה. וְגַם בְּשׂוֹרָה טוֹבָה הֵבִיאוּ לוֹ: אִשְׁתּוֹ בִּיסִינְיָה יָלְדָה לוֹ בֵּן זָכָר. וַיִּשְׁתַּחוּ בֶּן־נָעֳמִי לִפְנֵיהֶם וַיּוֹדֶה לָהֶם עַל הַבְּשׂוֹרָה, אַחַר שָׂם פָּנָיו אֶל יְרוּשָׁלַיִם וַיֹּאמֶר: – בָּרוּךְ אַתָּה אֵל אֱלֹהֵי יִשְׂרָאֵל עוֹשֵׂה שָׁמַיִם וָאָרֶץ וּבַמֶּה אוֹדֶה לְךָ וְאָנֹכִי עָפָר וָאֵפֶר. וַיִּתְאַסְּפוּ אֲלֵיהֶם אֲנָשִׁים מִכָּל הַסְּבִיבָה לִשְׁמֹעַ עַל דְּבַר הָאוֹתוֹת וְהַמּוֹפְתִים וְהָרַעַשׁ אֲשֶׁר בָּאוּ עַל עִיר טְרִיטוֹן וְעַל כָּל אִי־הָאשֶׁר אֲשֶׁר חָרַב. וּבְכָל רַחֲבֵי אַחַד־עָשָׂר הֶהָרִים וְהָעֵמֶק הָרָחָב אֲשֶׁר לְרַגְלֵיהֶם לֹא יָדְעוּ דָבָר מִן הַנַּעֲשֶׂה שָׁם בְּעִיר־טְרִיטוֹן. קַיִץ שָׁקֵט וּפוֹרֶה הָיָה מִסָּבִיב, הַשֶּׁמֶשׁ וְהַגֶּשֶׁם שָׁלְחוּ אֶת בִּרְכוֹתֵיהֶם בְּשֶׁפַע עַל כָּל מַעֲשֵׂי הָאָדָם וַעֲמָלוֹ בָּעֵמֶק וּבַגְּבָעוֹת גַּם יַחַד. וַיְהִי כִּי כִּלָּה בֶּן־נָעֳמִי וּמֵרֵעָיו לְסַפֵּר, וַיָּקָם הַזָּקֵן וַיֹּאמֶר: – גָּדוֹל הוּא זַעַם אֱלֹהִים וּמִי יְשׁוּרֶנּוּ וּמִי יֵדַע מַה יָּבִיא עוֹד בַּחֲרוֹן־אַפּוֹ עַל הָאֲדָמָה הַחוֹטֵאת הַהִיא וְלֹא יְנַקֶּה גַם אוֹתָנוּ מֵהַרְאוֹת לָנוּ אֶת גְּבוּרוֹתָיו הַנּוֹרָאוֹת. וְלָכֵן זֹאת עֲצָתִי, אִסְפוּ־נָא כֻּלְכֶם, כָּל הַיּוֹשְׁבִים אִתָּנוּ פֹּה בָּעֵמֶק אֶת כָּל אֲשֶׁר לָכֶם, אֶת הַנָּשִׁים וְאֶת הַטַּף וְאֶת הַבָּקָר וְאֶת הַצֹּאן וְאֶת כָּל אֲשֶׁר בְּאַסְמֵיכֶם וּבְיִקְבֵיכֶם וְנַעֲלֶה כֻּלָּנוּ עַל רָאשֵׁי הֶהָרִים וְנֵשְׁבָה שָׁם עַד יַעֲבֹר זַעַם. וְאלֹהִים אַדִּיר כֹּחוֹ לְהַחֲיוֹת אוֹתָנוּ בַּאֲשֶׁר יַחְפֹּץ אִם נִחְיֶה בַּעֲמַל כַּפֵּינוּ. אַךְ דְּעוּ, כִּי קַר שָׁם לְמַעְלָה וְעָלֵינוּ לְהָכִין לָנוּ אֶת חַיֵּינוּ כְּחַיֵּי יוֹשְׁבֵי הֶהָרִים. אַךְ אַל תִּירָאוּ, כִּי טוֹבָה הִיא הָאֲדָמָה וְלֹא סְלָעִים בָּהּ וְלוּלֵא הַקֹּר הָיְתָה אַדְמַת הַפְּסָגוֹת אַדְמַת תְּנוּבָה כְּמוֹ בָּעֵמֶק וַאֲשֶׁר יִצְמַח שָׁם דָּשֵׁן הוּא וְרַעֲנָן. וְהָיָה כַּאֲשֶׁר יַעֲבֹר הַזַּעַם נָשׁוּב אֶל אַדְמָתֵנוּ פֹּה לְמַטָּה. וּדְבַר הַזָּקֵן הָיָה קֹדֶשׁ לְאַנְשֵׁי עֵמֶק־הַשַּׁלְוָה, כִּי נָבוֹן הוּא וִיקַר־רוּחַ מֵאֵין כָּמוֹהוּ. וַיְמַהֲרוּ וַיַּכְרִיזוּ בְּכָל רַחֲבֵי הָעֵמֶק אֶת דְּבַר הַזָּקֵן וַיָּבִינוּ וַיַּעֲשׂוּ כֵן, כִּי הָיוּ בֵּינֵיהֶם אֲשֶׁר הִרְגִּישׁוּ גַם הֵם בְּרַעַד הָאֲדָמָה אֲשֶׁר הִגִּיעַ עֲדֵיהֶם בְּזִיעִים קַלִּים. וַיַּעֲלוּ אֶל הֶהָרִים וַיִּטּוּ לָהֶם שָׁם אֹהָלִים חַמִּים וְגַם בָּתִּים בָּנוּ לָהֶם בְּאָמְרָם, אִם עָלִינוּ עַל הָהָר וְהִתְיַשַּׁבְנוּ בּוֹ וְהָאֲדָמָה הֵאִירָה לָנוּ אֶת פָּנֶיהָ, לָמָּה זֶה נֵרֵד לְמַעַן נַעֲלֶה שֵׁנִית בְּבוֹא הָרָעָה. כִּי אָכֵן רָאֹה רָאוּ יוֹשְׁבֵי הֶהָרִים אֶת מְאֵרַת אֱלֹהִים מֵרָחוֹק וְהִיא הוֹלֶכֶת הָלוֹךְ וְחָזָק מִיּוֹם לְיוֹם: הַשָּׁמַיִם הַשְּׁחוֹרִים הַשּׁוֹלְחִים אֶת חִצֵּי־זַעְמָם בְּלִי הֶרֶף וְהֶעָשָׁן הָעוֹלֶה מִן הָעִיר וּמִתְחַשֵּׁר עִם אֹפֶל־הַשָּׁמַיִם כָּל הַיָּמִים. וַאֲשֶׁר לֹא רָאוּ, כִּי אִם רַק שִׁעֲרוּ בְּנַפְשָׁם מֵרָחוֹק, הָיָה נוֹרָא מִלְּשַׁעֲרוֹ וְאָיֹם מֵאֲשֶׁר יֶחֱזֶנּוּ בֶּן־אָדָם בְּעֵינֵי־רוּחוֹ. טְרִיטוֹן לֹא נָפַח אֶת נַפְשׁוֹ בַּיּוֹם הָרִאשׁוֹן מִפְּצָעָיו הָאֲנוּשִׁים. עוֹד כִּשְׁנֵי יָמִים וָחֵצִי הִתְיַפַּח בְּמַכְאוֹבָיו וְגַעֲרוֹת אֶנְקוֹתָיו הֶחֱרִידוּ מֵרִבְצָן אֶת חַיּוֹת הָאִי, אֲשֶׁר חָדְרוּ אֶל הָעִיר, לַמָּקוֹם מִשָּׁם בָּא קוֹל חַיַּת־הַחַיּוֹת כְּקוֹרֵא לָהֶן לָצֵאת לְמַעֲנוֹ לַמִּלְחָמָה. הֵן הֵנָּה אוֹתָן הַחַיּוֹת הַקְּדוּמוֹת, אֲשֶׁר הַכּוֹרִים בֶּהָרִים וְחוֹפְרֵי־עַתִּיקוֹת יִמְצְאוּ אֶת עַצְמוֹתֵיהֶן הַכַּבִּירוֹת וְיַצִּיגוּן לְרַאֲוָה לְדוֹרוֹת אַחֲרוֹנִים. וּשְׂרִידֵי יוֹשְׁבֵי הָאִי בִּרְאוֹתָם כִּי טְרִיטוֹן חַי עֲדֶנָּה וְיִסּוּרָיו יְזַעְזְעוּ כָּל חַי הִתְלַקְּטוּ וַיַּזְעִיקוּ אֶת הַמְטֹרָפִים בָּעִיר וּבָאִי וַיַּכְרִיזוּ: – מִי אֲשֶׁר לִטְרִיטוֹן, אֵלֵינוּ! הָבָה נָקוּמָה וְנַעֲלֶה אֶל אֱלֹהֵי הֶהָרִים, אֲשֶׁר בָּאוּ הֵנָּה לִשְׁלֹחַ יָד בִּטְרִיטוֹן, וְנַכְחִידֵם מֵעַל פְּנֵי הָאֲדָמָה! וַיִּתְגּוֹדְדוּ רַבִּים וַיֵּצְאוּ מִן הָעִיר לַעֲלוֹת בַּהֲמוֹנָם עַל הֶהָרִים, אֲשֶׁר שָׁמָּה רָאוּ אֶת בֶּן־נָעֳמִי הוֹלֵךְ עִם אֲנָשָׁיו. וּבְלֶכְתָּם וַיִּתְלַקְּטוּ אֲלֵיהֶם גַּם חַיּוֹת וּבְהֵמוֹת לְתֻמָּן – אַךְ לֹא עָבְרוּ כִּבְרַת־אֶרֶץ קְטַנָּה וְהִנֵּה נִבְקְעָה הָאֲדָמָה תַּחְתָּם וּמִתּוֹכָהּ פָּרְצוּ לַהֲבוֹת אֵדִים בּוֹעֲרִים כְּמוֹ מִמֵּאוֹת פִּי־תֹפֶת וַיַּכְרִיעוּם תַּחְתָּם אוֹ בְּלָעוּם חַיִּים שְׁאוֹלָה. הַיְּעָרוֹת שֶׁבְּכָל הָאִי עָלוּ בְּאֵש מִתְלַקַּחַת וַיִּצְבְּעוּ אֶת הַשָּׁמַיִם צֶבַע־דָּם. וְגַם מִשָּׁמַיִם הִכָּה בָּהֶם הַבָּרָק לְאַלְפֵיהֶם וַיְהִי כָּל הָאִי לְבִקְעַת חֲלָלִים מֵתִים. וּבְנֵי עֵמֶק־הַשַּׁלְוָה אֲשֶׁר כָּעֵת עַל פִּסְגוֹת הֶהָרִים רָאוּ מֵרָחוֹק אֶת מְהוּמַת הַשָּׁמַיִם וְהָאָרֶץ וַיִּשְׁמְעוּ אֶת קוֹל רַעַשׁ הַשָּׁמַיִם וְהָאֲדָמָה גַם יַחַד וַיִּכְרְעוּ בֶּרֶךְ וַיִּתְפַּלְּלוּ בְּבִטָּחוֹן. וּבְקוּמָם לְמָחֳרַת יוֹם הַשְּׁלִישִׁי בַּבֹּקֶר וַיִּרְאוּ וְהִנֵּה הַיָּם עוֹלֶה עַל גְּדוֹתָיו לְכַסּוֹת אֶת הָאִי לְאַט־לְאַט, וַיִּשְׁתּוֹמְמוּ עַל הַדָּבָר. – אַךְ בֶּן־נָעֳמִי בֵּאֵר לָהֶם, כִּי מִשְׁגֶה הוּא בְּיָדָם. כִּי לֹא יַעֲבֹר הַיָּם עַל גְּדוֹתָיו בּשׂוּם אֲלֹהֵי־עוֹלָם לַיָּם חֻקּוֹ וּמַיִם לֹא יַעַבְרוּ פִּיו בְּחֻקּוֹ מוֹסְדוֹת אֶרֶץ. אָמְנָם יֵשׁ וְיִגְאֶה הַיָּם וְגַם יִשְׁפַּל לְשָׁעוֹת אוֹ לְיָמִים, אַךְ לֹא יַעַל עַל הַיַּבָּשָׁה לְהַשְׁחִית אֶת הָאָדָם. וַאֲשֶׁר יִרְאוּ פֹּה אֵין זֹאת כִּי הָאִי יֵלֵךְ וְיִשְׁקַע עַד אֲשֶׁר יִטְבַּע כֻּלּוֹ עִם יְצוּרָיו הַנִּתְעָבִים הָאֻמְלָלִים בְּיַחַד, וְכֵן הָיָה. כִּי בְּקוּמָם בַּיּוֹם הָרְבִיעִי בַּבֹּקֶר וְהִנֵּה מַחֲזֶה נוֹרָא־הוֹד לִפְנֵיהֶם. בִּמְקוֹם אִי־הָאשֶׁר רְחַב־הַיָּדַיִם וְעָרָיו וּכְפָרָיו וְיַעֲרוֹתָיו וְהָרָיו וַעֲמָקָיו – מִשְׂתָּרֵעַ הַיָּם מִן הָאֹפֶק אֶל הָאֹפֶק וּמִכָּל הָאִי לֹא נוֹתַר זוּלָתִי רִכְסֵי־הֶהָרִים, אֲשֶׁר הֵם שׁוֹכְנִים עֲלֵיהֶם עִם עֵמֶק־הַשַּׁלְוָה אֲשֶׁר בַּתָּוֶךְ לְמַטָּה. וְהַיָּם שָׁקֵט וְשָׁלֵו כְּעֵין רְאִי מוּצָק כָּחֹל אֲשֶׁר גַּם רוּחַ מְצוּיָה לֹא תַשִּׁיב בּוֹ גַלִּינָה קַלָּה. וּבִתְהוֹמוֹ עוֹלַם־רְפָאִים מֵת, אֲשֶׁר עוֹד לִפְנֵי יָמִים עָלְתָה תְרוּעַת שְׂשׂוֹנוֹ הַשָּׁמַיְמָה וּבְהִשְׁתּוֹלְלוּתוֹ לֹא יָדַע גְּבוּל. וּבְעָמְדָם וּבְהַבִּיטָם כָּכָה בָּעוֹלָם אֲשֶׁר שָׁקַע תְּהוֹמָה, וְהִנֵּה בָּא בֶּן־נָעֳמִי וְאִשְׁתּוֹ וּבִזְרוֹעוֹתָיו בְּנוֹ הַפָּעוֹט. וַיָּרֶם בֶּן־נָעֳמִי אֶת יַלְדּוֹ וַיֹּאמֶר לו: – הַבֵּט בְּנִי וְדַע, כִּי עַל קֶבֶר עוֹלָם גָדוֹל נוֹלַדְתָּ וְעַל מוּסַר־אֱלֹהִים כַּבִּיר, אֲשֶׁר רַק אֲבוֹתֵינוּ סִפְּרוּ לָנוּ כָּמוֹהוּ, חִבְּלָתְךָ אִמְּךָ. אָז מָלְאָה הָאָרֶץ חֲמַס אִישׁ בְּרֵעֵהוּ וַיָּבֵא עֲלֵיהֶם אֱלֹהִים אֶת הַמַּבּוּל, וְאִי זֶה, אֲשֶׁר הַיָּם יְכַסֵּהוּ כָּעֵת, יוֹשְׁבָיו לֹא יָדְעוּ אֶת אֱלֹהֵי הַשָּׁמַיִם וְהָאָרֶץ וְשֶׁפַע בִּרְכוֹת הָאֲדָמָה הִלְבִּישוֹ גֵאוּת וַיָּגֶס אֶת לִבּוֹ בְּאָשְׁרוֹ וַיַּעַשׂ תּוֹעֵבוֹת אֲשֶׁר אֵין מָשְׁלָם בְּתֵבֵל. אִי־הָאשֶׁר קָרְאוּ לְמוֹלַדְתָּם הַמְבֹרֶכֶת, וְאוּלָם לֹא שָׁם הָיָה אִי־הָאשֶׁר, כִּי אִם פֹּה הוּא בְּעֵמֶק־הַשַּׁלְוָה וְעַל הַרְרֵי־אֵל אֵלֶּה, בִּמְקוֹם אֲשֶׁר הָאָדָם בִּיגִיעַ כַּפָּיו יְאֻשַּׁר וּבְבָטְחוֹ בְּאלֹהֵי־עוֹלָם יִרְאֶה חַיִּים בְּטוֹבָה. עַל כֵּן יְהִי שִׁמְךָ בְּנִי אָשֵׁר, לֵאמֹר: בַּאֲשֶׁר נוֹלַדְתָּ, אֶרֶץ־הָאשֶׁר הִנֶּהָ. בֶּן־נָעֳמִי הֶחֱרִישׁ רֶגַע וְאַחַר הוֹסִיף וְעֵינָיו עֲצוּמוֹת: “מֵאָשֵׁר שְׁמֵנָה לַחְמוֹ וְהוּא יִתֵּן מַעֲדַנֵּי־מֶלֶךְ”. אַךְ אֶת דְּבָרָיו אֵלֶּה אִישׁ לֹא הֵבִין. וּבַעֲלוֹת לוֹ מוֹלַדְתּוֹ הָרְחוֹקָה עַל לֵב וְגַעְגּוּעָיו עָלֶיהָ חָזְקוּ וַיִּפֶן אֶל הָאֲנָשִׁים וַיֹּאמֶר: – שָׁם, לְעֵבֶר מִזְרָחִית צְפוֹנִית, שָׁם מוֹלַדְתִּי שׁוֹכֶנֶת. אֶרֶץ כְּנַעַן שְׁמָהּ וְעַמִי עַם־יִשְׂרָאֵל יוֹשֵׁב בָּהּ עַל חוֹף־הַיָּם. שָׁם, בַּצָּפוֹן וְשָׁם בַּדָּרוֹם וְשָׁם בַּמַּעֲרָב, שְׁלָשְׁתָּם נִסְתָּרִים מֵעֵינֵינוּ וְגַם מֵעֵינֵי־רוּחֵנוּ וְאִישׁ לֹא יֵדַע מַה צָּפוּן בָּהֶם, אַךְ שָׁם בְּמִזְרַח הַשֶּׁמֶשׁ שָׁם עַמִּי וּמוֹלַדְתִּי. וְאִם יַעֲזֹר לִי פַּעַם אֱלֹהֵי־יִשְׂרָאֵל וְאֶקַּח אֶת בְּנִי שָׁמָּה. אַךְ עַד אָז אֲחִיכֶם אֲנִי וְאַתֶּם אַחַי וְאשֶׁר הוּא לִי לִחְיוֹת אִתְּכֶם יַחַד פֹּה עַל הַרְרֵי־עַד וְאִם נָשׁוּב אֶל עֵמֶק־הַשַּׁלְוָה גַּם שָׁם אִתְּכֶם אֵאָשֵׁרָה. וְאוּלָם גַּם לְעֵמֶק־הַשַּׁלְוָה לֹא נָתַן הַיָּם לְהִשָּׁאֵר וְלִפְרֹחַ תַּחַת הַשָּׁמַיִם. כִּי בִּשְׁקֹעַ עִיר־טְרִיטוֹן וּגְלִילוֹתֶיהָ וְהַיָּם הִגִּיעַ עַד שַׁלְשֶׁלֶת הֶהָרִים, הֵחֵלּוּ גַם הֶהָרִים לִשְׁקֹעַ עִם הָעֵמֶק יַחַד וּבְאֶחָד מִמְּצָרֵי הֶהָרִים פָּרְצוּ הַמַּיִם אֶל הָעֵמֶק וַיִּשְׁטְפוּהוּ כָּלִיל וְלֹא נִשְׁאֲרוּ בִּלְתִּי אִם אַחַד־עָשָׂר הֶהָרִים הַגְּבֹהִים כְּאִיִּים בּוֹדְדִים וְנִבְדָּלִים אִישׁ מֵרֵעֵהוּ, אַחַד־עָשָׂר מַצְּבוֹת־עַד עַל קֶבֶר אִי־הָאשֶׁר אֲשֶׁר הָיָה וְאֵינֶנּוּ. – אַךְ אֶת זֶה עָשָׂה הַיָּם בַּלַּיְלָה, כַּאֲשֶׁר אַנְשֵׁי עֵמֶק הַשַּׁלְוָה נָמוּ שְׁנָתָם וּבְקוּמָם בַּבֹּקֶר – וַיִּרְאוּ וְהִנֵּה גַם עֵמֶק־הַשַּׁלְוָה נֶעְלַם בִּתְהוֹם הַיָּם וַיָּפָג לִבָּם בְּקִרְבָּם. הַאֻמְנָם גַּם בָּהֶם תְּהִי יַד־אֲדֹנָי לְהַשְׁקִיעַ גַּם אֶת הֶהָרִים אֶל הַתְּהוֹמוֹת? אַךְ בֶּן־נָעֳמִי יָצָא אֲלֵיהֶם בַּבֹּקֶר וּבְיָדָיו אֲרוֹן־הַבְּרִית וַיַּרְגִּיעֵם וַיֹּאמֶר לָהֶם בַּהֲרִימוֹ אֶת הָאָרוֹן כְּלַפֵּי הַשָּׁמַיִם: – אַל תָּגוּרוּ אַחַי, כִּי אֱלֹהֵי יִשְׂרָאֵל אִתָּנוּ לָרֶדֶת תְּהוֹמָה. הַאִם לַשָּׁוְא שָׁלַח אֶת זְרוֹעוֹת הַיָּם אֶל הָעֵמֶק בַּלַּיְלָה עֵת אֲשֶׁר אֲנַחְנוּ יָשַׁנּוּ אֶת שְׁנָתֵנוּ בִּמְנוּחָה? אוֹת הוּא, כִּי לֹא חָפֵץ לְהַבְעִיתֵנוּ, לְמַעַן לֹא נִתְנַסֶּה וּנְאַבֵּד רֶגַע אֶת בִּטְחוֹנֵנוּ בּוֹ. וְאִם מְעַט לָכֶם הָאוֹת הַזֶּה, הִנֵּה אַף אֶחָד מֵאַחֵינוּ יוֹשְׁבֵי עֵמֶק־הַשַּׁלְוָה לֹא נֶעְדַּר כִּי כֻּלָּם עָלוּ אֶל הֶהָרִים, וְאַף אֶחָד מִן הֶהָרִים הָאֵלֶּה לֹא שָׁקַע הַיָּמָּה. אָכֵן, בָּרוּךְ יִהְיֶה זְקֵנֵנוּ זֶה, אֲשֶׁר אֱלֹהִים נָתַן בְּלִבּוֹ אֶת הָעֵצָה, לַעֲזֹב אֶת הָעֵמֶק וְלַעֲלוֹת עַל הַגְּבֹהִים בֶּהָרִים לְמַעַן מַלֵּט אֶת נַפְשֵׁנוּ וּלְהוֹדוֹת לֵאלֹהִים. וְאִם גַּם זֶה מְעַט לַנִּפְחָדִים אֲשֶׁר בְּקִרְבֵּנוּ וְהָיָה הָאוֹת הַשְּׁלִישִׁי לָהֶם לְמוֹפֵת, כִּי חַנָּנוּ אֱלֹהִים וְלֹא יַחְפֹּץ בְּאָבְדָנֵנוּ: מִי בָּכֶם לֹא יָחוּשׁ בָּרוּחַ הַחַמָּה הַקַּלָּה הַנּוֹשֶׁבֶת סְבִיבֵנוּ מֵאָז הַלַּיְלָה וְהַשֶּׁלֶג הַקָּשֶׁה אֲשֶׁר עַל הָהָר פֹּה הוֹלֵךְ וָרַךְ מֵרֶגַע לְרֶגַע כִּבְיוֹם אָבִיב בָּהִיר. הִנֵּה עוֹד יָמִים מִסְפָּר וְהַשֶּׁלֶג יִמַּס כָּלִיל וְאַדְמָתֵנוּ תִתֵּן אֶת יְבוּלָהּ כַּאֲשֶׁר בָּעֵמֶק. אָכֵן, יָדַע