רקע
ג'ונתן סוויפט
גּוּלִיבֶר בְּאַרְצוֹת הַפְּלָאוֹת
xמוגש ברשות פרסום [?]
lפרוזה
שפת מקור: אנגלית
פרטי מהדורת מקור: יזרעאל; 1976

 

מַסָּע לְלִילְפּוּט


פֶּרֶק רִאשׁוֹן

                        מַסָּע לְמוֹאֵל גּוּלִיוֶר מְסַפֵּר עַל הַסִבּוֹת שֶׁהֵנִיעוּהוּ לָצֵאת לַדֶּרֶךְ.

                        ־ אֳנִיָּתוֹ נִשְׁבֶּרֶת וְהוּא מַצִּיל אֶת נַפְשׁוֹ בִּשְׂחִיָּה עַד הַגִּיעוֹ לְאֶרֶץ לִילִפּוּט

                        – הוּא נַעֲשָׂה שָׁבוּי וּמוּבַל לְתוֹךְ הָאָרֶץ פְּנִימָה.


אָבִי הָיָה בַּעַל אֲחֻזָּה קְטַנָּה בִמְחוֹז נוֹטִינְגְהַם; וַאֲנִי הָיִיתִי הַשְּׁלִישִׁי בַּחֲמֵשֶׁת בָּנָיו. כְּשֶׁהָיִיתִי בֶּן אַרְבַּע עֶשְׂרֵה שָׁנָה שְׁלָחַנִי לְבֵית סֵפֶר גָּבֹהַּ, וְשָׁם לָמַדְתִּי שָׁלֹשׁ שְׁנַיִם. אַחַר נִמְסַרְתִּי כְּעוֹזֵר לְרוֹפֵא מְנַתֵּחַ בְּלָנְדּוֹן, וְעָשִׂיתִי בְּבֵיתוֹ אַרְבַּע שְׁנַיִם. לַסּוֹף לָמַדְתִּי כְּשָׁלשׁ שְׁנַיִם רְפוּאָה בְּלַיְדֶּן. בְּכָל אוֹתָן הַשָׁנִים הִרְגַּשְׁתִּי תְּשׁוּקָה גְּדוֹלָה לִנְסִיעָה,­­­­­­ בַּיָּם וּבִשְׁעוֹת הַפְּנָאי שֶׁלִּי לָמַדְתִּי כַּמָּה דְבָרִים אֲשֶׁר חֲשַׁבְתִּם לְמוֹעִילִים לְיוֹרְדֵי יַמִּים.

זְמַן מָה לְאַחַר שׁוּבִי מִלַּיְדֶּן נִתְּנָה לִי מִשְׂרָה שֶׁל רוֹפֵא בָּאֳנִיָּה “סְנוּנִית”, שֶׁרַב הַחוֹבֵל שֶׁלָּהּ הָיָה אַבְרָהָם פָּנָּל, וְאוֹתוֹ עָבַדְתִּי שָׁלֹשׁ שְׁנַיִם וּמֶחֱצָה; בִּתְקוּפָה זֹאת הָיִינוּ נוֹסְעִים לְאַרְצוֹת הַמִּזְרָח הַקָּרוֹב וְלַאֲרָצוֹת אַחֵרוֹת. כְּשֶׁחָזַרְתִּי מִשָּׁם הֶחְלַטְתִּי לְהִשְׁתַּקֵּעַ בְּלָנְדּוֹן. שָׂכַרְתִּי לִי דִירָה, וּזְמַן מָה לְאַחַר כָּךְ נָשָׂאתִי לִי לְאִשָּׁה אֶת הָעַלְמָה מַרְיָה בּוּרְטוֹן, בִּתּוֹ הַשֵּׁנִית שֶׁל הַסּוֹחֵר אֶדְמוּנְד בּוּרְטוֹן, וְהִיא הִכְנִיסָה לִי כְנֵדָה סַךְ אַרְבַּע מֵאוֹת לִירָה סְטֶרְלִינְג.

בַּיָּמִים הָהֵם לֹא הָיְתָה לִי הַצְלֵחָה בַּעֲסָקַי, וְלָכֵן, לְאַחַר שֶׁנּוֹעַצְתִּי עִם אִשְׁתִּי וְעִם כַּמָּה מִידִידַי, הֶחְלָטְתִּי לָצֵאת שׁוּב לְמַסָּעַי בַּיָּם. נָשָׂאתִי מִשְׂרָה שֶׁל רוֹפֵא בִּשְׁתֵּי אֳנִיּוֹת בְּזוֹ אַחַר זוֹ: וְכַמָּה מַסָּעִים אֲחֵרִים שֶׁנָּסַעְתִּי בִּזְמָן שֶׁל שֵׁשׁ שְׁנַיִם לְהֹדּוּ הַמִּזְרָחִית וְהַמַּעְרָבִית הִגְדִּילוּ קְצָת אֶת רְכוּשִׁי הַקָּטָן. מֵאַחַר שֶׁהָאַחֲרוֹן בַּמַּסָּעִים הָאֵלֶּה לֹא הָיָה מֻצְלָח בְּיוֹתֵר, בָּחֲלָה נַפְשִׁי בַּיָּם וְהֶחְלַטְתִּי לָשֶׁבֶת בְּבֵיתִי עִם אִשְׁתִּי וְעִם יְלָדָי.

לְאַחַר שֶׁשָּׁהִיתִי שָׁלֹשׁ שְׁנַיִם בְּתִקְוַת שָׁוְא לְהֵיטִיב אֶת עֲסָקַי, קִיבַּלְתִּי הַצָּעָה נוֹחָה שֶׁהִצִּיעַ לְפָנַי רַב הַחוֹבֵל וִילְיַם פְּרִיצַ’רְד בַּעַל הָאֳנִיָּה “תְּאוֹ”, לָצֵאת עִמּוֹ לְמַסָּעָיו לְיָם הַדָּרוֹם. אֳנִיָּתֵנוּ הִפְלִיגָה בַיָּם מִבְּרִיסְטוֹל בַּיוֹם 4 בְּמַי שְׁנַת 1699, וּנְסִיעָתֵנוּ הָיְתָה בַּתְחִילָּה מֻצְלָחָה מְאֹד.

אַךְ לְמוֹתָר הוּא לְהַלְאוֹת אֶת הַקּוֹרְאִים בְּסִּפּוּר פְּרָטֵי קוֹרוֹתֵינוּ בַּיַּמִּים הָאֵלֶּה. דַּי לִי לְהַגִּיד, כִּי בְּעֵת עָבְרֵנוּ לְהֹדּוּ הַמִּזְרָחִית, נִדְחַפְנוּ עַל יְדֵי סוּפָה עַזָּה צָפוֹנָה מִזְרָחָה מֵאַדְמַת וַן־דִּימֶן. שְׁנַיִם עָשָׂר מִסַּפָּנֵי אֳנִיָּתֵנוּ מֵתוּ מֵעֲבוֹדָה קָשָׁה וּבְסִבַּת הַמָּזוֹן הַגָּרוּעַ. בַּ 5 בְּנוֹוֶמְבֶּר, שֶׁבָּאֲרָצוֹת הָהֵן הוּא יוֹם תְּחִילַּת הַקַּיִץ, וְהָעֲרָפֶל הָיָה כָבֵד מְאֹד בַּיּוֹם הַהוּא, נִרְאָה לְעֵינַי מָּלֵחינוּ סֶלַע, שֶׁהָיָה רָחוֹק מֵאֳנִיָּתֵנוּ רַק כְּדֵי אֹרֶךְ כֶּבֶל אֶחָד מִכֶּבֶל הַמִּדָּה שֶׁבַּיָּם, אֲבָל הָרוּחַ הָיָה חָזָק עַד כְּדֵי כָךְ, שֶׁאֲנַחְנוּ נֶהְדַפְנוּ יָשָׁר אֶל שֵׁן הַסֶּלַע, וּמִיָּד נֻפְּצָה אֵלָיו אֳנִיָּתֵנוּ. שִׁשָּׁה אֲנָשִׁים מִמַּלָּחֵינוּ, וַאֲנִי בְתוֹכָם, נֶחְפְּזוּ לָרֶדֶת לַסִּירָה, וְהִצְלַחְנוּ לְהִמָּלֵט מִכִּלָּיוֹן מֵחֲמַת הִתְנַפְּצוּת בְּשִׁבְרֵי הָאֳנִיָּה אוֹ אֶל הַסֶּלַע. אֲנָחְנוּ חָתַרְנוּ בִּמְשׁוֹטֵינוּ בְּמֶרְחָק כְּשָׁלֹשׁ לִיגוֹת (מִיל שֶׁל יָם), אֲבָל לַסּוֹף לֹא יָכֹלְנוּ לַחְתֹּר עוֹד מְרֹב עֲיֵפוּת, וְלָכֵן הִפְקַרְנוּ אֶת עַצְמֵנוּ לְחֶסֶד הַגַּלִּים, וְעַד מְהֵרָה נֶהֶפְכָה סִירָתֵנוּ מִנְשִׁיבַת רוּחַ צָפוֹן.

לֹא אֵדַע מֶה הָיָה בְּסוֹפָם שֶׁל חֲבֵרַי לְסִירָה וְלֹא שֶׁל אוֹתָם מֵהַמַּלָּחִים אֲשֶׁר נִמְלְטוּ אֶל הַסֶּלַע אוֹ נִשְׁאֲרוּ בָּאֳנִיָּה; כְּפִי הַנִּרְאֶה נִסְפּוּ כֻלָּם. וְאוּלָם אֲנִי הוֹסַפְתִּי לִשְׂחוֹת, בְּלִי דַעַת לְאָן, אֶל אֲשֶׁר דְּחָפוּנִי הָרוּחַ וְהַגַּלִּים; כַּמָּה פְּעָמִים הוֹרַדְתִּי אֶת רַגְלַי, אֲבָל הֵן לֹא נָגְעוּ בְּקַרְקַע הַיָּם. כֹּחוֹתַי הָלְכוּ וְכָלוּ, וּפִתְאֹם הִרְגַּשְׁתִּי אֲדָמָה מוּצָקָה תַּחַת רַגְלַי, וּבוֹ בַּזְּמַן הָלְכָה הַסְּעָרָה וְשָׁכָכָה. הָלָכְתִּי בְרַגְלַי בְּתּוֹךְ הַמַּיִם כְּמִיל אֶחָד עַד אֲשֶׁר הִגַּעְתִּי אֶל הַיַּבָּשָׁה. שָׁם הוֹסַפְתִּי לָלֶכֶת כַּחֲצִי מִיל, אֲבָל בְּשׁוּם מָקוֹם לֹא נִרְאוּ לְעֵינַי לֹא בָּתִּים וָלֹא בְּנֵי אָדָם, אִם כִּי בְּמָקוֹם זֶה הָיָה יִשּׁוּב גָּדוֹל, כְּפִי שֶׁנּוֹדַע לִי אַחֲרֵי כֵן. הָעֲיֵפוּת וְהַחֹם הָרַב וַחֲצִי הַבַּקְבּוּק יַיִן שָׂרוּף שֶׁשָּׁתִיתִי בְּעֵת עָזְבִי אֶת הָאֳנִיָּה – כָּל אֵלֶּה עוֹרְרוּ בְקִרְבִּי נְטִיָּה לְשֵׁנָה. שָׁכַבְתִּי עַל הָעֵשֶׂב שֶׁהָיָה קָצָר וְרַךְ מְאֹד, וְעַד מְהֵרָה שָׁקַעְתִּי בְשֵׁנָה עֲמֻקָּה שֶׁאָרְכָה תֵּשַׁע שָׁעוֹת. מִקֵּץ הַזְּמַן הַזֶּה הֱקִיצוֹתִי וְנִסִּיתִי לָקוּם, אֲבָל לַשָׁוְא. הָיִיתִי שָׁכוּב עַל גַּבִּי, וְהִנֵּה רָאִיתִי כִּי יָדַי וְרַגְלַי קְשׁוּרוֹת אֶל הַקַּרְקַע לִשְׁנֵי עֲבָרַי וְגַם שַׂעֲרוֹתַי הָאֲרֻכּוֹת וְהֶעָבוֹת הָיוּ קְשׁוּרוֹת יָחַד. וּכְמוֹ כֵן הִרְגַּשְׁתִּי כַמָּה קִשּׁוּרִים דַּקִּים סָבִיב לְגוּפִי לְמִן אֲצִילֵי יָדַי עַד לְמָתְנָי. לֹא יָכֹלְתִּי לְהַבִּיט אֶלָּא לְמָעֲלָה. וְחֹם הַשֶּׁמֶשׁ הָלַךְ הָלוֹךְ וְגָדוֹל, וְהָאוֹר הַבָּהִיר סִנְוֵר אֶת עֵינָי. לְאָזְנַי הִגִּיעַ אֵיזֶה שָׁאוֹן בִּלְתִּי בָּרוּר, אֲבָל בַּמַּצָּב שֶׁבּוֹ שָׁכַבְתִּי לֹא יָּכֹלְתִּי לִרְאוֹת אֶלָּא אֶת הַשֶּׁמֶשׁ בִּלְבַד.

עַד מְהֵרָה הִרְגַּשְׁתִּי דְבַר מָה מִתְנוֹעֵעַ עַל רַגְלִי הַשְּׁמָאלִית, וְדָבָר זֶה הָלַךְ וְעָלָה עַד לְלוּחַ לִבִּי, וְהוֹסִיף לַעֲלוֹת כִּמְעַט עַד לְסַנְטְרִי. וּמַה גָּדַל תִּמְהוֹנִי כַּאֲשֶׁר נִרְאֲתָה לַסּוֹף לְעֵינַי דְּמוּת פְּעוּטָה שֶׁל מִין יְצוּר אָדָם, גָּבְהוֹ לְכָל הַיּוֹתֵר כַּ 15 סֶנְטִימֶטֶר, קֶשֶׁת וְחִצִּים בְיָדָיו וְאַשְׁפָּה מְלֵאָה חִצִּים עַל שִׁכְמוֹ. בּוֹ בַּזְּמַן נִגְלוּ לְעֵינַי לְכָל הַפָּחוֹת כְּאַרְבָּעִים יְצוּרִים אֲחֵרִים מֵאוֹתוֹ מִין. מֵרֹב תִּמְהוֹנִי פָּרְצוּ מִפִּי צְעָקוֹת אֲיֻמּוֹת עַד כְּדֵי כָךְ שֶׁכָּל הַיְצוּרִים הָאֵלֶּה בָּרְחוּ בְּבֶּהָלָה; וְכַמָּה מֵהֶם, כְּפִי שֶׁנּוֹדַע לִי אַחַר כָּךְ, אַף נִפְצְעוּ קָשֶׁה מִנְּפִילָתָם בְּעֵת קָפְצָם מִצַּלְעוֹתַי אֶל הַקַּרְקַע. וְאוּלָם הֵם חָזְרוּ עַד מְהֵרָה, וְאֶחָד מֵהֶם, אֲשֶׁר נוֹעַז לְהִתְקָרֵב עַד כְּדֵי כָךְ, שֶׁהוּא יָכֹל לִרְאוֹת אֶת כָּל מְלוֹא פָנַי, נָשָׂא אֶת יָדָיו וְעֵינָיו בְּמִין הִתְפַּעֲלוּת וּקְרָא בְּקוֹל צַרְחָנִי אֲבָל בָּרוּר: “הָקִינָה דַגוּל” (מִפְלֶצֶת מְשֻׁנָּה). כָּל הָאֲחֵרִים חָזְרוּ כַמָּה פְּעָמִים עַל הַמִּלִּים הָאֵלֶּה; אֲבָל אָז טֶרֶם הֲבִינוֹתִי אֶת מוּבָנָן. בְּכָל אוֹתוֹ הַזְּמַן הָיִיתִי תָּמֵהַּ, חָרֵד וְנִרְגָּז מְאֹד.

לַסּוֹף עָשִׂיתִי הִתְאַמְּצוּת רַבָּה לְהִשְׁתַּחְרֵר, וְהִצְלַחְתִּי לְנַתֵּק אֶת הַחֲבָלִים וּלְהַסִּיעַ אֶת הַמַּסְמְרִים שֶׁהִדְבִּיקוּ אֶת יַד שְׂמֹאלִי יָשָׁר אֶל הַקַּרְקַע. בּוֹ בַּזְמָן עָשִׂיתִי שּׁוּב הִתְאַמְּצוּת רַבָּה אֲשֶׁר גָּרְמָה לִי כְּאֵב גָּדוֹל, וְהִצְלַחְתִּי לְהַתִּיר קְצָת אֶת הַחֲבָלִים, אֲשֶׁר קָשְׁרוּ אֶת שַׂעֲרוֹתַי אֶל הַקַּרְקַע לִשְׂמֹאלִי וּמֵעַתָּה הָיְתָה לִי אֶפְשָׁרוּת לְהָנִיעַ אֶת רֹאשִׁי בְּשִׁעוּר חֲמִשָּׁה סֶנְטִימֶטְרִים. וְאוּלָם הַיְצוּרִים הַמְשֻׁנִּים בָּרְחוּ שֵׁנִית מִפָּנַי בְּטֶרֶם הִסְפַּקְתִּי לְתָפְשָׂם וְהִשְׁמִיעוּ צְרִיחוֹת עַזּוֹת. לְאַחַר שֶׁנָּדַם הַשָּׁאוֹן שָׁמַעְתִּי אֶת הָאֶחָד מֵהֶם קוֹרֵא: “טוֹלְגוֹ פוֹנְק” (כְּפִי הַנִּרְאֶה: יְרוּ בוֹ!) וּמִיָּד הִרְגַּשְׁתִּי כִּי יוֹתֵר מִמֵּאָה חִצִּים פָּגְעוּ בְּיָדִי הַשְּׁמָאלִית אֲשֶׁר דָּקְרוּ אוֹתָהּ כְּמוֹ מְחָטִים. חוּץ מִזֶּה, יָרוּ בְּהָמוֹן יְרִיָּה שֵׁנִית לְתוֹךְ הָאֲוִיר, כְּשֵׁם שֶׁאָנוּ יוֹרִים בִּמְקוֹמוֹתֵינוּ פְצָצוֹת, וְנִרְאֶה לִי כִּי רַבּוֹת מֵהֶן נָפְלוּ עַל גּוּפִי, אִם כִּי אֲנִי לֹא הִרְגַּשְׁתִּי אוֹתָן, וַאֲחָדוֹת מֵהֶן נָפְלוּ עַל פָּנַי, אֲשֶׁר מִהַרְתִּי לְכַסּוֹתָם בְּיָדִי הַשְּׁמָאלִית.

כַּאֲשֶׁר חָדַל מְטַר הַחִצִּים הָאֵלֶּה הִתְאַמַּצְתִּי שּׁוּב לְהִשְׁתַּחְרֵר מִכְּבָלַי, אֲבָל אָז כִּוְּנוּ אֵלַי יְרִיָּה הֲמוֹנִית גְּדוֹלָה מֵהָרִאשׁוֹנָה, וַאֲחָדִים מֵהֶם הִתְאַמְּצוּ גַּם לִתְקֹעַ בִּי אֶת כִּידוֹנֵיהֶם, אֲבָל לְאָשְׁרִי הָיִיתִי לָבוּשׁ חֻלְצָה עָבָה שֶּׁהֵם לֹא יָכְלוּ לְנַקְּבָהּ. אָז עָלָה בְּדַעְתִּי כִּי מוּטָב לִי לִשְׁכַּב בְּלִי תְנוּעָה עַד הַלַּיְלָה, וְאָז אוּכַל לְשַׁחְרֵר אֶת עַצְמִי כֻּלִּי בְּעֶזְרַת יַד שְׂמֹאלִי, שֶׁכְּבָר הִתַּרְתִּי אוֹתָהּ. וַאֲשֶׁר לְגַמָּדִים תּוֹשָׁבֵי הָאָרֶץ הַזֹּאת הָיָה לִי יְסוֹד לַחְשֹׁב, כִּי רַב כֹּחִי לְהִלָּחֵם עִם מַחֲנוֹת הַצָּבָא הָאַדִּירִים בְּיוֹתֵר שֶׁיֵּשׁ בִּיכָלְתָּם לִשְׁלֹחַ כְּנֶגְדִּי, אִם כֻּלָּם אֵינָם גְּבֹהִים בְּקוֹמָתָם מֵאוֹתָם שֶׁרְאִיתִים עַד הָרֶגַע הַהוּא. וְאוּלָם הַגּוֹרָל מָנָּה לִי דֶרֶךְ אַחֶרֶת.

כַּאֲשֶׁר הִכִּירוּ הַבְּרִיּוֹת הָאֵלֶּה כִּי שָׁקֵט אֲנִי חָדְלוּ לִירוֹת בִּי אֶת חִצֵּיהֶם; וְאוּלָם מִן הַשָּׁאוֹן שֶׁהִגִּיעַ לְאָזְנַי הִכַּרְתִּי כִּי מִסְפָּרָם גָּדַל עַד מְאֹד. וּבְעֵרֶךְ מִמֶּרְחָק מִסְפַּר אַמּוֹת מִמֶּנִי, מִמּוּל אָזְנִי הַיְמָנִית, הִגִּיעַ לְאָזְנַי יוֹתֵר מִשָּׁעָה אַחַת קוֹל שָׁאוֹן, כְּאִלּו שְׁאוֹן אֲנָשִׁים עוֹבְדִים. לַסּוֹף, כַּאֲשֶׁר הִפְנֵיתִי קְצָת אֶת רֹאשִׁי אֶל הָעֵבֶר הַהוּא, עַד כַּמָּה שֶׁהִרְשׁוּנִי הַחֲבָלִים וְהַמַּסְמְרִים, רָאִיתִי וְהִנֵּה הוּקַם דּוּכָן בְּגֹבַהּ רֶגֶל וָחֵצִי מִן הַקַּרְקַע, וְעָלָיו יָכְלוּ לַעֲמֹד אַרְבָּעָה אֲנָשִׁים מִן הַיְלִידִים הַגַּמָּדִים, וְעַל יָדוֹ הָעָמְדוּ שְׁנַיִם אוֹ שְׁלֹשָׁה סֻלָּמוֹת לַעֲלוֹת עָלָיו.

וְאַחַד מִן הַגַּמָּדִים שֶׁעָמַד עַל הַדּוּכָן, וְכַנִּרְאֶה הָיָה אִישׁ רָם מָעֲלָה בֵּינֵיהֶם, נָשָׂא בְּאָזְנַי נְאוּם אָרֹך, שֶׁאֲנִי לֹא הֲבִינוֹתִי מִמֶּנוּ אַף מִלָּה אָחָת. בְּטֶרֶם שֶׁפָּתַח אֶת נְאוּמוֹ קָרָא שָׁלֹשׁ פְּעָמִים: “לַנְגרוֹ דַהוּל פַן”. מִלִּים אֵלֶּה נִשְׁנוּ אַחַר כָּךְ וּבֹאֲרוּ בְּעֶזְרַת סִמָּנִים כְּדֵי לְהַסְבִּירָן לִי. מִיָּד נִגְּשׁוּ חֲמִשִּׁים גַּמָּדִים וְגָזְרוּ אֶת הַחֲבָלִים אֲשֶׁר קָשְׁרוּ אֶת הַצַּד הַשְּׂמָאלִי שֶׁל רֹאשִׁי, וְעָל יְדֵי כָּךְ נִתְּנָה לִי אֶפְשָׁרוּת לְהָסֵב אֶת רֹאשִׁי עַל יָמִין וּלְהִתְבּוֹנֵן לְמַרְאֵהוּ וְלִתְנוּעוֹתָיו שֶׁל הָאָדָם שֶׁעָמַד לִנְאוֹם. הוּא נִרְאָה בָּעֵינַי כָּאִישׁ בְּאֶמְצַע שְׁנוֹתָיו, וְקוֹמָתוֹ הָיְתָה גָּבֹהַּה קְצַת מִקּוֹמָתָם שֶׁל שְׁלֹשֶׁת הָאֲחֵרִים בְּנֵי לִוְיָתוֹ, אֲשֶׁר הָאֶחָד מֵהֶם הָיָה כְּפִי הַנִּרְאֶה נַעֲרוֹ מְשָׁרְתוֹ שֶׁאָחַז בְיָדָיו אֶת שֹׁבֶל אַדַּרְתּוֹ, וְהָיָה גָּדוֹל קְצָת מֵאֶצְבַּע אַמָּה שֶׁלִּי, וְהַשְּׁנַיִם הָאֲחֵרִים עָמְדוּ לִשְׁנֵי עֲבָרָיו לִתְמֹךְ בּוֹ. הוּא נָאַם כְּאֶחָד הַנּוֹאֲמִים הַמְעֻלִּים, וַאֲנִי יָכֹלְתִּי לְהַבְחִין בִּדְבָרָיו כַּמָּה מִשְׁפָּטִים מְלֵאִים אִיּוּמִים, וְכַמָּה מְלֵאִים הַבְטָחוֹת, חֶמְלָה, חִבָּה. אֲנִי עָנִיתִי בְּמִסְפַּר מִלִּים, אֲבָל מִתּוֹךְ הַכְנָעָה שְׁלֵמָה, בְּנָשְׂאִי אֶת יָדִי הַשְּׁמָאלִית וְאֶת שְׁתֵּי עֵינַי אֶל הַשֶּׁמֶשׁ, כְּאִלּוּ הַעִידוֹתִי אוֹתוֹ כִּי אֲנִי מֵת מֵרָעָב אַחֲרֵי שֶׁזֶּה זְמַן רַב לֹא בָּא אֹכֶל אֶל פִּי. וְאָמְנָם הָרָעָב הֵצִיק לִי עַד כְּדֵי כָךְ, שֶׁלֹא יָכֹלְתִּי לִמְנוֹעַ אֶת עַצְמִי מֵהַרְאוֹתוֹ אֶת קֹצֶר רוּחִי בְּשִׂימִי כַּמָּה פְּעָמִים אֶת אֶצְבָּעִי בְּפִי, כְּדֵי לְהַסְבִּיר לוֹ עַד כַּמָּה אֲנִי זָקוּק לְמָזוֹן.

הַהוּרְגוֹ (כָּךְ נִקְרָא בְּפִיהֶם שַׂר גָּדוֹל, כְּפִי שֶׁנּוֹדַע לִי אַחֲרֵי כֵן) הֵבִין אֶת כַּוָּנָתִי מִיָּד. הוּא יָרַד מֵעַל הַדּוּכָן וְצִוָּה לְהַעֲמִיד כַּמָּה סֻלָּמוֹת לְצִדַּי, וּמִיָּד עָלוּ עֲלֵיהֶם יוֹתֵר מִמֵּאָה גַּמָּדִים, כֻּלָּם פּוֹסְעִים וּמִתְקָרְבִים אֶל פִּי, וְהֵם נוֹשְׂאִים סַלִים מְלֵאִים מַאֲכָלִים. הִכַּרְתִּי שָׁם בָּשָׂר שֶׁל כַּמָּה בַּעֲלֵי חַיִּים שׁוֹנִים, אֲבָל לֹא יָכֹלְתִּי לְהַבְחִין בָּהֶם לְפִי טַעְמָם. הָיוּ שָׁם כְּתֵפַיִם, כְרָעַיִם וִירֵכַיִם, דּוֹמוֹת לְאוֹתָן שֶׁל כְּבָשִׂים, וּכְנָפַיִם אָמְנָם מְתֻקָּנוֹת יָפֶה אֲבָל קְטַנּוֹת מִכַּנְפֵי הָעֶפְרוֹנִי. אֲנִי בָּלַעְתִּי אוֹתָן שְׁתַּיִם שָׁלֹשׁ בְּבַת אַחַת, וְכֵן שַׂמְתִּי בְּפִי בְּבַת אַחַת שָׁלֹשׁ כִּכְּרוֹת לֶחֶם, וְכָל אַחַת מֵהֶן גָּדְלָּהּ כְגֹדֶל כַּדּוּר שֶׁל אֶקְדֹּחַ. הֵם הִמְצִיאוּ לִי מָזוֹן כְּכֹל אֲשֶׁר יָכְלוּ, וּבִשְׁעַת מַעֲשֶׂה הֶרְאוּ אַלְפֵי סִמָּנִים שֶׁל תִּמָּהוֹן וְהִשְׁתּוֹמְמוּת לְגֹדֶל שִׁעוּרַי וּלְגֹדֶל תַּאֲבוֹנִי.

אַחַר רָמַזְתִּי לָהֶם שׁוּב כִּי מִתְאַוֶּה אֲנִי לִשְׁתּוֹת. מִשִּׁעוּר אֲכִילָתִי הֵבִינוּ כִּי מִדָּה קְטַנָּה לֹא תַּסְפִּיק לִי, וּבִהְיוֹתָם בַעֲלֵי בִינָה הֵרִימוּ בִּזְרִיזוּת רַבָּה אֶת הַגְּדוֹלָה בְּחָבִיוֹת הַיַּיִן, שֶׁנִּמְצְאָה בִּרְשׁוּתָם וְגִלְגְּלוּ אוֹתָהּ עַד לְיָדִי וְקִצְּצוּ אֶת מִכְסֶהָ. בִּגְמִיאָה אַחַת הֲרִיקוֹתִי אוֹתָהּ בַּהֲנָאָה רַבָּה; הֵם הֵבִיאוּ לִי חָבִית שְׁנִיָּה, וְאַף אוֹתָה שָׁתִיתִי כָּרִאשׁוֹנָה, וְרָמַזְתִּי לָהֶם שֶׁאֲנִי מְבַקֵּשׁ עוֹד, אֲבָל לֹא הָיָה לָהֶם עוֹד יַיִן לָתֵת לִי.

לְאַחַר שֶׁרָאוּנִי עוֹשֶׂה נִפְלָאוֹת גְּדוֹלוֹת כָּאֵלֶּה הִשְׁמִיעוּ קְרִיאוֹת שִׂמְחָה וְיָצְאוּ בְמָחוֹל, וּבְכָל פַּעַם חָזְרוּ עַל הַמִּלִּים: “הָקִינָה דַגוּל”. זְמַן מַה לְאַחַר כֵּן שָׁמַעְתִּי מִפִּיהֶם קוֹל קְרִיאָה כְּלָלִית, וְכַמָּה פְּעָמִים נִשְׁנוּ בְּפִיהֶם הַמִּלִּים: “פֶּפְּלוֹם סלָן”. וְלָעֵינַי נִרְאוּ גַּמָּדִים בְמִסְפָּר רָב מְאֹד מִתְרוֹצְצִים לְצַד שְׂמָאלִי, וְהֵם מַתִּירִים אֶת הַחֲבָלִים עַד כְּדֵי כָךְ שֶׁהָיְתָה לִי אֶפְשָׁרוּת לַהֲפֹךְ אֶת פָּנַי לִימִינִי. לִפְנֵי כֵן מָשְׁחוּ אֶת פָּנַי וּשְׁתֵּי יָדַי בְּמִין מִשְׁחָה, שֶׁנָּתְנָה רֵיחַ נָעִים מְאֹד, וּלְאַחַר מִסְפַּר רְגָעִים נִרְפֵּאתִי מִכָּל הַצְּרִימוֹת שֶׁצָּרְמוּ בִּי חִצֵּיהֶם. הֲקָלָה זוֹ בְּיַחַד עִם הַסְעֻדָּה שֶׁאָכַלְתִּי הִרְדִּימוּנִי, וַאֲנִי יָשַׁנְתִּי שְׁמוֹנֶה שָׁעוֹת רְצוּפוֹת. אַחַר כָּךְ נוֹדַע לִי שֶׁבְּמִצְוַת הַקֵּיסָר שָׂמוּ הָרוֹפְאִים סַם מְיַשֵּׂן בְּחָבִיוֹת הַיַּיִן.

בָּעֵת שֶׁיָּשַׁנְתִּי צִוָּה קֵיסָר לִילִפּוּט (כֵּן הָיָה שְׁמָהּ שֶׁל אוֹתָהּ מְדִינָה) לְהַעֲבִירֵנִי אֶל אַרְמוֹנוֹ. אֶפְשָׁר שֶׁהַחְלָטָה זוֹ תֵּרָאֶה בְּעֵינֵי רַבִּים גַּסָּה וּמְסֻכָּנָה, וּבָרִי לִי שֶׁהִיא לֹא תִּהְיֶה לְפִי טַעֲמוֹ שֶׁל שׁוּם מֶלֶךְ בָּאֵירֹפָּה; וְאוּלָם לְפִי דַּעְתִי אֲנִי הִיא בָּאָה מִתּוֹךְ זְהִירוֹת וּנְדִיבוּת כְּאֶחָת: כִּי נַנִּיחַ (—) 1 שֶׁאוֹתָם הַבְּרִיּוֹת הָיוּ מְנַסִּים לְהָרְגֵנִי בְּכִידוֹנֵיהֶם וּבְחִצֵּיהֶם בְעֵת שְׁנָתִי, הִנֵּה וַדַּאי שֶׁהָיִיתִי מֵקִיץ מִתּוֹךְ הַרְגָּשָׁה רִאשׁוֹנָה שֶׁל כְּאֵב, וּכְאֵב זֶה וַדַּאי שֶׁהָיָה מְעוֹרֵר אֶת קִצְפִּי וּמַגְבִּיר אֶת כֹּחוֹתַי עַד כְּדֵי כָךְ שֶׁהָיִיתִי מֻכְשָׁר לְנַתֵּק אֶת שְׁאֵרִית כְּבָלַי, וְאָז הָיִיתִי מַשְׁמִידָם כָּלָה בְּלִי שֶׁיִּהְיֶה לָהֶם יְכֹלֶת לַעֲמֹד בְּפָנָי.

וּבְכֵן נִקְרְאוּ מִיָּד לַעֲבוֹדָה חֲמֵשׁ מֵאוֹת נַגָּרִים וּמְהַנְדְּסִים לְהָכִין מֶרְכָּבָה לְהַעֲבִירֵנִי בָּהּ אֶל אַרְמוֹן הַמֶּלֶךְ. מֶרְכָּבָה זוֹ הָיְתָה עֲשׂוּיָה עֵץ, גָּבְהָהּ כִּשְׁמוֹנָה סֶנְטִימֶטְרִים מִן הַקַּרְקַע, אָרְכָּהּ יוֹתֵר מִשְּׁנֵי מֶטְרִים וְרָחְבָּה מֶטֶר וָרֶבַע, וְלָהּ עֶשְׂרִים וּשְׁנַיִם גַּלְגִּלִּים. כַּאֲשֶׁר שָׁלְמָה מְלֶאכֶת הַמֶּרְכָּבָה הַזֹּאת הוֹבִילוהָ אֶל הַמָּקוֹם שֶׁשָּׁם נִמְצֵאתִי; וְאוּלָם הַקְּשִׁי הַגָּדוֹל בְּיוֹתֵר הָיָה: אֵיךְ לַהֲרִימֵנִי וּלְהַכְנִיסֵנִי לְתוֹךְ מֶרְכָּבָה זוֹ. לְשֵׁם כָּךְ הוּקְמוּ שְׁמוֹנִים מוֹטוֹת, כָּל אֶחָד אָרְכּוֹ כִּשְּׁלִישׁ הַמֶּטֶר, וַחֲבָלִים חֲזָקִים מְאֹד, שֶׁעָבְיָם הָיָה כָּעֳבִי חוּטִים גַּסִּים, נִרְכְסוּ בְּכַמָּה וְכַמָּה קְרָסִים לְחִתּוּלִים שֶׁחִתְּלוּנִי הַפּוֹעֲלִים סָבִיב לְצַוָּארִי, לְיָדַי, לְרַגְלַי וּלְכָל גּוּפִי. תְּשַׁע מֵאוֹת אִישׁ מִן הָאֵיתָנִים בְּיוֹתֵר הָעָמְדוּ לִמְשֹׁךְ לְמַעְלָה אֶת הַחֲבָלִים הָאֵלֶּה בְּעֶזְרַת הֲמוֹן גַּלְגִּלִּים שֶׁהָיוּ קְשׁוּרִים אֶל הַמּוֹּטּוֹת. וּבְדֶרֶךְ זוֹ עָלָה בִידֵיהֶם בִּזְמָן שֶׁל שָׁלֹשׁ שָׁעוֹת לַהֲרִימֵנִי, לְהוֹשִׁיבֵנִי בַּמֶּרְכָּבָה וּלְקָשְׁרֵנִי שָׁם אֵלֶיהָ. כָּל זֶה נוֹדַע לִי אַחַר כָּךְ; כִּי בְּעֵת כָּל הָעֲבוֹדָה הַזֹּאת יָשַׁנְתִּי שֵׁנָה עֲמֻקָּה. אֶלֶף וַחֲמֵשׁ מֵאוֹת סוּסִים, מֵהַגְּדוֹלִים שֶׁבְּסוּסֵי הַקֵּיסָר, גָּבְהוֹ שֶׁל כָּל אֶחָד מֵהֶם בְּעֵרֶךְ 111/2 סֶנְטִימֶטֶר, נִרְתְּמוּ אֶל הַמֶּרְכָּבָה וּמָשְׁכוּ אוֹתִי לָעִיר הַבִּירָה שֶׁהָיְתָה רְחוֹקָה חֲצִי מִיל מֵאוֹתוֹ מָקוֹם. לְאַחַר שֶׁכְּבָר עָשִׂינוּ אַרְבַּע שָׁעוֹת בְּדַרְכֵּנוּ הֱקִיצוֹתִי פִּתְאֹם עַל יְדֵי מִקְרֶה מַצְחִיק לְמָדָי. אוֹתָהּ שָׁעָה נֶעֶצְרָה הַמֶּרְכָּבָה, מִשּׁוּם שֶׁהָיָה צֹרֶךְ לַעֲשׂוֹת בָּהּ אֵיזֶה תִּקּוּן, וְהִנֵּה נִתְעוֹרְרָה בְּלֵב שְׁנַיִם אוֹ שְׁלֹשָׁה מִן הַיְּלִידִים הַתְּשׁוּקָה לִרְאוֹת אֶת מַרְאֵה פָּנַי בְּעֵת שְׁנָתִי. הֵם הִתְקָרְבוּ בַּלָּאט עַד לְפָנַי, וְהָאֶחָד מֵהֶם, קָצִין בִּצְבָא שׁוֹמְרֵי רֹאשׁ הַקֵּיסָר, תָּקַע אֶת חֻדָּהּ שֶׁל חַרְבּוֹ הַרְחֵק לְתוֹךְ נחירי הַשְּׂמָאלִי; מִיָּד הִרְגַּשְׁתִּי גֵרוּי בְּאַפִּי וְהִתְעַטַּשְׁתִּי שָׁלֹשׁ פְּעָמִים וְהִתְעוֹרַרְתִּי. בִּשְׁאֵרִית הַיּוֹם הוֹסַפְנוּ לִנְסוֹעַ דֶּרֶךְ רְחוֹקָה, וְעָמַדְנוּ לָנוּחַ בַּלַּיְלָה, כְּשֶׁחֲמֵשׁ מֵאוֹת שׁוֹמְרִים עוֹמְדִים לְכָל אֶחָד מִשְּׁנֵי עֲבָרַי, מַחֲצִיתָם נוֹשְׂאִים לַפִּידִים בִּידֵיהֶם, וּמַחֲצִיתָם תּוֹפְשִׂים קֶשֶׁת וְחִצִּים וּמוּכָנִים לִירוֹת בִּי בְּכָל רֶגַע שֶׁאֲנַסֶּה לָזוּז מִמְּקוֹמִי. בְּיוֹם הַמֳּחָרָת, עִם זְרִיחַת הַחַמָּה, הוֹסַפְנוּ לִנְסֹעַ, וּלְעֵת הַצָּהֳרָיִם הִגַּעְנוּ עַד כְּמָאתַיִם מֶטֶר מִשַּׁעַר הָעִיר. הַקֵּיסָר וְכָל אַנְשֵׁי חֲצַר הַמַּלְכוּת יָצְאוּ לִקְרָאתֵנוּ; וְאוּלָם שָׂרֵי הַמַּמְלָכָה הַגְּדוֹלִים לֹא הִסְכִּימוּ בָּשׂוּם אֹפֶן, שֶׁהוֹד מַלְכוּתוֹ יְסַכֵּן אֶת נַפְשׁוֹ לַעֲלוֹת עַל גּוּפִי, כְּשֵׁם שֶׁכַּמָּה אֲחֵרִים הֵעֵזּוּ לַעֲשׂוֹת.

בַּמָּקוֹם שֶׁשָּׁם נֶעֶצְרָה הַמֶּרְכָּבָה עָמַד מִקְדָּשׁ עַתִּיק שֶׁנֶּחְשַׁב לַגָּדוֹל בְּכָל הַמַּמְלָכָה. וְלִפְנֵי שְׁנַיִם אֲחָדוֹת חֻלַּל מִקְדָּשׁ זֶה בְּמַעֲשֶׂה רֶצַח שֶׁנַּעֲשָׂה שָׁם, וּלְפִי הַשְׁקָפַת אוֹתָם הָעַמִּים נֶחְשַׁב כְּאִלּוֹּ נִטְמָא, וְלָכֵן מִשְׁתַּמְּשִׁים בּוֹ לְדִבְרֵי חֹל. וְעַתָּה הֶחְלִיטוּ לְהוֹעִיד מִקְדָּשׁ רְחַב יָדַיִם זֶה לְמִשְׁכַּן לִי. הַשַּׁעַר הַגָּדוֹל שֶׁהָיָה פּוֹנֶה צָפוּנָה הָיָה גָּבְהוֹ בְּעֵרֶךְ מֶטֶר וּשְׁלִישׁ, וְרָחְבּוֹ כִּמְעַט 60 סֶנְטִימֶטֶר. לְכָל אֶחָד מִשְּׁנֵי צִדֵּי הַשַּׁעַר נִמְצָא חַלּוֹן גָּבֹהַּ כִּמְעַט שְׁנֵי מֶטְרִים מִן הַקַּרְקַע. לְאוֹתוֹ חַלּוֹן שֶׁבְּצַד שְׂמֹאל הִצְמִיד נַפָּחוֹ שֶׁל הַמֶּלֶךְ תִּשְׁעִים וְאַחַת שַׁרְשֶׁרֶת, כֻּלָּן דּוֹמוֹת לְשַׁרְשְׁרוֹת הַשְּׁעוֹנִים שֶׁל אַחַת הַגְּבִירוּת בִּמְקוֹמוֹתֵינוּ וּגְדוֹלוֹת כְּמוֹהֶן; הַקָּצֶה הַשֵּׁנִי שֶׁל כָּל הַשַּׁרְשְׁרוֹת הָאֵלֶּה נִקְשַׁר לְרַגְלִי הַשְּׁמָאלִית בְּמַנְעוּלִים.

מוּל הַמִּקְדָּשׁ הַזֶּה, בָּעֵבֶר הַשֵּׁנִי שֶׁל דֶּרֶךְ הַמֶּלֶךְ, בְּמֶרְחַק עֶשְׂרִים פְּסִיעוֹת נִמְצָא מִגְדָּל, גָּבְהוֹ לְפָחוֹת מֶטֶר וָחֵצִי. עַל הַמִּגְדָּל הַזֶּה עָלָה הַקֵּיסָר בְּלִוְיַת כַּמָּה מֵרָאשִׁי שָׂרָיו, כְּדֵי לְהִתְבּוֹנֵן בִּי לְהֲנָאָתָם, אִם כִּי אֲנִי לֹא יָכֹלְתִּי לִרְאוֹתָם. חָשְׁבוּ וּמָצְאוּ כִּי יוֹתֵר מִמֵּאָה אֶלֶף תּוֹשָׁבִים יצאו מִן הָעִיר לִרְאוֹתֵנִי. וְעַל אַפָּם שֶׁל שׁוֹמְרַי, אֲשֶׁר לֹא נָתְנוּ לָהֶם לְהִתְקָרֵב אֱלַי, אֲנִי חוֹשֵׁב שֶׁלֹא פָּחוֹת מֵעֲשֶׂרֶת אֲלָפִים אִישׁ עָלוּ בְּסֻלָּמוֹת עַל גּוּפִי וְאוּלָם מִיָּד הוּצָא חֹק שֶׁאָסַר מַעֲשֶׂה זֶה בְּעֹנֶשׁ מָוֶת. אֵין לְתָאֵר אֶת הָרַעַשׁ וְהַתִּמָּהוֹן שֶׁל הָעָם בְּשֶׁרָאָה אוֹתִי מְטַיֵּל זְקוּף קוֹמָה: אֹרֶךְ הַשַּרְשְׁרוֹת שֶׁכָּבְלוּ אֶת רַגְלִי הַשְּׂמָאלִית הָיָה בְּעֵרֶךְ שְׁנֵי מֶטְרִים, וְהֵן נָתְנוּ לִי אֶת הָאֶפְשָׁרוּת לָלֶכֶת הָלוֹךְ וָשׁוֹב בַּחֲצִי מַעְגָּל.


פֶּרֶק שֵׁנִי

                   קֵיסָר “לִילִפּוּט” בָּא בְּלִוְיַת שָׂרֵי מַלְכוּתוֹ לִרְאוֹת אֶת גּוּלִיוֶר הַשָּׁבוּי בְּכִלְאוֹ.

              – תֵּאוּר הוֹד מַלְכוּתוֹ וּמִנְהָגָיו. – מִנּוּי אֲנָשִׁים מְלֻמָּדִים לְלַמֵּד אֶת גּוּלִיוֶר אֶת לְשׁוֹן הָאָרֶץ.

                    – הוּא מִתְחַבֵּב בִּגְלַל תְּכוּנָתוֹ הַנּוּחָה.

                   – חִפּוּשׁ בְּכִיסֵי בִגְדוֹ.


הַקֵּיסָר, כְּשֶׁהוּא רָכוּב עַל סוּסוֹ, הִתְקָרֵב אֵלַי בְּאוֹתוֹ יוֹם, וְדָבָר זֶה כִּמְעַט שֶׁהֶעֱמִיד אֶת חַיָּיו בְּסַכָּנָה. כִּי לְמַרְאִי נִבְהַל הַסּוּס וְהִזְדַּקֵּף עַל רַגְלָיו הָאֲחוֹרִיּוֹת, וְאוּלָם הַמֶּלֶךְ שֶׁהָיָה פָּרָשׁ מְעֻלֶּה, הִתְחַזֵּק עַל מְקוֹם מוֹשָׁבוֹ, עַד שֶׁבְּנֵי לִוְיָתוֹ בָּאוּ לְעֶזְרָתוֹ וְאָחֲזוּ בְּרֶסֶן הַסּוּס, וְהוֹד מַלְכוּתוֹ יָרַד אָרְצָה, הוּא הִתְבּוֹנֵן אֵלַי מִכָּל הַצְּדָדִים בְּהִתְפַּעֲלוּת רַבָּה, אֲבָל מִטַּעֲמֵי זְהִירוּת לֹא הִתְקָרֵב לַמָּקוֹם שֶׁשָּׁם יָכֹלְתִּי לְהַגִּיעַ. הַקֵּיסָרִית, הַנְּסִיכִים וְהַנְּסִיכוֹת בְּלִוְיַת כַּמָּה גְבִירוּת, יָשְׁבוּ בְּמֶרְחַק מָה בְּכֻרְסוֹתֵיהֶן. הַקֵּיסָר הָיָה גָּבֹהַּ קְצָת מִכָּל שָׂרֵי מַלְכוּתוֹ וְדָבָר זֶה הִפִּיל אֵימָה עַל כָּל רוֹאָיו. רָשְׁמֵי פָנָיו הָיוּ עַזִּים וְגַבְרִיִּים, וְאַף נֶשֶׁר לוֹ, גַּוַּן עוֹר פָּנָיו הָיָה זֵיתִי, קוֹמָתוֹ זְקוּפָה, אֵבָרָיו מֻתְאָמִים יָפֶה, וּבְכָל הִתְנַהֲגוּתוֹ נִכְּרוּ חֵן וְהוֹד מַלְכוּת. הוּא הָיָה כְּבֶן חָמֵשׁ וְעֶשְׁרִים שָׁנָה. לְבוּשׁוֹ הָיָה פָּשׁוּט מְאֹד, אַסְיָתִי לְמֶחֱצָה וּלְמֶחֱצָה אֵירֹפִּי, וּבְרֹאשׁוֹ קוֹבַע זָהָב קַל מְקֻשָּׁט בַּאֲבָנִים יְקָרוֹת וּבְנוֹצָה נֶהְדָּרָה. בְיָדוֹ הָיְתָה חֶרֶב שְׁלוּפָה, לְמַעַן יוּכַל לְהָגֵן עַל עַצְמוֹ אִם אֶשְּׁבֹּר אֶת שַלְשְלוֹתָי. אָרְכָּה שֶׁל חֶרֶב זוֹ הָיָה יוֹתֵר מִשִּׁבְעָה סֶנְטִימֶטְרִים וָחֵצִי, וְקַת הַחֶרֶב וְנַרְתִּיקָהּ הָיוּ עֲשׂוּיִים זָהָב וּמְקֻשָּׁטִים בְּיַהֲלֻמִּים. קוֹלוֹ הָיָה חַד אֲבָל בָּרוּר וּמְפֹרָשׁ. הַגְּבִירוֹת וְהַשָּׂרִים הָיוּ כֻּלָּם לְבוּשִׁים הָדָר. הוֹד מַלְכוּתוֹ כִּבְּדַנִי בִּפְנוֹתוֹ אֵלַי כַּמָּה פְּעָמִים בִּדְבָרִים וַאֲנִי עֲנִיתִיו בְּכָל פַּעַם, אֲבָל אָנוּ לֹא הֲבִינוֹנוּ אִישׁ אֶת רֵעֵהוּ.

מִקֵּץ שְׁתֵּי שָׁעוֹת הָלְכוּ לָהֶם הַקֵּיסָר וּבְנֵי לִוְיָתוֹ, וְאֶצְלִי הִשְׁאִירוּ מִשְׁמָר חָזָק לִשְׁמֹר עָלַי מִפְּנֵי חֻצְפָּתָם וְאוּלַי גַּם רִשְׁעָתָם שֶׁל הַהֲמוֹנִים, אֲשֶׁר הִתְפָּרְצוּ בְּכָל כֹּחָם לְהִתְאַסֵּף עַל סְבִיבַי וְלִרְאוֹתֵנִי מִקָּרוֹב. אֲחָדִים מֵהֶם הִתְחַצְּפוּ עַד כְּדֵי לִירוֹת בִּי חִצִּים, וְאֶחָד מֵהֶם כִּמְעַט שֶׁפָּגַע בְּעֵינְי הַשְּׁמָאלִית. וְאוּלָם רֹאשׁ הַגְּדוּד צִוָּה לִתְפֹּס שִׁשָּׂה מֵרָאשֵׁי הַבִּרְיוֹנִים שֶׁל הָאֲסַפְסוּף הַזֶּה, וְאָמַר, כִּי אֶת הָעֹנֶשׁ הַמַּתְאִים לָהֶם בְּיוֹתֵר יְקַבְּלוּ מִיָּדִי אֲנִי, וְלָכֵן דָּחֲפוּ אוֹתָם אֲחָדִים מֵאַנְשֵׁי צְבָאוֹ בְּחֻדֵּי כִּידוֹנֵיהֶם, עַד שֶׁהִכְרִיחוּם לְהִתְקָרֵב אֵלָי. אֲנִי תָּפַסְתִּי אוֹתָם בְּיָדִי הַיְמָנִית, וַחֲמִשָּׁה מֵהֶם שַׂמְתִּי בְּכִיס בִּגְדִי, וּבְהִסְתַּכְּלִי בַּשִּׁשִׁי שֶׁבְּיָדִי הֶעֱמַדְתִּי פָּנִים כְּאִלּו יֵשׁ בְּדַעְתִּי לְבָלְעוֹ חָי. הַגַּמָּד הַמִּסְכֵּן הִשְׁמִיעַ קוֹל יְלָלָה נוֹרָאָה, וְרֹאשׁ הַגְּדוּד וְכֵן כָּל קְצִיניָו נָבוֹכוּ עַד מְאֹד, בְּיִחוּד כַּאֲשֶׁר רָאוּנִי מוֹצִיא אֶת אוֹלָרִי מִכִּיסִי. אֲבָל אֲנִי מִהַרְתִּי לָשִׂים קֵץ לְפַחְדָּם, כִּי שַׁבְתִּי לְהַבִּיט עַל הַגַּמָּד מִתּוֹךְ סֵבֶר פָּנִים יָפוֹת, וְגַם גָּזַרְתִּי אֶת הַחֲבָלִים שֶׁבָּהֶם הָיָה כָּפוּת וְהֶעֱמַדְתִּיו בְּנַּחַת עַל הַקַּרְקַע, וְהוּא מִהַר לִבְרֹחַ מִפָּנָי. כָּכָה עָשִׂיתִי גַם עִם הַחֲמִשָּׁה הָאֲחֵרִים, בְּהוֹצִיאִי אוֹתָם מִכִּיסִי בָּזֶה אַחַר זֶה. בְּשִׂמְחָה הִכַּרְתִּי כִי הִתְנַהֲגוּתִי הָאֱנוֹשִׁית עִם שְׁבוּיַי נָגְעָה עַד לֵב אַנְשֵׁי הַצָּבָא וְהָעָם שֶׁהָיוּ נֶאֱסָפִים עַל סְבִיבַי, וְדָבָר זֶה סֻפַּר גַּם בַּחֲצַר הַמַּלְכוּת לְשִׁבְחִי וְלִכְבוֹדִי.

הַיְּדִיעָה עַל דְּבַר בּוֹאוֹ שֶׁל אָדָם גָּדוֹל לְאֵין שִׁעוּר פָּשְׁטָה מַהֵר בְּכָל הַמַּמְלָכָה וּמָשְׁכָה לִמְקוֹמִי הֲמוֹנֵי אָדָם בְּטֵלִים וְסַקְרָנִים לְאֵין מִסְפָּר. מִשּׁוּם כָּךְ נֶעֶזְבוּ כָּל הַכְּפָרִים, וַעֲבוֹדַת הָאֲדָמָה וְהַמֶּשֶׁק הָיְתָה נִפְסְקֶת לְגָמְרִי לוּלֵא הוֹצִיא הוֹד מַלְכוּתוֹ פְּקֻדּוֹת וּמִצְווֹת חֲמוּרוֹת בְּעִנְיָן זֶה. וּגְזֵרָה יָצְאָה מִלִּפְנֵי הַמֶּלֶךְ, כִּי כָּל אוֹתָם שֶׁכְּבָר רָאוּנִי חַיָּבִים לַחֲזֹר לְבָתֵּיהֶם, וְאָסוּר לוֹ לְכָל אָדָם לְהִתְקָרֵב לִמְקוֹם מוֹשָׁבִי בְּלִי רִשְׁיוֹן מְיֻחָד. בֵּין כֹּה וָכֹה קָרָא הַמֶּלֶךְ כַּמָּה וְכַמָּה מוֹעֵצוֹת לְהִוָּעֵץ אֵיךְ לְהִתְנַהֵג עִמִּי; כַּאֲשֶׁר נוֹדַע לִי אַחַר כֵּן נִמְצְאוּ הַמֶּלֶךְ וְשָׂרָיו בִּמְבוּכָה גְּדוֹלָה בְּעִנְיָן זֶה. הֵם יָרְאוּ פֶּן אֲנַתֵּק אֶת כְּבָלַי וָאֵצֵא לַחָפְשִׁי. נִמְצְאוּ טוֹעֲנִים כִּי כַלְכָּלָתִי עוֹלָה בְּהוֹצָאוֹת רַבּוֹת וַעֲלוּלָה לִגְרֹם רָעָב בָּאָרֶץ. נִשְׁמְעוּ הַצָּעוֹת לָתֶת לִי לָמוּת בְּרָעָב, אוֹ לַהֲמִיתֵנִי בְּחִצִּים מֻרְעָלִים; כְּנֶגֶד זֶה טָעֲנוּ אַחֵרִים, כִּי הַרְעָלַתָּ גּוּף גָּדוֹל כְּגוּפִי עֲלוּלָה לִגְרֹם מַגֵּפָה בְּעִיר הַבִּירָה וּבְכָל הַמַּמְלָכָה. בִּשְׁעַת הַוִּכּוּחִים הָאֵלֶּה הִגִּיעוּ כַּמָּה קְצִינִים עַד לְפֶתַח הָאוּלָם, שֶׁשָּׁם נִתְאַסְּפוּ שָׂרֵי הַמַּלְכוּת לְמוֹעֵצָה, וּשְׁנַיִם מֵהֶם הָרְשׁוּ לְהִכָּנֵס פְּנִימָה, וְהֵם סִפְּרוּ עַל הִתְנַהֲגוּתִי עִם שֵׁשֶׁת הַגַּמָּדִים הַפּוֹשְׁעִים, וְדָבָר זֶה עָשָׂה עַל הוֹד מַלְכוּתוֹ וְעַל כָּל הַמּוֹעֵצָה רֹשֶׁם נָעִים כָּל כָּךְ, שֶׁמִּיָּד נִשְׁלְחָה מִטַּעַם הַמֶּלֶךְ מִשְׁלַחַת מְיֻחָדָה לְכָל הַכְּפָרִים הַנִּמְצָאִים בְּתוֹךְ תְּחוּם שֶׁל קִילוֹמֶטֶר אֶחָד סְבִיב לָעִיר, לְחַיּב אֶת יוֹשְׁבֵיהֶם לְהַמְצִיא בְּכָל בֹּקֶר וּבֹקֶר שֶׁשֶּׂה פָּרִים, אַרְבָּעִים צֹאן וְכַמָּה מִינִי מַכֹּלֶת אַחֵרִים לְכַלְכָּלָתִי, וְאַף כָּם כַּמּוּת מִתְּאִימָה שֶׁל לֶחֶם, יַיִן וּמִשַּׂקִּים אֲחֵרִים. כְּדֵי לְשַׁלֵם אֶת מְחִיר כָּל הַמַּכֹּלֶת הַזֹּאת נָתַן הוֹד מַלְכוּתוֹ הַמְחָאוֹת עַל אוֹצַר הַכְּסָפִים הַפְּרָטִי שֶׁלּוֹ.

בְּאוֹתָהּ מוֹעֲצַת הַמֶּלֶךְ נִתְמַנוּ שֵׁשׁ מֵאוֹת אִישׁ לְשַׁרְתֵנִי, וְנִקְצְבָה לָהֶם מַשְׂכֹּרֶת נְאוֹתָה כְּדֵי מִחְיָתָם וְצַו נִתַּן לִבְנוֹת לָהֵם אֹהָלִים נוֹחִים לִשְׁנֵי עֶבְרֵי פִּתְחִי. כְּמוֹ כֵן יָצְאָה פְּקֻדָּה, כִּי שְׁלֹשׁ מֵאוֹת חַיָּטִים יִתְפְּרוּ לִי חֲלִיפַת בְּגָדִים לְפִי מִנְהַג הַמְּדִינָה; וְשִׁשָּׁה מְלֻמָּדִים, מִגְדוֹלֵי הַחֲכָמִים שֶׁבָּאָרֶץ, יְלַמְּדוּנִי אֶת לְשׁוֹן הַמְּדִינָה; וְלַסּוֹף, כִּי סוּסֵי הַקֵּיסָר וְהַשּׁוֹעִים וּגְדוּדִי שׁוֹמְרֵי הָרֹאשׁ שֶׁל הַצָּבָא יִתְעַסְּקוּ לְעִתִּים קְרוֹבוֹת בְּאִמּוּנִים וּבְתַרְגִּילִים בְּקִרְבָתִי כְּדֵי שֶׁיִּתְרַגְּלוּ לְמַרְאֵה דְּמוּתִי. כָּל הַפְּקֻדּוֹת הָאֵלֶּה נִשְׁמְעוּ וְנַעֲשׂוּ בְּדִיּוּק גָּמוּר. אֲנִי עָשִׂיתִי חַיִל רַב בְּלִימּוּד לְשׁוֹן לִילִפּוּט; בּוֹ בַּזְּמַן כִּבְּדָנִי הַקֵּיסָר בְּבִקוּרָיו לַעִתִּים קְרוֹבוֹת מְאֹד, וְגַם הִשְׁתּוֹקֵק לִהְיוֹת לְעֵזֶר לְמוֹרַי בְּלִמּוּד הַלָּשׁוֹן.

בַּמִּלִּים הָרִאשׁוֹנוֹת שֶׁלָּמַדְתִּי הִשְׁתַּדַּלְתִּי לְהַסְבִּיר לַקֵּיסָר אֶת תְּשׁוּקָתִי הָרַבָּה לָצֵאת לַחָפְשִׁי, וְזֹאת חָזַרְתִּי וְאָמַרְתִּי לוֹ בְּכָל יוֹם וָיוֹם בְּכָרְעִי עַל בִּרְכָּי. הוּא עֲנֵנִי, כִּי עָלַי לְחַכּוֹת עוֹד זְמַן מָה, שֶׁכֵּן בְּעִנְיָן שֶׁכָּזֶה אֵין לוֹ רְשׁוּת לְהַחְלִיט דָּבָר בְּלִי שְׁאוֹל אֶת עֲצַת שָׂרָיו; וְקֹדֶם כָּל דָּרוֹשׁ שֶׁאֲנִי אַבְטִיחַ בִּשְׁבוּעָה כִּי הִנְּנִי מִתְחַיֵּב לִחְיוֹת בְּשָׁלוֹם גָּמוּר עִמּוֹ וְעִם כָּל נְתִינָיו; וּבֵינָתַיִם יִתְנַהֲגוּ עִמִּי בְּחִבָּה רַבָּה. הוּא יְעָצַנִי שֶׁאוֹסִיף לְהִתְנַהֵג בַּסַבְלָנוּת וּבְהַכְנָעָה כְּדֵי לְעוֹרֵר בָּזֶה אֶת לִבּוֹ וְלֵב בְּנֵי עַמּוֹ לַחְשֹׁב טוֹבוֹת עָלָי. כְּמוֹ כֵן הִבִּיעַ אֶת מִשְׁאַלְתּוֹ שֶׁלֹא אֶתְרַעֵם עָלָיו עַל אֲשֶׁר נָתַן צָו לְמִסְפַר קְצִינִים לָבוֹא אֵלַי וּלְחַפֵּשׂ אֶת בְּגָדַי, מִשּׁוּם שֶׁמְּאֹד אֶפְשָׁר כִּי נוֹשֵׂא אֲנִי אִתִּי כַּמָּה מִינֵי נֶשֶׁק הָעֲלוּלִים לִהְיוֹת לְסַכָּנָה גְּדוֹלָה לְבִטְחוֹן מַמְלַכְתּוֹ.

אֲנִי עָנִיתִי כִּי הִנְנִי מוּכָן לִפְשֹׁט אֶת בְּגָדַי וּלְהָרִיק אֶת כָּל כִּיסַי לְעֵינָיו. עַל זֶה הֵשִׁיב לִי, כִּי חֻקַּי הַמַּמְלָכָה דּוֹרְשִׁים שֶׁשְּׁנֵי קְצִינִים יַעֲשׂוּ אֶת הַחִפּוּשׂ אֶצְלִי, וְהוּא יוֹדֵעַ הֵיטֵב, כִּי אֵין לְבַצֵּעַ דָּבָר זֶה בְּלִי הַסְכָּמָתִי, אֲבָל הוּא בּוֹטֵחַ בִּנְדִיבוּתִי וּבְרֶגֶשׁ הַיֹּשֶׁר שֶׁלִּי עַד כְּדֵי כָּךְ, שֶׁהוּא מוֹסֵר אֶת שְׁנֵי הַקְּצִינִים לְיָדִי מִתּוֹךְ אֵמוּן לֵב גָּמוּר; וְהוּא הִבְטִיחַנִי כִּי כָּל מָה שֶׁיִּקְחוּ מִיָּדִי יַחֲזִירוּ לִי כַּאֲשֶׁר אֶעֱזֹב אֶת הָאָרֶץ, אוֹ שֶׁיְּשַׁלְּמוּ לִי אֶת מְחִירָם כְּכֹל אֲשֶׁר אָשִׁית עֲלֵיהֶם. וְלָכֵן, כְּשֶׁבָּאוּ שְׁנֵי הַקְּצִינִים לָקַחְתִּי אוֹתָם לְתוֹךְ יָדַי, בַתְּחִלָּה תָּקַעְתִּי אוֹתָם לְתוֹךְ כִּיס בִּגְדִי הָעֶלְיוֹן וְאַחַר כָּךְ לְכָל אֶחָד מִשְּׁאָר כִּיסֵי בְגָדַי. הֵם הֵבִיאוּ אִתָם עֵטִים, דְּיוֹ וּנְיָר וְעָרְכוּ רְשִׁימָה מְדֻיָּקָה מְאֹד מִכָּל מַה שֶׁמָּצְאוּ אֶצְלִי. כַּאֲשֶׁר כִּלּוֹ אֶת מְלַאכְתָּם בִּקְשוּ מִמֶּנִי שֶׁאוֹרִידֵם אַרְצָה לְמַעַן אֲשֶׁר יוּכְלוּ לְהוֹדִיעַ אֶת הַמֶּלֶךְ אֶת פְּרָטִי בִּקּוּרָם אֶצְלִי. וְזֶה הוּא נֻסַּח רְשִׁימַת חֲפָצַי כְּפִי שֶּׁהֵם כְּתָבוּם בִּלְשׁוֹנָם וּבְתַרְגּוּמִי אָנִי:

"רֵאשִׁית כָּל: בַּכִּיס הַיְּמָנִי שֶׁל מְעִילוֹ שֶׁל הַר הָאָדָם הַגָּדוֹל (כָּךְ הָיָה כִּנוּיִי בְּפִיהֶם) לֹא מָצָאנוּ, לְאַחַר חִפּוּשׂ מְדֻקְדָּק, אֶלָּא חֲתִיכָה אַחַת שֶׁל בַּד גַּס, שֶׁלְּפִי גָּדְלוֹ הָיָה יָכֹל לְשַׁמֵּשׁ שָׁטִיחַ עַל הַרִצְפָּה שֶׁל הָאוּלָם הָרָאשִׁי בְּאַרְמוֹן הוֹד מַלְכוּתוֹ. בַּכִּיס הַשְּׂמָאלִי מָצָאנוּ אַרְגַּז כֶּסֶף גָּדוֹל וּמִכְסֵהוּ אַף הוּא כֶּסֶף, וַאֲנַחְנוּ הַקְּצִינִים לֹא עָצַרְנוּ כֹּחַ לַהֲרִימוֹ. הַר הָאָדָם פְּתָחוֹ לְפִי בַּקָּשָׁתֵנוּ, וְכַאֲשֶׁר נִכְנַס אֶחָד מִמֶּנוּ לְתוֹכוֹ פְּנִימָה, נִתְקְעוּ רַגְלָיו עַד לְבִרְכָּיו בְּמִין אָבָק, שֶׁחֵלֶק מִמֶּנּוּ הִתְעוֹפֵף וְהִגִּיעַ עַד לְפָנֵינוּ, וּמִיָּד הַחִלּוֹנוּ שְׁנֵינוּ לְהִתְעַטֵּשׁ כַּמָּה וְכַמָּה פְּעָמִים. בַּכִּיס הַיְמָנִי שֶׁל מָתְנִיָּתוֹ מָצָאנוּ צָרוֹר עָצוּם שֶׁל מִינֵי דְבָרִים לְבָנִים וְדַקִּים, מְקֻפָּלִים הָאֶחָד עַל גַּבֵּי הַשֵּׁנִי, גָּדְלָם בְּעֵרֶךְ כְּגֹדֶל שְׁלֹשָׁה אֲנָשִׁים מִשֶּׁלָּנוּ וְהֵם קְשׁוּרִים בְּחֶבֶל חָזָק מְאֹד וּמְסֻמָּנִים בְּמִינֵי צוּרוֹת שְׁחוֹרוֹת, שֶׁלְּפִי הַשְׁעָרָתֵנוּ הֵן אוֹתִיּוֹת כְּתָב, וְכָל אוֹת גְּדוֹלָה כִּמְעַט בְּמַחֲצִית כַּף יָדֵנוּ. בַּכִּיס הַשְּׂמָאלִי שֶׁל אוֹתוֹ בֶּגֶד מָצָאנוּ מִין מְכוֹנָה שֶׁמִּגַּבָּהַּ בּוֹלְטִים עֶשְׂרִים מוֹטוֹת אֲרֻכִּים דּוֹמִים לָעַמּוּדִים שֶׁלִּפְנֵי אַרְמוֹן הוֹד מַלְכוּתוֹ; לְפִי הַשְׁעָרָתֵנוּ סוֹרֵק הַר הָאָדָם בִּכְלִי זֶה אֶת שַׂעֲרוֹת רֹאֹשׁוֹ. בַּכִּיס הַיְּמָנִי הַגָּדוֹל שֶׁל הָרַנְפוּלוֹ (בְּמִלָּה זוֹ נִתְכַּוְּנוּ לַמִּכְנָסַיִם שֶׁלִּי) רָאִינוּ עַמּוּד בַּרְזֶל נָבוּב, אָרְכּוֹ בְּעֵרֶךְ כְּאֹרֶךְ אִישׁ, מְצֻמָּד לְגֶזֶר עֵץ חָזָק גָּדוֹל מֵהַבַּרְזֶל; וְעַל צִדּוֹ הָאֶחָד שֶׁל הַבַּרְזֶל נִרְאוּ חֲתִיכוֹת בַּרְזֶל בּוֹלְטוֹת, וְהֵן חֲצוּבוֹת לְצוּרוֹת מְשֻׁנּוֹת, אֲשֶׁר מַהוּתָן לֹא נִתְבָּרְרָה לָנוּ. בַּכִּיס הַגָּדוֹל הַשְּׂמָאלִי נִמְצְאָה עוֹד מְכוֹנָה אַחַת מֵאוֹתוֹ מִין. בַּכִּיס הַקָּטָן הַיְּמָנִי שֶׁל אוֹתוֹ בֶגֶד נִמְצָאוּ כַּמָּה חֲתִיכוֹת עֲגֻלּוֹת וּשְׁטוּחוֹת שֶׁל מַתֶּכֶת לְבָנָה וַאֲדֻמָּה, שׁוֹנוֹת זוֹ מִזּוֹ בְּגָדְלָן. אֲחָדוֹת מִן הַלְּבָנוֹת, שֶׁנִּרְאוּ בְּעֵינֶינוּ כְּכֶסֶף, הָיוּ גְּדוֹלוֹת וּכְבֵדוֹת עַד כְּדֵי כָךְ שֶׁחֲבֵרַי וַאֲנִי אַךְ בִּקְשִׁי יָכֹלְנוּ לַהֲרִימָן. בְּאוֹתוֹ כִּיס נִמְצְאוּ עוֹד שְׁנֵי נַרְתִּיקִים גְּדוֹלִים מְאֹד, וּבָהֶם מִינֵי כֵלִים אוֹ מְכוֹנוֹת שֶׁנִּרְאוּ לָנוּ כַּחֲרָבוֹת עֲקֻמּוֹת עֲשׂוּיוֹת פְּלָדָה, וְאָנוּ בְּשׁוּם אֹפֶן לֹא יָכֹלְנוּ לְהָבִין אֶת טִיבָן וְשִׁמּוּשָׁן, עַד שֶׁהַר הָאָדָם בֵּאֵר לָנוּ, כִּי בְּאֶחָד מֵהֶם הוּא נוֹהֵג בִּמְדִינָתוֹ לְגַלֵּחַ אֶת זְקָנוֹ וּבַשֵּׁנִי – לְנַתֵּחַ בָּשָׂר בִּשְׁעַת הַסְּעוּדָה. חוּץ מֵאֵלֶּה הָיוּ אֶצְלוֹ שְׁנֵי כִיסוֹנִים קְטַנִּים שֶׁאֲנַחְנוּ לֹא יָכֹלְנוּ לְהִכָּנֵס לְתוֹכָם. מִן הָאֶחָד מֵהֶם מִיָּמִין יָרָדָה שַׁלְשֶׁלֶת כֶּסֶף גְּדוֹלָה, וְהִיא הָיְתָה קְשׁוּרָה לְמִין מְכוֹנָה נִפְלָאָה שֶׁנִּמְצְאָה בִּפְנִים הַכִּיס. לְפִי דְּרִישָׁתֵנוּ הוֹצִיא אוֹתָהּ הַר הָאָדָם מִשָּׁם, וְהִיא נִרְאֲתָה בְּעֵינֵינוּ כְּכַדּוּר עָשׂוּי לְמֶחֱצָה מִכֶּסֶף וּלְמֶחֱצָה מֵאֵיזוֹ מַתֶּכֶת שְׁקוּפָּה, שֶׁכֵּן עַל הַצַּד הַשָּׁקוּף רָאִינוּ כַּמָּה צוּרוֹת מְשֻׁנּוֹת סְדוּרוֹת בַּמַּעְגָּל, וְנִרְאֶה הָיָה לָנוּ כִּי נוּכַל לִנְגֹעַ בָּהֶן, אֲבָל אֶצְבְּעוֹתֵינוּ נֶעֶצְרוּ בְּאוֹתוֹ הַחֹמֶר הַבָּהִיר וְהַשָּׁקוּף. הוּא הִגִּישׁ מְכוֹנָה זוֹ לְאָזְנֵינוּ, וְהִנֵּה הִיא מַשֹּׁמִיעָה בְּלִי הֶרֶף שָׁאוֹן כְּקוֹל שְׁאוֹן טַחֲנַת מַיִם. לְפִיחַ הַשְׁעָרָתֵנוּ דָּבָר זֶה הִנֵּהוּ אוֹ בַּעַל חַי שֶׁאֵינוֹ יָדוּעַ לָנוּ, אוֹ הָאֵל שֶׁהוּא עוֹבֵד אוֹתוֹ, וְיוֹתֵר אָנוּ נוֹטִים לְזוֹ הַהַשְׁעָרָה הָאַחֲרוֹנָה, מִשּׁוּם שֶׁהוּא הִבְטִיחָנוּ, כִּי רַק לַעִתִּים רְחוֹקוֹת הוּא עוֹשֶׂה דָּבָר בְּלִי הִוָּעֵץ עִם הַכֶּלִי הַזֶּה. הוּא קוֹרֵא לוֹ אוּרִים וְתֻמִּים שֶׁלּוֹ וְאוֹמֵר כִּי הוּא מַרְאֵה לוֹ אֶת הַזְּמַן לְכָל פֹּעַל וּמַעֲשֶׂה בְחַיָּיו. מִן הַכִּיסוֹן הַשֵּׁנִי הַשְּׂמָאלִי הוֹצִיא הַר הָאָדָם מִין רֶשֶׁת גְּדוֹלָה כִּמְעַט כְּרִשְׁתּוֹ שֶׁל דַּיָּג, אֲבָל הִיא עֲשׂוּיָה לְהִפָּתַח וּלְהִסָּגֵר כְּמוֹ אַרְנָק, וְאָמְנָם הִיא כַּנִּרְאֶה מְשַׁמֶּשֶׁת לוֹ אַרְנָק, כִּי מָצָאנוּ בָּהּ כַּמָּה חֲתִיכוֹת כְּבֵדוֹת שֶׁל מַתֶּכֶת כְּתֻמָּה, אֲשֶׁר אִם הִנָּן זָהָב מַמָּשׁ, הֲרֵי אֵין לְשַׁעֵר אֶת עֶרְכָּן.

"לְאַחַר שֶׁחִפַּשְׂנוּ כָכָה בִּשְׁקִידָה רַבָּה אֶת כָּל כִּיסָיו, בְּהֶתְאֵם לִפְקֻדַּת הוֹד מַלְכוּתוֹ, רָאִינוּ אֶצְלוֹ חֲגוֹרָה סָבִיב לְמָתְנָיו, וְהִיא עֲשׂוּיָה מֵעוֹר שֶׁל אֵיזוֹ חַיָּה עֲנָקִית, וְלַחֲגוֹרָה זוֹ מִצַּד שְׂמֹאלוֹ הָיְתָה מְצֻמֶּדֶת חֶרֶב גְּבֹהָה כְּגֹבַהּ חֲמִשָׁה מֵאֲנָשֵׁינוּ; וּמִצַּד יְמִינוֹ הָיָה תָלוּי עַל הַחֲגוֹרָה מִין יַלְקוּט אוֹ נֹאד, שֶׁהָיָה מְחֻלָּק לִשְׁנֵי תָּאִים, שֶׁכָּל אֶחָד מֵהֶם הָיָה יָכוֹל לְהָכִיל שְׁלֹשָׁה מִנְּתִינֵי הוֹד מַלְכוּתוֹ. בְּאֶחָד הַתָּאִים הָאֵלֶּה נִמְצְאוּ הַרְבֵּה כַּדּוּרִים מֵאֵיזוֹ מַתֶּכֶת כְּבֵדָה, כָּל אֶחָד גָּדְלוֹ כְּגֹדֶל רָאשֵׁנוּ, וְרַק בְּיָד חֲזָקָה אֶפְשָׁר הָיָה לְהָרִים אוֹתָם. הַתָּא הַשֵּׁנִי הֵכִיל צִבּוּר שֶׁל זֵרְעוֹנִים שְׁחוֹרִים, אֲבָל לֹא גְדוֹלִים וָלֹא כְּבֵדִים, כִּי יוֹתֵר מֵחֲמִישִּׁים מֵהֶם יָכֹלְנוּ לְהַחֲזִיק בְּכַף יָדֵנוּ.

"זוֹ הִיא רְשִׁימָה מְדֻיֶּקֶת שֶׁל כָּל הַחֲפָצִים שֶׁמָּצָאנוּ סָבִיב לְגוּפוֹ שֶׁל הַר הָאָדָם, אֲשֶׁר הִתְנַהֵג עִמָּנּוּ בַּאֲדִיבוּת רַבָּה וּמִתּוֹךְ הַרְגָּשַׁת כָּבוֹד לִשְׁלִיחֵי הוֹד מַלְכוּתוֹ. כָּתוּב וְחָתוּם בְּיוֹם רְבִיעִי לַחֹדֶשׁ שְׁמוֹנִים וְאַרְבָּעָה לְמַלְכוּתוֹ הָרָמָה שֶׁל הוֹד מַלְכוּתוֹ:

קְלֶפְרֶן פֵרַלוֹק, מַרְסִי פֵרַלוֹק".

כַּאֲשֶׁר נִקְרְאָה רְשִׁימָה זוֹ בְּאָזְנֵי הַקֵּיסָר צִוָּה אוֹתִי אִם כִּי בִּדְבָרִים נִמּוּסִיִּים מְאֹד, לִמְסֹר לְיָדוֹ אֶת כָּל אוֹתָם הַחֲפָצִים.

בַּתְּחִלָּה בִּקֵּשׁ לִרְאוֹת אֶת חַרְבִּי; בֵּינָתַיִם נָתַן צָו לִשְׁלֹשֶׁת אֲלָפַיִם אִישׁ מִמִּבְחַר צִבְאוֹתָיו שֶׁלִּוּוּהוּ, כִּי יַקִּיפוּנִי בְּמֶרְחַק מָה וְיַחֲזִיקוּ מוּכָנִים בִידֵיהֶם אֶת קַשְׁתּוֹתֵיהֶם וְחִצֵּיהֶם; בּוֹ בָּרֶגַע לֹא הִרְגַּשְׁתִּי בָזֶה, כִּי מַבַּט עֵינַי הָיָה מְכֻוָּן לְהוֹד מַלְכוּתוֹ. וּבְכֵן בִּקֵּשׁ מִמֶּנִי לִשְׁלוֹף מִן הַתַּעַר אֶת הַחֶרֶב, אֲשֶׁר אִם כִּי הֶעֶלְתָה קְצָת חֲלֻדָּה מִמֵּי הַיָּם, בְּכָל זֹאת הָיְתָה עוֹד מַבְרִיקָה לְמַדָּי. שָׁלַפְתִּי אֶת הַחֶרֶב, וּמִיָּד פָּרְצוּ צְעָקוֹת גְּדוֹלוֹת מִפִּי הַצָּבָא; הוּא צִוַּנִי לְהָשִׁיב אֶת הַחֶרֶב לִנְדָנָהּ וּלְזָרְקָהּ אַרְצָה בְּנַחַת עַד כַּמָּה שֶׁאֶפְשָׁר, בְּמֶרְחָק כִּשְׁנֵי מֶטְרִים מִשַּׁלְשַׁלְתִּי.

הַדָּבָר הַשֵּׁנִי שֶׁבִּקֵּשׁ הָיוּ אוֹתָם עַמּוּדֵי הַבַּרְזֶל הַנְּבוּבִים, שֶׁבָּהֶם נִתְכַּוֵּן לָאֶקְדֹּחִים שֶׁבְּכִיסָי. הוֹצֵאתִים וְהֶרְאֵיתִים אוֹתוֹ, וּלְפִי פְּקֻדָּתוֹ בֵּאַרְתִּי לוֹ אֶת הַשִּׁמוּשׁ בָּהֶם כְּכָל אֲשֶׁר יָכֹלְתִּי. וְאַחֲרֵי אֲשֶׁר טְעַנְתִּים בַּאֲבַק שְׂרֵפָה בִּלְבַד הִזְהַרְתִּי אֶת הַקֵּיסָר שֶׁלֹא יִבָּהֵל, וְאַחַר יָרִיתִי מֵהֶם לְתוֹךְ הָאֲוִיר. תִּמְהוֹן הַצָּבָא גָדַל הַפַּעַם מֵאֲשֶׁר לְמַרְאֵה חַרְבִּי: הֵם נָפְלוּ כֻּלָּם אַפַּיִם אָרְצָה כַּהֲלוּמֵי רַעַם, וְאַף הַקֵּיסָר, אַף עַל פִּי שֶׁהִתְחַזֵּק לַעֲמֹד עַל רַגְלָיו, לֹא יָכֹל לְהָשִׁיב רוּחוֹ אֵלָיו אֶלָּא לְאַחַר זְמַן מָה.

מָסַרְתִּי לְיָדוֹ גַּם אֶת שְׁנֵי הָאֶקְדֹּחִים עִם שַׂקֵּי הַכַּדּוּרִים וַאֲבַק הַשְּׂרֵפָה, וְהִזְהַרְתִּיו שֶׁאֶת שַׂק הָאָבָק אָסוּר לְקָרֵב אֶל הָאֵשׁ אִם אֵין בִּרְצוֹנוֹ לְהַצִּית אֶת אַרְמוֹן מַלְכוּתוֹ בָּאֵשׁ וּלְהַפְרִיחוֹ בָּאַוִיר, וְדָבָר זֶה הִפְלִיא אֶת לִבּוֹ עַד מְאֹד. כְּמוֹ כֵן מָסַרְתִּי לְיָדוֹ אֶת שְׁעוֹנִי שֶׁחָשַׁק מְאֹד לִרְאוֹתוֹ, וְהוּא צִוָּה שְׁנַיִם מִשּׁוֹמְרֵי רֹאשׁוֹ הַגְּבֹהִים בְּיוֹתֵר לְשֵׂאתוֹ עַל שִׁכְמֵיהֶם כְּשֶׁהוּא תָּלוּי עַל מוֹט. הוּא תָּמַהּ מְאֹד לִּשְׁמֹעַ אֶת קוֹל דְּפִיקָתוֹ בְּלִי הַפְסֵק וְלִרְאוֹת אֶת תְּנוּעַת הַמָּחוֹג שֶׁסִּמֵּן אֶת הַדַּקּוֹת; הוּא יָכֹל לִרְאוֹת הֵיטֵב תְּנוּעָה זֹאת בְעֵינָיו, כִּי כֹחַ רְאִיָּתָם שֶׁל אוֹתָם הַבְּרִיּוֹת חָזָק הַרְבֵּה מִשֶּׁלָּנוּ. הוּא שָׁאַל בְּעִנְיָן זֶה אֶת דַּעְתָּם שֶׁל הַמְּלֻמָּדִים מִבְּנֵי עַמּוֹ, אֲבָל הֵם, כַּמּוּבָן, הָיוּ מְחֻלָּקִים בְּדֵעוֹתֵיהֶם.

אַחַר כֵּן מָסַרְתִּי לוֹ אֶת מַטְבְּעוֹת הַכֶּסֶף וְהַנְּחשֶׁת שֶׁלִּי, אֶת הָאַרְנָק שֶׁבּוֹ נִמְצְאוּ מַטְבְּעוֹת הַזָּהָב הַגְּדוֹלוֹת וְכַמָּה קְטַנּוֹת מֵהֶן; אֶת סַכִּינִי וְאֶת תַּעַר הַגִּלוּחַ, אֶת הַמַּסְרֵק וְאֶת קֻפְסַת הַטַּבַּק לַהֲרָחָה, אֶת הַמִּמְחָטָה וְאֶת סֵפֶר הָרְשִׁימוֹת שֶׁלִּי. הַחֶרֶב, הָאֶקְדֹּחִים וְשַׂק הַכַּדּוּרִים וַאֲבַק הַשְּׂרֵפָה הָעֳבְרוּ לְבֵית הַנֶּשֶׁק שֶׁל הוֹד מַלְכוּתוֹ, אֲבָל שְׁאָר הַחֲפָצִים הָחְזְרוּ לְיָדִי.

הָיָה לִי עוֹד כִּיס מְיֻחָד שֶׁנִּמְלַט מֵעֵינֵי הַקְּצִינִים הַמְּחַפְּשִׂים, וּבוֹ נִמְצָא זוּג מִשְּׁקָפַים, טֵלֶסְקוֹפּ שֶׁל כִּיס וְעוֹד כַּמָּה חֲפָצִים קְטַנִּים, שֶׁלְּפִי דַּעְתִי לֹא הָיוּ חֲשׁוּבִים בַּשְּׁבִיל הַקֵּיסָר, וְלָכֵן לֹא מָסַרְתִּי אוֹתָם לְיָדוֹ, מִיִּרְאָה שֶׁלֹא יֹאבֵדוּ אוֹ יִתְקַלְקְלוּ.


פֶּרֶק שְׁלִישִׁי

                    גּוּלִיוֶר מְשַׁעֲשֵׁעַ אֶת הַקֵּיסָר וְאֶת שָׂרָיו בְּדֶרֶךְ בִּלְתִּי רְגִילָה עַד מְאֹד.

                – תֵּאוּר הַשַּׁעֲשׁוּעִים בַּחֲצַר הַמַּלְכוּת בְּלִילִפּוּט.

                  – הַנּוֹסֵעַ מְקַבֵּל חֹפֶשׁ לְפִי תְּנָאִים מְסֻיָּמִים.


יוֹם אֶחָד עָלָה בְּדַעַת הַקֵּיסָר לְשַׁעֲשַׁע אֶת נַפְשׁוֹ בְּכַמָּה מִמַּחֲזוֹת הַמְּדִינָה, שֶׁבָּהֶם הִצְטַיְּנוּ בְּנֵי עַמּוֹ יוֹתֵר מִכָּל הָעַמִּים הַיְּדוּעִים לוֹ, בֵּין בְּחָרִיצוּתָם וּבֵין בְּתִפְאַרְתֶּם. וְאוּלָם יוֹתֵר מִכֹּל שִׁעַשְׁעוּ אֶת נַפְשׁוֹ הַמְּרַקְדִים עַל גַּבֵּי הַחֶבֶל, הַיְנוּ עַל חוּט לָבָן שֶׁהָיָה מָתוּחַ בְּגֹבַהּ שֶׁל בְּעֵרֶךְ מֶטֶר אֶחָד מֵעַל פְּנֵי הַקַּרְקַע. אוֹתָם שֶׁבִּצְעוּ אֶת הַתַּרְגִּילִים הָאֵלֶּה הָיוּ אֲנָשִׁים שֶׁשָּׁאֲפוּ לְהִתְמַנּוֹת לְמִשְׂרוֹת רָמוֹת וּלְהִתְחַבֵּב עַל אַנְשֵׁי חֲצַר הַמַּלְכוּת; הֵם נִתְחַנְכוּ וְנִתְאַמְּנוּ לְשֵׁם אֻמָּנוּת זוֹ לְמִן יְמֵי יַלְדוּתָם, אִם כִּי לֹא כֻלָּם הָיוּ מִבְּנֵי מִשְׁפְּחוֹת מְרוֹם הָעָם. בְּכָל פַּעַם שֶׁנִּתְפַּנְתָה מִשְׂרָה גְבֹהָה בֵּין אִם בַּעַל הַמִּשְׂרָה מֵת וּבֵין הֻדַּח מִמִּשְׂרָתוֹ בַּעֲווֹנוֹ (וְדָבָר זֶה קָּרָה לְעִתִּים קְרוֹבוֹת מְאֹד), נִמְצְאוּ חֲמִשָׁה אוֹ שִׁשָּׁה שׁוֹאֲפִים לְמִשְׂרָה זוֹ, וְהֵם הִגִּישׁוּ בַּקָּשָׁה אֶל הַקֵּיסָר לְהַרְשׁוֹתָם לְשַׁעֲשֵׁעַ אֶת נֶפֶשׁ הוֹד מַלְכוּתוֹ וְאַנְשֵׁי חֲצַר מַלְכוּתוֹ בְּרִקּוּד עַל גַּבֵּי הַחֶבֶל; וּמִי מֵהֶם שֶׁהִצְלִיחַ לִקְפֹץ לְמַעְלָה מִכֻּלָּם בְּלִי שֶׁנָּפַל, הוּא נִתְמַנָּה לְמִשְׂרָה זוֹ. כְּמוֹ כֵן קָרָה כַּמָּה פְּעָמִים שֶׁפְּקִידִים גְּבֹהִים וְאַף מֵרָאשִׁי שָׁרֵי הַמַּלְכוּת נִצְטַווּ לִרְקֹד עַל גַּבֵּי הַחֶבֶל כְּדֵי לְהַרְאוֹת אֶת זְרִיזוּתָם וּלְהוֹכִיחַ לַקֵּיסָר לָדַעַת כִּי כִּשְׁרוֹנָם לֹא נִתְמַעֵט. שַׂר הָאוֹצָר פְלִימְנַפּ זָכָה לְהִתְמַנּוֹת לְמִשְׂרָתוֹ מִשּׁוּם שֶׁהִצְלִיחַ לַעֲשׂוֹת קְפִיצָה עַל גַּבֵּי הַחֶבֶל לְגֹבָהּ שֶׁל שְׁלֹשָׁה סֶנְטִימֶטְרִים יוֹתֵר מִכָּל שְׁאָר שׁוֹעֵי הָאָרֶץ. כַּמָּה פְּעָמִים רְאִיתִיו בִּימֵי נֹפֶשׁ הַקַּיִץ מִתְאַמֵּן בִּקְפִיצָה זוֹ עַל גַּבֵּי טַס שֶׁל עֵץ קָשׁוּר אֶל חֶבֶל, שֶׁלֹא הָיָה עָבֶה מִחוּט רָגִיל.

שַׁעֲשׁוּעִים אֵלֶּה הָיוּ קְשׁוּרִים עַל פִּי רֹב בְּמִקְרֵי אָסוֹן. אֲנִי עַצְמִי רָאִיתִי שְׁנַיִם אוֹ שְׁלֹשָׁה מִן הַשּׁוֹאֲפִים לְמִשְּׂרוֹת שֶׁשִּׁבְּרוּ אֶת רַגְלֵיהֶם. וְאוּלָם הַסַּכָּנָה גְדוֹלָה עוֹד יוֹתֵר בָעֵת שֶׁהַמִּינִיסְטְרִים עַצְמָם מִצְטַוִּים לְהַרְאוֹת אֶת חָרִיצוּתָם וּזְרִיזוּתָם, כִּי בִּשְׁאִיפָתָם הַגְדוֹלָה לְהִצְטַיֵּן וּלְהִתְעַלּוֹת עַל עַצְמָם וְעַל חַבְרֵיהֶם הֵם עוֹשִׂים מַאֲמָצִים גְּדוֹלִים כָּל כָּךְ, שֶׁכִּמְעַט אֵין בָּהֶם אַף אֶחָד שֶׁלֹא יִפּוֹל סוֹף כָּל סוֹף, וְכַמָּה מֵהֶם נוֹפְלִים גַּם פְּעָמִים וְשָׁלֹשׁ פְּעָמִים. סַפִּרוּ לִי, כִּי שָׁנָה אוֹ שְׁנָתַיִם לִפְנֵי בּוֹאִי הָיָה פְלִימְנַפּ עַצְמוֹ שׁוֹבֵר בְּלִי סָפֵק אֶת מִפְרַקְתּוֹ לוּלֵא נָפַל עַל כֶּסֶת שֶׁל הַקֵּיסָר שֶׁבְּמִקְרֶה נִמְצְאָה שָׁם עַל הַקַּרְקַע.