רַב־הַחוֹבֵל הָעִבְרִי, כִּי רוּחַ־הַיָּם הַקְּרוֹבָה כָּעֵת אֶל פִּסְגַּת הֶהָרִים לֹא תַשְׁאִיר שָׂרִיד לַשֶּׁלֶג – וְכֵן הָיָה, בַּמָּקוֹם אֲשֶׁר כִּסָּה הַשֶּׁלֶג אֶת הַפְּסָגוֹת, עָלָה עֵשֶׂב וְדֶשֶׁא רַעֲנָן וַתְּהִי אַדְמַת הֶהָרִים לְאַדְמַת בְּרָכָה עַד הַיּוֹם הַזֶּה. וּבַמָּקוֹם אֲשֶׁר שָׁם נָמֵס הַשֶּׁלֶג בָּרִאשׁוֹנָה בָּחַר לוֹ בֶּן־נָעֳמִי וַיִּטַּע בּוֹ אֵשֶׁל וַיִּקְרָא לוֹ בְּשֵׁם אֵשֶׁל־אַבְרָהָם עַל שֵׁם אַבְרָהָם אֲבִי עַם־יִשְׂרָאֵל, וְכַאֲשֶׁר גָּדַל הָאֵשֶׁל וַעֲנָפָיו, כֵּן גָּדְלָה מִשְׁפַּחַת בֶּן־נָעֳמִי וַיִּהְיוּ לוֹ בָּנִים וּבָנוֹת עוֹבְדֵי אֲדָמָה. כָּכָה נוֹתְרוּ בְּתוֹךְ הַיָּם הַגָּדוֹל אַחַת־עֶשְׂרֵה פִּסְגוֹת הֶהָרִים, אֲשֶׁר בְּשֵם אִיֵּי־הַקַּנָרִיִּים יִקָּרְאוּ עַד הַיּוֹם הַזֶּה.

 

יד: קִבְרוֹת הַתַּאֲוָה

חוֹקְרֵי עַמִּים וּמְגַלֵּי עַתִּיקוֹת הָאֲדָמָה מָצְאוּ בְּאִיֵּי־הַיָּם הָרְחוֹקִים הָאֵלֶּה שֵׁבֶט עַם מוּזָר, אֲשֶׁר הִפְלִיאָם בְּדַרְכֵי־חַיָּיו וַהֲלַךְ־רוּחוֹ. הָעָם הַזֶּה, הֶחָסֹן בְּמִבְנֵה־גֵווֹ וּמַרְאֵהוּ יָפֶה וְחָזָק מִכָּל יֶתֶר הַשְּׁבָטִים מִסָּבִיב, רוּחַ חֹפֶשׁ וָצֶדֶק יְפַעֲמֵהוּ, בִּגְדוֹלוֹת לֹא יֵלֵךְ וְאֶת לְבָבוֹ יִשְׁפֹּךְ לֵאלֹהִים אֲשֶׁר לֹא יֵרָאֶה לָעַיִן. הוֹלֵךְ תָּמִים בְּאַהֲבָתוֹ וְדַרְכֵי־חַיָּיו – עֲנָוָה וִיגִיעַ כַּפַּיִם. יוֹדֵעַ הוּא אֶת מְלֶאכֶת הַכְּתָב, אֲשֶׁר לֹא יִדְמֶה אַף לְאֶחָד מֵאֵלֶּה הַיְדוּעִים שָׁם לְעַמִּים אֲחֵרִים. וְהָעָם הַזֶּה סַפֵּר יְסַפֵּר בְּאַגָּדוֹתָיו עַל אִי־הָאשֶׁר אֲשֶׁר בְּתַאֲווֹת־לִבּוֹ הַפְּרוּעוֹת נִכְחַד מֵעַל פְּנֵי הָאֲדָמָה וְאֶת הַיָּם הַגָּדוֹל אֲשֶׁר מִסָּבִיב לוֹ בְּשֵׁם קִבְרוֹת־הַתַּאֲוָה יִקְרָא לוֹ. שָׁוְא חָלַם בֶּן־נָעֳמִי לַעֲזֹב פַּעַם אֶת הַרְרֵי־הָאשֶׁר הָאֵלֶּה וְלָשׁוּב הַבַּיְתָה אֶל אֶרֶץ אֲבוֹתָיו. אִם כִּי חָשׁ בְּלִבּוֹ פְּנִימָה, כִּי אֱלֹהֵי אֲבוֹתָיו טִלְטְלָהוּ הֵנָּה עַל גַּלֵּי הַיָּם הַגָּדוֹל, לְמַעַן יְנַסֶּה לְהַצִּיל אֶת בְּנֵי אִי־הָאשֶׁר הָאֻמְלָלִים, יַשְׁמִיד אֶת אֱלִילָם וְיוֹכִיחַ לָהֶם אֶת תּוֹעֲבוֹתֵיהֶם עַל פְּנֵיהֶם, הִנֵּה זֹאת לֹא יָדַע, כִּי אֱלֹהֵי־אֲבוֹתָיו נָתַן בְּלִבּוֹ לָשֵׂאת אֶת שְׁמוֹ הַגָּדוֹל אֶל מֶרְחַקֵּי־תֵבֵל וְלָטַעַת שָׁם אֶת הָאֱמוּנָה בְּאֵל עֶלְיוֹן, אֲשֶׁר אִישׁ לֹא יְדָעָהוּ וְאֶת שְׁמוֹ לֹא שָׁמַע מֵעוֹלָם. אַךְ יַחַד עִם תּוֹשָׁבֵי־הָאִיִּים הַשְּׁקֵטִים וְהַיְשָׁרִים הָאֵלֶּה יֶשְׁנָם שָׁם עוֹד שְׁנֵי מִינֵי אֶזְרָחִים חֲמוּדִים: הֵם הֵמָּה הַכְּלָבִים וְהַצִּפֳּרִים. אֵלֶּה הֵן הַצִּפֳּרִים הַצְּהֻבּוֹת הַקְּטַנּוֹת, הַצִּפֳּרִים הַקַּנָּרִיּוֹת הַנּוֹדָעוֹת לְשֵׁם עַל זִמְרָתָן הַמְּתוּקָה. וַאֲשֶׁר יִפָּלֵא בְּעֵינֵי הַיּוֹדְעִים הוּא, כִּי שְׁנֵיהֶם, גַּם הַכְּלָבִים וְגַם הַצִּפֳּרִים אִלְּמִים הֵם וְלֹא יַשְׁמִיעוּ הֶגֶה מִפִּיהֶם כָּל הַיָּמִים שָׁם בְּאֶרֶץ מוֹלַדְתָּם. כְּאִלּוּ אָסֹר אָסְרוּ עַל נַפְשָׁם בְּצֵאתָם מֵאִי־הָאשֶׁר אֶל בֵּין הֶהָרִים שָׁם, כִּי לֹא יְגַלּוּ אֵת אֲשֶׁר רָאוּ שָׁם בְּאֶרֶץ הַתּוֹעֵבוֹת. וְאַךְ יַעֲבִירוּם מִשָּׁם לְאֶרֶץ אַחֶרֶת, יָשׁוּב אֲלֵיהֶם קוֹלָם וְהָיוּ כְּאֶחָד מִבְּנֵי מִינָם. כִּי מִי אֵינוֹ יוֹדֵעַ אֶת צִפֳּרֵי־הַזֶּמֶר הַצְּהֻבּוֹת, אֲשֶׁר קוֹלָן יֶעֱרַב לָאֹזֶן וְהֵן לְשַׁעֲשוּעַ לִבְנֵי הָאָדָם בְּכָל רַחֲבֵי תֵבֵל. אָכֵן, זֶהוּ שְׂרִיד הַזִּמְרָה הַנְּעִימָה, אֲשֶׁר מִלְאָה לִפְנֵי שְׁלשֶׁת אַלְפֵי שָׁנָה אֶת אִי־הָאשֶׁר בֵּין יֶתֶר צִפֳּרֵי־הַחֶמְדָה אֲשֶׁר הָיוּ שָׁם. וְגַם אֶת צִבְעָם תְּשַׁנֶּינָה בְּצֵאתָן מִמּוֹלַדְתָּן אֲשֶׁר עַל הֶהָרִים. שָׁם בְּבֵיתָן שִׁבְעָה צְבָעִים לָהֶן לְהַפְלִיא, וּבַגּוֹלָה הוֹלֵךְ שְׁלַל הַצְּבָעִים וּמִתְמַזֵּג לְצֶבַע צָהֹב אֶחָד. וְהָאֵשֶׁל אֲשֶׁר נָטַע בֶּן־נָעֳמִי עוֹדֶנּוּ עוֹמֵד וּפוֹרֵחַ עַד הַיּוֹם הַזֶּה בְּאִי־פְיֶרוֹ, הוּא הָאִי, אֲשֶׁר חַכְמֵי־הַתְּכוּנָה מִמֶּנּוּ יְחַשְּׁבוּ אֶת מַעְגַּל־הַחַמָּה הַדְּרוֹמִי הָרִאשׁוֹן. הֶקֵּף הָאֵשֶׁל הַקָּדוֹשׁ הַזֶּה עוֹלֶה לְמֵאָה וְשִׁשִּׁים רֶגֶל וּבְצֵל צַמַּרְתּוֹ הָעֲבֻתָּה יִשְׁכֹּן דּוֹר שָׁלֵם לָבֶטַח. וְכַאֲשֶׁר יְסַפְּרוּ הַנּוֹסְעִים הָעוֹבְרִים שָׁם יִנְשְׁמוּ וְיִסְפְּגוּ עֲלֵי הָעֵץ הַזֶּה אֶל קִרְבָּם אֶת אֵדֵי־הָאֲוִיר וְאַחַר יַטִּיפוּם נְטָפִים נְטָפִים וְכֵן יְרַוֶּה עֵץ עַתִּיק־יָמִים זֶה אֶת הָאֲדָמָה