וְיֵשׁ שָׁם עוֹד שַׁעֲשׁוּעַ אֶחָד שֶּׁהוּא מְיֻחָד רַק לַקֵּיסָר, לְקַיסָרִית וּלְרֹאשׁ הַשָּׂרִים. הַקֵּיסָר מַנִּיחַ עַל הַשֻּׁלְחָן שְׁלֹשָׁה חוּטֵי מֶשִׁי דַּקִים, כָּל אֶחָד אָרְכּוֹ 15 סֶנְטִימֶטֶר, אֶחָד מֵהֶם אַרְגְּמָנִי, הַשֵּׁנִי כָּתֹם וְהַשְּׁלִישִׁי לָבָן. חוּטִים אֵלֶּה מֻצָּעִים כִּפְרָסִים לְאוֹתָם שֶׁהַקֵּיסָר רוֹצֶה לְזַכּוֹתָם בְּאוֹת מְיֻחָד שֶׁל חִבָּתוֹ וְחַסְדּוֹ. טֶקֶס זֶה מְבַצְּעִים בָּאוּלָם הַגָּדוֹל שֶׁשָּׁם הוֹד מַלְכוּתוֹ מְקַבֵּל אֶת פְּנֵי שָׂרֵי הַמַּלְכוּת. הַמִּתְחָרִים בְּקַבָּלַת אוֹתוֹת הַכָּבוֹד הָאֵלֶּה מְחֻיָּבִים לְהוֹכִיחַ בָּאוּלָם הַהוּא אֶת חָרִיצוּתָם וּזְרִיזוּתָם בְּמִדָּה שֶׁלֹא רָאִיתִי כְּמוֹתָהּ בְּשׁוּם אֶרֶץ אַחֶרֶת לֹא בָּעוֹלָם הַיָּשָׁן וָלֹא בָעוֹלָם הֶחָדָשׁ. וְזֶה מִשְׁפַּט הַהִתְחָרוּת:

הַקֵּיסָר מַחֲזִיק בְיָדוֹ מַקֵּל וְהַמִּשְׁתַּתְּפִים בַּהִתְחָרוּת מְחֻיָּבִים בְּזֶה אַחַר זֶה לִקְפֹּץ כַּמָּה פְּעָמִים עַל פְּנֵי הַמַּקֵּל, לִזְחוֹל וְלַעֲבֹר תָּחְתָּיו, אֲחוֹרַנִּית וְקָדִימָה, הַכֹּל לְפִי מַצַּב הַמַּקֵּל שֶׁבְּיַד הַקֵּיסָר. פְּעָמִים הַקֵּיסָר מַחֲזִיק אֶת הַמַּקֵּל בְּקָצֵהוּ הָאֶחָד וָרֹאשׁ שָׂרָיו בְּקָצֵהוּ הַשֵּׁנִי. מִי שֶׁמַּרְאֶה בִּקְפִיצָתוֹ וּבִזְחִילָתוֹ זְרִיזוּת וּגְמִישׁוּת יְתֵרָה, מְקַבֵּל אֶת הַפְּרָס הָרִאשׁוֹן, הוּא חוּט הָאַרְגָּמָן. הַשֵּׁנִי מְקַבֵּל אֶת הַכָּתֹם וְהַשְּׁלִישִׁי אֶת הַלָּבָן. חוּטִים אֵלֶּה הֵם חוֹגְרִים כַּחֲגוֹרָה סָבִיב לְמָתְנֵיהֶם, וְהֵם מְשַׁמְּשִׁים לָהֵם עֲדָיִים הַמַּבְדִּילִים אוֹתָם מֵהֲמוֹן הָעָם, וַעֲלֵיהֶם גַּאֲוָתָם.

יוֹם אֶחָד נָתַן הַמֶּלֶךְ צַו לְחֵלֶק מִמַּחֲנֶה צְבָאוֹ שֶׁחָנָה בְּבִירָתוֹ וּבִסְבִיבֶיהָ לִהְיוֹת מוּכָנִים לִפְקֻדָּתוֹ, כִּי עִלָּה בְּדַעְתוֹ לַעֲרֹךְ שַׁעֲשׁוּעִים מְיֻחָדִים מְאֹד. וְאוֹתִי צִוָּה לַעֲמֹד זְקוּף קוֹמָה כְּפֶסֶל עֲנָקִי וּלְהַרְחִיק אֶת שְׁתֵּי רַגְלַי זוֹ מִזּוֹ עַד קְצֵה גְבוּל יְכָלְתִּי. אַחַר כָּךְ צִוָּה אֶת אֶחָד מִמְּפַקְדָיו הַמְּנֻסִּים לַעֲרֹךְ אֶת גְּדוּדֵי צִבְאוֹתָיו בְּמַעַרְכוֹת מִלְחָמָה וּלְצַוּוֹתָם לֵעֲבֹר לְשֵׁם בַּקָּרָה בֵּין שְׁתֵּי רַגְלַי: הָרַגְלִיִם מְסֻדָּרִים שְׁמֹנִים בְּשׁוּרָה, הַפָּרָשִׁים שִׁשָּׁה עָשָׂר בְּשׁוּרָה, כְּשֶׁהַמְתוֹפְפִים מַכִּים בַתֻּפִּים וְהַדְּגָלִים מִתְנוֹסְסִים וְהַכִּידוֹנִים מוּנָפִים. כָּל הַמַּחֲנֶה הַזֶּה הִצְטָרֵף מִשְּׁלֹשֶׁת אֲלָפִים רַגְלִים וְאֶלֶף פָּרָשִׁים.

אֲנִי הִרְבֵּיתִי לִשְׁלֹחַ אֶל הַמֶּלֶךְ תֵּזְכִּירִים וּבַקָּשׁוֹת בְּעִנְיַן קַבָּלַת חֵרוּתִי, עַד שֶׁהוֹד מַלְכוּתוֹ הִצִּיעַ לַסּוֹף אֶת הָעִנְיָן לִפְנֵי מוֹעֲצַת הַשַּׂרִים, וְשָׁם לֹא נִמְצָא מִתְנַגֵּד לַהַצָּעָה אֶלָּא מִינִיסְטֶר אֶחָד, סְקִירִיס בֹּוֹלְגוֹלָם שְׁמוֹ, אֲשֶׁר בְּלִי שׁוּם סִבָּה מָצָא לְטוֹב לוֹ לִהְיוֹת לְשׁוֹנְאִי בְנֶפֶשׁ. וְאוּלָם כָּל שְׁאָר הַמִּינִיסְטְרִים נָטוּ לִי חֶסֶד, וְהַקֵּיסָר קִבֵּל אֶת דַּעְתָם. אוֹתוֹ מִינִיסְטֶר שֶׁהָיָה אַדְמִירַל גָּדוֹל, זָכָה לְאֵמוּן לִבּוֹ שֶׁל אֲדוֹנָיו עַל יְדֵי חָרִיצוּתוֹ וּזְרִיזוּתוֹ בַּעֲסָקִים, אֲבָל הָיָה אָדָם קוֹדֵר וְזָעֵף. הוּא עָמַד בְּכָל תֹּקֶף עַל דַּעְתּוֹ, כִּי רַק הוּא וְלֹא אַחַר יְחַבֵּר אֶת הַסְּעִיפִים וְהַתְּנָאִים, שֶׁעַל פִּיהֶם תִנָּתֶן לִי חֵרוּתִי, וְעָלַי לְהִשָּׁבַע לִשְׁמֹר אוֹתָם בֶּאֱמוּנָה. הוּא סְקִירִיס בּוֹלְגוֹלָם בִּכְבוֹדוֹ וּבְעַצְמוֹ, בָּא אֵלָי בְּלִוְיַת שְׁנֵי סְגָנֵי מַזְכִּירִים וְכַמָּה פְּקִידִים רָמֵי מַעְלָה, וּמָסַר לִי אֶת רְשִׁימַת אוֹתָם הַסְּעִיפִים.

הוּא דָּרַשׁ מִמֶּנִי לְהִשָּׁבַע עַל שְׁמִירַת הַתְּנָאִים, תְּחִלָּה לְפִי מִנְהָג אַרְצִי וְאַחַר כָּךְ לְפִי חֻקֵּי מְדִינָתָם, שֶׁלְּפִיהֶם הָיָה עָלַי לְהִשָּׁבַע בְּאָחֲזִיָ בְּיָדִי הַשְּׁמָאלִית אֶת רַגְלִי הַיְמָנִית וּבְשִׁימִי אֶת אֶצְבָּעִי הַגְּדוֹלָה שֶׁל יָדִי הַיְמָנִית עַל קָדְקָדִי וְאֶת אֲגוּדָלִי עַל תְּנוּךְ אָזְנִי הַיְמָנִית. וְזֶהוּ כְּתָב הַחֵרוּת עַל כָּל סְעִיפָיו וּפְרָטָיו בְּתַרְגּוּמִי שֶׁלִּי:

"גּוֹלְבַּסְטוֹ מוֹמָרָם אֶבְלַמַי גוּרְדִילוֹ שֶפִין מֻלִּי אֻלִּי גּוּאָי, קֵיסָר לִילִפּוּט הָאַדִּיר מְאֹד, חֶמְדַּת הָעוֹלָם וְאֵימָתוּ, אֲשֶׁר מְדִינוֹת מֶמְשַׁלְתּוֹ מִשְׂתָּרְעוֹת עַל פְּנֵי חֲמֵשֶׁת אֲלָפִים בְּלוְּסְטרוּגִים (בְּעֵרֶךְ תִּשְׁעָה עָשָׂר קִילוֹמֶטֶר בְּהֶקֵּף) עַד קְצוֹת כַּדּוּר הָאָרֶץ, מֶלֶךְ הַמְּלָכִים גָּבֹהַּ מִשִּׁכְמוֹ וּמָעְלָה מִבְּנֵי אָדָם; אֲשֶׁר רַגְלָיו דּוֹחֲקוֹת אֶת הָאֲדָמָה עַד לְטַבּוּרָהּ וְרֹאשׁוֹ מַגִּיעַ לַשֶּׁמֶשׁ; אֲשֶׁר לִרְמִיזָתוֹ יִכְרְעוּ נְסִיכֵי אֶרֶץ עַל בִּרְכֵּיהֶם; אֲשֶׁר הוּא נָעִים כָּאָבִיב, מַמְצִיא רְוָחָה כְּקַיִץ, מָלֵא שֶׁפַע תְּנוּבָה כַּסָּתָו וְאָיֹם כַּחֹרֶף. הוֹד מַלְכוּתוֹ הַנַּעֲלֶה מִכָּל מַצִּיעַ לִפְנֵי הַר הָאָדָם אֲשֶׁר זֶה לֹא כְּבָר הִגִּיעַ אֶל גְּבוּלוֹת נַחֲלָתֵנוּ הַשָּׁמַיְמִית, אֶת הַסְּעִיפִים הָאֵלֶּה, אֲשֶׁר עָלָיו לְהִשָּׁבַע שְׁבוּעָה חֲמוּרָה לְקַיְּמָם: הַר הָאָדָם לֹא יֵצֵא מִגְּבוּלוֹת מְדִינָתֵנוּ בְּלִי רִשְׁיוֹן כָּתוּב וְחָתוּם בְּחוֹתָמֵנוּ הַגָּדוֹל.

אֵין לוֹ רְשׁוּת לָבוֹא לָעִיר הַבִּירָה שֶׁלָּנוּ בְּלִי פְּקֻדָּתֵנוּ הַמְיֻחֶדֶת, כְּדֵי שֶׁנּוּכַל לְהַזְהִיר אֶת תוֹשָבֵינוּ וְלָתֵת לָהֶם זְמַן שֶׁל שְׁתֵּי שָׁעוֹת לְהִתְכַּנֵּס לִמְעוֹנוֹתֵיהֶם וְלִבְלִי צֵאת מִפֶּתַחַ בֵּיתָם הַחוּצָה.

אוֹתוֹ הַר הָאָדָם יִבְחַר לוֹ לְטִיּוּלָיו אֶת דַּרְכֵי הַמֶּלֶךְ הָרָאשִׁיִּים שֶׁלָּנוּ, וְאֵין לוֹ רְשׁוּת לָלֶכֶת אוֹ לִשְׁכַּב עַל אָפָר אוֹ שְׂדֵה דָּגָן.

בָעֵת הֲלִיכָתוֹ בַּדְּרָכִים הַנִּזְכָּרִים עָלָיו לְהִזָּהֵר מְאֹד לִבְלִי יִרְמֹס בְּרַגְלָיו אֶת גּוּפוֹתֵיהֶם שֶׁל תּוֹשָׁבֵינוּ הַנֶּאֱמָנִים וְלֹא סוּסֵיהֶם וּמֶרְכְּבוֹתֵיהֶם, וְכֵן לֹא יִתְפֹּשׂ בְיָדָיו אֶת אֶחָד מִתּוֹשָׁבֵינוּ בְּלִי הַסְכָּמָתָם הַמְפֹרָשָׁה. אִם יִהְיֶה לָנוּ צֹרֶךְ לִשְׁלֹחַ רָץ מָהִיר מְיֻחָד, מֵחֻיָּב הַר הָאָדָם לָשֵׁאת בְּכִיסוֹ אֶת הָרָץ וְאֶת סוּסוֹ זְמַן שִׁשָּׂה יָמִים פַּעַם אַחַת בְּכָל חֹדֶשׁ וּלְהַחֲזִיר אוֹתוֹ הָרָץ (אִם יְהֵא צֹרֶךְ בְּכָךְ) שָׁלֵם וּבָרִיא לִמְקוֹם מוֹשָׁבֵנוּ.

הוּא יִהְיֶה בַּעַל בְּרִיתֵנוּ בְּמִלְחַמְתֵּנוּ אִם אוֹיְבֵינוּ שֶׁבָּאִי בְּלָפוּסְקוֹ, וְעָלָיו לַעֲשׂוֹת כָּל מַה שֶׁבִּיכָלְתּוֹ כְּדֵי לְהַשְׁמִיד אֶת הַצִּי שֶׁהֵם בּוֹנִים כַּיוֹם לְשֵׁם פְּלִישָׁה לְאַרְצֵנוּ.

אוֹתוֹ הַר הָאָדָם, בִּשְׁעוֹת הַפְּנָאי שֶׁלּוֹ, מֵחֻיָּב לִהְיוֹת לְעֵזֶר וְסַעַד לְפוֹעֲלֵינוּ, בְּעֶזְרוֹ לָהֶם לְהָרִים אֲבָנִים גְּדוֹלוֹת הַדְּרוּשׁוֹת לְהַשְׁלִים אֶת חוֹמַת הַגַּן הָרָאשִׁי שֶׁלָּנוּ וְעוֹד כַּמָּה בִנְיָנִים מַלְכוּתִיִים.

אוֹתוֹ הַר הָאָדָם, לְאַחַר שֶׁיִּשָׁבַע שְׁבוּעָה חֲמוּרָה לַשְּׁמֹר וּלְקַיֵּם אֶת כָּל הַסְּעִיפִים הַנִּזְכָּרִים לְמַעְלָה, יְקַבֵּל בְּכָל יוֹם וָיוֹם מַאֲכָל וּמִשְׁתֶּה הַמַּסְפִּיקָה לְכַלְכֵּל 1724 מִתּוֹשָׁבֵינוּ וְגַם רְשׁוּת לְהֻכְנַס לאשיותנו הַמַּלְכוּתִית, וְכַמָּה אוֹתוֹת אֲחֵרִים שֶׁל חִבָּתֵנוּ. נִכְתַּב בארמונינו בבלפהורק, בְּיוֹם שְׁנַיִם עֶשֶׂר לְיָרֵחַ תִּשְׁעִים וְאַחֵד לְמַלְכוּתוֹ". אֲנִי נִשְׁבַּעְתִּי וְאִשַּׁרְתִּי בַּחֲתִימַת יָדִי אֶת כָּל הַסְּעִיפִים הַנִּזְכָּרִים בְּשִׂמְחָה רַבָּה, אִם כִּי אֲחָדִים מֵעָם לֹא הָיוּ לְפִי כְבוֹדִי, וְגָרְמָה לְכַךְ רִשְׁעוּתוֹ שֶׁל הָאַדְמִירָל הַגָּדוֹל סְקִירִיס בּוֹלְגוֹלָם. מִיָּד פִּתְּחוּ אֶת שַׁלְשְׁלוֹתַי וַאֲנִי יָצָאתִי לַחָפְשִׁי. הַקֵּיסָר חָלַק לִי כָּבוֹד בְּבוֹאוֹ בִּכְבוֹדוֹ וּבְעַצְמוֹ לִרְאוֹת אֶת טֶקֶס שִׁחֲרוּרִי. אֲנִי הִבַּעְתִּי לְהוֹד מַלְכוּתוֹ אֶת תּוֹדָתִי בְּהִשְׁתַּטְּחִי עַל הָאָרֶץ לְרַגְלָיו, אֲבָל הוּא צִוַּנִי לָקוּם וּדְבָרָיו הָיוּ מְלֵאִים חִבָּה.


הַקּוֹרֵא וַדַּאי שָׂם לֵב לְכָךְ, שֶׁנּוֹעֲדָה לִי יוֹם יוֹם מְנָת אֹכֶל הַמַּסְפִּיקָה לְכַלְכָּלַת 1724 לִילִפּוּטִים. לְאַחַר זְמַן מָה שָׁאַלְתִּי אֶת יְדִידִי מֵאַנְשֵׁי הֶחָצֵר, מָה רָאוּ לְהַעֲנִיק לִי מָנָה כָזֹאת, וְהוּא עָנָנִי, כִּי הַמְּלֻמָּדִים בַּעֲלֵי הַחֶשְׁבּוֹן שֶׁל הוֹד מַלְכוּתוֹ חִשְּׁבוּ אֶת גֹּבַהּ קוֹמָתִי בְּעֶזְרַת רֶבַע הָעִגּוּל, וּמָצְאוּ שֶׁקּוֹמָתִי עוֹלָה עַל קוֹמָתָם לְפִי הָעֵרֶךְ שֶׁל 12 לְ 1, וּמִזֶּה בָּאוּ לִידֵי מַסְקָנָה לְפִי הַדִּמְיוֹן שֶׁל גּוּפוֹתֵיהֶם, כִּי גּוּפִי אֲנִי מֵכִיל לְכָל הַפָּחוֹת 1724 גּוּפִים מִשֶׁלָּהֶם, וּמִמֵּילָא דּוֹרֵשׁ גּוּפִי כַּמוּת שֶׁל מָזוֹן הַדְּרוּשָׁה לְכַלְכָּלַת אוֹתוֹ הַמִּסְפָּר שֶׁל בְּנֵי לִילִפּוּט. עֻבְדָּה זוֹ עֲלוּלָה לָתֵת לַקוֹרֵא מֻשָּׂג נָכוֹן עַל תְּבוּנָתָם וּפִקְחוּתָם שֶׁל בְּנֵי הָעָם הַזֶּה וְגַם עַל זְהִירוּתָהּ וְדַיְקָנוּתָהּ שֶׁל חָכְמַת הַכַּלְכָּלָה שֶׁל מוֹשְׁלָם הָאַדִּיר.


פֶּרֶק רְבִיעִי

                    תֵּאוּר מִלְדֶנְדּוֹ בִּירַת לִילִפּוּט וְאַרְמוֹן הַקֵּיסָר.

          – שִׂיחַת גּוּלִיוֶר וְאֶחָד מִשָׂרֵי הַמַּמְלָכָה עַל עִנְיְנֵי מְּדִינָה.

             – גּוּלִיוֶר מוּכָן לַעֲזֹר לַקֵּיסָר בְּמִלְחֲמוֹתָיו עִם אוֹיְבָיו.


הַבַּקָּשָׁה הָרִאשׁוֹנָה שֶׁהִגַּשְׁתִּי לְאַחַר שֶׁיָּצָאתִי לַחֹפֶשׁ הָיְתָה בִּדְבַר רִשְׁיוֹן לִרְאוֹת אֶת מִלְדָנְדּוֹ בִּירַת הַמַּמְלָכָה, וְהַקֵּיסָר נֵאוֹת לָתֵת לִי אֶת הָרִשְׁיוֹן, אֲבָל בִּקֵּשׁ מִמֶּנִי שֶׁלֹא אֶגַּע לְרָעָה בְּתוֹשָׁבָיו וְלֹא אֶגְרֹם נֵזֶק לְבָתֵּיהֶם. נִתְפַּרְסְמָה הוֹדָעָה לַתּוֹשָׁבִים כִּי יֵשׁ בְּדַעְתִּי לְבַקֵּר אֶת הָעִיר. הַחוֹמָה שֶׁהִקִּיפָה אֶת הַבִּירָה הָיְתָה גְּבֹהָה 76 סֶנְטִימֶטֶר, וְעָבְיָהּ לְכָל הַפָּחוֹת 27 סֶנְטִימֶטֶר, וּבְכֵן הָיְתָה אֶפְשָׁרוּת לִנְסֹעַ עָלֶיהָ בְּמֶרְכָּבָה רְתוּמָה לְסוּסִים סָבִיב לְכָל הָעִיר. מִגְדָּלִים חֲזָקִים הִתְרוֹמְמוּ מֵעַל הַחוֹמָה בְּמֶרְחָק שְׁלֹשָׁה מֶטֶר זֶה מִזֶּה. אֲנִי פָּסַעְתִּי וְעָבַרְתִּי מָעַל לְשַׁעַר הַמַּעֲרָב הַגָּדוֹל וְהוֹסַפְתִּי לָלֶכֶת לְאַט וּמִן הַצַּד כְשֶׁאֲנִי לָבוּשׁ רַק חֻלְצָה, מִיִּרְאָה שֶׁלֹא אַזִּיק בְּשׁוּלֵי בִּגְדִי לְגַגּוֹת הַבָּתִּים וְלַעֲלִיּוֹתֵיהֶם. בְּהִלּוּכִי נָהַגְתִּי זְהִירוּת יְתֵרָה שֶׁלֹּא אֶרְמֹס בְרַגְלַי אֵיזֶה הֵלֶךְ שֶׁאוּלַי נִשְׁאַר בַּחוּץ, אִם כִּי נִתְפַּרְסְמָה פְּקֻדָּה חֲמוּרָה שֶׁאִישׁ לֹא יֵצֵא מִפֶּתַח בֵּיתוֹ הַחוּצָה. חַלּוֹנוֹת הָעֲלִיּוֹת וְגַגּוֹת הַבָּתִּים הָיוּ מְלֵאִים אָדָם עַד כְּדֵי כָּךְ, שֶׁנִּרְאָה לִי כִּי בְּכָל מַסָּעַי לֹא רָאִיתִי מָקוֹם מְאֻכְלָס יוֹתֵר. עִיר זֹאת הָיְתָה בְּנוּיָה בִמְרֻבָּעַ מְדֻיָּק, וְאֹרֶךְ הַחוֹמָה לְכָל צַד וְצַד הָיָה 500 רֶגֶל (152 מֶטֶר). שְׁנֵי הָרְחוֹבוֹת הָרָאשִׁיִּים הִצְטַלְּבוּ וְחִלְקוּ אֶת הָעִיר לְאַרְבָּעָה חֲלָקִים שָׁוִים, וְרָחְבּוֹ שֶׁל כָּל רְחוֹב הָיָה מֶטֶר וָחֵצִי, רָחְבָּם שֶׁל הָרְחוֹבוֹת הַקְּטַנִּים, שֶׁלֹא הָיְתָה לִי אֶפְשָׁרוּת לְהִכָּנֵס לְתוֹכָם הָיָה מִ 30 עַד 45 סֶנְטִימֶטֶר. הָעִיר יָכְלָה לְהָכִיל חֲמֵשׁ מֵאוֹת אֶלֶף נֶפֶשׁ. הַבָּתִּים הָיוּ בְּנֵי שָׁלֹשׁ וְאַרְבַּע קוֹמוֹת. הַחֲנֻיּוֹת וְהַשְּׁוָקִיִם הָיוּ מְצֻיָּדִים יָפֶה.

אַרְמוֹן הַקֵּיסָר נִמְצָא בְּטַבּוּרָהּ שֶׁל הָעִיר, מָקוֹם שָׁם נִפְגָּשִׁים שְׁנֵי הָרְחוֹבוֹת הָרָאשִׁיִּים. הוּא מֻקָּף חוֹמָה גְּבֹהָה שִׁשִּׂים סֶנְטִימֶטֶר, רְחוֹקָה שִׁשָּׁה מֶטְרִים מֵהַבִּנְיָנִים גּוּפָם. הוֹד מַלְכוּתוֹ הִרְשָׁה לִי לְהִתְהַלֵּךְ עַל הַחוֹמָה סָבִיב, כַּדִי שֶׁאוּכַל לְהִתְבּוֹנֵן אֶל הָאַרְמוֹן מִכָּל צְדָדָיו. הֶחָצֵר הַחִיצוֹנִית הִיא רִבּוּעַ שֶׁל 12 מֶטֶר וְהִיא מְכִילָה עוֹד שְׁתֵּי חֲצֵרוֹת, זוֹ לִפְנִים מִזּוֹ. בֶּחָצֵר הַפְּנִימִית נִמְצָאִים אוּלַמֵּי הוֹד מַלְכוּתוֹ, וַאֲנִי הִשְׁתּוֹקַקְתִּי מְאֹד לִרְאוֹתָם, אֲבָל הַדָּבָר הָיָה קָשֶׁה מְאֹד, כִּי גָבְהָם שֶׁל הַשְּׁעָרִים הַגְּבֹהִים בְּיוֹתֵר לֹא הָיָה אֶלָּא 46 סֶנְטִימֶטֶר וְרָחְבָּם 18 סֶנְטִימֶטֶר. וְאִלּוּ הַבִּנְיָנִים שֶׁל הֶחָצֵר הַחִיצוֹנִית גָבְהָם הָיָה לְפָחוֹת מֶטֶר וָחֵצִי, וְאִי אֶפְשָׁר הָיָה לִי לִפְסֹעַ וְלֵעֲבֹר מֵעַל לָהֶם מֵחֲשָׁשׁ סַכָּנָה לְהַזִּיק מְאֹד לַבִּנְיָן, אִם כִּי הַקִּירוֹת הָיוּ בְּנוּיִים אֲבָנִים חֲזָקוֹת מְסֻּתָּתוֹת שֶׁעָבְיָן הָיָה 10 סֶנְטִימֶטְרִים. אַף הַקֵּיסָר הִשְׁתּוֹקֵק מְאֹד שֶׁאֶרְאֶה אֶת תִּפְאֶרֶת אַרְמוֹנוֹ, אֲבָל זֹאת יָכֹלְתִּי לַעֲשׂוֹת רַק מִקֵּץ שְׁלֹשָׁה יָמִים, לְאַחַר שֶׁגָּדַעְתִּי בְּסַכִּינִי אֲחָדִים מֵהַגְּדוֹלִים בַּעֲצֵי גַּן הַמֶּלֶךְ שֶׁהָיָה רָחוֹק כְּתִשְׁעִים מֶטֶר מִן הָעִיר. מֵהָעֵצִים הָאֵלֶּה עָשִׂיתִי שְׁנֵי הֲדוֹמִים, כָּל אֶחָד גָּבְהוֹ כְּמֶטֶר אֶחָד, וָהֵם הָיוּ דַּי חֲזָקִים לְהַחֲזִיק אֶת כֹּבֶד גּוּפִי. לְאַחַר שֶׁהָזְהַר הָעָם בַּפַּעַם הַשֵּׁנִית לְהִתְכַּנֵּס לַבָּתִּים, עָבַרְתִּי שֵׁנִית דֶּרֶךְ הָעִיר אֶל הָאַרְמוֹן, וּשְׁנֵי הַהֲדוֹמִים בְּיָדָי. כַּאֲשֶׁר הִגַּעְתִּי אֶל הֶחָצֵר הַחִיצוֹנִית עָמַדְתִּי עַל הֲדוֹם אֶחָד, וְאֶת הַשֵּׁנִי לָקַחְתִּי בְּיָדִי וַהֲרִימוֹתִיו מֵעַל לַגַּג וְהֶעֱמַדְתִּיו בְּנַחַת בָּרֶוַח שֶׁבֵּין הֶחָצֵר הָרִאשׁוֹנָה וּבֵין הַשְׁנִיָה, שֶׁרָחְבָּהּ הָיָה שְׁנֵי מֶטְרִים וָחֵצִי. אַחַר כָּךְ פָּסַעְתִּי לִי בְּנַחַת מֵעַל לַבִּנְיָן מֵהֲדוֹם אֶחָד אֵל הַשֵּׁנִי, וְאָז לָקַחְתִּי אֵלַי אֶת הַהֲדוֹם הָרִאשׁוֹן בְּמַקֵּל שֶׁוָּו הָיָה בְּקָצֵהוּ. עַל יְדֵי אַמְצָאָה זוֹ הִגַּעְתִּי אֶל תּוֹךְ הֶחָצֵר הַפְּנִימִית, וְשָׁם שָׁכַבְתִּי עַל צִדִּי וְהִגַּשְׁתִּי אֶת פָּנַי אֶל הַחַלּוֹנוֹת שֶׁל הַבִּנְיָנִים הָאֶמְצָעִיִּים שֶׁנִּפְתְּחוּ בְּכַּוָנָה לְשָׁם כָּךְ, וְהִנֵּה נִרְאוּ לָעֵינַי אוּלַמִּים מְפֹאָרִים שֶׁקָּשֶׁה לִי לְתָאֵר אוֹתָם. וְשָׁם רָאִיתִי אֶת הַקֵּיסָרִית ואת בְּנוֹת הַקֵּיסָר בְּחַדְרֵיהֶן בְּקֶרֶב נַעֲרוֹתֵיהֶן הַמְּשָׁרְתוֹת אוֹתָן. וְהוֹד מַלְכוּתָהּ הוֹאִילָה לְכַבְּדֵנִי בְּבַת צְחוֹק נְעִימָה מְאֹד וְהוֹשִׁיטָה לִי בְּעַד הַחַלּוֹן אֶת יָדָהּ לִנְשִׁיקָה.

אֵין בְּדַעְתִּי לְפָרֵט וּלְתָאֵר פֹּה אֶת כָּל מָה שֶׁרָאִיתִי בָּאַרְמוֹן הַזֶּה. אֶת הַפְּרָטִים הָאֵלֶּה אֲפַרְסֵם בְּחִבּוּר גָּדוֹל יוֹתֵר שֶׁהוּא כִּמְעַט מוּכָן לִדְּפוּס, וּבוֹ יָבוֹא תֵּאוּר כְּלָלִי שֶׁל הַמַּמְלָכָה הַזֹּאת לְמִימֵי הִוָּסְדָהּ; דִבְרֵי יְמֵי מְלָכֶיהָ בִּזְמַן כַּמָּה וְכַמָּה מֵאוֹת שָׁנָה; יְדִיעוֹת עַל מִלְחֲמוֹתֵיהֶם, מְדִינִיּוּתָם חֻקֵּיהֶם, סַפְרוּתָם וְדַת הָאָרֶץ, הַצְּמָחִים וּבַעֲלֵי הַחַיִים הַנִּמְצָאִים שָׁם, דַרְכֵי חַיֵּיהֶם וּמִנְהֲגֵיהֶם שֶׁל הַתּוֹשָׁבִים, וְעוֹד כַּמָּה וְכַמָּה פְּרָטִים מְעַנְיְנִים לְאֵין שִׁעוּר וּמוֹעִילִים לְאֵין עֲרֹךְ. לְעֵת עַתָּה לֹא בָאתִי אֶלָּא לְסַפֵּר אֶת אֲשֶׁר קָרַנִי בְּעֵת שִׁבְתִּי כְּתִשְׁעָה חֳדָשִׁים בַּמַּמְלָכָה הַנִּפְלָאָה הַזֹּאת.

חֲמִשָׁה עָשָׂר יוֹם לְאַחַר שִׁחְרוּרִי סָר אֵלַי קָלְדְּרֶסַל, הַמִּינִיסְטֵר לְעִנְיָנִים מְיֻחָדִים, וְרַק מְשָׁרֵת אֶחָד לִוָּהוּ. הוּא צִוָּה לָרַכָּב שֶׁיְּחַכֶּה לוֹ בְּמֶרְכַּבְתּוֹ בְּמֶרְחָק מָה, וּבִקֵּשׁ לְשׂוֹחֵחַ עִמִּי כְּשָׁעָה אַחַת. הִצַּעְתָי לְפָנָיו שֶׁאֲנִי אֶשְׁכַּב, לְמַעַן אֲשֶׁר יִמָּצֵא פִּיו בְּגֹבַהּ אֶחָד עִם אָזְנִי, אֲבָל הוּא בָּחַר שֶׁאֲנִי אַחֲזִיק אוֹתוֹ בְּיָדִי בִּזְּמַן כָּל הַשִּׂיחָה. הוּא פָּתַח בִּבְרָכָה לְרֶגֶל שִׁחְרוּרִי וְרָמַז לִי כִּי אַף הוּא סִיַּע הַרְבֵּה לְכַךְ; עִם זֶה הוֹסִיף כִּי לוּלֵא מַצַּב הָעִנְיָנִים בַּחֲצַר הַמַּלְכוּת כַּיּוֹם, אֶפְשָׁר שֶׁלֹא הָיוּ מְמַהֲרִים לְשַׁחְרְרְנִי. וְהוּא הוֹסִיף וּבָאֵר לִי: אִם אָמְנָם בְּעֵינֵי בְּנִי חוּץ לָאָרֶץ אֶפְשָׁר שֶׁיֵּרָאֶה מַצָּבֵנוּ מְצֻּיָּן מְאֹד, בְּכָל זֹאת מְצִיקוֹת לָנוּ שְׁתֵּי צָרוֹת גְּדוֹלוֹת: מַחֲלֹקֶת גְּדוֹלָה בִּפְנִים הָאָרֶץ, וְסַכָּנַת פְּלִישָׁה שֶׁל אוֹיֵב מִחוּץ.

– אֲשֶׁר לַצָּרָה הָרִאשׁוֹנָה, – הוֹסִיף לְבָאֵר, – הִנֵּה עָלֶיךָ לָדַעַת, כִּי זֶה יוֹתֵר מִשִּׁבְעִים יְרָחִים הָיוּ בְּמַמְלָכָה זוֹ שתי מִפְלָגוֹת מִתְנַגְּדוֹת, וּשְׁמוֹתֵיהֶן: טְרֶמֶקְסַן וְּסֶלֶמְקַסן, עַל שֵׁם הָעֲקֵבִוֹת הַגְּבוֹהִים אוֹ הַנְּמוּכִים שֶׁבְּנַעֲלֵיהֶם, אֲשֶׁר עַל פִּיהֶם הָיוּ מַבְחִינִים בֵּינֵיהֶם. אָמְנָם, אָמֹר יֹאמְרוּ, כִּי בַעֲלֵי הָעֲקֵבוֹת הַגְּבֹהִים נוֹחִים יוֹתֵר לְחֻקֵּינוּ הָעַתִּיקִים; אֲבָל יְהִי אֵיךְ שֶׁיְּהִי וְהוֹד מַלְכוּתוֹ הֶחְלִיט לְמַנּוֹת לְהַנְהָלַת הַמֶּמְשָׁלָה רַק אֶת בַּעֲלֵי הָעֲקֵבוֹת הַנְּמוּכִים וְכֵן גַּם לְכָל הַמִּשְׂרוֹת הַנְּתוּנוֹת לִרְשׁוּת הַכֶּתֶר; וָלֹא עוֹד אֶלָּא שֶׁאַתָּה יָכֹל לְהַכִּיר כִּי הָעֲקֵבוֹת שֶׁל נַעֲלֵי הוֹד מַלְכוּתוֹ נְמוּכִים מֵאוֹתָם שֶׁל שָׂרָיו לְכָל הַפָּחוֹת בְּרֶבַע הַסֶּנְטִימֶטֶר.

"הַשִּׂנְאָה בֵּין חַבְרֵי שְׁתֵּי הַמִּפְלָגוֹת הָאֵלֶּה גָדְלָה עַד כְּדֵי כָךְ, שֶׁאֵין הֵם אוֹכְלִים וְאֵין הֵם שׁוֹתִים יַחַד וְאֵין הֵם מְדַבְּרִים זֶה לְּזֶה. אָנוּ מְשַׁעֲרִים שֶׁבַּעֲלֵי הָעֲקֵבוֹת הַגְּבֹהִים עוֹלִים עָלֵינוּ בְּמִסְפָּרָם, אֲבָל הַשִּׁלְטוֹן כֻּלּוֹ בְּיָדֵינוֹ הוּא. לְדַאֲבוֹנֵנוּ יֵשׁ לָנוּ חֲשָׁד שֶׁרוּם מַלְכוּתוֹ יוֹרֵשׁ הָעֶצֶר נוֹטֶה לְצַד בַּעֲלֵי הָעֲקֵבוֹת הַגְּבֹהִים, עַל כָּל פָּנִים קַל לְהַכִּיר, כִּי אֶחָד מֵעֲקֵבֶי נְעָלָיו גָּבֹהַּ מִן הַשֵּׁנִי, וּמִשּׁוּם זֶה הוּא נִרְאֶה כְּפוֹסֵחַ קְצָת. "וְהִנֵּה בְּתוֹךְ הַמְּדָנִים הַפְּנִימִיִּים הָאֵלֶּה מֵרַחֶפֶת עָלֵינוּ סַכָּנָה שֶׁל פְּלִישָׁה מִן הָאִי בְּלַפוּסְקוּ שֶׁהוּא הַמַּמְלָכָה הַגְּדוֹלָה הַשְּׁנִיָה בָּעוֹלָם, וְהִיא גְּדוֹלָה וְאַדִּירָה כִּמְעַט כְּמַמְלַכְתּנו. הֶן אָמְנָם שָׁמַעְנוּ מִפִּיךָ, כִּי יֵשׁ מַמְלָכוֹת וּמְדִינוֹת שֶׁיּוֹשְׁבֵיהֶן גְּדוֹלִים כָּמוֹךָ אַתָּה, וְאוּלָם הַפִּילוֹסוֹפִים שֶׁלָּנוּ מְסֻפָּקִים בְּדָבָר זֶה מְאֹד, וְנוֹטִים הֵם יוֹתֵר לְשַׁעֵר כִּי אַתָּה נָפַלְתָּ אֵלֵינוּ מִן הַיָּרֵחַ אוֹ מְאַחַד הַכּוֹכָבִים, שֶׁכֵּן בָּרוּר הַדָּבָר כִּי מֵאָה בְּנִי תְמוּתָה גְדוֹלִים כָּמוֹךָ עֲלוּלִים לְהַשְׁמִיד בִּזְמָן קָצָר אֶת כָּל הַפֵּרוֹת וְאֶת כָּל בַּעֲלֵי הַחַיִים שֶׁבִּמְדִינוֹת הוֹד מַלְכוּתוֹ. וְחוּץ מִזֶּה הִנֵּה כּוֹתְבֵי דִבְרֵי הַיָּמִים שֶׁלָּנוּ לְמִן שֵׂשֶׂת אֲלָפִים יְרָחִים לֹא הִזְכִּירוּ בְּסִפְרֵיהֶם שׁוּם מַמְלָכָה אַחֶרֶת חוּץ מִשְׁתֵּי הַמַּמְלָכוֹת הַגְּדוֹלוֹת שֶׁבְּלִילִפּוּט וְּבַלפוּסְקוֹ.

“וְעַתָּה הִנְנִי לְהוֹדִיעֲךָ, כִּי שְׁתֵּי הַמַּעֲצָמוֹת הַנִּכְבָּדוֹת הָאֵלֶּה הָיוּ נְתוּנוֹת בִּזְמַן שְׁלֹשִׁים וְשִׁשָּׁה יְרָחִים בְּמִלְחָמָה עַקְשָׁנִית בְּיוֹתֵר. וְזוֹ הִיא סִבַּת הַמִּלְחָמָה הַזֹּאת: גָּלוּי וְיָדוּעַ לְכָל אָדָם כִּי הַדֶּרֶךְ הַפְּשׁוּטָה בְּיוֹתֵר לִשְׁבֹּר בֵּיצָה קֹדֶם לַאֲכִילָתָהּ הִיא לְשָׁבְרָהּ בַּצַּד הָרָחָב שֶׁלָּהּ. וְאוּלָם קָרָה הַדָּבָר כִּי אָבִיו זְקֵנוֹ שֶׁל הוֹד מַלְכוּתוֹ כַּיוֹם, בְּעוֹדוֹ יֶלֶד, בְּעֵת שָׁבְרוֹ בֵּיצָה מִצִּדָּהּ הָרָחָב חָתַך לוֹ אַחַת מֵאֶצְבְּעוֹתָיו, וּמִשּׁוּם כָּךְ גָּזַר אָבִיו הַקֵּיסָר גְּזֵרָה עַל כָּל נְתִינָיו שֶׁמֵּהַיוֹם הַהוּא וָהָלְאָה יִשְׁבְּרוּ אֶת הַבֵּיצִים בְּצִדָּן הַצָּר, וְכָל הָעוֹבֵר עַל זֶה עָנֹשׁ יֵעָנֵשׁ. הָעָם הִתְרַגֵּז עַל הַחֹק הַזֶּה עַד כְּדֵי כָּךְ, שֶׁלְּפִי סִפּוּרֵיהֶם שֶׁל כּוֹתְבֵי דִבְרֵי הַיָּמִים שֶׁלָּנוּ פָּרְצוּ שֵׁשׁ מְרִיבוֹת, שֶׁבָּהֶן הִפְסִיד קֵיסָר אֶחָד אֶת חַיָּיו וְקֵיסָר שֵׁנִי – אֶת כֶּתֶר מַלְכוּתוֹ. מַלְכֵי בְלֵפוּסְקוֹ הִשְׁתַּדְּלוּ תָּמִיד לְעוֹרֵר וּלְהַגְבִּיר אֶת הַמְּהוּמוֹת הָאֵלֶּה, וּבְכָל פַּעַם שֶׁאֲנַחְנוּ דִכֵּאנוּ אֶת הַמְּרִידוֹת הָיוּ הָאֲשֵׁמִים נִּמְלָטִים לְמַלְכוּתָם. חָשְׁבוּ וּמָצְאוּ כִּי אַחַד עֲשַר אַלְפֵי אִישׁ בָּחֲרוּ בִּזְמַנִּים שוֹנִים לָמוּת מִיתָה מְשֻׁנָּה מֵאֲשֶׁר לְהִשָּׁמַע לַחֹק בִּדְבַר שְׁבִירַת הַבֵּיצָה בְּצִדָּהּ הַצַּר. כַּמָּה וְכַמָּה מֵאוֹת כְּרָכִים גְּדוֹלִים נִכְתְּבוּ וְנִתְפַּרְסְמוּ בְּעִנְיָן זֶה. וְאוּלָם סִפְרֵיהֶם שֶׁל הַ”צַּדְרָחָבִיִּים" הָחָרְמוּ זֶה כְבָר, וְחֹק יָצָא שֶׁאַף אִישׁ אֶחָד מִבְּנֵי מִפְלַגְתָּם לֹא יוּכַל לִהְיוֹת נוֹשֵׂא מִשְׂרָה בַּמַּמְלָכָה. בִּזְמַן כָּל אוֹתָן הַמְּהוּמוֹת הָאֲרֻכּוֹת הָיוּ מַלְכֵי בְּלֵפוּסְקוֹ מַתְרִים וְנוֹזְפִים בָּנוּ בִידֵי צִירֵיהֶם, בְּהַאֲשִׁימָם אוֹתָנוּ בַּעֲבֵרָה שֶׁאָנוּ עוֹבְרִים עַל אַחַת הַמִּצְווֹת הַיְּסוֹדִיּוֹת שֶׁל נְבִיאֵנוּ הַגָּדוֹל לוּסְטְרוֹג בַּפֶּרֶק הַחֲמִשִּׁים וְאַרְבָּעָה שֶׁל בְּרוֹנְדֶקְרַל (שֶׁהוּא כִּתְבֵי הַקֹּדֶשׁ שֶׁלָּנוּ). וְאוּלָם עַל פִּי הָאֱמֶת אֵין זֶה אֶלָּא פֵּרוּשׂ הַמְסָרֵס אֶת הַפָּסוּק הָאֲמִתִּי, שֶׁבּוֹ אָמוּר בְּדִיּוּק: כָּל הַמַּאֲמִינִים שָׁבֹר יִשְׁבְּרוּ אֶת בֵּיצֵיהֶם בַּצַּד הַנָּאוֹת; וְאֵיזֶהוּ הַצַּד הַנָּאוֹת? לְפִי עֲנִיּוּת דַּעְתִּי יֵשׁ לָתֶת לוֹ לְכָל אָדָם אֶת הָרְשׁוּת לִפְתֹּר שְׁאֵלָה זוֹ לְפִי יֹשֶׁר לִבּוֹ, אוֹ שֶׁהַשִּׁלְטוֹן הָעֶלְיוֹן שֶׁל הַמְּדִינָה הוּא הַמַּכְרִיעַ בַּדָבָר.

“וְהִנֵּה הַגּוֹלִים הַ”צַּדְרָחָבִיִּים" גָּנְבוּ אֶת לִּבָּם שֶׁל שָׂרֵי הַמַּמְלָכָה שֶׁל קֵיסָר בְּלֵפוּסְקוֹ, וְכֵן הֵם מְקַבְּלִים עֵזֶר וְסִיּוּעַ גַּם מִמְּדִינָתֵנוּ אָנוּ עַד כְּדֵי כָּךְ, שֶׁמִּלְחָמָה עֲקֻבָּה דָּם רַב פָּרְצָה בֵּין שְׁתֵּי הַמַּמְלָכוֹת מְסִבָּה זֹאת, וְהִיא אָרְכָה שְׁלֹשִׁים וְשִׁשָּׁה יְרָחִים, וּשְׁנֵי הַצְּדָדִים נָחֲלוּ נִצְחוֹנוֹת וּתְבוּסוֹת. בְּמִלְחָמָה זוֹ אָבְדוּ לָנוּ אַרְבָּעִים אֳנִיּוֹת גְּדוֹלוֹת, וְעוֹד הַרְבֵּה יוֹתֵר אֳנִיּוֹת קְטַנּוֹת, וְכֵן גַּם שְׁלֹשִׁים אֶלֶף מִן הַמְעֻלִּים שֶׁבְּמַלָּחֵינוּ וְאַנְשֵׁי צִבְאוֹתֵינוּ, וְהָאֲבֵדוֹת וְהַנְּזָקִים שֶׁל שׂוֹנְאֵינוּ נֶחְשָׁבִים מְעַט יוֹתֵר מִשֶּׁלָּנוּ. אֵיךְ שֶׁהוּא, הִנֵּה הֵם הֵכִינוּ כַּיּוֹם צִי גָּדוֹל מְאֹד, וְכָעֵת הֵם עֲסוּקִים בַּהֲכָנוֹת לִפְלוֹשׁ לִמְדִינָתֵנוּ. וְהוֹד מַלְכוּתוֹ הַמַּאֲמִין מְאֹד בְכֹחֲךָ הַגָּדוֹל וּבְחָכְמָתְךָ הָרַבָּה שְׁלָחַנִי לְהַרְצוֹת לִפָנֶיךָ דִּין וְחֶשְׁבּוֹן מְפֹרָט מִכָּל הָעִנְיָן הַזֶּה".

אֲנִי בִּקַּשְׁתִּי מֵאֵת הַמִּינִיסְטֶר לִמְסֹר בִּשְׁמִי לַקֵיסָר אֶת רִגְשׁוֹת הַכְנָעָתִי וְחוֹבָתִי אֵלָיו, וּלְהוֹדִיעוֹ, כִּי בִּהְיוֹתִי בֶּן חוּץ לָאָרֶץ לֹא נָאֶה לִי לְהִתְעָרֵב בְּעִנְיְנֵי הַמִּפְלַגוֹת; אֲבָל מוּכָן וּמְזֻמָּן אֲנִי לְסַכֵּן אֶת חַיַּי כְּדֵי לְהָגֵן עָלָיו וְעַל מְדִינָתוֹ מִפְּנֵי כָּל הַפּוֹלְשִׁים.


פֶּרֶק חֲמִישִׁי

    הַנּוֹסֵעַ גּוּלִיוֶר מוֹנֵעַ פְּלִישַׁת הָאוֹיֵב עַל יְדֵי תַּכְסִיס מְחֻכָּם מְאֹד.

                        – הוּא זוֹכֶה לְקַבֵּל תֹּאַר כָּבוֹד רָם מְאֹד.

                   – צִירַי הַקֵּיסָר בְּלֵפוּסְקוֹ בָּאִים לְבַקֵּשׁ שָׁלוֹם.


מַמְלֶכַת בְּלֵפוּסְקוֹ הִנֶּהָ אִי הַמִּשְׂתָּרֵעַ לִצְפוֹנָה־מִזְרָחָה שֶׁל לִילִפּוּט, וְאֵין הִיא מֻבְדָּלָה מִמֶּנָּה אֶלָּא בִּתְעָלָה, רָחְבָּה כְ 700 מֶטֶר. אֲנִי טֶרֶם רְאִיתִיהָ עַד הַיּוֹם הַהוּא, וְכַאֲשֶׁר נוֹדַע לִי עַל הַפְּלִישָׁה הָעֲתִידָה לָבוֹא נִמְנַעְתִּי מֵהֵרָאוֹת בְּאוֹתוֹ הָעֵבֶר שֶׁל הַחוֹף, מִיִּרְאָה שֶׁמָּא יִרְאוּנִי מֵאֳנִיּוֹת הָאוֹיֵב.

הִרְצֵיתִי לִפְנֵי הַקֵּיסָר אֶת תָּכְנִיתִי שֶׁעָשִׂיתִי לִי כְּדֵי לְהִשְׁתַּלֵּט עַל כָּל הַצִּי שֶׁל הָאוֹיֵב, אֲשֶׁר לְפִי הַיְּדִיעוֹת שֶׁהִמְצִיאוּ לָנוּ הַמְרַגְּלִים שֶׁשְּׁלַחְנוּם לָתוּר אוֹתוֹ, נִמְצָא אוֹתוֹ זְמַן בַּנָּמָל, מוּכָן וּמְזֻמָּן לְהַפְלִיג בַּיָּם לְרוּחַ הַנּוֹחָה הָרִאשׁוֹנָה. אֲנִי נוֹעַצְתִּי עִם הַמְּנֻסִּים בְּיוֹתֵר מִקְּצִינֵי הַצִּי כְּדֵי לְהִוָּדַע מִפִּיהֶם מָה הוּא עָמְקָהּ שֶׁל הַתְּעָלָה, וְהֵם אָמְרוּ לִי, כִּי בַּמָּקוֹם שֶׁשָּׁם גֵאוּת הַמַּיִם גְּדוֹלָה בְּיוֹתֵר מַגִּיעַ הָעֹמֶק לְשִׁבְעִים גְלוּמְגְלוּף, הַיְינוּ פָּחוֹת מִשְּׁנֵי מֶטְרִים, וּבְיֶתֶר הַמְּקוֹמוֹת עַד לַ 50 גְלוּמְגְלוּף לְכָל הַיּוֹתֵר.

וּבְכֵן הָלַכְתִּי בַּסֵּתֶר לִשְׂפַת הַתְּעָלָה אֶל מוּל אֶרֶץ בְּלַפוּסְקוֹ; שָׁם שָׁכַבְתִּי אַחֲרֵי גִּבְנוּן אֶחָד, הִבַּטְתִּי בְּעַד הַמִּשְׁקֶפֶת שֶׁלִּי וְרָאִיתִי אֶת צִי הָאוֹיֵב שֶׁהִצְטָרֵף מֵחֲמִשִּׂים אֳנִיּוֹת מִלְחָמָה וּמִמִּסְפָּר גָּדוֹל שֶׁל אֳנִיּוֹת מַשָּׂא. אַחַר חָזַרְתִּי לִמְקוֹמִי וְנָתַתִּי צַו לְהָכִין כַּמּוּת גְּדוֹלָה שֶׁל חֲבָלִים חֲזָקִים כְּכָל אֲשֶׁר יוּכְלוּ לַעֲשׂוֹת וּמוֹטוֹת בַּרְזֶל. עָבְיָם שֶׁל הַחֲבָלִים צָרִיךְ לִהְיוֹת כָּעֳבִי חוּט לִצְרִיכָה, וְאֹרֶך כָּל אֶחָד מִמּוֹטוֹת הַבַּרְזֶל כְאֹרֶךְ מַחַט שֶׁל שַׂקָּאִים. אָנֹכִי שִׁלַּשְׁתִּי אֶת הַחֶבֶל כְּדֵי לַעֲשׁוֹתוֹ חָזָק עוֹד יוֹתֵר, וּמֵאוֹתָהּ סִבָּה גַּם קָלַעְתִּי יַחַד שְׁלֹשָׁה מוֹטוֹת בַּרְזֶל, וְקָשַׁרְתִּי וָו לְכָל אֶחָד מֵהֶם.

אַחַר חָזַרְתִּי אֶל הַחוֹף הַצְּפוֹנִי־מִזְרָחִי, פָּשַׁטְתִּי אֶת בִּגְדִי הָעֶלְיוֹן, חָלַצְתִּי נְעָלַי וְאֶת גַרְבַּי וְנִכְנַסְתִּי הַיָּמָּה. תְּחִלָּה הָלַכְתִּי בְּתוֹךְ הַמַּיִם בְּכָל הַמְּהִירוּת הָאֶפְשָׁרִית לִי, אַחַר שָׂחִיתִי בְּאֶמְצַע בְּעֵרֶךְ כִּשְׁלשִׁים מֶטֶר, עַד שֶׁהִרְגַּשְׁתִּי קַרְקַע תַּחַת רַגְלָי. בְּפָחוֹת מֵחֲצִי שָׁעָה הִגַּעְתִּי אֶל הַצִּי. כְּשֶׁנִּרְאֵיתִי לָעֵינַי אַנְשֵׁי הָאוֹיֵב נִבְהֲלוּ עַד כְּדֵי כָךְ, שֶׁהֵם קָפְצוּ מֵאֳנִיּוֹתֵיהֶם וְשָׂחוּ אֶל הַיַּבָּשָׁה; מִסְפְּרָם הָיָה לֹא פָּחוֹת מִשְּׁלֹשִׁים אֶלֶף נֶפֶשׁ. אָז לָקַחְתִּי אֶת חֲבָלַי, קָשַׁרְתִּי וָו אֶחָד אֶל חֹר הַקִּמָּרוֹן שֶׁל כָּל אָנִיָּה וָאֳנִיָּה, וְהֶעֱבַרְתִּי אֶת הַחֲבָלִים בַּוָּוִים. בְּעֵת עִסּוּקִי זֶה יָרוּ בִי אַנְשֵׁי הָאוֹיֵב כַּמָּה אַלְפֵי חִצִּים, אֲשֶׁר הַרְבֵּה מֵהֶם נִתְקְעוּ בְּפָנַי וּבְיָדַי, וְחוּץ מִן הַכְּאֵב הָעַז שֶׁהֵם גָּרְמוּ לִי הִפְרִיעוּנִי מְאֹד מֵעֲבוֹדָתִי. בְּיוֹתֵר חָשַׁשְׁתִּי לָעֵינַי שֶׁבְּלִי סָפֵק הָיִיתִי מְאַבְּדָן לוּלֵא מָצָאתִי מִיָּד תַּחְבּוּלָה לְהַצִּילָן. בְּאֶחָד מִכִּיסַי נִּמְצָא עוֹד זוּג מִשְּׁקָפַיִם, וַאֲנִי מִהַרְתִּי לְהוֹצִיאָם וּלְקַשְׁרָם קֶשֶׁר חָזָק אֶל אַפִּי. וּבִהְיוֹתִי מְזֻיָּן כָּכָה הוֹסַפְתִּי לַעֲשׂוֹת אֶת מְלַאכְתִּי עַל אַף הַחִצִּים שֶׁהָמְטְרוּ עָלָי. לְאַחַר שֶׁקָּשַׁרְתִּי אֶת כָּל הַחֲבָלִים וְהַוָּוִים אֶל הָאֳנִיּוֹת הַחִלוֹתִי לִמְשֹׁךְ, אֲבָל לַשָּׁוְא, כִּי כָּל הָאֳנִיּוֹת עָמְדוּ עַל עָגְנֵיהֶן. הוֹצֵאתִי אֶת סַכִּינֵי וְגָזַרְתִּי בִּזְּמַן מוּעָט אֶת כָּל הַכְּבָלִים שֶׁהָיוּ קְשׁוּרִים אֶל הָעֳגָנִים, אַחַר מָשַׁכְתִּי בְּקַלּוּת אֶת חֲמִשִׁים הָאֳנִיּוֹת הַגְּדוֹלוֹת בְּיוֹתֵר וְהוֹלַכְתִּי אוֹתָן אִתִּי.

הַבְּלֵפוּסְקִים שֶׁלֹא יָכְלוּ לְהַשִּׂיג אֶת הַמַּעֲשֶׂה שֶׁאֲנִי עוֹמֵד לַעֲשׂוֹת, הָיוּ מֻכֵּי תִּמָּהוֹן וּנְבוֹכִים. הֵם רָאוֹנִי גּוֹזֵר אֶת הַכְּבָלִים וְחָשְׁבוּ כִּי אֵין בְּדַעְתִּי אֶלָּא לְהַפְקִיר אֶת אֳנִיּוֹתֵיהֶם לְגַלֵּי הַיָּם, לְמַעַן אֲשֶׁר יִתְנַגְּשׁוּ אֵלֶּה בָאֵלֶּה וְיִשָׁבְרוּ. אֲבָל בִּרְאוֹתָם כִּי אֲנִי מוֹשֵׁךְ אִתִּי בְּבַת אַחַת אֶל כָּל הַצִּי שֶׁלָּהֶם, הִשְׁמִיעוּ צְעָקוֹת קֶצֶף וְיֵאוּשׁ. כַּאֲשֶׁר רָאִיתִי כִּי כְבָר יָצָאתִי מִמְּקוֹם הַסַּכָּנָה עָמַדְתִּי לְרֶגַע כְּדֵי לְהוֹצִיא אֶת הַחִצִּים שֶׁנִּתְקְעוּ בְּפָנַי וּבְיָדָי; אַחַר הוֹלַכְתִּי אֶת שְׁלָלִי בֶּטַח אֶל הַנָּמָל הַמַּלְכוּתִי שֶׁבְּלִילִפּוּט.

הַקֵּיסָר וְכָל שָׂרָיו נִמְצְאוּ עַל שְׂפַת הַיָּם בְּחַכּוֹתָם לִרְאוֹת אֶת סוֹף פָּעֳלִי, הֵם רָאוּ מֵרָחוֹק בְּהִתְקָרֵב אֲלֵיהֶם צִי בְּצוֹרַת חֲצִי גֹרֶן עֲגֻלָּה, אֲבָל מִשּׁוּם שֶׁאֲנִי עַצְמִי נִמְצֵאתִי עַד צַוָּארִי בְּמַיִם, לֹא עָלָה בְּדַעְתָּם שֶׁאֲנִי הוּא הַמּוֹלִיךְ אֶת הַצִּי אֲלֵיהֶם, וּבְכֵן חָשַׁב הַקֵּיסָר כִּי אֲנִי טָבַעְתִּי בַּמַּיִם וְצִי הָאוֹיֵב מִתְקָרֵב לְשֵׁם הַעֲלָאַת צָבָא עַל הַחוֹף. וְאוּלָם עַד מְהֵרָה סָר פָּחְדוֹ, כִּי כְּכֹל שֶׁהִתְקָרַבְתִּי כֵּן נִתְגַּלֵיתִי יוֹתֵר לָעֵינֵי הָעוֹמְדִים עַל הַחוֹף, וְהִנֵּה גַּם שָׁמְעוּ אוֹתִי קוֹרֵא בְּקוֹל רָם מְאֹד: “יְחִי מֶלֶךְ לִילִפּוּט הָאַדִּיר!” – וּכְשֶׁהִגַּעְתִּי אֵלָיו הִרְבָּה הַקֵּיסָר לְהַלֵּל אוֹתִי בִּפָנַי, וְגַם כִּנָה אוֹתִי “נַרְדַק”, שֶׁהוּא תֹּאַר הַכָּבוֹד הָעֶלְיוֹן אֶצְלָם.

וְהוֹד מַלְכוּתוֹ בִּקֵּשׁ מִמֶּנִי לְהָבִיא אֶל נְמָלָיו גַּם אֶת יֶתֶר אֳנִיּוֹת הָאוֹיֵב. שְׁאִיפַת הַכָּבוֹד שֶׁל הַשַּׁלִּיט הַזֶּה עוֹרְרָה בּוֹ אֶת הַחֵשֶׁק לִהְיוֹת לַאֲדוֹן כָּל מַמְלֶכֶת בְּלֵפוּסְקוֹ, לְסַפְּחָה לִמְדִינָתוֹ וּלְמַנּוֹת מִשְׁנֶה לַמֶּלֶךְ אֲשֶׁר יִמְשֹׁל בָּהּ בִּשְׁמוֹ. אַף הִשְׁתּוֹקֵק מְאֹד לְהַשְׁמִיד אֶת כָּל הַ“צַּדְרָחָבִיִּים” וּלְהַכְרִיחַ אֶת כָּל הָעַמִּים לִשְׁבֹּר אֶת בֵּיצֵיהֶם בַּצַּד הַצַּר שֶׁלָּהֶן, וְעָל יְדֵי כָךְ הָיָה נַעֲשֶׂה לְקוֹזְמוֹקְרָטוֹר (שַׁלִּיט הָעוֹלָם). וְאוּלָם אֲנִי הִשְׁתַּדַּלְתִּי לְהָסֵב אֶת לִבּוֹ מֵחֶפְצוֹ זֶה וְחִזַּקְתִּי אֶת דַּעְתִי בְּנִמּוּקִים מְדִינִיִּים וּבְטַעֲמֵי יֹשֶׁר וָצֶדֶק, וְאַף הִשְׁמַעְתִּי בְּפֵּרוּשׁ אֶת מֵחָאָתִי, כִּי עַד עוֹלָם לֹא אֶהְיֶה בְּיָדוֹ כְּלִי מַשְׁחִית לְדַכֵּא אֶת חֵרוּתוֹ שֶׁל עָם חָפְשִׁי, אַמִּיץ וּבַעַל רוּחַ נְדִיבָה. וְכַאֲשֶׁר דִּבֶּר עַל הָעִנְיָן הַזֶּה בְּמוֹעֲצַת הַמַּמְלָכָה, נָטוּ הַחֲכָמים שֶׁבְּשָׂרֵי הַמַּמְלָכָה לְדַעְתִּי.

הוֹדָעָתִּי הַגְּלוּיָה וְהַתַקִּיפָה, הִתְנַגְּדָה עַד כְּדֵי כָךְ לִמְזִמּוֹתָיו הַמְּדִינִיּוֹת שֶׁל הוֹד מַלְכוּתוֹ הַקֵּיסָר שֶׁקָּשֶׁה הָיָה לְקַוּוֹת כִּי הוּא יִסְלַח לִי עַל חֶטְאִי זֶה. בְּמוֹעֲצַת הַמַּמְלָכָה הָיָה מְדַבֵּר עַל זֶה בִּדְבָרִים שְׁנוּנִים מְאֹד, וְאוֹיְבַי הַנִּסְתָּרִים הִשְׁתַּמְּשׁוּ בָּזֶה לְהַשְׁמִידֵנִי. מִזֶּה אֶפְשָׁר לִרְאוֹת, כִּי הַטּוֹבוֹת הַגְּדוֹלוֹת בְּיוֹתֵר שֶׁנַּעֲשֶׂה לַשַּׁלִּיטִים אֵינָן נֶחְשָׁבוֹת מְאוּמָה אִם נְסָרֵב פַּעַם אַחַת לְמַלֵּא תַּאֲוָתָם.

כִּשְׁלֹשָׁה שָׁבוּעוֹת לְאַחַר נִצְחוֹנִי הַמַּזְהִיר הִגִּיעָה מִשְׁלַחַת חֲגִיגִית מִבְּלֶפוּסְקוֹ לְהַצִּיעַ לְפָנֵינוּ הַצָּעוֹת שָׁלוֹם. ה\עַד מְהֵרָה נַעֲשָׂה חוֹזֵה הַשָּׁלוֹם בִּתְנָאִים מוֹעִילִים מְאֹד לַקֵּיסָר. הַמִּשְׁלַחַת הִצְטָרְפָה מִשִּׁשָּׁה אֲדוֹנִים, וְעִמָם חֲמֵשׁ מֵאוֹת בְּנִי לְוָיָה, וּבוֹאָם הָיָה מְפֹאָר מְאֹד וּמַתְאִים לִגְּדֻלַּת מַלְכָּם וְלַחֲשִׁיבוּת הַמַּשָּׂא וּמַתָּן שֶׁלִּשְׁמוֹ בָּאוּ.

לְאַחַר שֶׁנַּעֲשָׂה הַחוֹזֶה קִבְּלוּ שָׂרֵי בְּלֵפסּקְוֹ ידִיעַת סֵתֶר עַל הַטּוֹבוֹת שֶׁעָשִׂיתִי לְעַמָּם בְּמָנְעִי אֶת הַקֵּיסָר מֵהָרַע לָהֶם, וְלָכֵן כִּבְּדוּנִיִ בְּבִקּוֹר רִשְׁמִי. הֵם הִרְבּוּ לְהַלְלֵנִי בְּפָנַי עַל רֹב עֶרְכִּי וּנְדִיבוּתִי וְהִזְמִינוּנִי בְּשֵׁם מַלְכָּם לַעֲבֹר לִמְדִינָתָם. הִבַּעְתִּי לָהֶם אֶת תּוֹדָתִי וּבִקַּשְׁתִּי מֵהֶם לִמְסֹר אֶת רִגְשׁוֹת כְּבוֹדִי וְהָכְנָעָתִי לְהוֹד מַלְכוּתוֹ הַבְּלֵפוּסְקִי, אֲשֶׁר שְׁמוֹ יָצָא לִתְהִלָּה בְּכָל הָעוֹלָם. הִבְטֵחְתִּים לָסוּר לִרְאוֹת אֶת פְּנֵי מַלְכָּם בְּטֶרֶם אָשׁוּב לְאַרְצִי. וּמִיָּד כְּשֶׁהָיָה לִי הַכָּבוֹד לִרְאוֹת אֶת הַקֵּיסָר שֶׁלָּנוּ בִקַּשְׁתִּי מִמֶנּוּ אֶת הָרִשְׁיוֹן לְבַקֵּר אֶת מֶלֶךְ בְּלֵפוּסְקוֹ הַגָּדוֹל, וְהוּא הוֹאִיל לָתֶת לִי אֶת הָרִשְׁיוֹן, אֲבָל הִכַּרְתִּי, כִּי אֵין הוּא מֵאִיר לִי פָּנִים. לֹא יָדַעְתִּי אֶת הַסִּבָּה, עַד אֲשֶׁר הֻגַּד לִי בַּסֵּתֶר, כִּי פְלִימְנַבּ וּבּוֹלגוֹלָם תֵּאֲרוּ לְפָנָיו אֶת שִׂיחָתִי עִם צִירֵי בְּלֵפוּסְקוֹ כִּפְגִיעָה בִּכְבוֹדוֹ, אִם כִּי לִבִּי הָיָה נָקִי מֵאַשְׁמָה זוֹ. אֲנִי הִכַּרְתִּי בַּפַּעַם הָרִאשׁוֹנָה אֶת שִׁקְרֵיהֶם וְסִכְסוּכֵיהֶם שֶׁל שָׂרֵי הַמְּלוּכָה.

רָאוּי לִי לְהַזְכִּיר כִּי שִׂיחָתִי עִם הַצִּירִים הִתְנַהֲלָה בְּעֶזְרַת מְתֻרְגְּמָן: שְׁתֵּי הַלְּשׁוֹנוֹת שֶׁל שְׁתֵּי הַמַּמְלָכוֹת שׁוֹנוֹת מְאֹד זוֹ מִזּוֹ וְכָל אֶחָד מִשְּׁנֵי הָעַמִּים מִתְגָּאֶה בְּעַתִּיקוּת לְשׁוֹנוֹ, בְּיָפְיָהּ וּבְעֻזָּהּ, וּבָז לַלָּשׁוֹן הַשֵּׁנִית. וְאוּלָם הַקֵּיסָר שֶׁלָּנוּ הִשְׁתַּמֵּשׁ בְּנִצְחוֹנוֹ הַגָּדוֹל עַל הַבְּלַפוּסְקִים וְהִכְרִיחַ אֶת הַצִּירִים לְדַבֵּר אֵלָיו בְּעֵת הִתְיֵצְּבָם לְפָנָיו וְגַם לְנַהֵל אֶת כָּל הַמַּשָּׂא וּמַתָּן רַק בִּלְשׁוֹן לִילִפּוּט. אָכֵן יֵשׁ לְהוֹדוֹת כִּי יַחֲסֵי הַמִּסְחָר וְהַתַּחְבּוּרָה בֵּין שְׁנֵי הָעַמִּים הָאֵלֶּה מְרֻבִּים עַד כְּדֵי כָךְ, שֶׁרַק יְחִידִים מוּעָטִים בִּשְׁתֵּי הַמְּדִינוֹת אֵינָם מְבִינִים לְדַבֵּר בֹשְׁתֵּי הַלְּשׁוֹנוֹת גַּם יַחַד.


פֶּרֶק שִׁשִּׁי

          גּוּלִיוֶר מְקַבֵּל יְדִיעַת סֵתֶר כִּי עוֹמְדִים לְשָׁפְטוֹ בַּעֲווֹן בְּגִידָה בַּמַּלְכוּת, וְהוּא בּוֹרֵחַ לְמַמְלֶכֶת בְּלֵפוּסְקוֹ.


בּוֹ בַּזְּמַן שֶׁעָשִׂיתִי הֲכָנוֹת לְדַרְכִּי לִמְדִינַת בְּלֵפוּסְקוֹ לְבַקֵּר שָׁם אֶת הַקֵּיסָר, סָר אֵלַי אֶחָד מִגְדוֹלֵי שָׂרֵי הַמַּלְכוּת אֲשֶׁר אֲנִי עָשִׂיתִי לוֹ פַּעַם אַחַת טוֹבָה גְּדוֹלָה מְאֹד וְלִבּוֹ רָחַשׁ לִי תּוֹדָה כָּל יְמֵי חַיָּיו. הוּא בָּא עַד לְבֵיתִי בְּסֵתֶר הַלַּיְלָה בַּמֶּרְכָּבָה וּבִקֵּשׁ רְשׁוּת לְהִכָּנֵס בְּלִי שֶהוֹדִיעַנִי אֶת שְׁמוֹ. אֲנִי שִׁחְרַרְתִּי אֶת כָּל מְשָׁרְתַי וְשׁוֹמְרֵי הַפֶּתַח מִמִּשְׁמַרְתָּם וְיָצָאתִי הַחוּצָה, שָׁם לָקַחְתִּי אֶת הַמֶּרְכָּבָה וְאֶת הַשַּׂר הַיּוֹשֵׁב בָּהּ וְשַׂמְתִּים בְּכִיסִי. חָזַרְתִּי הַבָּיְתָה וְסָגַרְתִּי אֶת הַדֶּלֶת אַחֲרַי, שַׂמְתִּי אֶת הַמֶּרְכָּבָה עַל הַשֻּׁלְחָן וְיָשַׁבְתִּי אֵלָיו. מִיָּד הַכָּרָתִי כִּי פְּנֵי הַשַּׂר עֲצוּבִים וּמְלֵאִים חֲרָדָה, וְכַאֲשֶׁר שְׁאִלְתִּיו לְסִבַּת הַדָּבָר בִּקֵּשׁ מִמֶּנִי שֶׁאוֹאִיל לִשְׁמוֹעַ אֶת דְּבָרָיו בְּעִנְיָן הַנּוֹגֵעַ לִכְבוֹדִי וּלְחַיָּי.

– הִנְּנִי לְהוֹדִיעֲךָ – אָמַר – כִּי כְּבָר נִקְרְאוּ כַּמָּה מוֹעֲצוֹת סֵתֶר לָדוּן בְּעִנְיָן שֶׁלְּךָ, וְזֶה שְׁנֵי יָמִים שֶׁהוֹד מַלְכוּתוֹ קִבֵּל הַחְלָטָה חֲמוּרָה.

“יָדוּעַ לְךָ כִּי סְקִירִיס בּוֹלְגוֹלָם הִנֵּהוּ שׂוֹנַאֲךָ בְּנֶפֶשׁ מִיּוֹם בּוֹאֲךָ הֵנָּה. אֵינִי יוֹדֵעַ אֶת סִבַּת שִׂנְאָתוֹ, אֲבָל הִיא הִתְגַּבְּרָה הַרְבֵּה מִיּוֹם נִצְחוֹנְךָ הַגָּדוֹל עַל הַצִּי שֶׁל בְּלֵפוּסְקִוֹ: הֶן אַדְמִירָל הוּא וְלָכֵן גְּדוֹלָה קִנְאָתוֹ בֶּךָ. וְהִנֵּה הַשַּׂר הַזֶּה נִתְחַבֵּר עִם פְלִימְנַפּ, שַׂר אוֹצַר הַמַּלְכוּת, עִם לִמְטוֹק, מְפַקֵּד הַצָּבָא, לַלְקוֹן שַׂר הַפָּנִים, וְעִם בַּלְמוֹף שַׂר הַמִּשְׁפָּטִים; וְהֵם כֻּלָּם יַחַד עָרְכוּ כְּתַב אַשְׁמָה כְּנֶגְדְּךְ לְשָׁפְטְךְ בַּעֲווֹן בְּגִידָה בַּמַּלְכוּת וּבְכַּמָּה עֲווֹנוֹת אֲחֵרִים”.

יְדִיעָה זֹאת הִפְלִיאַתְנִי מְאֹד, אֲבָל אִישׁ שִׂיחָתִי בִּקֵּשׁ מִמֶּנִי שֶׁלֹא אַפְסִיק אֶת דְּבָרָיו, וְהוֹסִיף: מֵרַב תּוֹדָה עַל אֲשֶׁר הֵיטַבְתָּ עִמִּי הִשְׁתַּדַּלְתִּי לָדַעַת הֵיטֵב אֶת כָּל מַהֲלַךְ הַמִּשְׁפָּט, וְגַם הִצְלַחְתִּי לְקַבֵּל הַעְתָּקָה שֶׁל כָּל כְּתָב הָאַשְׁמָה. אָמְנָם בַּעֲשׂוֹתִי זֹאת סִכַּנְתִּי אֶת נַפְשִׁי לְטוֹבָתְךָ.

"כְּתָב אַשְׁמָה עָרוּךְ כְּנֶגֶד קְוִנְבּוּס פְלֶסְטְרִין, הוּא הַר הָאָדָם".

סְעִיף א' אוֹתוֹ הַר הָאָדָם, לְאַחַר שֶׁהֵבִיא אֶת הַצִּי שֶׁל מַמְלֶכַת בְּלֵפוּסְקוֹ אֶל הַנָּמָל שֶׁל הוֹד מַלְכוּתֵנוּ, נִתְבַּקֵּשׁ מֵהוֹד מַלְכוּתוֹ לְחַפֵּשׂ גַּם אֶת כָּל יֶתֶר הָאֳנִיּוֹת שֶׁל אוֹתָהּ מַמְלֶכֶת בְּלֵפוּסְקוֹ, וּלְהוֹרִיד אוֹתָהּ מְדִינָה עַד לְמַדְרֵגַת גָלִיל שֶׁל מְדִינָתֵנוּ אָנוּ, אֲשֶׁר בָּהּ יִמְשֹׁל מִשְׁנֶה לַמֶּלֶךְ שֶׁלָּנוּ, וְכֵן גַּם לְהָמִית לֹא רַק אֶת כָּל הַ“צַּדְרָחָבִיִּים” שֶׁנִּמְלְטוּ לִמְדִינַת בְּלֵפוּסְקוֹ, כִּי אִם גַּם לְהַשְׁמִיד וּלְאַבֵּד אֶת כָּל הָאֲנָשִׁים בְּאוֹתָהּ מְדִינָה, אֲשֶׁר לֹא יִסְתַּלְּקוּ תֵּכֶף וּמִיָּד מִן הָאֶפִּיקוֹרְסוּת שֶׁל הַצַּדְרָחָבִיִּים. וְהִנֵּה הוּא, אוֹתוֹ פְלֶסְטְרִין, שֶׁהִנֵּהוּ בּוֹגֵד נִקְלֶה בְּהוֹד מַלְכוּתוֹ הַנַּעֲלֶה וְרַב הַחֶסֶד, בַּקֵּשׁ לְשַׁחְרְרוֹ מִכָּל הַפְּעֻלָּה הַזֹּאת בְּאַמְתַּלָּא שֶׁאֵין אֶת נַפְשׁוֹ לְדַכֵּא אֶת יֹשֶׁר לִבָּם, אוֹ לִגְזֹל אֶת חֵרוּתָם וְחַיֵּיהֶם שֶׁל אֲנָשִׁים חַפִּים מִפֶּשַׁע.

סְעִיף ב' בְּעֵת שֶׁצִּירִים יְדוּעִים מֵאוֹתָהּ מְדִינַת בְּלֵפוּסְקוֹ בָּאוּ לְבַקֵּשׁ שָׁלוֹם מְאַת הוֹד מַלְכוּתֵנוּ, הָיָה אוֹתוֹ קְוִנְבּוּס פְּלֶסְטְרִין עוֹזֵר וּמְסַיֵּעַ וּמְעוֹדֵד וּמְשַׁעֲשֵׁעַ אֶת אוֹתָם הַצִּירִים, אִם כִּי יָדַע הֵיטֵב כִּי הִנָּם עַבְדֵי מֶלֶךְ, אֲשֶׁר זֶה לֹא כְבָר הָיָה בְּפֵרוּשׁ שׂוֹנֵא לְהוֹד מַלְכוּתֵנוּ וְגַם יָצָא לְמִלְחָמָה גְּלוּיָה עִם הוֹד מַלְכוּתֵנוּ.

סְעִיף ג' אוֹתוֹ קְוִנְבּוּס פְלַסְטְרִין, בְּנִגוּד לְחוֹבָתוֹ שֶׁל נָתִין נֶאֱמָן, עָסוּק עַתָּה בַּהֲכָנוֹת לִנְסֹעַ לְמַמְלְכֹת בְּלֵפוּסְקֹו וּלְבַקֵּר שָׁם אֶת מַלְכָּהּ, אִם כִּי לֹא קִבֵּל לְשָׁם כַּךְ אֶלָּא רִשְׁיוֹן בְּעַל פֶּה מֵאֵת הוֹד מַלְכוּתֵנוּ, וּבְחָסוּתוֹ שֶׁל רִשְׁיוֹן זֶה יֵשׁ בְּדַעְתוֹ לָצֵאת לְדֶרֶךְ זוֹ שֶׁל בְּגִידָה וְכָזָב, כְּדֵי לַעֲזֹר וּלְסַיֵּעַ, לְעוֹדֵד וּלְנַחֵם וּלְחַזֵּק אֶת קֵיסָר בְלֵפוּסְקִוֹ שֶׁאַךְ זֶה לֹא כְּבָר הָיָה שׂוֹנֵא בְּנֶּפֶשׁ וְנִלְחָם בְּגָלוּי עִם הוֹד מַלְכוּתֵנוּ".

וְהַשַּׂר הוֹסִיף וְסִפֵּר לִי: – "כְּתָב הָאַשְׁמָה מֵכִיל עוֹד כַּמָּה סְעִיפִים, אֲבָל אֲנִי קָרָאתִי בְּאָזְנֶיךָ אֶת קִצּוּרָם שֶׁל הַחֲשׁוּבִים שֶׁבָּהֶם. וְהִנֵּה יֵשׁ לְהוֹדוֹת כִּי בַּוִּכּוּחִים הַשּׁוֹנִים שֶׁנִּתְעוֹרְרוּ בְּעִנְיַן כְּתָב הָאַשְׁמָה הַזֶּה הָיָה הוֹד מַלְכוּתוֹ מְגַלֶּה אֶת מִדַּת הָרַחֲמִים שֶׁלּוֹ, הָיָה מַזְכִּיר לַעִתִּים קְרוֹבוֹת אֶת מַעֲשֶׂיךָ הַטּוֹבִים וְהָיָה מִשְׁתַּדֵּל לְהַקְטִין אֶת חֲטָאֶיךָ וּלְהַמְתִּיק אֶת מִדַּת דִּינֶךָ. שַׂר הָאוֹצָר וְהָאַדְמִירָל הִבִּיעוּ דַּעְתָם שֶׁיֵּשׁ לַהֲמִיתְךָ בְּמִיתָה מְשֻׁנָּה וַאֲיֻמָּה, וְהִיא: לְהַצִּית בַּלַּיְלָה אֶת מִשְׁכָּנְךָ בָּאֵשׁ, וּבוֹ בַּזְּמַן יַעֲמֹד שָׁם מְפַקֵּד הַצָּבָא וְעִמּוֹ עֶשְׂרִים אֶלֶף אִישׁ מְזֻיָּנִים וּמוּכָנִים לִירוֹת חִצִּים מָרְעָלִים בְּפָנֶיךָ וּבְיָדֶיךָ. וְעוֹד יֵשׁ לָתֵת פְּקֻדּוֹת סֵתֶר לַאֲחָדִים מִמְּשָׁרְתֶיךָ לְפַזֵּר עַל כָתְנוֹתֶיךָ נוֹזֵל מָרְעָל, עַד אֲשֶׁר תִּקְרַע אֶת בְּשָׂרְךָ עָלֵיךָ וְתָמוּת בְּיִסוּרִים נוֹרָאִים. מְפַקֵּד הַצָּבָא הִסְכִּים גַּם הוּא לְדֵעָה זוֹ, וְנִמְצָא שֶׁזְּמַן מָה הָיָה רֹב הַקּוֹלוֹת כְּנֶגְדֶּךָ; וְאוּלָם הוֹד מַלְכוּתוֹ שֶׁהֶחְלִיט לְהַצִּילְךָ מִמָּוֶת נִסְתַּיֵּעַ גַּם בְּדַעְתוֹ שֶׁל שַׂר הֶחָצֵר.

"וּבְשִׂים לֵב לְעֻבְדָה זֹאת דָּרַשׁ הַקֵּיסָר מְאֵת רֶלְדְּרֵסֶל, הַשַּׂר הָרִאשׁוֹן לְעִנְיְנֵי סֵתֶר, שֶׁיַּבִּיעַ אֶת דַּעְתוֹ גַּם הוּא. וְהִנֵּה נָטָה אַף הוּא לְדַעַת הוֹד מַלְכוּתוֹ. הוּא אָמְנָם הוֹדָה, כִּי גְדוֹלִים הֵם חֲטָאֶיךָ, אֲבָל בְּכָל זֹאת אַתָּה רָאוּי לְאֵיזֶה חֶסֶד. וְהוּא הוֹסִיף כִּי הַיְּדִידוּת הַשּׂוֹרֶרֶת בֵּינְךָ וּבֵינוֹ מְפֻרְסֶמֶת עַד כְּדֵי כָךְ; שֶׁהַבְּרִיּוֹת אוּלַי יַאֲשִׁימוּהוּ כִּי מִתּוֹךְ יְדִידוּת זֹאת הוּא מוּכָן לְחַפּוֹת עַל פְּשָׁעֶיךָ, וְלָכֵן הָיָה בּוֹחֵר לַעֲבֹר עַל כָּל הָעִנְיָן בִּשְׁתִיקָה; וְאוּלָם בְּהִשָּׁמְעוֹ לִפְקֻדַּת הַמֶּלֶךְ הוּא מוּכָן לְהַבִּיעַ אֶת דַּעְתוֹ בְּלִי מַשּׂוֹא פָּנִים: וּבְכֵן, אִם הוֹד מַלְכוּתוֹ, בְּשִׂים לֵב לְמַעֲשֶׂיךָ הַטּוֹבִים וּבְהֶתְאֵם לְרוּחוֹ הַנְּדִיבָה, יֵשׁ בְּדַעְתוֹ לָחוּס עַל חַיֶּיךָ וּלְהִסְתַּפֵּק בִּפְקֻדָּה לְנַקֵּר אֶת שְׁתֵּי עֵינֶיךָ, הִנֵּה הוּא חוֹשֵׁב בְּהַכְנָעָה, כִּי בְּמַעֲשֶׂה כָּזֶה אֶפְשָׁר לָצֵאת יְדֵי חוֹבַת הַצֶּדֶק בְּמִדָּה יְדוּעָה, וְאָז גַּם כָּל הָעוֹלָם יְשַׁבַּח אֶת מִדַּת הָרַחֲמִים שֶׁל הַקֵּיסָר וְגַם אֶת רוּחָם הַטּוֹבָה וְהַנְּדִיבָה שֶׁל יוֹעֲצָיו. וְאִלוּ אֲבֵדַת עֵינֶיךָ לֹא תִּהְיֶה כְּלָל לְמִכְשׁוֹל לְכֹחַ גּוּפְךָ הַכַּבִּיר, וְאַתָּה תּוֹסִיף לִהְיוֹת לְתוֹעֶלֶת לְהוֹד מַלְכוּת; כִּי הָעִוָּרוֹן מַגְבִּיר אֶת אֹמֶץ הַלֵּב, מִפְּנֵי שֶּׁהוּא מַעְלִים אֶת הַסַּכָּנוֹת מִמֶּנּוּ, וּרְאָיָה לְכָךְ, כִּי הַחֲרָדָה לְעֵינֶיךָ הִיא שֶׁהָיְתָה קָשֶׁה לְךָ בְּיוֹתֵר בְּעֵת לְכִידַת צִי הָאוֹיֵב, וְדַי לְךָ שֶׁתִּרְאֶה בְּעֵינֵיהֶם שֶׁל הַמִּינִיסְטְרִים, שֶׁכֵּן גַּם גְּדוֹלֵי הַמְּלָכִים אֵינָם רוֹאִים אֶלָּא בָּעֵינֵי שָׂרֵיהֶם.

"הַצָּעָה זוֹ עוֹרְרָה חֵמָה גְּדוֹלָה בְּלֵב כָּל הַנֶּאֱסָפִים. הָאַדְמִירָל בּוֹלְגוֹלָם קָם מִמְּקוֹמוֹ בְּשֶׁצֶף קֶצֵף וְאָמַר, כִּי מִתְפַּלֵּא הוּא עַל שֶׁהַמִּינִיסְטֶר הֵעֵז לְחַוּוֹת אֶת דַּעְתוֹ, כִּי יֵשׁ לָחוּס עַל חַיֵּי בּוֹגֵד; כִּי כָּל הַמַּעֲלָלִים הַגְּדוֹלִים שֶׁאַתָּה עוֹלַלְתָּ הִנָם עַל פִּי הָאֱמֶת פְּשָׁעִים גְּדוֹלִים מִטַּעֲמֵי טוֹבַת הַמְּדִינָה הָאֲמִתִּית; כִּי אוֹתוֹ הַכֹּחַ שֶׁסִּיַּע לְךָ בְיָדְךָ לִלְכּוֹד אֶת כָּל הַצִּי שֶׁל הָאוֹיֵב, יוּכַל לְסַיֵּעַ לְךָ לְהַחֲזִירוֹ לַמָּקוֹם שֶׁמִּשָּׁם לְקַחְתּוֹ, אִם תִּקְצֹף עָלֵינוּ. וְלַסּוֹף הוֹסִיף, כִּי יֵשׁ לוֹ יְסוֹד חָזָק לְמַדַּי לַחֲשֹׁד בְּךָ כִּי בְּעִמְקֵי לִבְּךָ הִנְּךָ צַדְרָחָבִי, וּבִהְיוֹת כִּי הַבְּגִידָה דַּרְכָּהּ לְהִוָּלֵד תְּחִלָּה בַּלֵּב בְּטֶרֶם הִגָּלוֹתָהּ בְּמַעֲשִׂים כְּמַעֲשֵׂיהֶם שֶׁל הַצַּדְרָחָבִיִּים, לָכֵן הוּא מַכְרִיז וּמוֹדִיעַ בְּכָל תֹּקֶף, כִּי הִנְּךָ בּוֹגֵד וּמוֹרֵד, וְהוּא דוֹרֵשׁ שֶׁיְּמַהֲרוּ לַהֲמִיתְךָ בְּלִי שׁוּם שְׁהִיּוֹת.

"שַׂר הָאוֹצָר הִסְכִּים אַף הוּא לְדַעְתּוֹ. וְלֹא עוֹד אֶלָּא שֶׁהוּא הוֹכִיחַ, כִּי אוֹצָרוֹ שֶׁל הוֹד מַלְכוּתוֹ הִתְמַעֵט מְאֹד מֵחֲמַת הוֹצָאוֹת כַּלְכָּלָתֶךָ, וְעוֹד מְעַט לֹא יִהְיֶה עוֹד בְּכֹחוֹ לָשֵׁאת בְּהוֹצָאוֹת אֵלֶּה. כִּי הָעֵצָה לְנַקֵּר אֶת שְׁתֵּי עֵינֶיךָ שֶּׁאֵינָהּ כְּלָל תַּקָּנָה לְצָרָה זוֹ, עֲלוּלָה עוֹד לְהַגְבִּירָה, וּרְאָיָה לְכָךְ שֶׁנּוֹהֲגִים לְנַקֵּר אֶת עֵינֵיהֶם שֶׁל כַּמָּה עוֹפוֹת יְדוּעִים, כְּדֵי לְפַטְּמָם, מִשּׁוּם שֶׁבְעִוְרוֹנָם הֵם מַרְבִּים לֶאֱכֹל וּמַשְׁמִינִים. כִּי הוֹד מַלְכוּתוֹ הַמְּקֻדָּשׁ וּמוֹעֲצַת הַשָּׂרִים, שֶׁהֵם שׁוֹפְטֶיךָ, בְּטוּחִים בְּלִבָּם בְּכָל תֹּקֶף כִּי אָמְנָם אָשֵׁם אַתָּה, וְזֶהוּ טַעַם מַסְפִּיק לָדוּן אוֹתְךָ לְמִיתָה, אִם גַּם אֵין לְכָךְ אוֹתָן הַהוֹכָחוֹת הַדְּרוּשׁוֹת לְפִי הַמִּלָּה הַיְבֵשָׁה שֶׁל הַחֹק.

"וְאוּלָם הוֹד מַלְכוּתוֹ שֶׁהֶחְלִיט בְּכָל תֹּקֶף לֹא לַהֲמִיתֶךָ, עָנָה בְּחַסְדּוֹ, כִּי אִם הַמּוֹעֵצָה חוֹשֶׁבֶת אֶת אֲבֵדַת עֵינֶיךָ לְעֹנֶשׁ קַל מִדָּי, הִנֵּה אֶפְשָׁר יִהְיֶה אַחַר כָּךְ לְהוֹסִיף עוֹד עֹנֶשׁ אֶחָד. וְאוֹתוֹ הַמִּינִיסְטֶר יְדִידְךָ בִּקֵּשׁ בְּהַכְנָעָה שֶׁיּוֹאִילוּ לִשְׁמֹעַ עוֹד אֶת תְּשׁוּבָתוֹ עַל דִבְרֵי שַׂר הָאוֹצָר בְּיַחַס לְהוֹצָאוֹתָיו הַגְּדוֹלוֹת שֶׁל הוֹד מַלְכוּתוֹ לְכַלְכָּלָתֶךָ, וְאָמַר כִּי תַקָּנָה לְצָרָה זוֹ יוּכַל לִמְצוֹא הוֹד מַעֲלָתוֹ שַׂר הָאוֹצָר בִּכְבוֹדוֹ וּבְעַצְמוֹ, שֶׁהוּא הַמְּפַקֵּחַ הַיְחִידִי עַל מָמוֹנוֹ שֶׁל הַקֵּיסָר, וְהָרְשׁוּת בְּיָדוֹ לְמַעֵט לְאַט לְאַט אֶת מְזוֹנְךָ, וְעָל יְדֵי כָךְ שֶׁתְּקַבֵּל מְנָת מָזוֹן בִּלְתִּי מַסְפִּיקָה תֵּלֵךְ וְתֶחֱלַשׁ וְתָמוּת בִּזְמַן קָצָר.

"וְכָךְ סִיְּעָה יְדִידוּתוֹ שֶׁל הַמִּינִיסְטֶר לְהַגִיעַ לִידֵי פְּשָׁרָה בָּעִנְיָן הַזֶּה. נִתְּנָה פְּקֻדָּה חֲמוּרָה לִשְׁמֹר בְּסוֹד אֶת הַתָּכְנִית לַהֲמִיתְךָ לְאַט לְאַט בָּרָעָב. וְאוּלָם הַהַחְלָטָה לְנַקֵּר אֶת עֵינֶיךָ נִרְשְׁמָה בְּסֵּפֶר. אִישׁ לֹא הִתְנַגֵּד לְכַךְ, חוּץ מֵהָאַדְמִירָל בּוּלְגוֹלָם. בְּתוֹךְ שְׁלֹשָׁה יָמִים יְקַבֵּל יְדִידְךָ הַמִּינִיסְטֶר צַו לָסוּר אֵלֶיךָ וְלִקְרוֹא בְּאָזְנֶיךָ אֶת כְּתָב הָאַשְׁמָה, וּלְהוֹדִיעֲךָ אַחַר כָּךְ אֶת מִדַּת הָרַחֲמִים הַמְרֻבָּה וְחַסְדוֹ שֶׁל הוֹד מַלְכוּתוֹ וְשֶׁל מוֹעֲצַת הַשַּׂרִים שֶׁדָּנוּ אוֹתְךָ לְאִבּוּד עֵינֶיךָ, וְאֵין הוֹד מַלְכוּתוֹ מְסֻפָּק שֶׁתִּכָּנַע לִפְסַק דִּין זֶה מִתּוֹךְ הַכָּרַת תּוֹדָה וְצַיְּתָנוּת כַּיָּאוּת. אַחַר יָבוֹאוּ אֵלֶיךָ עֶשְׂרִים רוֹפְאִים מְנַתְּחִים שֶׁל הוֹד מַלְכוּתוֹ וִיבַצְּעוּ אֶת הַנִּתּוּחַ עַל יְדֵי יְרִיַּת הַרְבֵּה חִצִּים מְחֻדָּדִים מְאֹד יָשָׁר לְתוֹךְ גַּלְגַלֵּי עֵינֶיךָ בָּעֵת שֶׁאַתָּה תִּשְׁכַּב עַל הָאָרֶץ. “וְאַתָּה הִנֵּה הָרְשׁוּת בְּיָדְךָ לַעֲשׂוֹת כְּכָל אֲשֶׁר תִּיעָצְךָ בִּינָתְךָ וּזְהִירוּתְךָ. וַאֲשֶׁר לִי, הִנֵּה כְּדֵי לְהַרְחִיק כָּל חֲשָׁד מִמֶּנִי, עָלַי לַחֲזֹר לְבֵיתִי בַּסֵּתֶר כְּשֵׁם שֶׁבָּאתִי הֵנָּה בַּסֵּתֶר”.

הַשַּׂר שֶׁסִּפֵּר לִי אֶת כָּל הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה יָצָא לְדַרְכּוֹ, וַאֲנִי יָשַׁבְתִּי בִּמְקוֹמִי נָבוֹךְ וְחָרֵד לְנַפְשִׁי. וּמִנְהָג הָיָה קַיָּם אֵצֶל אוֹתוֹ קֵיסָר וְשָׂרָיו. כִּילְאַחַר שֶׁגָּזַר בֵּית הַמִּשְׁפָּט אֵיזֶה עֹנֶשׁ קָשֶׁה, הָיָה הַקֵּיסָר נוֹאֵם נְאוּם לִפְנֵי כָּל מוֹעֲצַת שָׂרָיו, וּבוֹ הָיָה מְדַבֵּר עַל טוּב לִבּוֹ וְעַל מִדַּת הָרַחֲמִים שֶׁלּוֹ, שֶׁהֵן מִדּוֹתיו הַמְפֻרְסָמוֹת בְּכָל הָעוֹלָם. וְאָמְנָם עַד מְהֵרָה נִתְפַּרְסֵם בְּכָל הַמְּדִינָה נְאוּמוֹ שֶׁל הַקֵּיסָר בְּיַחַס לְמִשְׁפָּטִי אָנִי, וְשׁוּם דָּבָר לֹא הֵטִיל עַל הָעָם פַּחַד גָּדוֹל מֵאוֹתָם הַשְּׁבַחִים לְמִדַּת הָרַחֲמִים שֶׁל הוֹד מַלְכוּתוֹ, כִּי הָעָם כְּבָר יָדַע הֵיטֵב מִן הַנִּסָּיוֹן, כִּי כְּכָל אֲשֶׁר רַבּוּ בַּשְׁבָחִים הָאֵלֶּה הַגֻּזְמָה וְהַמְּלִיצָה הַנְּפוּחָה, כֵּן הָיָה הָעֹנֶשׁ יוֹתֵר אָיֹּם וְהַנֶּעֱנָשׁ יוֹתֵר חַף מִפֶּשַׁע.

וְהִנֵּה אוֹדֶה עַל הָאֱמֶת וָלֹא אֵבוֹשׁ, כִּי בָעַר בְּלִבִּי חֵשֶׁק עַז לְהַצִּיל אֶת עֵינַי, אֶת חֵרוּתִי וְאֶת חַיַּי עַל אַפָּם וְעַל חֲמָתָם שֶׁל שׁוֹפְטַי הָרְשָׁעִים. וּמִכֵּיוַן שֶׁהָיָה לִי רִשְׁיוֹן מֵאֵת הַמֶּלֶךְ לִנְסֹעַ לְבַקֵּר אֶת מֶלֶךְ בְּלֵפוּסְקוֹ, נֶחְפַּזְתִּי, בְּטֶרֶם שֶׁכָּלוּ שְׁלֹשֶׁת הַיָּמִים, לִשְׁלֹח לִידִידִי הַמִּינִיסְטֶר מִכְתָּב, שָׁבוּ הוֹדַעְתִּיו, כִּי הֶחְלַטְתִּי לָצֵאת בְּאוֹתוֹ יוֹם לִבְּלֵפוּסְקוֹ בְּכֹחַ הָרִשְׁיוֹן שֶׁבְּיָדִי, וּבְלִי חַכּוֹת לִתְשׁוּבָתוֹ, שַׂמְתִּי אֶת פָּנַי לִשְׂפַת הַיָּם, לַמָּקוֹם שֶׁשָּׁם עָמְדוּ הָאֳנִיּוֹת. שָׁם תָּפַסְתִּי אֳנִיַּת מִלְחָמָה גְדוֹלָה, קָשַׁרְתִּי כֶּבֶל בְחֹר קִמְרוֹנָהּ וַהֲרִימוֹתִי אֶת עָגְנָהּ. אַחַר פָּשַׁטְתִּי אֶת בְּגָדַי וְשַׂמְתִּי אוֹתָם וְאֶת כָּל חֲפָצַי בְּתוֹךְ הָאֳנִיָּה, וּבְמָשְׁכִי אוֹתָהּ אַחֲרַי, כְשֶׁאֲנִי פּוֹסֵעַ בַּמַּיִם וְשׂוֹחֶה חֲלִיפוֹת, הִגַּעְתִּי לַנָּמָל הַמַּלְכוּתִי שֶׁל בְלֵפוּסְקוֹ, אֲשֶׁר שָׁם חִכָּה לִי הָעָם זֶה כַּמָּה.

שָׁם נִתְּנוּ לִי שְׁנֵי מוֹרֵי דֶרֶךְ לְהוֹלִיכֵנִי לְעִיר הַבִּירָה שֶׁגַּם שְׁמָהּ הָיָה בְּלֵפוּסְקוֹ. אֲנִי הֶחֱזַקְתִּי אוֹתָם בְּיָדַי עַד שֶׁהִגַּעְתִּי לְמָקוֹם רָחוֹק מִשַּׁעַר הָעִיר כְּמָאתַיִם מֶטֶר, וּבִקַּשְׁתִּי מֵהֶם לְהוֹדִיעַ אֶת דְּבַר בּוֹאִי לְאֶחֵד מִשָּׂרֵי הַמַּמְלָכָה, וְכֵן גַּם לֵאמֹר לוֹ, כִּי אֲנִי מְחַכֶּה לִפְקֻדּוֹת הוֹד מַלְכוּתוֹ. מִקֵּץ שָׁעָה אַחַת קִבַּלְתִּי תְשׁוּבָה כִּי הוֹד מַלְכוּתוֹ בְּלִוְיַת כָּל בְּנֵי בֵּיתוֹ הַמַּלְכוּתִיִים יוֹצֵא לִקְרָאתִי לְקַבֵּל אֶת פָּנַי.

אֲנִי הִתְקָרַבְתִּי בְּשִׁעוּר כְּמֵאָה מֶטֶר, הַמֶּלֶךְ וּבְנֵי לִוְיָתוֹ יָרְדוּ מֵעַל סוּסֵיהֶם, וְהַמַּלְכָּה וְנַעֲרוֹתֶיהָ יָצְאוּ מִמַּרְכְּבוֹתֵיהֶן, וְלֹא הִכַּרְתִּי בִּפְנֵיהֶן שֶׁהֵן מְפַחֲדוֹת אוֹ נְבוֹכוֹת לְמַרְאִי. שָׁכַבְתִּי עַל הָאָרֶץ לְנַשֵּׁק אֶת יְדֵי הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה וְסִפַּרְתִּי לְהוֹד מַלְכוּתוֹ כִּי בָּאתִי אֵלָיו בְּהֶתְאֵם לְהַבְטָחָתִי וּבְרִשְׁיוֹן הַקֵּיסָר אֲדוֹנִי, לְמַעַן אֲשֶׁר אֶזְכֶּה לַכָּבוֹד לִרְאוֹת מוֹשֵׁל אַדִּיר כָּכַה וּלְהַצִּיעַ לְפָנָיו לַעֲשׂוֹת לְמַעֲנוֹ כָּל מַה שֶּׁבִּיכֹלְתִּי. אֲבָל לֹא בְּנִגוּד לְחוֹבָתִי לַקֵּיסָר אֲדוֹנִי. וְעַל דְּבַר קַלְקָלָתִּי וְכִשְׁלוֹנִי בְּלִילִפּוּט לֹא סִפַּרְתִּי דָּבָר.

לֹא אַלְאֵה אֶת הַקּוֹרֵא בְּתֵאוּר פְּרָטִי קַבָּלַת הַפָּנִים שֶׁזָּכִיתִי לָהּ בַּחֲצַר הַמַּלְכוּת, שֶׁהִתְאִימָה לִנְדִיבוּת רוּחוֹ שֶׁל שַׁלִּיט גָּדוֹל כְּמוֹתוֹ; וְכֵן לֹא אֲדַבֵּר עַל הַתְּלָאוֹת שֶׁעָבְרוּ עָלַי מֵחֲמַת חֹסֶר בַּיִת וּמִטָּה נְאוֹתִים לִי, שֶׁמִּשּׁוּם זֶה נֶאֱלַצְתִּי לִשְׁכַּב עַל הַקַּרְקַע עָטוּף בְּאַדַּרְתִּי.


פֶּרֶק שְׁבִיעִי

    מִקְרֶה מֻצְלָח מַמְצִיא לוֹ לַגּוּלִיוֶר אֶת הָאֶפְשָׁרוּת לַעֲזֹב אֶת בְּלֵפוּסְקוֹ, וּלְאַחַר מְעַט תְּלָאוֹת הַדֶּרֶךְ הוּא שָׁב לְמוֹלַדְתּוֹ.


שְׁלֹשָׁה יָמִים לְאַחַר בּוֹאִי טִיַּלְתִּי לִי מִתּוֹךְ סַקְרָנוּת לְאוֹתָהּ שְׂפַת הַיָם שֶׁל הָאִי הַפּוֹנֶה צָפוּנָה־מִזְרָחָה, וְהִנֵּה נִרְאָה לְעֵינַי מִמֶּרְחָק כְּמִיל וָחֵצִי עַל פְּנֵי הַיָּם דְבַר מָה שֶׁנִּרְאָה לִי כִּסְפִינָה קַלָּה הֲפוּכָה. חָלַצְתִּי אֶת נְעָלַי וְאֶת גַּרְבַּי וּפָסַעְתִּי בַּמַּיִם כְּמָאתַיִם אוֹ שְׁלֹשׁ מֵאוֹת מֶטֶר, וְרָאִיתִי כִּי אוֹתוֹ חֵפֶץ הִתְקָרֵב עוֹד יוֹתֵר בְּכֹחַ גֵאוּת הַמַּיִם, וְאָז הִכַּרְתִּי בָּרוּר שֶׁאָמְנָם הָיְתָה זֹאת סִירָה שֶׁלְּפִי הַשְׁעָרָתִי קָרְעָה אוֹתָהּ סוּפָה מֵאֵיזוֹ אֳנִיָּה גְדוֹלָה. מִיָד חָזַרְתִּי הָעִירָה וּבִקַשְׁתִּי מֵהוֹד מַלְכוּתוֹ לְהַשְׁאִיל לִי עֶשְׂרִים מֵהַגְּדוֹלוֹת בָּאֳנִיּוֹת שֶׁנִּשְׁאֲרוּ לוֹ לְאַחַר אֲבֵדַת צִיּוֹ וּשְׁלֹשֶׁת אֲלָפִים מַלָּחִים וּבְרֹאשָׁם סְגָן אַדְמִירָל. כַּאֲשֶׁר נִשְׁלַח כָּל הַצִּי הַזֶּה לִפְקֻדָּתִי חָזַרְתִּי בַּדֶּרֶךְ הַקְּצָרָה בְּיוֹתֵר לְאוֹתוֹ הַמָּקוֹם, שֶׁשָּׁם גִלִּיתִי אֶת הַסִּירָה בַּפַּעַם הָרִאשׁוֹנָה. רָאִיתִי כִּי גֵאוּת מֵי הַיָּם דָּחֲפָה אוֹתָהּ עוֹד יוֹתֵר קָרוֹב אֶל הַחוֹף. כַּאֲשֶׁר הִגִּיעוּ הָאֳנִיּוֹת אֶל הַמָּקוֹם פָּשַׁטְתִּי אֶת בְּגָדַי וְנִכְנַסְתִּי הַמַּיְמָה וְהִתְקָרַבְתִּי עַד כְּמֵאָה מֶטֶר מִן הַסִּירָה, אַחַר הֻכְרַחְתִּי לִשְׂחוֹת בַּמַּיִם עַד שֶׁהִגַּעְתִּי אֵלֶיהָ.

הַמַּלָּחִים זָרְקוּ אֵלַי כֶּבֶל, אֲשֶׁר אֶת קָצֵהוּ הָאֶחָד קָשַׁרְתִּי לַחוֹר שֶׁל פְּנֵי הַסְּפִינָה, וְאֶת קָצֵהוּ הַשֵּׁנִי – לָאֳנִיַּת מִלְחָמָה, אֲבָל לֹא יָכֹלְתִּי לְהוֹסִיף לַעֲשׂוֹת אֶת עֲבוֹדָתִי, כִּי לֹא מָצָאתִי קַרְקַע מוּצָק לְרַגְלָי. מִשּׁוּם זֶה שַׁבְתִּי לִשְׂחוֹת אַחֲרֵי הַסְּפִינָה וְדָחַפְתִּי אוֹתָהּ קָדִימָה בְּאַחַת מִשְּׁתֵי יָדַי, וְכָכָה, בְּעֶזְרַת גֵאוּת הַמַּיִם, הִתְקָרַבְתִּי אֶל הַחוֹף עַד כְּדֵי כָךְ שֶׁרַגְלֵי עָמְדוּ עַל קַרְקָע מוּצָק וְסַנְטְרִי נִמְצָא עַל פְּנֵי הַמָּיִם. אָז נַחְתִּי שְׁתַּיִם שָׁלֹשׁ דַּקּוֹת וְאַחַר הוֹסַפְתִּי לִדְחוֹף אֶת הַסְּפִינָה עַד שֶׁהַמַּיִם לֹא הִגִּיעוֹ עוֹד אֶלָּא עַד בֵּית שֶׁחְיִי, וְאָז לָקַחְתִּי עוֹד חֲבָלִים שֶׁהוּבְאוּ בְּאַחַת הָאֳנִיּוֹת, וְקִשַּׁרְתִּי אוֹתָם תְּחִלָּה אֶל הַסְּפִינָה אַחַר לְתֵשַׁע מִן הָאֳנִיּוֹת שֶׁחִכּוּ לִי, וְכַאֲשֶׁר נָשְׁבָה רוּחַ נְאוֹתָה וְגַם הַמַּלָּחִים עֲזָבוּנִי, הָיְתָה לִי לַסּוֹף אֶפְשָׁרוּת לְהַגִיעַ עַד כְּ 40 מֶטֶר מִן הַחוֹף. בֵּינָתַיִם חָדְלָה גֵאוּת הַמַּיִם, וְהַסְּפִינָה נִמְצְאָה עַל פְּנֵי הַיַּבָּשָׁה, וּבְעֶזְרָתָם שֶׁל אַלְפַּיִם מַלָּחִים וּבְעֶזְרַת כְּבָלִים וּמְכוֹנוֹת הִצְלַחְתִּי לַהֲרִימָהּ. וְהִנֵּה לְאָשְׁרִי לֹא נִזְּקָה אֶלָּא מְעַט מְאֹד. עֲשָׂרָה יָמִים הָיִיתִי עָסוּק בְּהַכְנָסַת סִירָתִי אֶל הַנָּמָל הַמַּלְכוּתִי שֶׁל בְּלֵפוּסְקוֹ שֶׁשָּׁם הִתְאַסֵף הָמוֹן רַב מִשְׁתָּאֶה וּמִשְׁתּוֹמֵם לְמַרְאֵה סְפִינָה עֲנָקִית כָּזֹאת. אָמַרְתִּי לַמֶּלֶךְ כִּי לְמַזָּלִי הַטּוֹב מָצָאתִי סְפִינָה זוֹ שֶׁבָּהּ אוּכַל לַעֲבֹר לְאֵיזֶה מָקוֹם אַחַר, אֲשֶׁר מִשָּׁם אוּכַל לָשׁוּב לְאֶרֶץ מוֹלַדְתִּי, וּבִקַּשְׁתִּי מֵהוֹד מַלְכוּתוֹ שֶׁיּוֹאִיל לְהוֹצִיא פְּקֻדּוֹת לְשֵׁם תִּקוּן סְפִינָה זֹאת וְגַם לְהַרְשׁוֹתֵנִי לָצֵאת מִן הַמְּדִינוֹת הָאֵלֶּה; וְהַמֶּלֶךְ לְאַחַר הִסּוּס מָה הוֹאִיל לַעֲשׂוֹת אֶת מְבֻקָּשִׁי.

בֵּינָתַיִם הִתְפַּלֵּאתִי מְאֹד עַל אֲשֶׁר קֵיסָר לִילִפּוּט לֹא עָשָׂה שׁוּם חֲקִירָה וּדְרִישָׁה בִּדְבַר הֵעָלְמִי מֵאַרְצוֹ. וְאוּלָם לַסּוֹף נוֹדַע לִי כִּי הוֹד מַלְכוּתוֹ לֹא יָדַע כְּלָל, כִּי נוֹדְעוּ לִי מְזִמּוֹתָיו עָלַי, וְהוּא חָשַׁב כִּי לֹא הָלַכְתִּי לִבְּלֵפוּסְקוֹ אֶלָּא לְקַיֵּם אֶת הַבְטָחָתִי, וּבְרִשְׁיוֹנוֹ שֶׁנָּתַן לִי, וְהָיָה בָטוּחַ בְּלִבּוֹ כִּי אָשׁוּב בְּעוֹד יָמִים מוּעָטִים. וְאוּלָם בִּרְאוֹתוֹ לַסּוֹף כִּי אֵין אֲנִי שָׁב נוֹעַץ עִם שַׂר הָאוֹצָר שֶׁלּוֹ וְעִם יֶתֶר שָׂרָיו. וְאָז נִשְׁלַח לִבְּלֵפוּסְקוֹ שָׁלִיחַ מְיֻחָד וּבְיָדָיו כְּתָב הָאַשְׁמָה שֶׁנֶּעֱרַךְ כְּנֶגְדִּי. הַשָּׁלִיחַ נִצְטַוָּה לְתָאֵר לִפְנֵי מֶלֶךְ בְּלֵפוּסְקוֹ אֶת מִדָּת הָרַחֲמִים הַמְרֻבָּה שֶׁל אֲדוֹנָיו, אֲשֶׁר הִסְתַּפֵּק בְּעֹנֶשׁ קַל שֶׁל אֲבֵדַת שְׁתֵּי עֵינַי, וְהִנֵּה אֲנִי הִשְׁתַּמַּטְתִּי מִידֵי מִשְׁפַּט הַצֶּדֶק וְעַתָּה אִם לֹא אָשׁוּב תּוֹךְ שְׁנֵי יָמִים יִשְׁלְלוּ מִמֶּנִי אֶת תֹּאַר הַכָּבוֹד “נַרְדַּק” וְיַכְרִיזוּ כִּי בוֹגֵד וּפוֹשֵׁעַ אָנִי. הַשַּׁלִיחַ הוֹסִיף וְאָמַר, כִּי אֲדוֹנָיו מְקַוֶּה כִּי לְשֵׁם שְׁמִירַת הַשָּׁלוֹם וְהַיְּדִידוּת בֵּין שְׁתֵּי הַמַּמְלָכוֹת יְצַוֶה מֶלֶךְ בְּלֵפוּסְקוֹ לַהֲשִׁיבֵנִי לְלִילִפּוּט, כְּשֶׁיָּדַי וְרַגְלַי אֲסוּרוֹת, לְמַעַן אֲשֶׁר יַעֲנִישׁוּנִי שָׁם כְּבוֹגֵד.

מֶלֶךְ בְּלֵפוּסְקוֹ לָקַח לוֹ זְמַן שְׁלֹשָׁה יָמִים לַחְשֹׁב עַל הַדָּבָר, וְאָז נָתַן תְּשׁוּבָה יְשָׁרָה מְאֹד וּנְבוֹנָה מְאֹד. הוּא הֵשִׁיב, כִּי יָדוּעַ לוֹ הֵיטֵב לְקֵיסָר לִילִפּוּט שֶׁאֵין שׁוּם אֶפְשָׁרוּת לְהוֹלִיךְ אֶת הַר הָאָדָם לִמְדִינָתוֹ כְּשֶׁיָּדָיו וְרַגְלָיו כְּבוּלוֹת; וְהוֹסִיף, כִּי אַף עַל פִּי שֶׁאֲנִי גָּזַלְתִּי אֶת הַצִּי שֶׁלּוֹ בְּכָל זֹאת הוּא חַיָּב לִי תּוֹדָה עַל כַּמָּה וְכַמָּה טוֹבוֹת שֶׁעָשִׂיתִי לוֹ בְּעִנְיַן בְּרִית הַשָּׁלוֹם. וְאוּלָם עוֹד מְעַט וּשְׁנֵיהֶם, גַּם הוּא וְגַם קֵיסָר לִילִפּוּט, יִפָּטְרוּ מִטַּפֵּל בִּי, שֶׁכֵּן מָצָאתִי בַּיָּם סָמוּךְ לַחוֹף אֳנִיָּה עֲנָקִית, שֶׁאֶפְשָׁר לִי לְהַפְלִיג בָּהּ בַּיָּם, וְהוּא כְבָר הוֹצִיא פְּקֻדּוֹת לְהַתְקִין אוֹתָהּ לְצָרְכִּי בְּסִיּוּעִי וּלְפִי הוֹרָאוֹתַי, וְלָכֵן הוּא מְקַוֶה, כִּי בְּעוֹד מִסְפַּר שָׁבוּעוֹת תִּשְׁתַּחֲרֵרְנָה שְׁתֵּי הַמְּדִינוֹת מִן הַמַּשָּׂא הַכָּבֵד מִנְּשׂוֹא.

לְאַחַר שֶׁשָּׁב הַשָּׁלִיחַ לִמְדִינַת לִילִפּוּט סִפֵּר לִי מֶלֶךְ בְּלֵפוּסְקוֹ אֶת כָּל הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה, וְהוֹסִיף, אֲבָל בַּחֲשָׁאִי, כְּמוֹסֵר סוֹד, כִּי הוּא נָכוֹן לְהַטּוֹת לִי חַסְדּוֹ וּלְהָגֵן עָלַי אִם יֵשׁ אֶת נַפְשִׁי לָשֶׁבֶת בִּמְדִינָתוֹ וּלְעָבְדוֹ. וְאִם כִּי הַצָּעָה זוֹ הָיְתָה כֵּנָה מְאֹד, בְּכָל זֹאת הֶחְלַטְתִּי לִבְלִי אֶבְטַח עוֹד בְּשׁוּם מֶלֶךְ וּבְשׁוּם מִינִיסְטֶר בְּשָׁעָה שֶׁיֵּשׁ לְפָנַי דֶּרֶךְ אַחֶרֶת, וְלָכֵן הִבַּעְתִּי לְהוֹד מַלְכוּתוֹ אֶת תּוֹדָתִי עַל מְזִמּוֹתָיו הַטּוֹבוֹת וּבִקַּשְׁתִּי מִמֶּנוּ בְּהַכְנָעָה אֶת הָרִשְׁיוֹן לְהִפָּרֵד מֵעָלָיו, כִּי מֵאַחַר שֶׁמַּזָּלִי הִמְצִיא לִי אֳנִיָּה מוּטָב לִי לְהַפְקִיר אֶת עַצְמִי לְגַלֵּי הָאוּקִיָּנוּס מֵאֲשֶׁר לִהְיוֹת הַסִּבָּה לִמְרִיבָה בֵּין שְׁנֵי שַׁלִּיטִים אַדִּירִים כָּל כָּךְ. וְנִרְאֶה לִי כִּי הַמֶּלֶךְ לֹא נֶעֱלַב מִדְבָרַי אֵלֶּה, וָלֹא עוֹד אֶלָּא שֶׁנּוֹדַע לִי כִּי הוּא מְרֻצֶּה מֵהַחְלָטָתִי, וְכַמֹהוּ כֵּן גַּם רֹב שָׂרָיו.

בְּשִׂים לֵב לְכָל הַנְּסִיבּוֹת הָאֵלֶּה הֶחְלַטְתִּי לְהַקְדִּים אֶת יְצִיאָתִי מֵאֲשֶׁר חָשַׁבְתִּי בַּתְּחִלָּה, וְגַם בֵּית הַמַּלְכוּת סִיַּע בְּיָדִי לְכַךְ. חֲמֵשׁ מֵאוֹת פּוֹעֲלִים הָיוּ עֲסוּקִים בַּעֲשִׂיַּת שְׁנֵי מִפְרָשִׂים לִסְפִינָתִי, לְפִי הוֹרָאוֹתַי, בְּתַפְּרָם יַחַד אֶת הַבָּד שֶׁלָּהֶם הֶחָזָק בְּיוֹתֵר כְּשֶׁהוּא כָּפוּל שְׁלֹשׁ עֶשְׂרֵה פַּעַם. אֲנִי עַצְמִי עָמַלְתִּי בַּעֲשִׂיַּת חֲבָלִים וּכְבָלִים, וּלְשֵׁם כָּךְ חִבַּרְתִּי יַחַד עֲשָׂרָה, עֶשְׂרִים אוֹ שְׁלֹשִׁים מִן הַחֲזָקִים בַּחֲבָלִים שֶׁלָּהֵם. אֶבֶן אַחַת גְּדוֹלָה שֶׁהִצְלַחְתִּי לִמָצְאָהּ עַל חוֹף הַיָּם לְאַחַר חִפּוּשִׁים מְרֻבִּים, שִׁמְּשָׁה לִי עֹגֶן לִסְפִינָתִי. הִשְׁתַּמַּשְׁתִּי בְּחֵלֶב שֶׁל שְׁלֹשׁ מֵאוֹת פָּרוֹת לְשֵׁם מִשְׁחַת סִירָתִי וּלְשִׁמוּשִׁים אֲחֵרִים. וְהַרְבֵּה מְאֹד יָגַעְתִּי בִּגְדִיעַת הַגְּדוֹלִים בָּעֵצִים לְשֵׁם עֲשִׂיַּת מְשׁוֹטִים וּתְרָנִים, וּבִמְלָאכָה זוֹ עֲזָרוּנִי הַנַּגָּרִים שֶׁל אֳנִיּוֹת הוֹד מַלְכוּתוֹ.

מִקֵּץ כְּחֹדֶשׁ אֶחָד, כְּשֶׁהַכֹּל הָיָה כְּבָר מוּכָן, הָלַכְתִּי לְקַבֵּל אֶת פְּקֻדּוֹת הוֹד מַלְכוּתוֹ וּלְהִפָּרֵד מֵעָלָיו. הַמֶּלֶךְ יָצָא מֵאַרְמוֹנוֹ בְּלִוְיַת כָּל בֵּית הַמַּלְכוּת. אֲנִי שָׁכַבְתִּי עַל הַקַּרְקַע, כְּדֵי שֶׁאֶזְכֶּה לִנְשֹק אֶת יָדוֹ שֶׁהוּא הוֹשִׁיטָה לִי בְּחַסְדּוֹ הַגָּדוֹל, וְכֵן עָשׂוּ גַּם הַמַּלְכָּה וּבְנוֹתֶיהָ. הוֹד מַלְכוּתוֹ נָתַן לִי שַׁי חֲמֵשׁ מֵאוֹת אַרְנָקִים שֶׁבְּכָל אֶחָד מֵהֶם הָיוּ מָאתַיִם סְפְּרוּג בְּצֵרוּף תְּמוּנָתוֹ בְּכָל מְלֹא קוֹמָתוֹ, וּתְמוּנָה זוֹ תָּקַעְתִּי מִיָּד בְּאַחַת מִכְּסָיוֹתַי כְּדֵי שֶׁתִּשְׁתַּמֵּר יָפֶה.

הִטְעַנְתִּי עַל סְפִינָתִי מֵאָה שְׁוָרִים וּשְׁלֹשׁ מֵאוֹת כְּבָשִׂים וְכַמוּת מַתְאִימָה שֶׁל לֶחֶם וּמַשְׁקֶה וְגַם כַּמּוּת שֶׁל בָּשָּׂר מְבֻשָּׁל וּמְשֻׁמָּר בְּשִׁעוּר שֶׁאַרְבַּע מֵאוֹת טַבָּחִים הִסְפִּיקוּ לְהָכִין לִי. וְעוֹד לָקַחְתִּי עִמִּי שֵׁשׁ פָּרוֹת וּשְׁנֵי פָּרִים חַיִּים וְכַמִסְפָּר הַזֶּה רְחֵלִים וְאֵילִים, שֶׁכֵּן הָיָה בְּדַעְתִּי לַהֲבִיאָם לְאֶרֶץ מוֹלַדְתִּי לְשָׁם פְּרִיָּה וּרְבִיָּה שֶׁל הַמִּין הַזֶּה. גַּם לָקַחְתִּי אִתִּי מְלַאי גָּדוֹל חֲשַׁשׁ וְדָגָן, כְּמִסְפּוֹא לַבְּהֵמוֹת. כְּמוֹ כֵן הִשְׁתּוֹקַקְתִּי מְאֹד לָקַחַת אִתִּי כִּתְרֵיסַר גַּמָּדִים מִן הַיְּלִידִים, אֲבָל הַמֶּלֶךְ לֹא אָבָה לְהַרְשׁוֹתֵנִי זֹאת. וְחוּץ מִמַּה שֶׁחִפְּשׂוּ אֶת כָּל כִּיסַי עוֹד הִכְרִיחַנִי הוֹד מַלְכוּתוֹ לְהַבְטִיחֵהוּ בְּהֵן צִדְקִי שֶׁלֹא אֶקַּח עִמִּי אַף אֶחָד מִנְּתִינָיו, וַאֲפִילו בְּהַסְכָּמָתָם וּמֵרְצוֹן עַצְמָם.

לְאַחַר כָּל הַהֲכָנוֹת הָאֵלֶּה פָּרַשְׂתִּי אֶת הַמִּפְרָשִׂים בְּיוֹם עֶשְׂרִים וַחֲמִשָׁה לְסֶפְּטֶמְבֶּר שְׁנַת 1701, בְּשֵׁשׁ שָׁעוֹת בַּבֹּקֶר. וּלְאַחַר שֶׁעָבַרְתִּי כְּאַרְבַּע מִילִים צָפוֹנָה, עַד שֵׁשׁ שָׁעוֹת בָּעֶרֶב גִּלִּיתִי אִי קָטָן בְּמֶרְחָק כַּחֲצִי מִיל לִצְפוֹן־מַעֲרָב. הִתְקָרַבְתִּי אֵלָיו וְהוֹרַדְתִּי אֶת הֶעֹגֶן עַל יַד הָאִי בַּצַּד שֶׁכְּנֶגֶד הָרוּחַ, שֶׁנִּרְאָה לִי כְּשָׁמֵם מֵאָדָם. סָעַדְתִּי אֶת לִבִּי וְשָׁכַבְתִּי לָנוּחַ. יָשַׁנְתִּי כְּשֵׁשׁ שָׁעוֹת, כִּי הַחַמָּה זָרְחָה כִּשְׁתֵּי שָׁעוֹת לְאַחַר שֶׁהֳקִיּצוֹתִי. אָכַלְתִּי אֶת אֲרֻחַת הַבֹּקֶר, וְכַאֲשֶׁר הָרוּחַ הָיָה נוֹחַ לִי הֲרִימוֹתִי אֶת הָעֹגֶן וְעָבַרְתִּי דֶרֶךְ כְּמוֹ בַּיּוֹם הַקּוֹדֶם, וְהַמַּצְפֵּן שֶׁל כִּיס שֶׁלִּי הוֹרֵנִי אֶת דַּרְכִּי. הָיָה בְּדַעְתִּי לְהַגִּיעַ לְפִי הָאֶפְשָׁרוּת לְאַחַד הָאִיִּים הַמִּשְׂתָּרְעִים לְפִי דַּעְתִי צָפוֹנָה־מִזְרָחָה שֶׁל אַדְמַת וַן־דִימֶן. אוֹתוֹ יוֹם לֹא גִּלִּיתִי מְאוּמָה! וְאוּלָם בַּיּוֹם הַמָּחֳרָת, בְּשָׁלֹשׁ שָׁעוֹת לְאַחַר הַצָּהֳרָיִם, לְאַחַר שֶׁעָבַרְתִּי לְפִי הַשְׁעָרָתִי כַּחֲמִשָּׁה וְעֶשְׂרִים מִיל, גִּלִּיתִי אֳנִיָּה שֶׁעָשְׂתָה אֶת דַּרְכָּה דָּרוֹמָה־מִזְרָחָה. פָּרַשְׁתִּי אֶת כָּל מִפְרָשַׂי וּמִקֵּץ חֲצִי שָׁעָה נִרְאֵיתִי לְאַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה וְהֵם נָתְנוּ לִי אוֹת בִּירִיַּת תּוֹתָח. לֹא תּוּכְלוּ לְתָאֵר לָכֶם אֶת שִׂמְחָתִי שֶׁגָּרְמָה לִי הַתִּקְוָה לִרְאוֹת עוֹד פַּעַם אַחַת אֶת אֶרֶץ מוֹלַדְתִּי הָאֲהוּבָה וְאֶת הַנְּפָשׁוֹת הַיְּקָרוֹת שֶׁעָזַבְתִּי שָׁם.

בְּחָמֵשׁ אוֹ שֵׁשׁ שָׁעוֹת בָּעֶרֶב הִגַּעְתִּי אֶל הָאֳנִיָּה. מָה רַבָּה שִׂמְחָתִי לְמַרְאֵה הַדֶּגֶל הָאַנְגְּלִי. שַׂמְתִּי אֶת פָּרוֹתַי וְאֶת כִּבָשַׂי בְּכִיסֵי בִגְדִי וְעָלִיתִי עַל הָאֳנִיָּה עִם כָּל מִטְעָן הַמַּכֹּלֶת שֶׁלִּי. הָאֳנִיָּה הָיְתָה אֳנִיַּת מִסְחָר אַנְגְּלִית שֶׁנָּסְעָה מִיַּפַּן עַל פְּנֵי יַמֵּי הַצָּפוֹן וְהַדָּרוֹם, וּבְרֹאשָׁהּ עָמַד רַב הַחוֹבֵל מַר גּ’וֹן בִּידֶל מִדֶּפְּטְפוֹרְד, שֶׁהָיָה אָדָם אָדִיב מְאֹד, וְיוֹרֵד יָם מְצֻיָּן. בָּאֳנִיָּה נִמְצָאוּ עוֹד חֲמִשִׁים אִישׁ, וּבְתוֹכָם פָּגַשְׁתִּי אֶחָד מֵחֲבֵרַי מִלְּפָנִים, וּשְׁמוֹ פֶּטֶר וִלְיַמְס, אֲשֶׁר דִּבֵּר עָלַי טוֹבוֹת בְּאָזְנֵי רַב הַחוֹבֵל. זֶה הָאַחֲרוֹן קִבְּלָנִי בְּסֵבֶר פָּנִים יָפוֹת וּבִקֵּשׁ מִמֶּנִי לְהוֹדִיעוֹ, מֵאַיִן אֲנִי בָּא וּלְאָן אֲנִי הוֹלֵךְ, וַאֲנִי סִפַּרְתִּי לוֹ אֶת קוֹרוֹתַי בְּקִצּוּר נִמְרָץ, אֲבָל הוּא חָשַׁב כִּי הָעֲיֵפוּת וְהַסַּכָּנוֹת שֶׁעָבְרוּ עָלַי בִּלְבְּלוּ אֶת מֹחִי עַד שֶׁדַּעְתִּי נִטְרְפָה עָלָי. וְאוּלָם אֲנִי הוֹצֵאתִי מִכִּיסַי אֶת פָּרוֹתַי וְאֶת רְחֵלַי, וְאֵלֶּה הִפְלִיאוּ אֶת לִבּוֹ עַד מְאֹד, כִּי הִנֵּה נוֹכַח לָדַעַת כִּי אֱמֶת בְּפִי. הֶרְאֵיתִיו אֶת מַטְבְּעוֹת הַזָּהָב שֶׁנָּתַן לִי מֶלֶךְ בְּלֵפוּסְקוֹ וְכֵן גַּם אֶת תְּמוּנַת הוֹד מַלְכוּתוֹ בְּכָל מְלוֹא גָּדְלוֹ וְעוֹד כַּמָּה דְּבָרִים נִפְלָאִים מֵאוֹתָהּ אֶרֶץ. אַף נָתַתִּי לוֹ שְׁנֵי אַרְנָקִים שֶׁבְּכָל אֶחָד מֵהֶם מָאתַיִם סְפְּרוּגִים, וְהִבְטַחְתִּיו כִּי כַּאֲשֶׁר נַגִּיעַ לְאַנְגְּלִיָה אֶתֵּן לוֹ מַתָּנָה פָּרָה אַחַת וְרָחֵל אָחָת.

לֹא אַלְאֶה אֶת הַקּוֹרֵא בְּתֵאוּר פְּרָטֵי מַסָּעִי: הִגַּעְנוּ לְדָאוּנְס בַּיּוֹם שְׁלֹשָׁה עָשָׂר בְּאַפְּרִיל שְׁנַת 1702. רַק אָסוֹן אֶחָד קָרַנִי, וְהוּא, שֶׁעַכְבְּרֵי הָאֳנִיָה טָרְפוּ אַחַת מֵרְחֵלָי. אֶת יֶתֶר הַמִּקְנֶה שֶׁלָהֶן הַעֶלֶיתִי בְּשָׁלוֹם עַל הַחוֹף וְהִנַּחְתִּים לִרְעוֹת בַּכִּכָּר לְמִ?צִוָּה הַכַּדוּר בִּגְרִינְוִיץ'.

בִּמְרוּצַת הַזְמַן כֵּן ?? שֶׁשָּׁהִיתִי בְּאַנְגְּלִיָּה הִרְוַחְתִּי הַרְבֵּה כֶּסֶף בְּהַרְאוֹתִי אֶת בַּהֲמוֹתַי הַקְּטַנּוֹת לְאַנְשֵׁי שֵׁם וְגַם לַהֲמוֹן הָעָם, וּבְטֶרֶם שֶׁיָּצָאתִי שֵׁנִית לְמַסָּעַי מָכַרְתִּי אוֹתָן בְּשֵׁש מֵאוֹת לִירָה סְטֶרְלִינְג. רַק שִׁשָּׁה חֳדָשִׁים יָשַׁבְתִּי עִם אִשְׁתִּי וּבָנָי: הַתְּשׁוּקָה לִרְאוֹת אֲרָצוֹת נָכְרִיּוֹת, שֶׁלֹּא יָדְעָה שָׂבְעָה, לֹא נְתָנַתְנִי לְהִשְׁתַּקֵּעַ בְמָקוֹם אֶחָד. עָזַבְתִּי לְאִשְׁתִּי אֶלֶף וַחֲמֵשׁ מֵאוֹת לִירָה סְטֶרְלִינְג, וְאֶת שְׁאָר רְכוּשִׁי, מִקְצָתוֹ בְּכֶסֶף וּמִקְצָתוֹ בִּסְחוֹרוֹת, לָקַחְתִּי ???? בְּרַכְתִּי בְּשָׁלוֹם אֶת אִשְׁתִּי, בָּנַי וּבִתִּי וְיָצָאתִי לְדַרְכִּי ?????? הַשֵּׁנִי כַּמְסֻּפָּר בַּפְּרָקִים הַבָּאִים.

 

חֶלֶק שֵׁנִי: מַסָּע לִבְּרֹבְּדִינְגְנַג


פֶּרֶק רִאשוֹן

      סַעַר גָּדוֹל בַּיָּם. גּוּלִיוֶר הַנּוֹסֵעַ יוֹרֵד בְּסִירָה וְעוֹלֶה עַל הַחוֹף.

      – הוּא נִתְפָּס בִּידֵי יְלִידֵי הָאָרֶץ – שָם. – תֵּאוּר הָאָרֶץ וְהָעָם.


בַּיּוֹם 20 בְּיוּנִי שנת 1702 XXתי2 בְּדָאוּנְס בָּאֳנִיָּה “עֲלִילוֹת”, שֶעָמְדָה לִנְסֹעַ לְסוּרַט וְרַב הַחוֹבֵל שֶלָּהּ הָיָה ג’וֹן נִיקוֹלַס. דַּרְכֵּנוּ הָיְתָה מֻצְלָחָה עַד שֶהִגַּעְנוּ לְכֵף הַתִּקְוָה הַטּוֹבָה שֶשָּם עָלִינוּ עַל הַחוֹף לָקַחַת מַיִם חֲדָשִים. וְאוּלָם בֶּאֳנִיָּתֵנוּ נִתְגַּלָּה פֶּרֶץ, וְלָכֵן פָּרַקְנוּ אֶת סְחוֹרוֹתֵינוּ וְיָשַבְנוּ שָם כָּל הַחֹרֶף, כִּי רַב הַחוֹבֵל שֶלָּנוּ חָלָה בְּקַדָּחַת, וְלֹא יָכֹלְנוּ לָזוּז מִמְקוֹמֵנוּ עַד סוֹף הַחֹדֶש מַרְס. אָז פָּרַשְׂנוּ אֶת הַמִּפְרָשִׂים וְנָסַעְנוּ בְשָלוֹם עַד אֲשֶר עָבַרְנוּ אֶת מֵצַר מָדָגַסְקַר. בְּאוֹתָם הַיָּמִים מְנַשְּבוֹת הָרוּחוֹת בְּמִדָּה שָוָה תָּמִיד לְמִן תְּחִלַּת דֵצֶמְבֶּר עַד תְּחִלַּת מַי; וְהִנֵּה כַּאֲשֶר הִגַּעְנוּ לִצְפוֹנוֹ שֶל הָאִי הַהוּא, הֵחֵלּוּ הָרוּחוֹת בַּיּוֹם 11 בְּאַפְּרִיל לְנַשֵּב בְּיֶתֶר עֹז וְיוֹתֵר לְעֵבֶר מַעֲרָב מִן הָרָגִיל, וְכֹה אָרַךְ הַדָּבָר עֶשְׂרִים יוֹם רְצוּפִים, וּבְאוֹתוֹ זְמָן נִדְחַפְנוּ לְמִזְרָחָם שֶל אִיֵּי מוֹלוּקָה. בַּיּוֹם 2 לְמַי שָכְכָה הָרוּחַ, וְאוּלָם רַב הַחוֹבֵל שֶלָּנוּ שֶהָיָה יוֹרֵד יָם מְנֻסֶּה מְאֹד צִוָּה אוֹתָנוּ לִהְיוֹת נְכוֹנִים מָחָר לְסוּפָה נוֹרָאָה, וְכַאֲשֶר אָמַר כֵּן הָיָּה: רוּחַ דְּרוֹמִית הַנִּקְרֵאת מוֹנְסוֹן הִתְעוֹרֵרָה.

בִּמְרוּצַת זְמַן קָצָר נֶעֶשְׂתָה הַסּוּפָה אֲיֻמָּה. לְאַחַר שֶעָשִׂינוּ כָּל מַה שֶּיָכֹלְנוּ לַעֲשׂוֹת. מִטַּעֲמֵי זְהִירוּת נָתַנּוּ לָאֳנִיָּה לָלֶכֶת אֶל כָּל אֲשֶר נְשָׂאָהּ הָרוּחַ. בִּזְמַן הַסּוּפָה נֶהְדַּפְנוּ לְפִי חֶשְבּוֹנִי בְּעֵרֶךְ חֲמֵש מֵאוֹת מִיל מִזְרָחָה XXXX3 שֶגַּם הַזְּקֵנִים וְהַמְנֻסִּים שֶבַּמַּלָּחִים לֹא יָדְעוּ עוֹד לֵאמֹר לָנוּ בְּאֵיזֶה חֵלֶק שֶל הָעוֹלָם אָנוּ נִמְצָאִים, וְאוּלָם לֹא הָיִינוּ חֲסֵרִים מַכֹּלֶת וָאֳנִיָּתֵנוּ לֹא קָלְטָה מַיִם, וַאֲנָשֵינוּ הָיוּ כֻּלָּם בְּרִיאִים, אֲבָל מְנַת מֵימֵינוּ הָיְתָה זְעוּמָה מְאֹד. אָנוּ בָּחַרְנוּ לָתֵת לָאֳנִיָּה לָלֶכֶת בְּאוֹתָהּ דֶרֶךְ מֵאֲשֶר לִפְנוֹת צָפוֹנָה, שֶכֵּן אָז הָיִינוּ מַגִּיעִים אוּלַי לְיָם הַקֶּרַח.

בַּיּוֹם שִשָּה עָשָׂר בְּיוּנִי שְנַת 1703 גִלָּה אַחַד הַמַּלָּחִים, שֶהָיָה צוֹפֶה מֵרֹאש הַתֹּרֶן, יַבָּשָה. בַּיּוֹם שִבְעָה עָשָׂר נִגְלָה לְכָל מְלוֹא עֵינֵינוּ אִי גָדוֹל (אוֹ יַבְּשוֹן), אֲשֶר בְּעֶבְרוֹ הַיְמָנִי הִשְׂתָּרְעָה לְשוֹן אֲדָמָה קְטַנָּה לְתוֹךְ הַיָּם וְנִרְאָה מִפְרָץ קָטָן שֶמֵּימָיו הָיוּ שְפֵלִים מִכְּדֵי שֶהָאֳנִיָּה כָּאֳנִיָּתֵנוּ תוּכַל לְהִכָּנֵס לְתוֹכוֹ. הוֹרַדְנוּ אֶת הָעֹגֶן בְּמֶרְחַק מִיל אֶחָד מֵאוֹתוֹ מִפְרָץ קָטָן. רַב הַחוֹבֵל שֶלָּנוּ שָלַח שְנֵים עָשָׂר אִיש מִמַּלָּחֵינוּ בְּסִירָה, כְּשֶהֵם מְזֻיָּנִים הֵיטֵב, וּבִידֵיהֶם כֵּלִים לְמַיִם, אִם יִמָּצְאוּ בְאוֹתוֹ הָאִי. בִּקַּשְתִּי מִמֶּנּוּ אֶת הָרִשְיוֹן לָלֶכֶת עִמָּהֶם כְּדֵי לִרְאוֹת אֶת הַאָרֶץ וּלְגַלּוֹת שָׁם מַה שֶּאוּכַל לְגַלּוֹת. כַּאֲשֶר הִגַּעְנוּ אֶל הַיַּבָּשָה לֹא רָאִינוּ שָם לֹא נָהָר וְלֹא מַעְיָן וְלֹא שוּם סִמָּן שֶל יִשּוּב אָדָם. וְלָכֵן הוֹסִיפוּ אֲנָשֵינוּ לָלֶכֶת לְאוֹרֶךְ הַחוֹף, אוּלַי יִמְצְאוּ מַיִם מְתוּקִים בְּקִרְבַת הַיָּם, וְאִלּוּ אֲנִי הִתְהַלַּכְתִּי לְבַדִּי כְּמֶרְחַק מִיל אֶחָד לְתוֹך הָאָרֶץ פְּנִימָה, וְלֹא רָאִיתִי לְפָנַי כִּי אִם אַדְמַת שְמָמָה מְשֻבָּשָה בִּסְלָעִים. אָז הָפַכְתִּי אֶת פָּנַי בְּנַחַת לָשוּב אֶל הַמִּפְרָץ הַקָּטָן, וְהִנֵּה רָאִיתִי אֶת אֲנָשֵינוּ בְּסִירָתָם, וְהֵם נִרְאוּ לִי כְּאִלּוּ הִתְאַמְּצוּ לַחְתּוֹר בִּמְשוֹטֵיהֶם בְּכָל יְכָלְתָּם לְמַעַן הַצָּלַת חַיֵּיהֶם, וּבוֹ בַּזְּמָן הִבְחַנְתִּי כִּי אִיש גָּדוֹל לְאֵין שִעוּר רוֹדֵף אַחֲרֵיהֶם. אָדָם זֶה אָמְנָם נִכְנַס הַיָּמָּה, אֲבָל הַמַּיִם לֹא הִגִּיעוּ אֶלָּא עַד לְבִרְכָּיו, וְהוּא פָּסַע שָם פְּסִיעוֹת מַתְמִיהוֹת. וְאוּלָם מַלָּחֵינוּ הִסְפִּיקוּ לְהַקְדִּימוֹ כַּחֲצִי מִיל, וְהַיָּם בְּאוֹתוֹ מָקוֹם הָיָה מָלֵא סְלָעִים מְחֻדָּדִים, וְלָכֵן לֹא יָכֹל הָאִיש הַגָּדוֹל לְהַדְבִּיק אֶת הַסִּירָה. וַאֲנִי רַצְתִּי בְּכָל הַמְּהירוּת הָאֶפְשָרִית לִי, וְאַחַר טִפַּסְתִּי וְעָלִיתִי עַל גִּבְעָה תְּלוּלָה, שֶמִּשָּם יָכֹלְתִּי לְהַשְקִיף עַל הַסְּבִיבָה. וְהִנֵּה רָאִיתִי אֶת הָאֲדָמָה וְהִיא כֻּלָּה מְעֻבָּדָה, אֲבָל הַדָּבָר שֶהִפְלִיאַנִי בַּתְּחִלָּה הָיָה גֹּבַהּ הָעֵשֶׂב, שֶנִּרְאֶה לִי יוֹתֵר מִשִּשָּה מֶטְרִים.

עָלִיתִי עַל דֶּרֶךְ הַמֶּלֶךְ, כִּי כֵן נִרְאָה בְּעֵינַי, אִם כִּי לֹא שִמֵּש אֶלָּא שְבִיל צַר דֶּרֶך שְׂדֵה שְׂעוֹרִים. שָם הוֹסַפְתִּי לָלֶכֶת זְמַן מָה, אֲבָל כִּמְעַט שֶלֹּא יָכֹלְתִּי לִרְאוֹת מִשָּם מְאוּמָה, כִּי עֵת הַקָּצִיר הָיְתָה קְרוֹבָה, וְגֹבַהּ הַשִּבֳּלִים הִגִּיעַ לְכָל הַפָּחוֹת לְשִעוּר 12 מֶטֶר. כְּשָעָה אַחַת הָלַכְתִּי עַד שֶהִגַּעְתִּי לִקְצֵה הַשָּׂדֶה שֶהָיָה מֻקָף גָּדֵר גְּבֹהָה לְכָל הַפָּחוֹת מֵאָה מֶטֶר. וַאֲשֶר לָעֵצִים הִנֵּה הָיוּ גְבֹהִים כָּל כָּךְ, שֶאִי אֶפְשָר הָיָה לִי לְשַעֵר אֶת מִדָּתָם. בִּקַּשְתִּי לִמְצֹא חֹר בַּגָּדֵר לָצֵאת דַרְכּוֹ הַחוּצָה, וְהִנֵּה נִרְאָה לְעֵינַי מִן הַשָּׂדֶה הַסָּמוּךְ אַחַד הַתּוֹשָבִים וְגָבְהוֹ כְּגֹבַהּ הָאִיש שֶרָדַף אֶת הַסִּירָה שֶלָּנוּ. הוּא הָיָה גָבֹהַּ כְּמִגְדָּל רָגִיל, וְעַד כַמָּה שֶיָּכֹלְתִּי לְשַעֵר עָבַר בְּכָל פְּסִיעָה שֶפָּסַע כְּתִשְעָה מֶטְרִים. אֵימָה גְדוֹלָה נָפְלָה עָלַי וַאֲנִי רַצְתִּי לְהִתְחַבֵּא בֵין הַשִּבֳּלִים, וּמִשָּם רְאִיתִיו מִתְעַכֵּב לְיַד פֶּתַח שֶבַּגָּדֵר וְתָר בְּעֵינָיו פֹּה וָשָם, וְקוֹרֵא בְקוֹל גָּדוֹל מִקּוֹל הַיּוֹצֵא מֵרַמְקוֹל וּמַרְעִים כְּרָעַם.

מִיָּד הִתְקָרְבוּ אֵלָיו שֶבַע מִפְלָצוֹת גְּבֹהוֹת כָּמוֹהוּ, וְכָל אֶחָד מֵהֶם הֶחֱזִיק בְּיָדוֹ מַגָּל לִקְצִירַת הַתְּבוּאָה, וְכָל מַגָּל גָּדְלוֹ כְּגֹדֶל שִשָּה מַגָּלִים שֶלָּנוּ, עַל פִּי פְקֻדָּתוֹ שָׂמוּ אֶת פְּנֵיהֶם אֶל הַשָּׂדֶה שֶשָּם הִתְחַבֵּאתִי לִקְצֹר אֶת תְּבוּאָתָהּ. אֲנִי הִתְרַחַקְתִּי מֵהֶם כְּכֹל אֲשֶר יָכֹלְתִּי, אֲבָל הַדָּבָר עָלָה לִי בִּקְשִי גָדוֹל, כִּי הַשִּבֳּלִים לֹא הָיוּ רְחוֹקוֹת זוֹ מִזּוֹ עַל פִּי רֹב אֶלָּא כִּשְלִיש מֶטֶר, וְכִמְעַט שֶלֹּא יָכֹלְתִּי לִדְחֹק אֶת גּוּפִי וּלְהַעֲבִירוֹ בֵּינֵיהֶן. סוֹף כָּל סוֹף לֹא יָכֹלְתִּי עוֹד לְהוֹסִיף לָלֶכֶת, וְשָכַבְתִּי בֵּין שְנֵי תְּלָמִים, וּבְלִבִּי חָשַבְתִּי כִּי הִנֵּה בָא קִצִּי, כִּי הַקּוֹצְרִים הִנֵּה הִגִּיעוּ עַד לְמֶרְחָק כְּמֵאָה מֶטֶר מִמֶּנִּי. בָּכִיתִי לְגוֹרַל אַלְמָנָתִי וִיתוֹמַי וְהִתְחָרַטְתִּי עַל שִגְעוֹנִי שֶפִּתַּנִי לָצֵאת שֵנִית לְמַסָּעִי אִם כִּי כָּל קְרוֹבַי וִידִידַי הִשְתַּדְּלוּ לְהָנִיא אוֹתִי מֵחֶפְצִי. בּוֹ בַּזְמָּן נִזְכַּרְתִּי בְּאֶרֶץ לִילִיפּוּט שֶיּוֹשְבֶיהָ רָאוּ בִּי אֶת הָעֲנָק הַכַּבִּיר בְּכָל הָעוֹלָם מִיּוֹם הֱיוֹתוֹ, וְהִנֵּה שָם יָכֹלְתִּי לִמְשֹׁךְ בְּיָדִי הָאַחַת אֶת כָּל הַצִּי שֶל הָאוֹיֵב וּלְהַרְאוֹת כַּמָּה מַעֲשֵׂי פְלָאִים אֲחֵרִים, אֲשֶר זִכְרָם יְהִי שָמוּר לְעוָלם בְּדִבְרֵי יְמֵי אוֹתָה הַמַּמְלָכָה. וְהִנֵּה אֲנִי שֶהָיִיתִי כַּעֲנָק בְּעֵינֵי הַלִּילִפּוּטִים נִתְגַּלְגַּלְתִּי לַסּוֹף לִמְדִינָה, שֶבְּעֵינֵי תוֹשָבֶיהָ אֵין אֲנִי אֶלָּא מַה שֶּהָיוּ הַלִּילִפּוּטִים בְּעֵינָי…

וְהִנֵּה הִתְקָרֵב אַחַד הַקּוֹצְרִים עַד כְּדֵי שְלֹשָה מֶטְרִים מִן הַתֶּלֶם שֶשָּם שָכַבְתִּי, וַאֲנִי יָרֵאתִי שֶאִם יִפְסַע עוֹד פְּסִיעָה אַחַת אוֹ שֶיִּרְמְסֵנִי בְּרַגְלוֹ אוֹ שֶיִגְזְרֵנִי לִשְנַיִם בְּמַגָּלוֹ. וְלָכֵן כַּאֲשֶר רְאִיתִיו נוֹשֵׂא אֶת רַגְּלוֹ לִפְסֹעַ הֲרִימוֹתִי קוֹלִי לִצְעֹק צְעָקָה גְדוֹלָה כְּכֹל אֲשֶר יָכֹלְתִּי לִצְעֹק בְּפַחְדִי הַגָּדוֹל. מִיָּד נִתְעַכֵּב הָעֲנָק וְהִבִּיט עַל סְבִיבָיו בְּשִׂים לֵב. לַסּוֹף נִרְאֵיתִי לְעֵינָיו. זְמַן מָה הִתְבּוֹנֵן אֵלַי וּמַרְאֵהוּ הָיָה כְּאִיש הָעוֹמֵד לְהָמִית בְּמַכָּה אַחַת אֵיזֶה שֶרֶץ מְסֻכָּן, אֲבָל מִתּוֹךְ זְהִירוּת רַבָּה, מִיִּרְאָה שֶאוֹתוֹ שֶרֶץ לֹא יַעַקְצֵהוּ וְלֹא יְנַשְּכֵהוּ. לַסּוֹף מָצָא עֹז בְּנַפְשוֹ לְתָפְשֵׂנִי מֵאַחֲרַי בְּאֶמְצַע גּוּפִי וְלַהֲרִימֵנִי עַד כִּשְלֹשָה מֶטְרִים סָמוּךְ לְעֵינָיו, כְּדֵי לְהִתְבּוֹנֵן אֵלַי מִקָּרוֹב.

הֲבִינוֹתִי אֶת כַּוָּנָתוֹ, וְלָכֵן הֶחְלַטְתִּי לֹא לְפַרְפֵּר בְּכָל הַזְּמָן שֶהֶחֱזִיקַנִי בְּגֹבַהּ כְּעֶשְׂרִים מֶטֶר מִן הַקַּרְקַע, אַף עַל פִּי שֶהוּא לָחַץ אוֹתִי מְאֹד, מִשּוּם שֶיָּרֵא פֶּן אֶשְתַּמֵּט מִבֵּין אֶצְבְּעוֹתָיו. אֲנִי רַק נָשָׂאתִי אֶת עֵינַי אֶל הַשֶּמֶש, פָּרַשְׂתִּי אֶת כַּפַּי כְּאִיש מִתְחַנֵּן וּבִטֵּאתִי בְּפִי מִסְפַּר מִלִּים בְּקוֹל נִכְנָע וְעָצוּב כְּיָּאוּת לַמַּצָּב שֶבּוֹ נִמְצֵאתִי, כִּי יָרֵאתִי בְּכָל רֶגַע פֶּן יְרַטְּשֵנִי כְּשֵם שֶאָנוּ רְגִילִים לְרַטֵּש רְמָשִׂים נִתְעָבִים כְּדֵי לְהַשְמִידָם. אֲבָל נִרְאֶה הָיָה כִּי הוּא מְרֻצֶּה מִקּוֹלִי וּמִתְּנוּעוֹתַי, וְהוּא הֵחֵל לְהַבִּיט עָלַי כְּשֵם שֶמַּבִּיטִים עַל דָּבָר מְשֻנֶּה וּמְעַנְיֵן, וּכְפִי הַנִּרְאֶה הִשְתּוֹמֵם מְאֹד לִשְמֹעַ מִפִּי מִלִּים מְחֻתָּכוֹת, אִם כִּי לֹא הֵבִין אוֹתָן.

בֵּין כֹּה וָכֹה וַאֲנִי לֹא יָכֹלְתִּי לִמְנֹעַ אֶת עַצְמִי מֵהֵאָנַח וּמִּשְפֹךְ דְּמָעוֹת. וְהִנֵּה הִפְנֵיתִי אֶת רֹאשִי לְצַלְעוֹתַי וְרָמַזְתִּי לוֹ כְּכֹל אֲשֶר יָכֹלְתִּי, עַד כַּמָּה הוּא גּוֹרֵם לִי כְּאֵב בְּהַחֲזִיקוֹ אוֹתִי בֵּין הָאֲגוּדָל וּבֵין הָאֶצְבַּע. וְנִרְאֶה הָיָה לִי כִּי הוּא הֵבִין אֶת כַּוָּנָתִי, כִּי הִנֵּה הֵרִים אֶת כְּנַף בִּגְדוֹ וְהִשְכִּיבַנִי בְּתוֹכָה בְּנָחַת. וּמִיָּד רָץ אֶל אֲדוֹנוֹ, שֶהָיָה בַּעַל חַוָּה עָשִיר, וְהוּא הוּא אוֹתוֹ הָעֲנָק הָרִאשוֹן שֶרָאִיתִי בַּשָּׂדֶה, וּכְפִי שֶהֲבִינוֹתִי מִשִּׂיחָתָם סִפֶּר לוֹ הַפּוֹעֵל אֶת עִנְיַן הַמְּצִיאָה שֶמָּצָא בַּשָּׂדֶה. לָקַח הָאָדוֹן גֶּזֶר שֶל קַש, שֶעָבְיוֹ הָיָה כָּעֳבִי מַקֵּל לְמִשְעֶנֶת, וְהֵרִים בּוֹ אֶת כְּנַף בִּגְדִי, שֶכְּפִי הַנִרְאֶה חֲשָבוֹ לְכִסּוּי טִבְעִי שֶלִּי כְּמוֹ לְמָשָל עוֹר הַחַיּוֹת. אַחַר הִשִּיב הַצִּדָּה אֶת שַׂעֲרוֹת רֹאשִי לְמַעַן יֵיטִיב לִרְאוֹת אֶת פָּנָי. מִיָּד קָרָא אֶת כָּל מְשָרְתָיו וְשָאַל אוֹתָם, כְּפִי שֶהֲבִינוֹתִי, אִם לֹא רָאוּ מֵעוֹלָם בַּשָּׂדוֹת בַּעַל חַי דוֹמֶה לִי. אַחַר הֶעֱמִידַנִי בְּנַחַת עַל הַקַּרְקַע עַל רַגְלַי וְיָדָי; מִיָּד זָקַפְתִּי אֶת קוֹמָתִי וְהִתְהַלַּכְתִּי בַּחֲשִיבוּת הָלוֹךְ וָשוֹב, כְּדֵי לְהַרְאוֹתוֹ שֶאֵין בְּדַעְתִּי לִבְרֹחַ, וְהֵם כֻּלָּם יָשְבוּ סָבִיב לִי לְמַעַן יֵיטִיבוּ לִרְאוֹת אֶת תְּנוּעוֹתָי.

אָז הֲסִירוֹתִי אֶת כּוֹבָעִי מֵעַל רֹאשִי וְהִשְתַּחֲוֵיתִי בְּהַכְנָעָה לִפְנֵי אֲדוֹן הַחַוָּה, נָפַלְתִּי לְפָנָיו עַל בִּרְכַּי, נָשָׂאתִי אֶת רֹאשִי וְאֶת כַּפַּי וְהִשְמַעְתִּי כַּמָּה מִלִּים בְּקּוֹל גָּדוֹל כְּכֹל אֲשֶר יָכֹלְתִּי. הוֹצֵאתִי מִכִּיסִי אַרְנָק מָלֵא מַטְבְּעוֹת זָהָב וְהִגַּשְתִּיו לְפָנָיו בְּהַכְנָעָה. הוּא קִבְּלוֹ עַל כַּף יָדוֹ וְהִגִּישוֹ לְעֵינָיו לִרְאוֹתוֹ הֵיטֵב וְלָדַעַת מַהוּ, אַחַר הֲפָכוֹ כַּמָּה פְּעָמִים בְּחֻדָהּ שֶל סִכָּה שֶהוֹצִיא מִדַּש בִּגְדוֹ, אֲבָל לֹא יָכֹל לְבָרֵר כְּלוּם. שֶאָז עָשִׂיתִי לוֹ סִמָּן שֶיַנִּיחַ אֶת יָדוֹ עַל הַקַּרְקַע, וְלָקַחְתִּי אֶת הָאַרְנָק וּפְתַחְתִּיו וְשָפַכְתִּי אֶת מַטְבְּעוֹת הַזָּהָב עַל כַּף יָדוֹ. הָיוּ שָם שֵש מַטְבְּעוֹת סְפַרְדִּיוֹת, כָּל אַחַת בַּת אַרְבָּעָה פִּיסְטוֹלִים, וְעוֹד עֶשְׂרִים אוֹ שְלֹשִים מַטְבְּעוֹת קְטַנּוֹת מֵהֶן. רְאִיתִיו מַרְטִיב בִּלְשוֹנוֹ אֶת קְצֵה אֶצְבַּע זֶרֶת שֶלּוֹ וּמֵרִים בָּהּ אַחַת הַמַּטְבְּעוֹת שֶלִּי מִן הַגְּדוֹלוֹת בְּיוֹתֵר, וְאַחַר כָּךְ עוֹד אֶחָת; אֲבָל כְּפִי הַנִּרְאֶה לֹא יָדַע בְּהֶחְלֵט מָה הֵן. הוּא נָתַן לִי אוֹת לְהַחֲזִירָן אֶל הָאַרְנָק וְאֶת הָאַרְנָק לְכִיסִי.

אוֹתָה שָעָה נוֹכַח בַּעַל הַחַוָּה לָדַעַת, כִּי יְצוּר בַּעַל בִּינָה הִנֵּנִי. הוּא דִבֶּר אֵלַי לְעִתִּים קְרוֹבוֹת, אֲבָל צְלִיל קוֹלוֹ הֶחֱרִיש אֶת אָזְנַי כְּקוֹל שְאוֹן טַחֲנַת מָיִם; וּבְכָל זֹאת הָיוּ מִלָּיו מְחֻתָּכוֹת. אֲנִי עֲנִיתִיו בְּקוֹל רָם כְּכָל אֲשֶר יָכֹלְתִּי בְּכַמָּה וְכַמָּה לְשוֹנוֹת, וְהַרְבֵּה פְּעָמִים הִגִּיש אֵלַי אֶת אָזְנוֹ עַד כְּדֵי שְנֵי מֶטְרִים, אֲבָל כָּל זֶה הָיָה לַשָּוְא, כִּי לֹא שָמַעְנוּ אִיש לְשוֹן רֵעֵהוּ.

אָז שָלַח אֶת אֲנָשָיו לַעֲבוֹדָתָם וְהוֹצִיא מִכִּיסוֹ אֵת מִטְפַּחְתּוֹ וְקִפֵּל אוֹתָהּ וּפָרַשׂ אוֹתָהּ עַל כַּף יָדוֹ הַשְׂמָאלִית, וְאֶת יָדוֹ הִנִּיחַ עַל הַקַּרְקַע וְנָתַן לִי אוֹת לְהִכָּנֵס לְתוֹכָהּ, וְזֹאת יָכֹלְתִּי לַעֲשׂוֹת בְּקַלּוּת, כִּי עָבְיָהּ לֹא הָיָה יוֹתֵר מִשְּלִיש מֶטֶר.

בָּחַרְתִּי לְהִשָּמַע לוֹ, וּמִיִּרְאָה שֶלֹּא אֶפֹּל הִשְתַּטַּחְתִּי לְכָל מְלוֹא אָרְכִּי עַל הַמִּטְפַּחַת, וְהוּא עִטְּפַנִי בָּהּ, וְכָךְ נְשָׂאַנִי לְבֵיתוֹ. שָם קָרָא לְאִשְתּוֹ וְהֶרְאַנִי לָהּ; זַעֲקַת פְּחָדִים פָּרְצָה מִפִּיהָ, וְהִיא נִרְתְּעָה מִפָּנֵינוּ לַאֲחוֹרֶיהָ כְּדַרְכָּן שֶל הַנָּשִים בִּמְקוֹמוֹתֵינוּ לְמַרְאֵה עַכְבָּר אוֹ צְפַרְדֵּעַ אוֹ עַכָּבִיש. וְאוּלָם לְאַחַר רְגָעִים מוּעָטִים, כַּאֲשֶר הִתְבּוֹנְנָה אֶל כָּל תְּנוּעוֹתַי וְרָאַתָה אֵיך אֲנִי נִשְמָע לְאוֹתוֹת שֶנָּתַן לִי בַעְלָהּ, הֵחֵלָּה לְחַבְּבֵנִי מְאֹד.

הַשָּעָה הָיְתָה בְּעֵרֶךְ שְעַת הַצָּהֳרָיִם, וְאַחַד הַמְּשָרְתִים הִגִּיש אֶת הַסְּעוּדָה. זוֹ לֹא הָיְתָה אֶלָּא בָּשָׂר שָמֵן בְּתוֹךְ קְעָרָה שֶקָּטְרָהּ הָיָה בְעֵרֶךְ שְמוֹנָה מֶטְרִים, הַמְסֻבִּים אֶל הַשֻּלְחָן הִצְטָרְפוּ מִבַּעַל הַבַּיִת, אִשְתּוֹ, שְלֹשָה יְלָדִים וְסָבָה. כְּשֶכֻּלָּם יָשְבוּ הֶעֱמִידַנִי בַּעַל הַבַּיִת לֹא רָחוֹק מִמְּקוֹמוֹ עַל הַשֻּלְחָן, שֶגָּבְהוֹ הָיָה בְּעֵרֶךְ תִּשְעָה מֶטְרִים; אֲנִי הִתְרַחַקְתִּי מִשְׂפַת הַשֻּלְחָן כְּכֹל אֲשֶר יָכֹלְתִּי מִיִּרְאָה פֶּן אֶפּוֹל. הָאִשָּה נִתְּחָה נֵתַח בָּשָׂר, אַחַר פֵּרְרָה לֶחֶם לְתוֹךְ קַעֳרִית שֶל עֵץ וְהִגִּישָה אוֹתָהּ לְפָנָי, אֲנִי הִשְתַּחֲוֵיתִי לְפָנֶיהָ בְּהַכְנָעָה, הוֹצֵאתִי אֶת הַסַּכִּין וְאֶת הַמַּזְלֵג שֶלִּי, וְהַחִלוֹתִי לֶאֱכֹל, וְהֵם כֻּלָּם הִתְעַנּגוּ מְאֹד לְמַרְאֵה הַמַּחֲזֶה הַזֶּה.

בַּעֲלַת הַבַּיִת שָלְחָה אֶת הַמְּשָרֶתֶת לְהָבִיא סֵפֶל קָטָן לִשְתִיָּה, שֶהֵכִיל בְּעֵרֶךְ שְלֹשָה גַלּוֹנִים, וּמִלְאָה אוֹתֹו בְּאֵיזֶה מַשְקֶה, אֲנִי הֲרִימוֹתִי אֶת הַסֵּפֶל בְּקֹשִי גָדוֹל, וּמִתּוֹךְ תְּנוּעָה מְלֵאָה הַרְגָּשַת כָּבוֹד רַב שָתִיתִי לְחַיֵּי הַגְּבֶרֶת בְּהַשְמִיעִי בְּקוֹל רָם אֶת הַמִּלִּים שֶעָלוּ בְּדַעְתִּי. מִפִּי כָּל הַמְסֻבִּים פָּרַץ צְחוֹק אַדִּיר, אֲשֶר כִּמְעַט הֶחֱרִיש אֶת אָזְנָי. מַשְקֶה זֶה דָּמָה בְּטַעְמוֹ לְמִיץ תַּפּוּחִים וְנָעַם לְחִכִּי. אָז נָתַן לִי בַּעַל הַבַּיִת אוֹת לְהִתְקָרֵב אֶל שְׂפַת קַעֲרַת הָעֵץ שֶלּוֹ; וְאוּלָם בְּהֵחָפְזִי לָלֶכֶת עַל הַשֻּלְחָן בִּמְבוּכָתִי הָרַבָּה הִכְשִילַנִי פֵּרוּר קָטָן שֶל לֶחֶם, וַאֲנִי נָפַלְתִי עַל פָּנַי אֲבָל לֹא נִפְצַעְתִּי, מִיָּד שַבְתִּי וְקַמְתִּי, וּבִרְאוֹתִי כִּי הָעֲנָקִים טוֹבֵי הַלֵּב חַרֵדִים מְאֹד לִשְלוֹמִי לָקַחְתִּי אֶת כּוֹבָעִי וְנוֹפַפְתִּיו מֵעַל לְרֹאשִי וְקָרָאתִי שָלֹש פְּעָמִים “הֵידָד!” לְהוֹכִיחַ לָהֶם, כִּי שָלוֹם לִי.

וְאוּלָם כַּאֲשֶר הִתְקָרַבְתִּי אֶל אֲדוֹנִי (כָּךְ אֶקְרָא לוֹ מֵעַתָּה וְהָלְאָה), תְּפָסַנִי בְּרַגְלַי קְטֹן בָּנָיו שֶיָּשַב אֵלָיו קָרוֹב בְּיוֹתֵר, וְהוּא הָיָה שוֹבָב גָּדוֹל כְּבֶן עֶשֶׂר שָנִים בְּעֵרֶךְ; הוּא הֶחֱזִיקַנִי לְמַעְלָה בָּאֲוִיר, עַד אֲשֶר כָּל עַצְמוֹתַי רָעֲדוּ מִפָּחַד. אָבִיו מִהֵר לְחַלְּצֵנִי מִיָּדָיו, וּבוֹ בַּזְּמָן הִכָּהוּ עַל אָזְנוֹ הַשְּׂמָאלִית מַכָּה שֶהָיָה בְּכֹחָהּ לְהַפִּיל גְּדוּד פָּרָשִים אֵירֹפָּיִּים אָרְצָה, וְעִם זֶה גָּזַר עָלָיו לְהִסְתַּלֵּק תֵּכֶף וּמִיָּד מֵאֶל הַשֻּלְחָן. וְאוּלָם אֲנִי יָרֵאתִי פֶּן יִטֹּר לִי הַנַּעַר אֵיבָה בְּלִבּוֹ, וּבְזָכְרִי כִּי גַם אֶצְלֵנוּ כָּל הַיְלָדִים מִתְנַהֲגִים מִתּוֹךְ רִשְעוּת עִם צִפֳּרִים, שְפָנִּים, חֲתוּלִים וּכְלָבִים קְטַנִּים, כָּרַעְתִּי עַל בִּרְכַּי, וּבְהַרְאוֹתִי בְּאֶצְבָּעִי עַל הַיֶּלֶד הִסְבַּרְתִּי לַאֲדוֹנִי כְּפִי מִדַּת יְכָלְתִּי וּבִקַּשְתִּי מִמֶּנּוּ שֶיִּסְלַח לִבְנוֹ.

הָאָב נֵאוֹת לִי, וְהַיֶּלֶד שָב וְתָפַס אֶת מְקוֹמוֹ, וַאֲנִי הִתְקָרַבְתִּי אֵלָיו וְנָשַקְתִּי אֶת יָדוֹ, וַאֲדוֹנִי לָקַח אֶת יָדוֹ וְהֶחֱלִיק בָּהּ בַּעֲדִינוּת עַל לְחָיָי.

בְּאֶמְצַע הַסְּעוּדָה בָּא הֶחָתוּל, חֲבִיבָהּ שֶל הַגְּבֶרֶת, וְקָפַץ עַל בִּרְכֶּיהָ. שָמַעְתִּי מֵאַחֲרַי שָאוֹן כִּשְאוֹן תְּרֵיסַר אוֹרְגֵי פֻּזְמָקִים בִּשְעַת מְלַאכְתָּם, וְכַאֲשֶר הָפַכְתִּי אֶת רֹאשִי לְהַבִּיט, וְהִנֵּה אֵין זֶה כִּי אִם חָתוּל נוֹהֵם. הוּא נִרְאָה לִי גָּדוֹל שָלֹש פְּעָמִים מִשּׁוֹר פַּר גָּדוֹל, כְּפִי שֶיָּכֹלְתִּי לְשַעֵר בִּרְאוֹתִי אֶת רֹאשוֹ וְאַחַת מִכַּפּוֹתָיו בָּעֵת שֶגְּבִרְתּוֹ הֶאֱכִילַתּוּ וְהֶעֱנִיקָה לוֹ אֶת לְטִיפוֹתֶיהָ.

פְּרָאוּת פָּנָיו שֶל בַּעַל חַי זֶה הֶחֱרִידַתְנִי מְאֹד, אִם כִּי הִתְרַחַקְתִּי מִמֶּנּוּ כַּחֲמִשָּה עָשָׂר מֶטֶר עַד לִשְׂפַת הַשֻּׁלְחָן הַשֵּנִית, וְהַגְּבֶרֶת הֶחֱזִיקָה בֶּחָתוּל מִיִּרְאָה פֶּן יִתְנַפֵּל עָלָי. וְאוּלָם כָּל רָע לֹא אֻנָּה לִי, הֶחָתוּל לֹא שָׂם לֵב אֵלַי גַם בָּעֵת שֶאֲדוֹנִי קֵרְבַנִי אֵלָיו עַד כְּמֶרְחַק שְלֹשָה מֶטְרִים מִמֶנּוּ. כַּמָּה פְעָמִים קֹדֶם לָכֵן כְּבָר הֻגַּד לִי, וְגַם מִן הַנִּסָּיוֹן יָדַעְתִּי, כִּי כָל הַבּוֹרֵחַ מִפְּנֵי חַיָּה רָעָה אוֹ מְגַלֶּה פַחַד מִפָּנֶיהָ, גוֹרֵם בָּזֶה שֶהַחַיָּה תִּרְדֹּף אַחֲרָיו אוֹ תִּתְנַפֵּל עָלָיו, וְלָכֵן הֶחְלַטְתִּי הַפַּעַם לִבְלִי הַרְאוֹת שוּם סִמָּן שֶל מְבוּכָה וָפָחַד. בְּאֹמֶץ לֵב עָבַרְתִּי חָמֵש אוֹ שֵש פְּעָמִים עַל פְּנֵי הֶחָתוּל סָמוּךְ לְרֹאשוֹ, אַף הִתְקָרַבְתִּי אֵלָיו עַד כְּדֵי חֲצִי מֶטֶר, וְאָז הָיָה הוּא נִרְתָּע לַאֲחוֹרָיו כְּאִלּוּ יָרֵא הוּא מִפָּנָי. פָּחוֹת מִכֵּן יָרֵאתִי מִפְּנֵי הַכְּלָבִים, אֲשֶר שְלֹשָה אוֹ אַרְבָּעָה מֵהֶם נִכְנְסוּ לַחֶדֶר כְּרָגִיל בְּבֵית אִכָּרִים; אֶחָד מֵהֶם הָיָה מַסְטִיף וְגָדְלוֹ כְּגֹּדֶל אַרְבָּעָה פִּילִים, וְאֶחָד הָיָה סִלְקַי, גָּבֹהַּ מְעַט מִן הַמַּסְטִיף אֲבָל לֹא גָדוֹל כָּמוֹהוּ.

לְעֵת קֵץ הָאֲרֻחָה נִכְנְסָה הַמֵּינֶקֶת בְּנָשְאָהּ בְּכַפֶּיהָ יֶלֶד בֶּן שָנָה אֶחָת, וּמִיָּד כְּשֶנִרְאֵיתִי לְעֵינָיו הֵחֵל לְהַשְמִיעַ צְעָקוֹת בְּקוֹל גָּדוֹל כָּל כָּךְ, שֶלְּפִי הַשְעָרָתִי אֶפְשָר הָיָה לְשָמְעָן מִגֶּשֶר לָנְדּוֹן עַד צֶ’לְסִי. יֶלֶד זֶה חֲשָבַנִי לְבֻבָּה אוֹ צַעֲצוּעַ, וְהוּא דָרַש שֶיִּמְסְרוּנִי לְיָדוֹ לְשַׂחֶק בִּי. אִמּוֹ הֱרִימַתְנִי וּנְתָנַתְנִי לְיָדוֹ, וּמִיָּד תְּפָסַנִי הַיֶּלֶד וְתָקַע אֶת רֹאשִי בְּפִיו, וְשָם הִשְמַעְתִּי קוֹל זְוָעָה וִילָלָה עַד כְּדֵי כָךְ, שֶהַיֶּלֶד הִפִּילַנִי מִיָּדָיו. לוּלֵא פָּרְשָׂה אִמּוֹ אֶת סִינוֹרָהּ תַּחְתַּי לְצוּדֵנִי בּוֹ, כִּי אָז שָבַרְתִּי בְּלִי שוּם סָפֵק אֶת מַפְרַקְתִּי. לְשֵם הַשְקָטַת הַיֶּלֶד נָתְנָה לוֹ מֵינִקְתּוֹ מִין קַשְקְשָן, וְהוּא כְּלִי נָבוּב מָלֵא אֲבָנִים גְדוֹלוֹת, שֶקּוֹשְרִים אוֹתוֹ בְּחֶבֶל לְמָתְנֵי הַיֶּלֶד, אֲבָל הַכֹּל הָיָה לַשָּוְא: הַיֶּלֶד לֹא נִרְגַּע עַד שֶהָכְרְחָה הַמֵּינֶקֶת לְהֵנִיקוֹ.

לְאַחַר הַסְּעוּדָה חָזַר אֲדוֹנִי אֶל פּוֹעֲלָיו, וּכְפִי שֶיָכֹלְתִּי לְהָבִין מִקּוֹלוֹ וּמִתְּנוּעוֹתָיו הִזְהִיר אֶת אִשְתּוֹ בְּצֵאתוֹ לְהַשְגִּיחַ עָלַי בְּעַיִן יָפָה וּלְטַפֵּל בִּי. אֲנִי הִתְאַוֵּיתִי מְאֹד לִישוֹן וּגְבִרְתִּי הִכִּירָה זֹאת וְהִשְכִּיבַתְנִי בְּמִטָּתָהּ וְכִסְתָה אוֹתִי בְּמִטְפַּחַת לְבָנָה, שֶהָיְתָה גְדוֹלָה מִגְּדוֹל הַמִּפְרָשִׂים שֶל אֳנִיַּת מִלְחָמָה. יָשַנְתִּי כִּשְתֵּי שָעוֹת וְחָלַמְתִּי כִּי הִנְנִי נִמְצָא בְּבֵיתִי עִם אִשְתִּי וִילָדַי, וּמִשּוּם כָּך גָּדַל צַעֲרִי עוֹד יוֹתֵר כְּשֶהֱקִיצוֹתִי וְרָאִיתִי אֶת עַצְמִי בָּדָד בְּחֶדֶר גָּדוֹל, רָחְבּוֹ מִשִּשִּים עַד תִּשְעִים מֶטֶר וְגָבְהוֹ יוֹתֵר מִשִּשִּים מֶטֶר, וְשוֹכֵב בְּמִטָּה שֶרָחְבָּהּ כְּעֶשְׂרִים מֶטֶר. הַגְּבֶרֶת יָצְאָה לַעֲסֹק בְּמֶשֶק בֵּיתָהּ, וְהִיא נָעֲלָה אֶת הַדֶּלֶת בְּפָנָי. הַמִּטָּה הָיְתָה גְבֹהָה יוֹתֵר מִ 7 מֶטְרִים מִן הַקַּרְקַע. הִרְגַּשְתִּי צֹרֶךְ דָּחוּף לָרֶדֶת מֵעַל הַמִּטָּה, אֲבָל לֹא הַעִזֹּתִי לִקְרוֹא, וְאַף אִלּוּ קָרָאתִי לֹא הָיָה אִיש שוֹמֵעַ אֶת קוֹלִי הָרָפֶה בַּמֶּרְחָק הָרַב שֶבֵּין חֲדַר הַמִּשְכָּב וּבֵין הַמִּטְבָּח שֶשָּם נִמְצְאָה הַמִּשְפָּחָה. וּבְעוֹדִי דוֹאֵג בִּמְצוּקָתִי זֹאת רָאִיתִי שְנֵי עַכְבָּרִים גְדוֹלִים זוֹחֲלִים לְאֹרֶךְ הַוִּילָאוֹת וּמִתְקָרְבִים מַהֵר מִתּוֹךְ רִחְרוּחַ אֶל מִטָּתִי. הָאֶחָד מֵהֶם הִתְקָרֵב כִּמְעַט עַד לְפָנַי, וְאַז קָפַצְתִּי עַל רַגְלַי בְּפַחַד גָּדוֹל וְשָלַפְתִּי אֶת חַרְבִּי לְהִתְגּוֹנֵן מִפָּנָיו. בַּעֲלֵי הַחַיִּים הָאֵלֶּה הִתְחַצְּפוּ לְהִתְנַפֵּל עָלַי מִשְנֵי צְדָדַי, וְהָאֶחָד מֵהֶם כְּבָר שָלַח אֶת רַגְלָיו הַקְדוּמוֹת אֶל צַוָּארִי, אֲבָל אֲנִי הִסְפַּקְתִּי לְרַטֵּש אֶת בִּטְנוֹ, וְהַשֵּנִי בָּרַח לְאַחַר שֶנִּפְצַע אַף הוּא. לְאַחַר שֶבִּצַּעְתִּי פֹּעַל זֶה שָכַבְתִּי לָנוּחַ וְלַחְשֹׁב אֶת מַחְשְבוֹתַי מִתּוֹךְ דֵּעָה צְלוּלָה. בַּעֲלֵי חַיִּים אֵלֶּה דָמוּ בְּגָדְלָם לְכֶלֶב מַסְטִיף גָדוֹל, אֲבָל זְרִיזִים וּפְרָאִים הַרְבֵּה מִמֶּנוּ. אִלּוּ הִתַּרְתִּי אֶת אֲזוֹרִי וְחָלַצְתִּי אֶת חַרְבִּי בְּעֵת שָכְבִי לִישוֹן, כִּי עַתָּה הָיִיתִי בְּלִי שוּם סָפֵק טֶרֶף לְשִנֵּי הָעַכְבָּרִים הָאֵלֶּה.

זְמַן מָה לְאַחַר כֵּן נִכְנְסָה הַגְּבֶרֶת בְּחֶדְרִי וּכְשֶרָאֲתָה אוֹתִי כֻּלִּי מְכֻסֶּה דָם לְקָחַתְנִי בְּבֶהָלָה בְּיָדֶיהָ. אֲנִי הַרְאֵיתִי לָהּ בְּאֶצְבָּעִי אֶת פֶּגֶר הָעַכְבָּר, וּבוֹ בַּזְּמָן הִצְטַחַקְתִּי וְהִסְבַּרְתִּי לָהּ בְּסִמָּנִים אֲחֵרִים שֶאֵין אֲנִי פָּצוּעַ, וְהִיא שָׂמְחָה מְאֹד. אַחַר כָּךְ הִסְבַּרְתִּי לָהּ כִּי אֲנִי מִשְתּוֹקֵק לָרֶדֶת אַרְצָה וְהִיא עָשְׂתָה אֶת בַּקָּשָתִי.


פֶּרֶק שֵנִי

          תֵּאוּר בִּתּוֹ שֶל בַּעַל הַחַוָּה

        – גּוּלִיוֶר מוּבָל לִירִיד לְרַאֲוָה בּוֹ, וְאַחַר כָּךְ לְעִיר הַבִּירָה.

                        – קוֹרוֹתָיו בַּדָּרֶךְ.


בַּת הָיְתָה לָהּ לִגְבִרְתִּי, יַלְדָּה בַּת תֵּשַע שָנִים, שֶהָיְתָה נְבוֹנָה וּזְרִיזָה מְאֹד לְפִי שְנוֹתֶיהָ. אִמָּהּ וְהִיא בָּאוּ שְתֵּיהֶן לִידֵי הַסְכָּמָה לְהַתְקִין בִּשְבִילִי אֶת עֲרִיסָתָהּ שֶל בֻּבָּתָהּ שֶתִּהְיֶה לִי לִמְקוֹם לִינָה בַּלָּיְלָה. הָעֲרִיסָה הוּשְׂמָה לְתוֹךְ מְגֵרָה קְטַנָּה שֶל אָרוֹן, וְהַמְּגֵרָה הָעָמְדָה עַל מַדָּף תָּלוּי, מִיִּרְאָה מִפְּנֵי הָעַכְבָּרִים, וְזוֹ הָיְתָה מִטָּתִי בְּכָל הַזְּמָן שֶהִתְגּוֹרַרְתִּי אֵצֶל הָאֲנָשִים הַטּוֹבִים הָאֵלֶּה.

יַלְדָּה זוֹ הָיְתָה חָרוּצָה עַד כְּדֵי כָּךְ שֶלְּאַחַר שֶפָּשַטְתִּי פַּעַם אוֹ פַּעֲמַיִם אֶת בְּגָדַי בְּפָנֶיהָ כְּבָר יָדְעָה לְהַפְשִיטֵנִי אֶת בְּגָדַי וּלְהַלְבִּישֵנִי, אִם כִּי אֲנִי לֹא הָיִיתִי מַטְרִיחָהּ בְּכָךְ אִלּוּ נָתְנָה לִי בְּעַצְמִי לִלְבֹּש אֶת בְּגָדַי וּלְפָשְטָם. הִיא תָּפְרָה לִי שֶבַע כֻּתֳּנוֹת וְכַמָּה מִינֵי לְבָנִים אֲחֵרִים מִן הַבַּד הַדַּק בְּיוֹתֵר שֶאֶפְשָר הָיָה לִמְצוֹא (אֲבָל עַל פִּי הָאֱמֶת הָיָה אַף הוּא גַס הַרְבֵּה יוֹתֵר מִבַּד הַשַּׂקִּים שֶלָּנוּ) וְהָיְתָה כּוֹבֶסֶת אוֹתָם תָּמִיד בְּיָדֶיהָ עַצְמָהּ. הִיא הָיְתָה גַם מוֹרָתִי אֳשֶר לִמְּדַתְנִי אֶת לְשוֹן עַמָּהּ. כְּשֶהָיִיתִי מַרְאֶה בְּאֶצְבָּעִי עַל אֵיזֶה דָבָר, מִיָּד הָיְתָה קוֹרְאָה לוֹ בִּשְמוֹ, וְלֹא עָבְרוּ יָמִים רַבִּים וַאֲנִי יָדַעְתִּי לְבַקֵּש כָּל מַה שֶּעָלָה בְּדַעְתִּי. הִיא קָרְאָה אֵת שְמִי גְרִילְדְרִיג, שֶמִּשְמָעוֹ: אִישוֹן. לְיַלְדָה זוֹ אֲנִי חַיָּב תּוֹדָה בְּעִיקָּר עַל שְלוֹמִי וְטוֹבָתִי בְאוֹתָהּ מְדִינָהּ: כָּל זְמַן שֶהִתְגּוֹרַרְתִּי שָם לֹא נִפְרַדְנוּ זֶה מִזֶּה. אֲנִי הָיִיתִי קוֹרֵא לָהּ: גּלוּמְדַלְקְלִיץ שֶלִי אוֹ: מֵינִקְתִּי הַיְקָרָה. וְהָיִיתִי חוֹשֵב אֶת עַצְמִי לְאָדָם כְּפוּי טוֹבָה לוּלֵא הִזְכַּרְתִּי פֹּה מִתּוֹךְ יִרְאַת הַכָּבוֹד אֶת דְּבַר טִפּוּלָהּ בִּי וּמְסִירוּתָהּ וְנֶאֱמָנוּתָהּ לִי, וּמִי יֹתֵּן וְיִהְיֶה בִּיכָלְתִּי לִגְמוֹל לָהּ כִּגְּמוּלָהּ עָלָי.

בֵּין כֹּה וָכֹה פָּשְטָה הַשְּמוּעָה בְּכָל הָאָרֶץ, כִּי אֲדוֹנִי מָצָא בִּשְׂדוֹתָיו בַּעַל חַי קָטָן, שֶאֵינוֹ גָּדֹול מֵהַקָּטָן בְּכָל בַּעֲלֵי הַחַיִּים הַיָּדוּעַ בָּאָרֶץ וּדְמוּתוֹ דּוֹמָה בַּכֹּל לִדְמוּת אָדָם, וְאַף הוּא מְחַקֶּה אֶת הָאָדָם בְּכָל מַעֲשָׂיו, וְנִרְאֶה כִּי הוּא גַם מְדַבֵּר בְּמִין לָשׁוֹן הַמְיֻחָד לוֹ; וּכְבָר לָמַד כַּמָּה מִלִּים מִלְּשוֹנָם; וְהוּא מְהַלֵּךְ בְּקוֹמָה זְקוּפָה בִּשְתֵּי רַגְלָיו, וְהוּא נוֹחַ וְאֶפְשָר לָבוֹא עִמּוֹ בִּדְבָרִים, מְמַהֵר לָבוֹא כְּשֶקּוֹרְאִים לוֹ, עוֹשֶׂה כָּל מַה שֶּמְּצַוִּים אוֹתוֹ לַעֲשׂוֹת, וְאֵבָרָיו עֲדִינִים וְגַוַּן עוֹר בְּשָׂרוֹ לָבָן וְנָאֶה מִשֶּל בַּת שוֹעִים שֶטֶּרֶם מָלְאוּ לּה שָלֹש שָנִים. וְשָכֵן אֶחָד, בַּעַל אֲחֻזָּה אַף הוּא וְיָדִיד נֶאֱמָן שֶל אֲדוֹנִי, בָּא לְבַקְרוֹ כְּדֵי לִבְדֹּק אֶת אֲמִתּוּת הַשְּמוּעוֹת הָאֵלֶּה. מִיָּד קָרְאוּ לִי לָבוֹא. הֶעֱמִידוּנִי עַל שֻלְחָן וְשָם הִתְהַלַּכְתִּי כְּפִי שֶנִּצְטַוֵּיתִי. שָלַפְתִּי אֶת חַרְבִּי וְהֶחֱזַרְתִּי אוֹתָהּ לִנְדָנָהּ. הִשְתַּחֲוֵיתִי לִפְנֵי יְדִידוֹ שֶל אֲדוֹנִי וּשְאִלְתִּיו בִּלְשוֹנוֹ לִשְלוֹמוֹ, וְאָמַרְתִּי לוֹ: בָּרוּךְ בּוֹאֶךָ. וְכָל זֶה לְפִי הַהוֹרָאוֹת שֶל גְּבִרְתִּי הַקְּטַנָּה וְאָדָם זֶה, אֲשֶר עֵינָיו כָּהוּ מְאֹד מֵחֲמַת זִקְנָה, שָׂם עַל עֵינָיו מִשְקָפַיִם לְמַעַן יֵיטִיב לִרְאוֹתֵנִי, וּלְמַרְאֵהוּ זֶה לֹא יָכֹלְתִּי לְהִתְאַפֵּק מִצְּחוֹק גָדוֹל. וְאַנְשֵי מִשְפַּחַת אֲדוֹנִי, מִשֶּנוֹדְעָה לָהֶם סִבַּת צְחוֹקִי, פָּרְצוּ גַם הֵם בִּצְחוֹק, וְהַשּוֹטֶה הַזָּקֵן הָיָה טִפֵּש עַד כְּדֵי כָּךְ שֶהוּא הִתְרַגֵּז עַל הַדָּבָר.