אֲשֶׁר סְבִיבוֹ. וְיוֹשְׁבֵי הָאִי יְכַבְּדוּ אֶת הָעֵץ, כִּי קָדוֹשׁ הוּא בְּעֵינֵיהֶם. בֵּין אַדְמַת אֵרֹפָּה וְאַפְרִיקָה וּבֵין הָעוֹלָם הֶחָדָשׁ אֲשֶׁר מֵעֵבֶר לַיָּם מַעֲרָבָה, מִשְׂתָּרֵעַ הַיָּם הַגָּדוֹל, הָאוֹקְיָנוֹס, וַאֲשֶׁר יִתְבּוֹנֵן הֵיטֵב בְּכֻלּוֹ, יִרְאֶה בְּעַיִן, כִּי אֶל־נָכוֹן חֵלֶק אֲדָמָה גָדוֹל חֵלֶק־עוֹלָם כַּבִּיר יֶחְסַר פֹּה מֵעַל פְּנֵי הָאֲדָמָה. אַפְּלַטוֹן הֶחָכָם יְתָאֵר לָנוּ אֶת הָעוֹלָם הַזֶּה הֶחָסֵר, וְסוֹלוֹן הֶחָכָם יַעֲרִיצֵהוּ בְּשִׁיר. עַמֵּי־עֲרָב יְסַפְּרוּ עָלָיו אַגָּדוֹת לִבְנֵיהֶם וְלִבְנֵי בְּנֵיהֶם מִדּוֹר־דּוֹר. מוֹשְׁלֵי קַרְתָּא־חַדְתָּא אָסְרוּ אִסָּר עַל יוֹשְׁבֵי הָעִיר לְדַבֵּר עָלָיו דָּבָר – יַעַן לֹא אַגָּדַת־שָׁוְא, לֹא סִפּוּר־בַּדִּים הִיא אֲדָמָה זוֹ, אֶרֶץ־הָאשֶׁר. וְעַתָּה – אֳנִיּוֹת־קִיטוֹר וְסִירוֹת מִפְרָשׂ תָּשֹׁטְנָה מִמַּעַל אֶרֶץ פְּלָאוֹת זוֹ, אֲשֶׁר יָרְדָה פְּלָאִים תְּהוֹמוֹת וְאֵינֶנָּה. וְאוּלָם יֵשׁ אֲשֶׁר תָּקוּם דְּמָמָה עַל פְּנֵי הַיָּם הַגָּדוֹל וְהַנּוֹרָא וְשַׂר־הַטֶּבַע הַחוֹלֵם יִזְכֹּר נִשְׁכָּחוֹת לַהֲזוֹת עַל אֲשֶׁר עָבַר פֹּה בְּמַיִם רַבִּים אֵלֶּה לִפְנֵי עִדָּן וְעִדָּנִים וַאֲזַי יוֹפִיעוּ בָּאֲוִיר הַחַם וְהַשָּׁקֵט מַרְאוֹת־פְּלָאִים לִפְנֵי עֵינֵי הַמַּפְלִיגִים בָּאֳנִיּוֹת, וְהַמַּרְאוֹת מַתְמִיהִים וּמַרְהִיבִים עַיִן גַּם יַחַד: עַל פְּנֵי הָאֹפֶק הַחִוֵּר וְהַכֵּהֶה יִתְרוֹמְמוּ פִּתְאֹם אַרְמְנוֹת תִּפְאָרָה וּתְמוּנוֹת עָרִים נֶהְדָּרוֹת עִם מִגְדְּלֵי־הוֹד – אַךְ כֻּלָּם הֲפוּכִים וְרָאשֵׁיהֶם לְמַטָּה יַחַד עִם יַעֲרוֹת דְּקָלִים אֲשֶׁר צַמַּרְתָּם לְמַטָּה. – הִנֵּה אִי־הָאשֶׁר, הַמִּשְׁתַּקֵּף בִּרְאִי הַיָּם הַטָּהוֹר – יֹאמְרוּ אָז אַנְשֵׁי הָאִיִּים וְיִשְׁקְעוּ בְּהִרְהוּרֵי־הֲזָיָה עַל מַעֲשֵׂי־אֱלֹהִים. – עַד אֲשֶׁר תָּבוֹא רוּחַ קְלִילָה וְהַכֹּל יַחֲלֹף כְּעָשָׁן. בְּלֵב בֶּן־נָעֳמִי רַב־הַחוֹבֵל הָעִבְרִי מִצּוֹר הֵפִיחוּ הַתְּמוּנוֹת הָאֵלֶּה רוּחַ קִנְאָה לֵאלֹהֵי הַטֹּהַר וְרַחֲמִים גְּדוֹלִים לְבָנָיו הַתּוֹעִים. וּמַה יָּפִיחַ מַחֲזֵה־פְּלָאִים זֶה בְּלֵב רַבֵּי־הַחוֹבְלִים הַיּוֹם?

סוֹף

המלצות קוראים
תגיות