הָאִיש הַזֶּה הָיָה יָדוּעַ כְּכֵלַי גָדוֹל, וְאָמְנָם כֵּן הָיָה, כִּי הוּא הוּא אֲשֶר יָעַץ אֶת אֲדוֹנִי אֶת הָעֵצָה הָאֲרוּרָה לְהַצִּיגֵנִי לְרַאֲוָה בִּי בְּעַד כֶּסֶף בְּאֶחָד מִימֵי הַיְרִיד בָּעִיר הַסְּמוּכָה שֶהָיְתָה רְחוֹקָה מִבֵּיתֵנוּ כַּחֲמִשָּה וְעֶשְׂרִים מִיל. בַּבֹּקֶר מִמָּחֳרָת סִפְּרָה לִי גְלוּמְדַלְקְלִיץ', הָאוֹמֶנֶת הַקְּטַנָּה שֶלִי, אֶת כָּל הָעִנְיָן הַזֶּה שֶנּוֹדַע לָהּ מִפִּי אִמָּהּ. הַיַּלְדָּה הַמִּסְכֵּנָה לָחֲצָה אוֹתִי אֶל לוּחַ לִבָּהּ וְשָפְכָה דְמָעוֹת כַּמַּיִם מֵחֶרְפָּה וּמִצָּעַר. הִיא יָרְאָה מְאֹד פֶּן תְּאֻנֶּה לִי רָעָה מִידֵי הָאֲנָשִים הַגַּסִּים הָעֲלוּלִים לְלָחֲצֵנִי עַד מָוֶת אוֹ לִשְבֹּר אֶת עַצְמוֹתַי בְּקַחְתָּם אוֹתִי לְיָדָם. כְּמוֹ כֵן הִכִּירָה בִּי עַד כַּמָּה אֲנִי עָנָו וּבַיְשָן מִטִּבְעִי, וְעַד כָּמָּה אֲנִי מַקְפִּיד עַל כְּבוֹדִי, וּמַה יִּגְדַּל צַעֲרִי לִשְמֹעַ כִּי עָלַי לְהִתְיַצֵּב בְּעַד כֶּסֶף לִפְנֵי הַשְּפָלִים בַּהֲמוֹן הָעָם לְרַאֲוָה בִּי. הִיא הִתְרַעֲמָה עַל אַבָּא וְאִמָּא אֲשֶר הִבְטִיחוּהָ כִּי גְרִילְדְרִיג יִהְיֶה כֻּלּוֹ שֶלָּהּ, וְעַתָּה נִגְלָה הַדָּבָר כִּי יֵש בְּדַעְתָּם לְרַמּוֹתָהּ כְּשֵם שֶרִמּוּהָ בַּשָּנָה שֶעָבְרָה, שֶאָז הִבְטִיחוּהָ לָתֶת לָהּ רָחֵל אַחַת, וְאַךְ הִשְמִינָה אוֹתָה רָחֵל מְכָרוּהָ לַקַּצָּב.

וְאוּלָם כְּשֶאֲנִי לְעַצְמִי עָלַי לְהוֹדוֹת עַל הָאֱמֶת, כִּי הִצְטָעַרְתִּי עַל הַדָּבָר פָּחוֹת מֵאֹמַנְתִּי הַקְּטַנָּה. בְּלִבִּי חָיְתָה תִקְוָה חֲזָקָה, אֲשֶר לֹא עֲזָבַתְנִי לְעוֹלָם, כִּי בְּאַחַד הַיָּמִים אָשוּב לִהְיוֹת אִישּ חָפְשִי, וַאֲשֶר לְחֶרְפָּתִי בְּעֵת שֶיּוֹלִיכוּנִי לְהַרְאוֹתֵנִי כְּמִפְלֶצֶת, הִנֵּה רָאִיתִי אֶת עַצְמִי בְּהֶחְלֵט כְּאִיש נָכְרִי בָּאָרֶץ הַזֹּאת, וְהָאָסוֹן הַזֶּה אֲשֶר קָרַנִי אִי אֶפְשָר בְּשוּם אֹפֶן לְחָשְבוֹ לִי לַחֲטָאָה, אַף אִם אָשוּב אַחַר כָּךְ לְאַנְגְּלִיָּה, שֶכֵּן בָּרִי לִי, כִּי אַף מַלְכָּהּ שֶל בְּרִיטַנְיָה הַגְּדוֹלָה, אִלּוּ נִמְצָא בִּמְקוֹמִי, הָיָּה נֶאֱלָץ אַף הוּא לְהִתְנַהֵג כָּמוֹנִי.

וַאֲדוֹנִי עָשָׂה כַּעֲצַת יְדִידוֹ וְהִכְנִיסַנִי לִכְלוּב, וּכְשֶהִגִּיעַ יוֹם הַיְרִיד הוֹבִילַנִי אֶל הָעִיר הַסְּמוּכָה בְּלִוְיַת בִּתּוֹ הַקְטַנָּה. הַכְּלוּב הָיָה סָגוּר מִכָּל הָעֲבָרִים, וְרַק מִסְפַּר חוֹרִים נִמְצְאוּ בּוֹ לְהַעֲבִיר אֲוִיר לְתוֹכוֹ. הַיַּלְדָּה עָמְלָה לְהַצִּיעַ תַּחְתַּי אֶת הַמִּזְרָן שֶל מִטַּת בֻּבָּתָהּ. וּבְכָל זֹאת טֻלְטַלְתִּי וְעֻנֵיתִי מְאֹד בְּמַסָּע זֶה, אִם כִּי לֹא אָרַךְ אֶלָּא חֲצִי שָעָה. הַסּוּס עָבַר בְּכָל פְּסִיעָה יוֹתֵר מִשְנֵים עָשָׂר מֶטֶר, וּפְסִיעוֹתָיו הָיוּ גְבוֹהוֹת עַד כְּדֵי כָּך שֶהַנִּדְנוּדִים הָיוּ דוֹמִים לְנִדְנוּדֵי אֳנִיָּה בְּעֵת סוּפָה חֲזָקָה. אֲדוֹנִי סָר לְבֵית מַרְזֵחַ שֶהָיָה רָגִיל לְבַקֵּר שָם, וּלְאַחַר שֶנּוֹעַץ שָם עִם בַּעַל הַבַּיִת וְעָשָׂה שָם כַּמָּה הֲכָנוֹת נְחוּצוֹת שָׂכַר לוֹ כָּרוֹז אֶחָד שֶיֵּלֵךְ וְיַכְרִיז בְּכָל הָעִיר עַל דְּבַר יְצוּר מְשֻנֶּה שֶאֶפְשָר לִרְאוֹתוֹ בַּמָּלוֹן “הַנֶּשֶר הַיָּרֹק”, וְהַיְצוּר אֵינוֹ גָדוֹל מֵהַקָּטָן שֶבְּכָל בַּעֲלֵי הַחַיִּים, אֲבָל הוּא דוֹמֶה בְּכָל הַבְּחִינוֹת לְאָדָם, וְהוּא יוֹדֵעַ לְבַטֵּא כַּמָּה וְכַמָּה מִלִּים וְלַעֲשׂוֹת הֲמוֹן תְּנוּעוֹת נָאוֹת.

וּבְכֵן הָעֳמַדְתִּי עַל שֻלְחָן בָּאוּלָם הַגָּדוֹל בְּיוֹתֵר שֶבַּמָּלוֹן, שֶשִּטְחוֹ הָיָה כִּמְעַט שְלֹשִים מֶטֶר מְרֻבָּע. אֹמַנְתִּי הַקְּטַנָּה עָמְדָה עַל שְרַפְרַף סָמוּךְ לַשֻּלְחָן כְּדֵי לְהַשְגִּיחַ עָלַי וּלְהוֹרוֹתֵנִי אֶת אֲשֶר עָלַי לַעֲשׂוֹת.

וַאֲדוֹנִי, בִּרְצוֹתוֹ לְהִמָּנַע מִדֹּחַק הֶהָמוֹן וּמֵאִי סְדָרִים, לֹא הִרְשָה לְהִכָּנֵס יוֹתֵר מִשְּלֹשִים אִיש לִרְאוֹתֵנִי בְּבַת אֶחָת. וַאֲנִי הִתְהַלַּכְתִּי עַל הַשֻלְחָן הָלוֹך וָשוֹב לְפִי הוֹרָאוֹת הַיַּלְדָּה. הִיא שְאֵלַתְנִי כַּמָּה שְאֵלוֹת בְּהֶתְאֵם לִידִיעוֹתַי בַּלָּשון, וַאֲנִי הֲשִיבוֹתִי בְּקוֹל גָּדוֹל בְּיוֹתֵר לְפִי יְכָלְתִּי. פָּנִיתִי כַּמָּה וְכַמָּה פְעָמִים לְכָל הַנֶּאֱסָפִים וְהִשְתַּחֲוֵיתִי לִפְנֵיהֶם, לָקַחְתִּי אֶצְבָּעוֹן מָלֵא מַשְקֶה, אֲשֶר נָתְנָה לִי גְלוּמְדַלְקְלִיץ בִּמְקוֹם גָּבִיעַ, וְשָתִיתִי לְחַיֵּיהֶם. שָלַפְתִּי אֶת חַרְבִּי וְנוֹפַפְתִּי אוֹתָהּ לְפִי מִנְהַג אַנְגְּלִיָּה. הַיַּלְדָּה נָתְנָה לִי גֶזֶר שֶל קַש וַאֲנִי עָשִׂיתִי תַּרְגִּילִים כְּמוֹ בְּכִדוֹן, כַּאֲשֶר לַמַדְתִּי בִּימֵי נְעוּרָי.

אוֹתוֹ יוֹם הָרְאֵיתִי שְתֵּים עֶשְׂרֵה פַּעַם וְנֶאֱלַצְתִּי לַחֲזֹר בְּכָל פַּעַם עַל אוֹתָם הַלַּהֲטוּטִים עַד אֲשֶר הָיִיתִי כִּמְעַט מֵת מֵרֹב עֲיֵפוּת וְרָגְזָה. אוֹתָם שֶרָאוּנִי רִאשוֹנִים פִּרְסְמוּ בְּקָהָל רַב אֶת הַנִּפְלָאוֹת שֶהֶרְאֵיתִי, וְהָמוֹן רַב מְאֹד צָר עַל הַמָּלוֹן וְעָמַד לִשְבֹּר אֶת הַדֶּלֶת וּלְהִכָּנֵס. וְאוּלָם אֲדוֹנִי, אֲשֶר טוֹבַת עַצְמוֹ הָיְתָה לְנֶגֶד עֵינָיו, לֹא רָצָה לְהַרְשוֹת לְשוּם אִיש לִנְגֹּעַ בִּי, חוּץ מֵאֹמַנְתִּי הַקְּטַנָּה, וּכְדֵי לְהָגֵן עָלַי מִפְּנֵי כָּל צָרָה שֶלֹּא תָּבֹא, הֶעֱמִידוּ סַפְסָלִים סָבִיב לַשֻּלְחָן בְּמֶרְחַק רַב, שֶשוּם אִיש מִקְּהַל הָרוֹאִים לֹא יְהִי בִּיכָלְתוֹ לִנְגֹּעַ בִּי בְּיָדוֹ. וְאוּלָם יֶלֶד שוֹבָב אֶחָד זָרַק אֱגוֹז לוּז בְּרֹאשִי, וּכְפֶשַׂע הָיָה בֵינִי וּבֵין הַמָּוֶת. כִּי הוּא זָרַק אֶת הָאֱגוֹז בְּכֹחַ רַב כָּל כָּך, שֶאִלּוּ פָּגַע בִּי הָיָה מְרַטֵּש אֶת מֹחִי כִּי גֹדֶל הָאֱגוֹז הָיָה כְגֹדֶל דְּלַעַת קְטַנָּה. לְשִׂמְחָתִי הוּצַא הַיֶּלֶד מִיָּד הַחוּצָה.

אֲדוֹנִי פִּרְסֵם בַּקָּהָל כִּי יַרְאֵנִי עוֹד בַּיוֹם הַיְרִיד הַקָּרוֹב, וּבֵינָתַיִם הִתְקִין בִּשְבִילִי עֲגָלָה יוֹתֵר נוֹחָה, כִּי רָאָה עַד כַּמָּה עָיַפְתִּי מִמַּסָּעִי הָרִאשוֹן וּמִן הַמַּחֲזֶה שֶהִצַּגְתִּי שְמוֹנֶה שָעוֹת רְצוּפוֹת, עַד שֶלֹּא יָכֹלְתִּי עוֹד לַעֲמֹד עַל רַגְלַי וּלְהוֹצִיא מִלָּה מִפִּי. וּלְהַגְדִּיל אֶת צָרָתִי נִתְפַּרְסֵם שְמִי עַד כְּדֵי כָך, שֶכָּל הַשְּכֵנִים שֶל אֲדוֹנִי סָרוּ לְבֵיתוֹ לִרְאוֹתֵנִי. יוֹם אֶחָד הִתְאַסְּפוּ שָם יוֹתֵר מִשְּלֹשִים אִיש עִם נְשֵיהֶם וְיַלְדֵיהֶם.

וַאֲדוֹנִי עָשָׂה חֶשְבּוֹן לָרְוָחִים שֶאֲנִי עָלוּל לְהֵכְנִיס לוֹ, וְהֶחְלִיט לְהַצִּיגֵנִי לְרַאֲוָה בִּי בְּכָל הֶעָרִים הַגְדוֹלוֹת שֶבַּמַּמְלָכָה. וּבְכֵן לְאַחַר שֶהֵכִין לוֹ אֶת כָּל הַדְּבָרִים שֶהָיוּ דְרוּשִים לוֹ לִנְסִיעָה אֲרֻכָּה, וּלְאַחַר שֶסִּדֵּר אֶת עִנְיְנֵי מֶשֶק בֵּיתוֹ וְחַוָּתוֹ, נִפְרַד מֵעַל אִשְתּוֹ בַּיּוֹם 17 לְאַבְגוּסְט שְנַת 1703, כִּשְנֵי חֳדָשִים לְאַחַר בּוֹאִי, וְיָצָאנוּ לְדַרְכֵּנוּ לָלֶכֶת לָעִיר הַבִּירָה שֶיָשְּבָה בְּטַבּוּרָהּ שֶל הַמַּמְלָכָה, רָחוֹק כְּאֶלֶף וַחֲמֵש מֵאוֹת מִיל מִמִּשְכָּנֵנוּ. אֲדוֹנִי הִרְכִּיב אֶת בִּתּוֹ אַחֲרָיו עַל הַסּוּס, וְהִיא נָשְׂאָה אוֹתִי בִּכְלוּב שֶהָיָה קָשוּר סָבִיב לְמָתְנֶיהָ וְהָיָה עָטוּף בַּבַּד הַדַּק וְהָנֶּאה בְּיוֹתֵר שֶיָּכְלָה לִמְצוֹא.

הָיָה בְדַעְתּוֹ שֶל אֲדוֹנִי לְהַרְאוֹתֵנִי בְּכָל הֶעָרִים, הַמִּבְצָרִים וְהַכְּפָרִים הַיְדוּעִים מְעַט הַנִּמְצָאִים בְּדַרְכֵּנוּ, וְגַם לָסוּר אֶל אַרְמְנוֹת הָאֲצִילִים שֶהָיוּ רְחוֹקִים קְצָת מִדַּרְכֵּנוּ. מַסָּעֵינוּ הָיוּ קְצָרִים, כִּי עָבַרְנוּ בְּיּוֹם לֹא יוֹתֵר מִשִּבְעִים אוֹ שִשִּים מִיל, כִּי גְלוּמְדַלְקְלִיץ', אֲשֶר חָמְלָה עָלַי וְשָאֲפָה לְהַצִּילֵנִי מִתְּלָאוֹת הַדֶּרֶךְ הִתְאוֹנְנָה בְּאָזְנֵי אָבִיהָ, כִּי קָשָה לָהּ לָשֵׂאת אֶת פְּסִיעוֹת הַסּוּס. לְעִתִּים קְרוֹבוֹת הָיְתָה מוֹצִיאָה אוֹתִי מִכְּלוּבִי כְּדֵי לָתֶת לִי לִנְשוֹם אֲוִיר צַח אוֹ לְהַרְאוֹתֵנִי אֶת יְפִי הָאָרֶץ. עָבַרְנוּ חֲמִשָּה אוֹ שִשָּה נְהָרוֹת גְּדוֹלִים וַעֲמֻקִּים מִן הַנִּילוּס וְהַגַּנְגֶּס, וְכִמְעַט שֶלֹּא הָיָה אַף פֶּלֶג אֶחָד קָטָן כְּמוֹ הַטֶּמְזָה בְּגֶשֶר לָנְדּוֹן. שְלֹשָה שָבוּעוֹת עָשִׂינוּ בְּדַרְכֵּנוּ, וַאֲנִי הָרְאֵיתִי בִשְלֹשִים וּשְמוֹנָה עָרִים גְּדוֹלוֹת, חוּץ מֵהֲמוֹן עֲיָרוֹת וּכְפָרִים וְאַרְמְנוֹת שוֹעִים. בַּיּוֹם 26 בְּאָקְטוֹבֶּר הִגַּעְנוּ לָעִיר הַבִּירָה הַקְּרוּאָה בִּלְשוֹנָם לוֹרְבְּרוּלְגְרוּד, כְּלוֹמַר: גְּאוֹן הָעוֹלָם. אֲדוֹנִי שָׂכַר לוֹ מָעוֹן בָּרְחוֹב הָרָאשִי שֶל הָעִיר, שֶלֹּא הָיָה רָחוֹק מֵאַרְמוֹן הַמֶּלֶךְ, וּלְפִי מִנְהָגוֹ פִּרְסֵם מוֹדָעוֹת שֶהֵכִילוּ תֵּאוּר נִפְלָא שֶל אִישִיוּתִי וְכִשְרוֹנוֹתָי. הוּא שָׂכַר אוּלָם גָּדוֹל, גָּדְלוֹ שְלֹשִים אוֹ אַרְבָּעִים מֶטֶר מְרֻבָּע, וְשָם הֶעֱמִיד שֻלְחָן שֶקָּטְרוֹ הִגִּיעַ עַד כְּעֶשְׂרִים מֶטֶר, וְעַל שֻלְחָן זֶה הָיָה עָלַי לְמַלֵּא אֶת תַּפְקִידִי, וְהוּא הָיָה מֻקָּף מַעֲקֶה לְשָׁמְרֵנִי מִנְּפִילָה לְמָטָּה. שָם הֻצַּגְתִּי לְרַאֲוָה בִּי עֶשֶׂר פְּעָמִים בְּיּוֹם לְתִמְהוֹנָם הַגָּדוֹל וְלַהֲנָאָתָם שֶל כָּל הָעָם.

בַּיָּמִים הָהֵם כְּבָר יָדַעְתִּי לְדַבֵּר בִּלְשוֹנָם בְּמִדָּה בֵּינוֹנִית וַהֲבִינוֹתִי כָּל מַה שֶדֻּבַּר אֵלָי. אַף כְּבָר לָמַדְתִּי אֶת הָאָלֶף בֵּית שֶלָּהֶם וְיָדַעְתִּי לִקְרֹא וּלְבָאֵר אֶת סִפְרֵיהֶם, אִם כִּי בְּקֹשִי, שֶכֵן גְּלוּמְדַלְקְלִיץ' הוֹרַתְנִי שִעוּרִים בַּבַּיִת וְכֵן גַּם בִּשְעוֹת הַחֹפֶש בִּזְמַן מַסָּעֵנוּ. הִיא נָשְׂאָה בְּכִיסָהּ סֵפֶר קָטָן, שֶלֹא הָיָה גָדוֹל הַרְּבֵה מִסֵּפֶר אַטְלַס שֶלָּנוּ, וְסֵפֶר זֶה הָיָה מְשַמֵּש לִנְעָרוֹת צְעִירוֹת מֵעֵין סִדּוּר תְּפִלוֹת מְקֻצָּר, וּמִן הַסֵּפֶר הַזֶּה לִמְדַתְנִי אֶת אוֹתִיּוֹת הָאָלֶף בֵּית וּבֵאוּר הַמִּלִים.


פֶּרֶק שְלִישִי

    גּוּלִיוֶר קָרוּא אֶל חֲצַר הַמַּלְכוּת

     – הַמַּלְכָּה קוֹנָה אוֹתוֹ מֵאֵת אֲדוֹנָיו וּמַצִּיגָה אוֹתוֹ לִפְנֵי הַמֶּלֶךְ

        – הוּא מִתְוַכֵּחַ עִם הַמְלֻמָּדִים הַגְּדוֹלִים שֶל הוֹד מַלְכוּתוֹ.

                        – דִּירָה מְיֻחֶדֶת לְגוּלִיוֶר בַּחֲצַר הַמַּלְכוּת.

                        – הוּא מַנְחִיל כָּבוֹד לְאֶרֶץ מוֹלַדְתּוֹ.

                        – מִתְקוֹטֵט עִם גַּמָּדָהּ שֶל הַמַּלְכָּה.


הָעֲבוֹדָה הַקָּשָה שֶנֶּאֱלַצְתִּי לַעֲבֹד בְּכָל יוֹם וָיוֹם שִנְּתָה מְאֹד לְרָעָה אֶת מַצַּב בְּרִיאוּתִי כְּכֹל אֲשֶר הִרְבָּה אֲדוֹנִי לְהַרְוִיחַ כֵּן גָּדְלָה אַהֲבַת הַבֶּצַע שֶלּוֹ. תַּאֲבוֹן הָאֲכִילָה נִסְתַּלֵּק מִמֶּנִּי וְכִמְעַט שֶנֶּהְפַּכְתִּי לְשֶלֶד. אֲדוֹנִי הִרְגִיש בָּזֹאת, וּבְחָשְבוֹ כִּי עוֹד מְעַט וְאָמוּת, הֶחְלִיט לְמַהֵר וּלְהָפִיק מִמֶּנִּי אֶת הַתּוֹעֶלֶת הַמְרֻבָּה בְּיוֹתֵר. וּבְעוֹד הוּא מְחַשֵּב בְּלִבּוֹ אֶת חֶשְבּוֹנוֹתָיו בְּדֶרֶךְ זוֹ וְהִנֵּה בָּא רָץ מֵחֲצַר הַמַּלְכוּת וּבְפִיו פְּקֻדָּה לַאֲדוֹנִי לַהֲבִיאֵנִי תֵּכֶף וּמִיָּד לַחֲצַר הַמַּלְכוּת לְשַעֲשֵעַ אֶת הַמַּלְכָּה וְאֶת כָּל נַעֲרוֹתֶיהָ. כַּמָּה מֵהַנְּעָרוֹת הָאֵלֶּה כְּבָר הִסְפִּיקוּ לִרְאוֹתֵנִי וְהֵן הֵן שֶסִּפְּרוּ דְבָרִים נִפְלָאִים וּמְשֻנִּים עַל יָפְיִי, הִתְנַהֲגוּתִי הַנָּאָה וּבִינָתִי.

הוֹד מַלְכוָּתָהּ וּבְנוֹת לִוְיָתָהּ הִתְעַנְּגוּ מְאֹד לְמַרְאֵה הִתְנַהֲגוּתִי. אֲנִי כָרַעְתִּי עַל בִּרְכַּי וּבִקַּשְתִּי לְזַכּוֹתֵנִי בַכָּבוֹד לְנַשֵּק אֶת רַגְלָהּ הַמַּלְכוּתִית. וְאוּלָם מַלְכָּה נָאָה זוֹ הִגִּישָה לִי אֶת אֶצְבָּעָהּ הַקְּטַנָּה (לְאַחַר שֶהֶעֱמִידוּנִי עַל שֻלְחָן) וַאֲנִי חִבַּקְתִּיהָ בִּשְתֵּי זְרוֹעוֹתַי וְאֶת קָצֶהָ הִגַּשְתִּי לִשְׂפָתַי מִתּוֹךְ דֶרֶךְ אֶרֶץ מְרֻבָּה. הִיא שְאֵלַתְנִי כַּמָּה שְאֵלוֹת בִּדְבַר אֶרֶץ מוֹלַדְתִּי וּמַסָּעַי, וַאֲנִי עֲנִיתִיהָ בְּרוּרוֹת וּקְצָרוֹת כְּכֹל אֲשֶר יָכֹלְתִּי. הִיא שְאֵלַתְנִי אִם טוֹב בְּעֵינַי לָשֶבֶת בַּחֲצַר הַמַּלְכוּת, וַאֲנִי הִשְתַּחֲוֵיתִי עַד לִשְׂפַת הַשֻּלְחָן וַעֲנִיתִיהָ בְּהַכְנָעָה כִּי עֶבֶד אָנֹכִי לַאֲדוֹנִי, אֲבָל אִלּוּ הָיָה הַדָּבָר תָּלוּי בִּי בִּלְבָד הָיִיתִי מִתְגָּאֶה לְהַקְדִּיש אֶת חַיַּי לְשָרֵת אֶת הוֹד מַלְכוּתָהּ. אַחַר שָאֲלָה אֶת אֲדוֹנִי אִם יֵש בִּרְצוֹנוֹ לְמָכְרֵנִי. וְהוּא אֲשֶר חָשַב כִּי לֹא אוֹצִיא עוֹד אֶת חָדְשִי, שָׂמַח מְאֹד לְהַצָּעָה זוֹ וְקָבַע אֶת מְחִירִי חֲמֵשֶת אֲלָפִים מַטְבְּעוֹת זָהָב, וּמְחִיר זֶה שֻלַּם לוֹ מִיָּד.

אָז אָמַרְתִּי אֶל הַמַּלְכָּה, כִּי מֵאַחַר שֶנַּעֲשֵׂיתִי עַתָּה עֶבֶד נִכְנָע לְהוֹד מַלְכוּתָהּ הִנְנִי מֵעֵז לְהוֹדִיעָהּ, כִּי גְלוּמְדַלְקְלִיץ' טִפְּלָה בִּי תָמִיד מִתּוֹךְ מְסִירוּת, יְדִידוּת וְנֶאֱמָנוּת, וְלָכֵן אֲנִי מְבַקֵּש שֶיַרְשוּהָ לְהוֹסִיף וּלְטַפֵּל בִּי וְלִהְיוֹת אֹמַנְתִּי וּמוֹרָתִי. וְהוֹד מַלְכוּתָהּ נֵאוֹתָה לְבַקָּשָתִי, וְגַם אָבִיהָ שָׂמַח מְּאֹד לִרְאוֹת אֶת בִּתּוֹ תּוֹפֶשֶׂת מִשְׂרָה בַּחֲצַר הַמַּלְכוּת. וְהַיַּלְדָּה הַמִּסְכֵּנָה גוּפָהּ לֹא יָכְלָה לְהַעְלִים אֶת רֹב שִׂמְחָתָהּ. וַאֲדוֹנִי מִלְּפָנִים שָב לְדַּרְכּו, וּבְצֵאתוֹ אָמַר לִי, כִּי הִנֵּה הוּא מַשְאִירֵנִי בְּיָדַיִם נֶאֱמָנוֹת, וְעַל זֶה לֹא עֲנִיתִיו דָּבָר אֶלָּא בְּקִדָּה קַלָּה.

וְהַמַּלְכָּה הִרְגִּישָׁה כִּי יֵש בְּלִבִּי טִינָה עָלָיו, וּבְצֵאתוֹ שְאֵלַתְנִי לְסִבַּת הַדָּבָר. וַאֲנִי מָצָאתִי עֹז בְּנַפְשִי לְסַפֵּר לְהוֹד מַלְכוּתָהּ, כִּי אֵין אֲנִי חַיָּב תּוֹדָה לַאֲדוֹנִי מִלְּפָנִים אֶלָּא עַל שֶלֹּא נִפֵּץ אֶת מֹחוֹ שֶל בַּעַל חַי מִסְכֵּן חַף מִכָּל פֶּשַע שֶמְצָאוֹ בְּמִקְרֶה בְּשָׂדֵהוּ, וְעַל מַעֲשֶׂה טוֹב זֶה שֶעָשָׂה קִבֵּל גְמוּל נָאֶה בָּרְוָחִים הָרַבִּים שֶצָּבַר בְּהַצִּיגוֹ אוֹתִי לְרַאֲוָה בִּי בַּחֲצִי הַמְּדִינָה וּבַמְּחִיר הָרַב שֶמָּכַר אוֹתִי עַתָּה. וְהָעֲבוֹדָה הָרַבָּה שֶהוּא הֶעֱבִידַנִי עֲלוּלָה הָיְתָה לְהָמִית בַּעַל חַי חָזָק מִמֶּנִּי עֶשֶׂר פְּעָמִים וְאִלּוּלֵא חָשַב אֲדוֹנִי כִּי חַיַּי נְתוּנִים בְּסַכָּנָה לֹא הָיָה מוֹכְרֵנִי בּמְחִיר מוּעָט כָּזֶה. וְאוּלָם, מֵעַתָּה אֵין לִי שוּם סִבָּה לְפַחֵד עוֹד, שֶכֵּן אֲנִי נִמְצָא בְּחָסוּתָה שֶל מַלְכָּה גְדוֹלָה וְטוֹבָה כְּמוֹתָהּ שֶהִיא תִפְאֶרֶת הַטֶּבַע חֶמְדַּת הָעוֹלָם, מְשׂוֹשׂ כָּל נְתִינֶיהָ וּפֶלֶא הַבְּרִיאָה כֻּלָּהּ, וְלָכֵן אֲנִי מְקַוֶּה כִּי הַחֲשָש שֶחָשַש אֲדוֹנִי מִלְּפָנִים לְחַיַּי לֹא יִהְיֶה לוֹ שוּם יְסוֹד שֶכֵּן אֲנִי כְּבָר מַרְגִיש בְּקִרְבִּי רוּחַ חַיִּים חֲדָּשָה בְּהַשְפָּעַת קִרְבָתָהּ הַנַּעֲלָה מְאֹד.

זֶה הוּא קִצּוּר נְאוּמִי שֶנָּאַמְתִּי בַּהֲמוֹן שְגִיאוֹת וּמִתּוֹךְ הִסּוּסִים רַבִּים. וְאוּלָם הַמַּלְכָּה סָלְחָה לִי עַל כָּל הַשְּגִיאוֹת, וְלֹא עוֹד אֶלָּא שֶהִיא הִשְתּוֹמְמָה מְאֹד לִמְצוֹא בִּינָה רַבָּה כָּל כָּךְ בְּבַעַל חַי פָּעוּט שֶכְּמוֹתִי. הִיא לְקָחַתְנִי עַל כַּפֶּיהָ וְנָשְׂאָה אוֹתִי אֶל הַמֶּלֶךְ, שֶיָּשַב אָז בָּדָד בְּחֶדְרוֹ. הוֹד מַלְכוּתוֹ, שֶהָיָה שַלִּיט נִכְבָּד וּמִתְנַהֵג בְּכֹבֶד רֹאש, אַךְ הֵעִיף עַיִן בִּי בְּלִי הִתְבּוֹנֵן הֵיטֵב אֶל דְּמוּתִי, שָאַל אֶת הַמַּלְכָּה בִּקְרִירוּת, מֵאֵימָתַי הִיא מְחַבֶּבֶת כָּל כָּך שְרָצִים פְּעוּטִים? כִּי כְּשֶרֶץ הָיִיתִי בְּעֵינָיו בְּשָכְבִי עַל בִּטְנִי בְּכַף יָדָהּ הַיְמָנִית שֶל הַמַּלְכָּה. וְאוּלָם הַמַּלְכָּה, שֶהָיְתָה פִּקְחִית מְאֹד וְאָהֲבָה גַם אֶת הַבְּדִיחָה, הֶעֱמִידַתְּנִי בְּנַחַת עַל שֻלְחַן הַכְּתִיבָה וְצִוַּתְנִי לְסַפֵּר בְּעַצְמִי לְהוֹד מַלְכוּתוֹ אֶת קוֹרוֹתַי, וַאֲנִי סִפַּרְתִּי לוֹ בְּקִצּוּר נִמְרָץ, וּגְלוּמְדַלְקְלִיץ', שֶעָמְדָה בַּחוּץ לְיַד פֶּתַח הַחֶדֶר וְהִצְטָעֲרָה מְאֹד עַל אֲשֶר אֵין לָהּ יְכֹלֶת לְהַשְגִּיחַ עָלַי, הָרְשְתָה לְהִתְקָרֵב אֵלֵינוּ, וְהִיא אִשְּרָה אֶת כָּל סִפּוּרִי עַל קוֹרוֹתַי לְמִן הַיּוֹם שֶבָּאתִי לְבֵית אָבִיהָ.

וְהַמֶּלֶךְ הָיָה אִיש חָכָם מִכָּל הַמְלֻמָּדִים שֶבִּמְדִינוֹת מַלְכוּתוֹ, וְהוּא נִתְחַנֵּךְ בְּלִמּוּד הַפִּילוֹסוֹפְיָה, וּבְיִחוּד חָכְמַת הַחֶשְבּוֹן; וּבְכָל זֹאת, כְּשֶהִתְבּוֹנֵן הֵיטֵב אֶל דְּמוּתִי וְרָאַנִי מְהַלֵּךְ בְּקוֹמָה זְקוּפָה, בְּטֶרֶם שֶפָּתַחְתִּי פִּי לְדַבֵּר, שִעֵר בְּנַפְשוֹ כִּי אֵינִי אֶלָּא מִין שָעוֹן שֶהִמְצִיאוֹ מַמְצִיא פִּקֵּחַ, וְכָל מַעֲשַׂי וּתְנוּעוֹתַי נַעֲשִׂים לְפִי תְנוּעוֹתַּ גַּלְגַּלִּים. וְאוּלָם מִשֶּשָּמַע אֶת קוֹלִי וְנוֹכַח לָדַעַת, כִּי כָל דְבָרַי נֶאֱמָרִים בְּבִינָה וּבְהַשְׂכֵּל לֹא יָכֹל עוֹד לְהַעְלִים אֶת תִּמְהוֹנוֹ. הוּא שָלַח לִקְרוֹא לִשְלֹשָה מְלֻמָּדים מְפֻרְסָמִים, וְהֵם בָּאוּ, וּלְאַחַר שֶהִתְבּוֹנְנוּ הַרְבֵּה אֶל דְּמוּתִי הָיוּ מְחֻלָּקִים בְּדֵעוֹתֵיהֶם עָלָי. אָמְנָם הֵם כֻּלָּם הִסְכִּימוּ, כִּי אִי אֶפְשָר הַדָּבָר שֶאֲנִי נוֹצַרְתִּי לְפִי חֻקֵּי הַטֶּבַע הַקְּבוּעִים, שֶכֵּן הַטֶּבַע לֹא חָנַן אוֹתִי בְּכִשְרוֹנוֹת לִשְמִירַת קִיּוּמִי, לֹא בִּמְהִירוּת וּזְרִיזוּת, וְלֹא בְּכִשְרוֹן לְטַפֵּס עַל עֵצִים אוֹ לַחְפֹּר חֹרִים בֶּעָפָר. לְפִי שִנַּי בָּאוּ לִידֵי מַסְקָנָה כִּי הִנְנִי מִסּוּג בַּעֲלֵי הַחַיִּים הָאוֹכְלִים בָּשָׂר, אֲבָל בְּלִי כִּשְרוֹן לְהַמְצִיא לִי בְּשַׂר חַיּוֹת, שֶהֵן כֻּלָּן גְּדוֹלוֹת וַחֲזָקוֹת מִמֶּנִּי.

אַחַד הַפִּילוֹסוֹפִים הָאֵלֶּה הִבִּיעַ אֶת הַהַשְעָרָה, כִּי אֵינֶנִי אֶלָּא עֻבָּר אוֹ וָלָד נֵפֶל. וְאוּלָם שְנֵי חֲבֵרָיו דָּחוּ הַשְעָרָה זוֹ, שֶכֵּן הִכִּירוּ כּי אֵבָרַי מְפֻתָּחִים וּמֻשְלָמִים, וְאַף כְּבָר חָיִיתִי כַּמָּה שָנִים, כְּפִי שֶהִכִּירוּ מִזְּקָנִי, אֲשֶר אֶת שָרְשֵי שַׂעֲרוֹתָיו גִּלּוּ בְּעֶזְרַת זְכוּכִית מַגְדֶּלֶת. כֵּן לֹא יָכְלוּ לְהַנִּיחַ שֶהִנְנִי גַּמָּד יַעַן כִּי קַטְנוּתִי עוֹמֶדֶת לְמַטָּה מִכָּל הַשְוָאָה, כִּי הִנֵּה גַּמָּדָהּ שֶל הַמַּלְכָּה, שֶהוּא הָאָדָם הַקָּטָּן בְּיוֹתֵר הַיָּדוּעַ בַּמַּמְלָכָה הַזֹּאת, אַף הוּא קוֹמָתוֹ גְבֹהָה מִתִּשְעָה מֶטְרִים. לְאַחַר וִכּוּחִים מְרֻבִּים בָּאוּ פֶּה אֶחָד לִידֵי מַסְקָנָה שֶהִנְנִי יְצוּר מְשֻנֶּה יָחִיד בְּמִינוֹ, מִין מִשְׂחָק אוֹ לָצוֹן שֶחָמַד לוֹ הַטֶּבַע.

לְאַחַר שֶהִגִּיעוּ לִידֵי מַסְקָנָה מָחְלָטָה זוֹ בִּקַּשְתִּי אַף אֲנִי רְשוּת לֵאמֹר מִלִּים מִסְפָּר. פָּנִיתִי אֶל הַמֶּלֶךְ וְהִבְטַחְתִּיו כִּי בָאתִי מֵאֶרֶץ שֶשָם נִמְצָאִים בְּנֵי מִינִי בְּמִסְפַּר כַּמָּה וְכַמָּה מִילְיוֹנִים מִשְּנֵי הַמִּינִים; וְשָם בַּעֲלֵי הַחַיִּים וְהָעֵצִים וְהַבָּתִּים כֻּלָּם מַקְבִּילִים לְמִדַּת קַטְנוּתִי, וּמִמֵּילָא יֵש לִי שָם אֶפְשָרוּת לְהָגֵן עַל עַצְמִי וְלִמְצוֹא אֶת מְזוֹנִי, לְסַפֵּק לִי אֶת כָּל צְרָכַי וְכָל מִינֵי נוֹחוּת כְּמוֹ נְתִינָיו שֶל הוֹד מַלְכוּתוֹ. עַל דְּבָרַי אֵלֶּה הֵשִיבוּ הַפִּילוֹסוֹפִים בְּבַת צְחוֹק מְלֵאָה בּוּז, וְאָמְרוּ, כִּי אֲדוֹנִי בַּעַל הַחַוָּה לִמְּדַנִי יָפֶה לְשַנֵּן אֶת שִעוּרִי.

וְאוּלָם הַמֶּלֶךְ, שֶהָיָה נָבוֹן מֵהֶם, שִלַּח אֶת הַמְלֻמָּדִים מֵעַל פָּנָיו וְשָלַח לִקְרוֹא לְבַּעַל הַחַוָּה, אֲשֶר לְשִׂמְחָתֵנוּ טֶרֶם עָזַב אֶת הָעִיר. וּלְאַחַר שֶהַמֶּלֶךְ חָקַר וּבָחַן אוֹתוֹ בִּמְיֻחָד, וְאַחַר כָּךְ הַפְּגִישָה גַם עִמִּי וְעִם בִּתּוֹ הַקְּטַנָּה, הֵחֵל הוֹד מַלְכוּתוֹ לְהַאֲמִין, כִּי אֶפְשָר שֶהַדְּבָרִים שֶסִּפַּרְתִּי לוֹ אֱמֶת הֵם. הוּא בִקֵּש מֵאֵת הַמַּלְכָּה שֶתְּצַוֶּה לְטַפֵּל בִּי בִּמְיֻחָד, וְחִוָּה אֶת דַּעְתּוֹ, כִּי יֵש לְמָסְרֵנִי גַם לְהַבָּא לִרְשוּתָהּ וּלְהַשְגָּחָתָהּ שֶל גְלוּמְדַלְקְלִיץ', שֶכֵּן הוּא הִכִּיר, כִּי אָנוּ שְנֵינוּ מְחַבְּבִים מְאֹד זֶה אֶת זֶה.

וְהַמַּלְכָּה נָתְנָה צַו לַנַּגָּר שֶלָּהּ לִבְנוֹת מִין קֻבָּה שֶתּוּכַל לְשַמֵּש לִי חֲדַר מִשְכָּב, לְפִי הַתָּכְנִית שֶנָּתַנּוּ לוֹ אֲנִי וּגְלוּמְדַלְקְלִיץ'. אָדָם זֶה, שֶהָיָה בַּעַל מְלָאכָה חָרוּץ מְאֹד, הֵקִים לִי בִּשְלֹשָה שָבוּעוֹת חֶדֶר עָשׂוּי עֵץ, מִדָּתוֹ מֶטֶר וַחֲצִי בִמְרֻבָּע, וְגָבְהוֹ שְלֹשָה מֶטְרִים וָחֵצִי, וְלוֹ חַלּוֹנוֹת וּפֶתַח וּשְנֵי תָּאִים לִצְרָכִים שוֹנִים. וּבַעַל מְלָאכָה שֵנִי, שֶנִּתְפַּרְסֵם בַּעֲשִׂיַת חֲפָצִים זְעִירִים לְנוֹי, קִבֵּל עַל עַצְמוֹ לַעֲשׂוֹת לִי שְנֵי כִסְאוֹת מֵחֹמֶר דּוֹמֶה מְעַט לְשֵן, וּשְנֵי שֻלְחָנוֹת וְאָרוֹן לָשִׂים בּוֹ אֶת חֲפָצָי; אַחַר הִשְתַּדְלָה הַמַּלְכָּהּ לְהַשִּׂיג אֵצֶל הָרוֹכְלִים אֶת הַמֶּשִי הַדַּק בְּיוֹתֵר שֶאֶפְשָר לִמְצוֹא לַעֲשׂוֹת לִי מִמֶּנּוּ בְּגָדִים.

הַמַּלְכָּה אָהֲבָה כָּל כָּךְ לְהִמָּצֵא בְּחֶבְרָתִי, שֶהִיא לֹא יָכְלָה לִסְעוֹד בְּאֵין אֲנִי אִתָּהּ. הָיָה לִי שֻלְחָן שֶעָמַד עַל שֻלְחַן הָאֹכֶל שֶל הוֹד מַלְכוּתָהּ, וְעַל יָּדוֹ כִּסֵּא לָשֶבֶת עָלָיו. וּגְּלוּמְדַלְקְלִיץ הָיְתָה עוֹמֶדֶת עַל הֲדוֹם סָמוּךְ לַשֻּלְחָן כְּדֵי לְהַשְגִּיחַ עָלָי וּלְטַפֵּל בִּי.

יוֹם אֶחָד הוֹאִיל הַמֶּלֶךְ לְשׂוֹחֵחַ עִמִּי בִּשְעַת הַסְּעוּדָה וּשְאֵלַנִי כַּמָּה שְאֵלוֹת עַל דְּבַר דַּרְכֵי הַחַיִּים, הַדָּת, הַחֻקִּים, הַמֶּמְשָלָה וְהַסִּפְרוּת שֶל אֵירוֹפָּה, וַאֲנִי הִרְצֵיתִי לְפָנָיו אֶת תְּשוּבוֹתַי לְפִי מֵיטַב יְכָלְתִּי. הוּא הָיָה בַּעַל תְּפִיסָה בְּהִירָה מְאֹד וּמַחֲשַבְתוֹ הָיְתָה צְלוּלָה, וְהִבִּיעַ כַּמָּה רַעֲיוֹנוֹת וְהֶעָרוֹת נְבוֹנוֹת עַל כָּל דְּבָרָי. כַּאֲשֶר סִפַּרְתִּי לוֹ עַל הַמִּפְלַגּוֹת הַשּוֹנוֹת הַמְצוּיוֹת בֵּינֵינוּ לֹא יָכֹל לְהִתְאַפֵּק מִצְּחוֹק, וְאָז לְקָחַנִי בְיָדוֹ הַיְמָנִית וּבְטָפְחוֹ אוֹתִי בַּעֲדִינוּת בְּיָדוֹ הַשְּׂמָאלִית שְאֵלַנִי אִם אֲנִי חַבֵר לְמִפְלַגַּת הַשַּמְרָנִים אוֹ הַחָפְשִים? אַחַר פָּנָה אֶל רֹאש שָׂרָיו, שֶעָמַד אַחֲרָיו וּבְיָדוֹ מַטֶּה לָבָן גָּדוֹל כִּמְעַט כַּתֹּרֶן הָרָאשִי בָּאֳנִיָּה הַמַּלְכוּתִית שֶלָּנוּ, וְהֵעִיר:

– מַה נִקְלָה הִיא גַּדְלוּתוֹ שֶל הָאָדָם, שֶאֲפִילוּ שְרָצִים פְּעוּטִים כְּמוֹתוֹ יוֹדְעִים לְחַקּוֹת אוֹתָהּ. כִּי הִנֵּה גַם הֵם יֵש לָהֶם תָּאֳרֵי כָּבוֹד וְאוֹתוֹת הִצְטַיְּנוּת, וְהֵם מַתְקִינִים לָהֶם קִנִּים וְחוֹרִים קְטַנִּים, שֶהֵם קוֹרְאִים לָהֶם בָּתִּים וְעָרִים; הֵם מִתְפָּאֲרִים וּמִתְגָּאִים בִּלְּבוּשֵיהֶם וּבְמֶרְכְּבוֹתֵיהֶם; הֵם אוֹהֲבִים, נִלְחָמִים, מִתְוַכְּחִים, מְפַטְפְּטִים, מְרַמִּים זֶה אֶת זֶה. – וְכֵן הוֹסִיף לְדַבֵּר, וַאֲנִי פָּנַי אָדְמוּ וְהֶחֱוִירוּ חֲלִיפוֹת כַמָּה פְּעָמִים מֵעֶלְבּוֹן וּמִקֶּצֶף בְּשָמְעִי אֵיךְ הוּא מְדַבֵּר בְּבוּז עַל אֶרֶץ מוֹלַדְתִּי הַנַּעֲלָה, שֶהִיא גְּבֶרֶת הָאֳמָנוּת וְהַנֶּשֶק, רַבָּתִי בַּגּוֹיִים שָׂרָתִי בִּמְדִינוֹת אֵירֹפָּה, מִשְכַּן כָּל טוֹב וְכָל נַעֲלֶה, כָּל אֱמֶת וָצֶדֶק, תִּפְאֶרֶת הָעוֹלָם וְחֶמְדַּת כָּל הָעַמִּים.

וְאוּלָם שוּם דָּבֳר לֹא עֲלָבַנִי וְלֹא צִעֲרַנִי כְּמוֹ גַּמָּדָּה שֶל הַמַּלְכָּה. הוּא שֶקּוֹמָתוֹ הָיְתָה נְמוּכָה מִקּוֹמַת כָּל אָדָם אַחֵר בְּאֶרֶץ זֹאת, נַעֲשָׂה עַז פָּנִים וּמְחֻצָּף לְאֵין שִעוּר לְמַרְאֵה אָדָם קָטָן מִמֶּנּוּ. הוּא הִתְיַחֵס אֵלַי מִתּוֹךְ גַּאֲוָה וּבְחִילָה וְהָיָה לוֹעֵג תָּמִיד לְקַטְנוּתִי. אֲנִי הִתְנַקַמְתִּי בּוֹ בְּקָרְאִי לוֹ: אָחִי. פַּעַם אַחַת בְּעֵת הַסְּעוּדָה אָמַרְתִּי לוֹ אֵיזוֹ מִלָּה וְנַנָּס רָשָּע זֶה הִתְרַגֵּז עָלַי עַד כְּדֵי כָךְ, שֶהוּא תְּפָסַנִי פִּתְאֹם בְּאֶמְצָעִיתִי, בְּלִי אֲשֶר פִּלַּלְתִּי לְכָךְ, וְהִפִּילַנִי לְתוֹךְ סֵפֶל כֶּסֶף גָּדוֹל מָלֵא שַמֶּנֶת, וּמִיָּד בָּרַח בְּכָל כֹחַ מְהִירוּתוֹ. אֲנִי שָקַעְתִּי בַּשַּמֶּנֶת עַד מִמַּעַל לְאָזְנַי, וְלוּלֵא יָדַעְתִּי לִשְׂחוֹת יָפֶה, כִּי עַתָּה טָבַעְתִּי בָּהּ כֻּלִּי, כּי גְלוּמְדַלְקְלִיץ' נִמְצְאָה אוֹתָהּ שָעָה בִּקְצֵה הַחֶדֶר הַשֵּנִי, וְהַמַּלְכָּה נִבְהֲלָה וְנִתְבַּלְבֶּלָה עַד כְּדֵי כָךְ שֶלֹּא עָצְרָה כֹחַ לְהוֹשִיעֵנִי. וְאוּלָם אֹמַנְתִּי הַקְּטַנָּה חָשָה מַהֵר לְעֶזְרָתִי וּמָשְתָה אוֹתִי לְאַחַר שֶבָּלַעְתִּי יוֹתֵר מֵרֶבַע הַשַּמֶּנֶת. הִשְכִּיבוּנִי בְּמִטָּה, וְאוּלָם שוּם נֶזֶק לֹא נִגְרַם לִי, וְרַק חֲלִיפַת בְּגָדַי נִתְקַלְקָלָה מְאֹד. הַגַּמָּד סָפַג מַלְקוֹת, וַאֲנִי שָׂמַחְתִּי לִרְאוֹתוֹ בְּקַלְקְלָתוֹ. וּכְדֵי לְהַגְדִּיל אֶת עָנְשוֹ הִכְרִיחוּהוּ לִשְתּוֹת אֶת הַשַּמֶּנֶת שֶזְּרָקַנִי לְתוֹכָהּ, וְאַחַר כָּךְ גֵּרְשָה אוֹתוֹ הַמַּלְכָּה מֵעַל פָּנֶיהָ, וַאֲנִי לֹא יָּסַפְתִּי עוֹד לִרְאוֹתוֹ.


פֶּרֶק רְבִיעִי

                        תֵּאוּר הָאָרֶץ.

                        – אַרְמוֹן הַמֶּלֶךְ וְתֵאוּר עִיר הַבִּירָה.

– גּוּלִיוֶר מַרְאֶה אֶת יְכָלְתוֹ וְחָרִיצוּתוֹ בְּשַיִט. – תְּאוּנוֹת מְשֻׁנּוֹת שֶאֻנּוּ לוֹ בַּמָּיִם.

                        – מַעֲשֶׂה בְּקוֹף גָּדוֹל כְּפִיל.


וְאוּלָם דָּבָר אֶחָד גָּרַם לִי לְהֵחָשֵב בְּעֵינֵי הַמַּלְכָּה כְּפַחְדָן, וְהִיא שְאֵלַתְנִי, אִם אָמְנָם כָּל הַבְּרִיּוֹת בְּאַרְצִי פַּחְדָנִים הֵם כָּמוֹנִי? וְזֶה הַדָּבָר: בְּאוֹתָהּ מְדִינָה הָיוּ מְרֻבִּים מְאֹד הַזְּבוּבִים בַּקַּיִץ. וְאוֹתָם רְמָשִׂים נִפְסָדִים, שֶכָּל אֶחָד מֵהֶם הָיָה גָדוֹל כְּמוֹ צִפּוֹר גְּדוֹלָה בִּמְקוֹמוֹתֵינוּ, הָיוּ מַטְרִידִים אוֹתִי בִּשְעַת סְעוּדָתִי בְּלִי תֵת לִי מְנוּחָה אַף רֶגַע אֶחָד, הָיוּ מְעוֹפְפִים עַל סְבִיבַי, מְזַמְזְמִים בְּקוֹל נוֹרָא בְּאָזְנַי, אוֹכְלִים מִמְּזוֹנוֹתַי וְאַף מַשְאִירִים עֲלֵיהֶם אֶת זָהֳמָתָם, שֶהָיְתָה נִרְאֵית לְעֵינַי, אִם כִּי עֵינֵי הָעֲנָקִים לֹא רָאוּ אוֹתָה, עַד אֲשֶר קַצְתִּי בְּחַיַּי מִפְּנֵיהֶם. לְעִתִּים הָיוּ יוֹשְבִים עַל חָטְמִי אוֹ מִצְחִי וְעוֹקְצִים אוֹתִי עֲקִיצוֹת מַכְאִיבוֹת לְמַדָּי וְאַף מַעֲלוֹת לְאַפִּי רֵיחַ סִרְחוֹנָם הַנּוֹרָא. בְּעָמָל רַב עָלָה בְּיָדִי לְהָגֵן עַל עַצְמִי מִפְּנֵי הַיְצוּרִים הַמְתֹעָבִים הָאֵלֶּה, אֲשֶר נְגִיעָתָם בְּפָנַי הָיְתָה קָשָה לִי מִנְּשׂוֹא. וּלְהַגְדִּיל אֶת צָרָתַי הָיָה הַגַּמָּד, בְּטֶרֶם שֶגֹּרַש, נוֹהֵג לָצוּד מֵהֶם מְלוֹא חָפְנָיו וּלְזָרְקָם פִּתְאֹם בְּפָנַי כְּדֵי לְהַפְחִידֵנִי וּלְשַעֲשֵעַ בָּזֶה אֶת הַמַּלְכָּה. הָעֵצָה הַיְחִידָה שֶמָצָאתִי כְּנֶגְדָּם הָיְתָה זוֹ, שֶהֲרִימוֹתִי אֶת סַכִּינִי וְגָזַרְתִּי אוֹתָם לִגְזָרִים בְּעֶצֶם עוּפָם בָּאֲוִיר, וּבָזֶה הֶרְאֵיתִי אֶת חָרִיצוּתִי וּזְרִיזוּתִי הָרַבָּה, שֶהָיוּ מַפְלִיאוֹת וּמְשַעַשְעוֹת מְאֹד אֶת לֵב הַמַּלְכָּה.

וְעַתָּה הִנְנִי לָתֵת לַקּוֹרֵא תֵּאוּר קָצָר שֶל הָאָרֶץ הַזֹּאת, עַד כַּמָּה שֶהִכַּרְתִּיהָ בְּעָבְרִי בָּהּ. שֶטַח כָּל הַמַּמְלָכָה הוּא בְּעֵרֶךְ 5000 קִילוֹמֶטֶר אָרְכָּהּ וְ 4000 רָחְבָּהּ. וּמִכָּאן בָּאתִי לִידֵי מַסְקָנָה, כִּי טוֹעִים הֵם הַגֵּיאוֹגְרָפִים שֶל אֵירֹפָּה בְּחָשְבָם כִּי אֵין בֵּין יַפַּן וּבֵין קַלִיפוֹרְנִיָּה אֶלָּא יָם בִּלְבָד. אֲנִי שִעַרְתִּי תָּמִיד כִּי בְּאוֹתוֹ מָקוֹם נִמְצָא יַבְּשוֹן גָּדוֹל הַמְּשַמֵּש מִשְקָל נֶגְדִּי לְיַבְּשוֹן הַגָּדוֹל שֶל טַרְטַר; וּלְפִי זֶה עֲלֵיהֶם לְתַקֵּן אֶת מַפּוֹתֵיהֶם לִכְתִיבַת הָאָרֶץ, וַאֲנִי מוּכָן לְעָזְרָם בַּדָּבָר הַזֶּה אִם יִפְנוּ אֵלָי.

מַמְלָכָה זוֹ הִנֶּהָ חֲצִי אִי הַמִּסְתַּיֵּם לְעֵבֶר הַצָּפוֹן בְּשַלְשֶלֶת הָרִים, גָּבְהָם בְּעֵרֶךְ חֲמִשִּים קִילוֹמֶטֶר, אֲבָל אִי אֶפְשָר לַעֲבֹר דַּרְכָּם, מִשּוּם שֶבְּרָאשֵיהֶם מְרֻבִּים הָרֵי הַגָּעַש. אַף הַגְדוִלים בַּחֲכָמִים אֵינָם יוֹדְעִים מַה טִּיבָם שֶל הַיְצוּרִים הַחַיִּים בְּעֵבֶר הַהָרִים הַשֵּנִי, וַאֲפִילוּ אִם יֵש שָם בִּכְלָל יְצוּרִים חַיִּים. הַיָם מַקִּיף אֶת הָאָרֶץ מִשְּאָר שְלֹשֶת עֲבָרֶיהָ. בְּכָל הַמַּמְלָכָה אֵין אַף נָמָל אֶחָד. בְּאוֹתָם הַמְקוֹמוֹת שֶשָּם הַנְּהָרוֹת נִשְפָּכִים אֶל הַיָּם מְצוּיִים הֲמוֹן סְלָעִים מְשֻנָּנִים וְהַיָּם סוֹעֵר שָם עַד כְּדֵי כָּךְ שֶאֵין אִיש מֵעֵז לְהַפְלִיג שָם בַּיָּם אַף בְּסִירוֹתֵיהֶם הַקְּטַנּוֹת בְּיוֹתֵר. נִמְצָא שֶעַם הָאָרֶץ הַהִיא אֵינוֹ עוֹמֵד בְּקִשְרֵי מִסְחָר עִם חֶלְקֵי הָעוֹלָם הָאֲחֵרִים.

הַנְּהָרוֹת הַגְּדוֹלִים מְלֵאִים דָּגִים מְשֻבָּחִים, וְלָכֵן כִּמְעַט שֶאֵין אִיש עוֹסֵק בְּדִיוּג בְּאוֹקְיָנוּס, כִּי דְגֵי הַיָּם אֵינָם גְדוֹלִים מֵהַדָּגִים הַמְּצוּיִים בְּאֵירוֹפָּה, וְלָכֵן לֹא כַּדָּאי לְדוּגָם. מִזֶּה יֵש לִרְאוֹת בָּרוּר, כִּי הַטֶּבַע, אֲשֶר יָצַר צְמָחִים וּבַעֲלֵי חַיִּים גְּדוֹלִים כָּל כָּךְ, הִסְתַּפֵּק לְשֵם זֶה בְּאוֹתוֹ הַיַּבְּשוֹן בִּלְבָד. בְּכָל זֹאת פְּעָמִים יֵש שֶהֵם תּוֹפְסִים תַּנִּינִים אוֹ לִוְיְתָנִים הַנִּזְרָקִים מִן הַיָּם אֶל הַסְּלָעִים, וַהֲמוֹן הָעָם אוֹכֵל אוֹתָם בְּחֵפֶץ לֵב. אֲנִי רָאִיתִי תַּנִּין מִמִּין זֶה שֶהָיָה גָדוֹל עַד כְּדֵי כָךְ שֶרַק בִּקְשִי יָכֹל אָדָם אֶחָד לְשֵׂאתוֹ עַל כְּתֵפָיו. פְּעָמִים יֵש שֶמְּבִיאִים דָּגִים מִמִּין זֶה בְּסַלִּים גַּם לְעִיר הַבִּירָה, וּפַעַם אַחַת רָאִיתִי תַּנִּין כֶּזה שֶהֻגַּש גַּם לְשֻלְחַן הַמֶּלֶךְ; רַק מִתּוֹךְ סַקְרָנוּת בּלְבָד.

הָאָרֶץ מְאֻכְלֶסֶת יָפֶה, שֶכֵּן יֵש בָּה אַחַת וַחֲמִשִּים כְּרַכִים, קָרוֹב לְמֵאָה עָרִים מֻקָּפוֹת חוֹמָה וּכְפָרִים רַבִּים מְאֹד. הַבִּירָה לוֹרְבִּבוּלְגְרוּד שׁוֹכֶנֶת עַל נְהַר הָעוֹבֵר בָּה וּמְחַלְקָהּ לִשְנֵי חֲלָקִים כִּמְעַט שָוִים. הִיא מְכִילָה יוֹתֵר מִשְּמוֹנִים אֶלֶף בָּתִּים וּבְעֶרֶךְ שֵש מֵאוֹת אֶלֶף נָפֶש. אָרְכָּהּ שְלשָה גְּלוֹנְגְלוּנְגִים, שֶהֵם בְּעֵרֶךְ תִּשְעִים קִילוֹמֶטֶר, וְרָחְבָּהּ שְנַיִם וָחֵצִי, לְפִי הַמִּדָּה שֶמָּדַדְתִּי בְּעַצְמִי עַל הַמַּפָּה הַמַּלְכוּתִית, שֶנִּרְשְמָה לִפי פְּקֻדַּת הַמֶּלֶךְ; וְהִיא הָיְתָה פְּרוּשָׂה בְּיִחוּד בִּשְבִילִי עַל הַקַּרְקַע, עַל שֶטַח אָרְכּוֹ שְלֹשִים מֶטֶר.

אַרְמוֹנוֹ שֶל הַמֶּלֶךְ אֵינוֹ בִּנְיָן אֶחָד מְתֻקָּן, כִּי אִם צִבּוּר שֶל בִּנְיָנִים עַל שֶטַח שֶהֶקֵּפוֹ הוּא אַחַד עָשָׂר קִילוֹמֶטֶר. גֹּבַהּ הַכְּתָלִים בָּאוּלַמִּים הָרָאשִיִּים הוּא יוֹתֵר מִשִּבְעָה מֶטְרִים, וּלְפִי עֵרֶךְ זֶה מַתְאִימִים גַּם אָרְכָּם וְרָחְבָּם.

לִגְלוּמְדַלְקְלִיץ' וְלִי נִתְּנָה מֶרְכָּבָה, שֶבָּהּ הָיְתָה נוֹסַעַת עִמִּי לָתוּר אֶת הָעִיר, אֶת מִגְרָשֶיהָ וְאַרְמְנוֹתֶיהָ. אֲנִי מְשַעֵר שֶמִּדָּתָהּ שֶל מֶרְכָּבָה זוֹ בִמְרֻבָּע הָיָה בְעֵרֶךְ כְּאוּלָם כְּנֵסִיַּת וֶסְטְמִינְסְטֶר, אִם כִּי לֹא גָבֹהַּ כָמוֹהוּ. יוֹם אֶחָד נֶעֶצְרָה מֶרְכַּבְתֵּנוּ עַל יַד כַּמָּה חֲנֻיּוֹת, וְאָז הִתְאַסְּפוּ עַל סְבִיבֵנוּ הֲמוֹן עֲנִיִּים, וְהָיְתָה לִי הִזְדַּמְּנוּת לִרְאוֹת מַחֲזֶה נוֹרָא בְּיוֹתֵר, שֶכְּמוֹתוֹ לֹא רָאֲתָה עֵין אִיש אַנְגְּלִי מֵעוֹלָם. אֶחָד הָיָה שָם שֶהָיָה לוֹ בְּצַוָּארוֹ חֹר גָּדוֹל מָלֵא מֻגְלָה גָּדְלוֹ כְּחָבִית גְּדוֹלָה; וְעוֹד אֶחָד שֶהָיָה מְהַלֵּךְ עַל זוּג רַגְלֵי עֵץ, וְכָל אַחַת מֵהֶן גָבְהָהּ שִשָּה מֶטְרִים. וְכֻלָּם הָיוּ בַּעֲלֵי מוּמִים, מְצֹרָעִים, מְלֻכְלָכִים וּמְזֹהָמִים, וּלְבוּשֵי קְרָעִים מְכֻסִּים סְחִי וָרֶפֶש עַד לְגֹעַל נֶפֶש.

הַמַּלְכָּה הָיְתָה מַרְבָּה לְשׂוֹחֵחַ עִמִּי עַל דְּבַר מַסָּעַי בַּיָּם וְעָשְׂתָה כָּל מַה שֶּבִּיכָלְתָהּ לְשַעֲשֵעַ אֶת נַפְשִי בָּעֵת שֶהָיִיתִי שָרוּי בְּעְצַבְוּת; פַּעַם אַחַת שְאֵלַתְנִי אִם יוֹדֵעַ אֲנִי לְטַפֵּל בְּמִפְרָשִׂים אוֹ לַחְתּוֹר בַּמַּיִם בִּמְשוֹטִים, וְאִם מְעַט עֲבוֹדָה מִמִּין זֶה אֵינוֹ עָלוּל לְהַשְבִּיחַ אֶת מַצַּב בְּרִיאוּתִי? עֲנִיתִיהָ, כִּי שְנֵי אֵלֶּה יְדוּעִים לִי הֵיטֵב, כִּי אַף עַל פִּי שֶבְּעִקַּר הַדָּבָר שִמַּשְתִּי רוֹפֵא בָּאֳנִיָּה, אֲבָל לְעִתִּים קְרוֹבוֹת נֶאֱלַצְתִּי לַעֲבֹד כְּאַחַד הַמַּלָּחִים. אֲבָל קָשֶה לִי לֶהָבִין אֵיךְ אוּכַל לַעֲסֹק בְּעִנְיָן כָּזֶה בְּאֶרֶץ זֹאת, שֶבָּהּ הַסִּירָה הַקְּטַנָּה בְּיוֹתֵר דּוֹמָה לֶאֳנִיַּת מִלְחָמָה מִמַּדְרֵגָה רִאשוֹנָה אֶצְלֵנוּ. וְחוּץ מִזֶּה הִנֵּה אֳנִיָּה מַתְאִימָה לְגָדְלִי וּלְכֹחוֹתַי לֹא תוּכַל לָשוּט זְמָן רַב בְּנַהֲרוֹתֵיהֶם. עַל זֶה עָנְתָה לִי הוֹד מַלְכוּתָה, כִּי אִם אֲנִי אַמְצִיא תָּכְנִית שֶל סִירָה תְּצַוֶּה הִיא אֶת הַנַּגָר שֶלָּהּ לִבְנוֹתָה וְגַם תַּמְצִיא לִי מָקוֹם מַתְאִים לָשוּט שָם. וּלְפִי הוֹרָאוֹתַי בָּנָה הַנָּגָר בְּשִשָּה יָמִים סְפִינָה קְטַנָּה עִם כָּל מַכְשִירֶיהָ שֶהָיְתָה מֻכְשָרָה לְהָכִיל שְמוֹנָה סִירוֹת אֵירֹפִּיוֹת. אַחַר צִוְּתָה הַמַּלְכָּה לַעֲשׂוֹת עֲרֵבָה שֶל עֵץ, אָרְכָּהּ 30 מֶטֶר, רָחְבָּהּ 15 מֶטֶר וְעָמְקָהּ שְנֵי מֶטְרִים וָחֵצִי, וְהִיא זֻפְּתָה יָפֶה לְבַּל יִגְּרוּ הַמַּיִם מִתּוֹכָה, וְהָעָמְדָה עְל הָרִצְפָּה לְאֹרֶךְ הַכֹּתֶל בְּאַחַד הַחֲדָרִים הַחִיצוֹנִיִּים שֶל הָאַרְמוֹן. הָיָה בָהּ בֶּרֶז סָמוּךְ לְתַחְתִּיתָהּ לְהוֹצִיא מִתּוֹכָהּ אֶת הַמַּיִם שֶנִּתְיַשְּנוּ, וּשְנֵי מְשָרְתִים יָכְלוּ לְמַלְאוֹתָהּ בְּקַלּוּת בַּחֲצִי שָעָה. וּפֹה הָיִיתִי יוֹשֵב לְעִתִּים קְרוֹבוֹת בְּסִירָתִי וְחוֹתֵר בִּמְשוֹטַי לַהֲנָאָתִי וְלַהֲנָאַת הַמַּלְכָּה וְנַעֲרוֹתֶיהָ אֲשֶר הִתְעַנְּגוּ מְאֹד לִרְאוֹת אֶת חָרִיצוּתִי וּזְרִיזוּתִי. פְּעָמִים הָיִּיתִי פּוֹרֵשׂ אֶת מִפְרָשַׂי, וְאָז לֹא הָיָה לִי אֶלָּא לִנְהוֹג אֶת הַסְּפִינָה, כִּי הַגְּבִירוֹת הֵשִיבוּ עָלַי רוּחַ בִּמְנִיפוֹתֵיהֶן, וְכַאֲשֶר הֵן עָיְפוּ בָּאוּ אֲחָדִים מִנַּעֲרֵי הַמֶּלֶךְ וְהִשִּיבוּ אֶת מִפְרָשַׂי בְּרוּחַ פִּיהֶם, וְאִלּוּ אֲנִי הֶרְאֵיתִי אֶת חָרִיצוּתִי בְּנָהֲגִי אֶת הַסְּפִינָה יָמִין אוֹ שׂמֹאל. לְאַחַר גְּמַר נְסִיעָתִי הָיְתָה גְלוּמְדַלְקְלִיץ' מַחֲזִירָה אֶת סִירָתִי לְחֶדְרָהּ וְתוֹלָה אוֹתָהּ עַל מַסְמֵר לְיַבְּשָהּ.

בְּעִסּוּקִי זֶה קָרַנִי פַּעַם אַחַת מִקְרֶה שֶכִּמְעַט עָלָה לִי בְּחַיָּי, כִּי בָּעֵת שֶאַחַד הַנְּעָרִים הִכְנִיס אֶת סִירָתִי אֶל תּוֹךְ הָעֲרֵבָה, נִדְרְשָה אַחַת הַנְּעָרוֹת לַאֲשֶר לֹא שְאֵלוּהָ וֶהֱרִימַתְנִי בְּחֵפֶץ לֵב כְּדֵי לְשִׂימֵנִי בְתוֹך סִירָתִי; וְאוּלָם לַאֲסוֹנִי נִשְמַטְתִּי מִבֵּין אֶצְבְּעוֹתֶיהָ, וְהָיִיתִי נוֹפֵל בְּלִי שוּם סָפֵק עַל הַקַּרְקַע מִגֹּבַהּ שְנֵים עָשָׂר מֶטֶר, לוּלֵא נִצַּלְתִּי עַל יְדֵי מִקְרֶה מְשֻנֶּה מְאֹד וּמְיֻחָד בְּמִינוֹ, כִּי נֶעֱצַרְתִּי בְּסִכָּה שֶהָיְתָה תְּחוּבָה בְּסִינוֹרָהּ שֶל אוֹתָהּ נַעֲרָה: רֹאשָהּ שֶל סִכָּה זוֹ עָבַר בֵּין כֻּתָּנְתִי וּבֵין אֵזוֹר מִכְנָסַי, וְכֹה נִהְיֵיתִי תָּלוּי בְּאֶמְצָעִיתִי בָּאֲוִיר עַד אֲשֶר גְּלוּמְדַלְקְלִיץ' בָּאָה לְעֶזְרָתִי.

וְשוּב פַּעַם אַחַת קָרַנִי, כִּי אַחַד הַמְּשָרְתִים שֶחוֹבָתוֹ הָיְתָה לְמַלֵּא אֶת הָעֲרֵבָה שֶלִּי בְּמַיִם חֲדָשִים פַּעַם אַחַת בְּכָל שְלֹשָה יָמִים, לֹא הִרְגִּיש בַּדָּבָר כִּי צְפַרְדֵּעַ הִתְחַמְּקָה מִדָּלְיוֹ אֶל תּוֹךְ הָעֲרֵבָה. הַצְּפַרְדֵעַ הוֹסִיפָה לִהְיוֹת מְסֻתָּרָה עַד אֲשֶר שָׂמוּנִי לְתוֹךְ סִירָתִי. וְכַאֲשֶר רָאֲתָה כִּי נִמְצָא לָהּ מָקוֹם לָנוּחַ בּוֹ, טִפְּסָה וְעָלְתָה עַל הַסִּירָהּ וְהִטְּתָה אוֹתָהּ לְצַד אֶחָד. עַד אֲשֶר עָמַדְתִּי בְּסַכָּנָה לִנְפּוֹל הַמַּיְמָה, לוּלֵא הִתְאַמַּצְתִּי בְּכָל כֹּחוֹתַי לְהַטּוֹת אֶת הַסִּירָה לְצִדָּהּ הַשֵּנִי. אַחַר הֵחֵלָּה לִקְפֹּץ מֵעַל לְרֹאשִי קָפֹץ וָשוֹב וְלִכְלְכָה אוֹתִי בְּזָהֳמָתָה, עַד אֲשֶר הִכִּיתִיהָ פְּעָמִים אֲחָדוֹת בִּמְשוֹטִי וְגֵרַשְתִּיהָ מֵעַל פָּנָי וְהִנֵּה הַסַּכָּנָה הַגְּדוֹלָה בְיוֹתֵר שֶנִּמְצֵאתִי בָּהּ בִּמְדִינָה זֹאת:

פַּעַם אַחַת יָצְאָה גְּלוּמְדַלְקְלִיץ', אִם לְשֵם קְנִיָּה אוֹ לְבַקֵּר אַחַת מֵחַבְרוֹתֶיהָ, וְאוֹתִי עָזְבָה בְּחֶדְרִי וְאֶת הַדֶּלֶת נָעָלָה. הַיּוֹם הָיָה חַם מְאֹד וְחַלּוֹן הַחֶדֶר הָיָה פָּתוּחַ, וְכֵן גַּם חַלּוֹנוֹת הַתֵּבָה שֶבָּהּ יָשַבְתִּי. וּבְעוֹד אֲנִי יוֹשֵב שָקֶט וַעֲצוּב רוּחַ אֶל שֻלְחָנִי, וְהִנֵּה אֲנִי שוֹמֵעַ כִּי מִישֶהוּ נִכְנַס לַחֶדֶר בְּעַד הַחַלּוֹן וּמְקַפֵּץ הֵנָּה וָהֵנָּה. אִם כִּי נֶחֱרַדְתִּי מְאֹד, בְּכָל זֹאת הָיָה לִי הָעֹז לְהַבִּיט אֶל מִחוּץ לְתֵבָתִי, בְּלִי שֶעָזַבְתִּי אֶת כִּסְאִי, וְאָז נִרְאֶה לְעֵינַי בַּעַל חַי מְשֻנֶּה מְקַפֵּץ וּמְדַלֵּג לְכָל צַד, וְלַסּוֹף הִתְקָרֵב אֶל תֵּבָתִי וְהֵצִיץ לְתוֹכָהּ, כְּשֶפָּנָיו הֵפִיקוּ בִּשְעַת מַעֲשֶׂה הֲנָאָה וְסַקְרָנוּת, אַף הִכְנִיס אֶת רֹאשוֹ לְתוֹךְ הַפֶּתַח וּלְכָל חַלּוֹן. אֲנִי נִרְתַּעְתִּי לַאֲחוֹרַי עַד הַפִּנָּה הָרְחוֹקָה בְּיוֹתֵר שֶבְּתֵבָתִי; וְאוּלָם בַּעַל חַי זֶה, שֶהָיָה קוֹף וְהֵצִיץ לְכָל הַפִּנּוֹת, הִפִּיל עָלַי אֵימָה גְדוֹלָה כָּל כָּך שֶלֹּא זָכַרְתִּי לְהִתְחַבֵּא תַּחַת מִטָּתִי, אִם כִּי יָכֹלְתִּי לַעֲשׂוֹת זֹאת בְּנָקֵל מְאֹד. לְאַחַר כַּמָּה הַעֲוָיוֹת מְשֻנּוֹת שֶעָשָׂה גִלָּה אוֹתִי הַקּוֹף לְבַסּוֹף, וְהוּא תְּפָשַׂנִי בְּשוּלֵי בִגְדִי וְהוֹצִיאַנִי הַחוּצָה. הוּא לְקָחַנִי בִּכַפָּתוֹ הַיְמָנִית וְהֶחֱזִיק בִּי כְּשֵם שֶמֵּינֶקֶת מַחֲזִיקָה אֶת הַיּוֹנֵק שֶהִיא עוֹמֶדֶת לְהֵינִיקוֹ, כְּשֶהִתְחַלְתִּי לְפַרְפֵּר לָחַץ אוֹתִי בְּחָזְקָה כָּל כָּךְ שֶהֲבִינוֹתִי כִּי מוּטָב לִי לְהִכָּנַע וְלָתֶת לוֹ לַעֲשׂוֹת בִּי כְּחֶפְצוֹ. הָיָה לִי יְסוֹד מָה לַחְשוֹב, כִּי חֲשָבַנִי לְקוֹף רַךְ, יַעַן כִּי הוּא לִטֵּף אֶת פָּנַי בְּרֹךְ בְּכַפָּתוֹ הַשֵּנִית.

שָאוֹן שֶנִּשְמַע בְּדֶלֶת הַחֶדֶר הִפְסִיקוֹ פִּתְאֹם מֵעֲבוֹדָתוֹ, נִרְאֶה הָיָה כְאִלּוּ מִי מִתְאַמֵּץ לִפְתֹּחַ אֶת הַדֶּלֶת; הַקּוֹף קָפַץ פִּתְאֹם אֶל הַחַלּוֹן שֶבַּעֲדוֹ נִכְנַס, וּמִשָּם אָל הַתְּרִיסִים וְאֶל הַמַּזְחִילָה, כְּשֶהוּא מְהַלֵּךְ בְּשָלֹש רַגְלָיו וּמַחֲזִיק בִּי בָּרְבִיעִית עַד שֶהִגִּיעַ אֶל הַגַּג הַקָּרוֹב לְגַגֵּנוּ. אוֹתוֹ רֶגַע שָמַעְתִּי אֶת גְלוּמְדַלְקְלִיץ', צוֹעֶקת צַעֲקַת פְּחָדִים; הַיַּלְדָה הַמִּסְכֵּנָה הָיְתָה מְיֹאֶשֶת, וּבְכָל אוֹתוֹ הָרֹבַע שֶל הָאַרְמוֹן הָיְתָה מְהוּמָה רַבָּה, הַמְּשָרְתִים רָצוּ לְהָבִיא סֻלָּמוֹת. מֵאוֹת אֲנָשִים רָאוּ אֶת הַקּוֹף יוֹשֵב עַל גַּג הַבַּיִת, כְּשֶהוּא מַחֲזִיק אוֹתִי כְּשֵם שֶמַּחֲזִיקִים יֶלֶד בְּאַחַת מִכַּפּוֹתָיו הַקִּדְמִיּוֹת וּמְכַלְכְּלֵנִי בְּכַפָּתוֹ הַשֵּנִית, בְּתַחֲבוֹ לְתוֹךְ פִּי מִינֵי מְזוֹנוֹת שֶמָּצָא לוֹ אֵי שָם וּבְטָפְחוֹ עַל פָּנַי כְּשֶמֵּאַנְתִּי לֶאֱכֹל; וְכָל הָאֲסַפְסוּף שֶרָאָה מַחֲזֶה זֶה מִלְּמַטָּה צָחַק צְחוֹק גָּדוֹל, וְעַל כָּךְ לֹא אוּכַל לְהִתְרָעֵם, כִּי אָמְנָם הָיָה הַדָּבָר מַצְחִיק מְאֹד אֶת כָּל רוֹאַי, חוּץ מִמֶּנִּי עַצְמִי. גַּם נִמְצְאוּ מִי שֶזָּרְקוּ אֲבָנִים כְּדֵי לְהַפְחִיד אֶת הַקּוֹף וּלְהַבְרִיחוֹ, אֲבָל אֲחֵרִים הֵנִיאוּ אוֹתָם מֵעֲשׂוֹת זֹאת מִיִּרְאָה פֶּן יִפְגְּעוּ בִּי.

לַסּוֹף הוּבְאוּ הַסֻּלָּמוֹת וְהַרְבֵּה אֲנָשִים עָלוּ בָהֶם. מִשֶּרָאָם הַקּוֹף הֵבִין כִּי לֹא יוּכַל לִבְרֹחַ מִפְּנֵיהֶם בְּשָלֹש רַגְלָיו, וְלָכֵן הִפִּילַנִי עַל אֶחָד מֵרַעֲפֵי הַגָּג. וְאֶחָד מִמְּשָרְתֵי גְּבִרְתִּי הַקְּטַנָה, בָּחוּר בֶּן חַיִל טִפֵּס וְעָלָה, לְקָּחַנִי וּתְחָבַנִי לְתוֹךְ כִּיס מִכְנָסָיו וְהוֹרִידַנִי בְּשָלוֹם. וַאֲנִי כִּמְעַט שֶנֶּחֱנַקְתִּי מִן הַגְּלָלִים שֶתָּקַע הַקּוֹף לְתוֹךְ גְּרוֹנִי, אֲבָל גְּבִרְתִּי הַקְּטַנָּה וְהַיְקָרָה נָתְנָה לִי סַם לַהֲקָאָה וְהוּקַל לִי. וְאוּלָם הָיִיתִי חַלָּש וְרָצוּץ כָּל כָּךְ מֵחִבּוּקָיו שֶל בַּעַל חַי זֶה, שֶהָיִיתִי נֶאֱלָץ לִשְמֹר אֶת מִטָּתִי חֲמִשָּה עָשָׂר יוֹם. הַמֶּלֶךְ וְכָל אַנְשֵי הֶחָצֵר שָלְחוּ בְּכָל יוֹם וָיוֹם לִשְאוֹל בִּשְלוֹמִי, וְהַמַּלְכָּה בִּקְרָה אוֹתִי כַּמָּה פְעָמִים בִּימֵי מַחֲלָתִי.

הַקּוֹף הוּמַת, וְיָּצְאָה פְּקֻדָּה הָאוֹסֶרֶת מֵהַיּוֹם וָהָלְאָה לְהַחֲזִיק בַּעֲלֵי חַיִּים מִמִּין זֶה בְּקִרְבַת הָאַרְמוֹן. כְּשֶבִּקַּרְתִּי אֶת הַמֶּלֶךְ בַּפַּעַם הָרִאשוֹנָה לְאַחַר שוּבִי לְאֵיתָנִי, כְּדֵי לְהַבִּיעַ לוֹ אֶת תּוֹדָתִי עַל דַּאֲגָתוֹ וְחִבָּתוֹ לִי הוֹאִיל לְהִתְלוֹצֵץ הַרְבֵּה עַל הַמִּקְרֶה הַזֶּה. הוּא שְאֵלַנִי לְרִגְשוֹתַי וּלְמַחְשְבוֹתַי בָּעֵת שֶנִּמְצֵאתִי בֵּין צִפָּרְנֵי הַקּוֹף; אֵיזֶה טַעַם הִרְגַּשְתִּי בַּמְּזוֹנוֹת שֶהוּא הִמְצִיא לִי, וְאִם הָאֲוִיר הַצַּח שֶשָּאַפְתִּי אֶל קִרְבִּי עַל הַגַּג לֹא הִגְבִּיר אֶת תַּאֲבוֹנִי? הוּא בִּקֵּש מְאֹד לָדַעַת מֶה הָיִיתִי עוֹשֶׂה בְּמִקְרֶה כָּזֶה בְּאֶרֶץ מוֹלַדְתִּי? וַאֲנִי אָמַרְתִּי לְהוֹד מַלְכוּתוֹ, כִּי בְּאֵירוֹפָּה אֵין לָנוּ קוֹפִים, חוּץ מֵאוֹתָם שֶמְּבִיאִים אוֹתָם מֵאֲרָצוֹת רְחוֹקוֹת וְהֵם קְטַנִּים כָּל כָּךְ שֶאֵין אִיש מְפַחֵד מִפְּנֵיהֶם. וַאֲשֶר לְאוֹתוֹ בַּעַל הַחַי הַכַּבִּיר שֶצָּדַנִי (עַל פִּי הָאֱמֶת הָיָה גָדוֹל כְּפִיל), הִנֵּה לוּלֵא שָלַל הַפַּחַד מִמֶּנִּי אֶת כֹּחַ הַמַּחֲשָבָה הָיִיתִי שוֹלֵף אֶת חַרְבִּי (וּבְדַבְּרִי כָּךְ הֶעֱמַדְתִּי פָּנִים גֵּאִים מְאֹד וְשַׂמְתִּי אֶת יָדִי עַל קַת הַחֶרֶב) בּוֹ בָּרֶגַע שֶהִצִּיב אֶת כַּף רַגְלוֹ בְּחֶדְרִי וְהָיִיתִי פּוֹצְעוֹ עַד כְּדֵי כָּךְ שֶהָיָה מְמַהֵר לָשוּב מִשֶּבָּא. וְאֶת הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה אָמַרְתִּי בְּקוֹל תַּקִּיף מְאֹד, כְּאִיש הַיָּרֵא פֶּן יְחֻלַּל כְּבוֹדוֹ. וְאוּלָם לְשֵמַע דְּבָרַי פָּרְצוּ כָּל הַנֶּאֱסָפִים בִּצְחוֹק אַדִּיר, אֲשֶר הֵם לֹא יָכְלוּ לְדַכְּאוֹ בְּקִרְבָּם אַף מִפְּנֵי כְּבוֹדוֹ שֶל הַמֶּלֶךְ.


פֶּרֶק חֲמִשִי

    אַמְצָאוֹת שוֹנוֹת שֶהִמְצִיא גּוּלִיוֶר כְּדֵי לִמְצוֹא חֵן בְּעֵינֵי הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה.


הָיִיתִי רָגִיל לְהִמָּצֵא פַּעַם אוֹ פַּעֲמַיִם בַּשָּבוּעַ בַּחֲדַר הַמִּשְכָּב שֶל הַמֶּלֶךְ בְּעֵת קוּמוֹ מִשְּנָתוֹ, וְהַרְבֵּה פְעָמִים רְאִיתִיו בָּעֵת שֶהַגַּלָּב הָיָה מְגַלֵּחַ אוֹתוֹ, וּמַרְאֶה זֶה הָיָה בַּתְּחִילָּה נוֹרָא וְאָיֹם בְּעֵינַי, כִּי הַתַּעַר הָיָה גָדוֹל כִּמְעַט כִּפְלַיִם מִמַּגָּל רָגִיל. לְפִי מִנְהַג הָאָרֶץ הָיָה הוֹד מַלְכוּתוֹ מִתְגַּלֵּחַ רַק פַּעֲמַיִם בֶּשָּבוּעַ. פַּעַם אַחַת הִרְשַנִי הַגַּלָּב, לְפִי בַּקָּשָתִי, לָקַחַת מְעַט מִקֶּצֶף הַסַּבּוֹן הַמְּעָרב בִּשְעַר הַמְגֻלָּח. וּבָרַרְתִּי לִי מִשָּם כְּאַרְבָּעִים אוֹ חֲמִשִּים מִן הַחֲזָקִים שֶבְּגִבְעֻלֵי הַשֵּׂעָר. אַחַר לָקַחְתִּי גֶזֶר עֵץ וּבַמַּחַט הַקְּטַנָּה בְּיוֹתֵר שֶקִּבַּלְתִּי מִידֵי גְלוּמְדַלְקְלִיץ' נָקַבְתִּי בּוֹ כַּמָּה חוֹרִים רְחוֹקִים זֶה מִזֶּה בְּמִדָּה שָוָה, וְתָקַעְתִּי אֶת גִּבְעֻלֵּי הַשְּׂעָרוֹת בַּחוֹרִים וּקְבַעְתִּים שָם יָפֶה יָפֶה, בְּעֶזְרַת אוֹלָרִי, וְכָכָה הִתְקַנְתִּי לִי מַסְרֵק נָאֶה, אֲשֶר הָיָה לִי דָבָר בְּעִתּוֹ רַב תּוֹעֶלֶת, כִּי הַמַּסְרֵק שֶלִּי כִּמְעַט שֶנִּתְקַלְקֵל, וּבְכָל הָאָרֶץ לֹא נִמְצָא בַּעַל מְלָאכָה שֶיְהִי בִּיכָלְתוֹ לַעֲשׂוֹת לִי מַסְרֵק אַחֵר. וְהִנֵּה נִזְכַּרְתִּי שַעֲשֻעִים שֶעָסַקְתִּי בָהֶם בְּכַמָּה מִשְּעוֹת הַפְּנָאי שֶלִּי. בִּקַּשְתִּי מֵאַחַת מִמְּשָרְתוֹתֶיהָ שֶל הַמַּלְכָּה שֶתִּצְבּוֹר בִּשְבִילִי אֶת הַשְּׂעָרוֹת הַנּוֹשְרוֹת מֵרֹאש הַמַּלְכָּה בָּעֵת שֶסּוֹרְקִים אוֹתָהּ, וּבְאַחַד הַיָּמִים נִמְסְרָה לְיָדִי כַּמּוּת הֲגוּנָה. אַחַר נוֹעַצְתִּי עִם יְדִידִי חָרַש הָעֵצִים, שֶקִּבֵּל פְּקֻדָּה כְּלָלִית לַעֲשׂוֹת בִּשְבִילִי כָּל מִינֵי חֲפָצִים קְטַנִּים, וּלְפִי הוֹרָאוֹתַי עָשָׂה לִי שְתֵּי כֻּרְסוֹת, שֶהָיוּ גְדוֹלוֹת בְּעֵרֶךְ כְּאוֹתָם הַכִּסְאוֹת שֶנִּמְצְאוּ בְּתֵבָתִי אוֹ כְלוּבִי, וּלְנַקֵּב בָּהֶם הַרְבֵּה חוֹרִים בְּמַרְצֵעַ דַּק. בַּחוֹרִים הָאֵלֶּה הִכְנַסְתִּי אֶת שַׂעֲרוֹתֶיהָ שֶל הַמַּלְכָּה וּקְלַעְתִּין וְחִבַּרְתִּין יַחַד, וְכָכָה הִתְקַנְתִּי לִי שְתֵּי כֻּרְסוֹת דּוֹמוֹת לְכֻרְסוֹת הַקָּנִים שֶאָנוּ מִשְתַּמְשִים בֶּהן בְּאַנְגְּלִּיָּה. הִגַּשְתִּי אוֹתָן שַי לַמַּלְכָּה, אֲשֶר שָׂמָה אוֹתָן בַּאֲרוֹנָהּ כִּשְנֵי צַעֲצוּעִים נֶחְמָדִים. הִיא רָצְתָה לְהוֹשִיבֵנִי בְּאַחַת הַכֻּרְסוֹת הָאֵלֶּה, אֲבָל אֲנִי מֵאַנְתִּי בְּהֶחְלֵט בְּאָמְרִי כִּי מוּטָב לִי לָמוּת מֵאֲשֶר לָשֶבֶת עַל הַשְּׂעָרוֹת הַיְקָרוֹת הָאֵלֶּה שֶקִּשְטוּ לְפָנִים אֶת רֹאש הוֹד מַלְכוּתָה. מֵאוֹתָן הַשְׂעָרוֹת עָשִׂיתִי כְּמוֹ כֵן אַרְנָק קָטָן נָאֶה, אָרְכּוֹ בְּעֵרֶךְ מֶטֶר וָחֵצִי, וּבוֹ שָזַרְתִּי אֶת שְמָהּ שֶל הַמַּלְכָּה בְּאוֹתִיוֹת זָהָב, וּבְהַסְכָּמַת הַמַּלְכָּה נְתַתִיו שַי לִגְלוּמְדַלְקְלִיץ'.

הַמֶּלֶךְ הָיָה מְחֵּבב מְאֹד אֶת הַמּוּסִיקָה, וּלְעִתִּים קְרוֹבוֹת נֶעֶרְכוּ בָּאַרְמוֹן נִשְפֵי נְגִינָה וְזִמְרָה, וַאֲנִי הוּבֵאתִי לְשָמְעָן, כְּשְאֲנִי יוֹשֵב אֶל שֻלְחָנִי בְּתוֹךְ תֵּבָתִי. וְאוּלָם הָרַעַש הָיָה גָדוֹל כָּל כָּךְ שֶכִּמְעַט אֲשֶר לֹא יָכֹלְתִּי לְהַבְחִין אֶת הַנְּעִימוֹת. בָּרִי לִי כִּי כָל הַתֻּפִּים וְהַחֲצוֹצְרוֹת שֶל מַחֲנֵה צְבָא מַלְכוּתִי, כְּשֶהֵם מְתוֹפְפִים וּמְחַצְצְרִים כֻּלָּם יַחַד עַל עֶצֶם פִּתְחֵי אָזְנֵינוּ, לֹא יִשְווּ לְאוֹתוֹ הָרָעַשּ. מִשּוּם זֶה הָיִיתִי נוֹהֵג לְצַוּוֹת לְהַרְחִיק אֶת תֵּבָתִי מִמְּקוֹם הַמְּנַגְנִים כְּכֹל הָאֶפְשָר, אַחַר הָיִיתִי סוֹגֵר אֶת דַּלְתוֹת תֵּבָתִי וְחַלּוֹנוֹתֶיהָ, וּמוֹרִיד אֶת הַוִּילוֹנוֹת עַל פְּנֵי הַחַלּוֹנוֹת, וְאָז נִרְאֲתָה לִי הַמּוּסִיקָה שֶלָּהֶם לֹא בִּלְתִּי נְעִימָה.

בִּימֵי נְעוּרִי לָמַדְתִּי לְנַגֵּן עַל מַכּוּשִית. וּבְחֶדְרָהּ שֶל גְּלוּמְדַלְקְלִיץ' נִמְצְאָה מַכּוּשִית, וּמוֹרֶה הָיָה בָא אֵלֶיהָ פַּעֲמַיִם בַּשָּבוּעַ לְלַמְּדָהּ לְנַגֵּן עָלֶיהָ. וְהִנֵּה עָלָה יוֹם אֶחָד בְּדַעְתִּי לְשַעֲשֵעַ אֶת נַפְשוֹת הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה בְּמַנְגִּינָה אַנְגְּלִית שֶאֲנַגֵּן עַל כְּלִי נְגִינָה זֶה. וְאוּלָם דָּבָר זֶה נִרְאָה בְּעֵינַי קָשֶה יוֹתֵר מִדָּי. כִּי אָרְכָּהּ שֶל הַמַּכּוּשִית הָיָה בְעֵרֶך עֶשְׂרִים מֶטֶר, וְרָחְבּוֹ שֶל כָּל אֶחָד מֵהַמְּנַעַנְעִים כִּשְלִיש הַמֶּטֶר, וְאַף בִּזְרוֹעוֹת פְּתוּחוֹת וּמְתוּחוֹת מְאֹד לֹא יָכֹלְתִּי לְהַשִּׂיג יוֹתֵר מֵחֲמִשָּה מְנַעַנְעִים, וּכְדֵי לְלָחֲצָם לְמַטָּה הָיָה עָלַי לְהַקִּיש בָּהֶם בֶּאֶגְרוֹפַי בְּכָל כֹּחִי, וְזוֹ הָיְתָה עֲבוֹדָה קָשָה מִדַּי בִּשְבִילִי, וְגַם לְלֹא הוֹעִיל. מֶה עָשִׂיתִי? הִתְקַנְתִּי לִי שְנֵי מַקְלוֹת, שֶהָיוּ עָבִים בְּקָצֵיהֶם הָאֶחָד מֲאֶשר בַּשֵּנִי, וְאֶת הַקָּצִים הֶעָבִים צִפִּיתִי בְּעוֹר שֶל עַכְבָּר, שֶלֹּא לְקַלְקֵל אֶת הַמְּנַעַנְעִים בְּהַקִּישִי בְּמַקְלוֹת עֲלֵיהֶם וְגַם שֶלֹּא לְבַלְבֵּל אֶת צְלִילֵי הַמַּכּוּשִית. לִפְנֵי הַמַּכּוּשִית הָעֳמַד סַפְסָל בְּגֹבַהּ כְּמֶטֶר וָחֵצִי לְמַטָּה מִן הַמְּנַעַנְעִים, וַאֲנִי הָעֳמַדְתִּי עַל הַסַּפְסָל, וְאָז רַצְתִּי רוֹץ וָשוֹב בְּכָל כֹּחַ מְהִירוּתִי, כְּשֶאֲנִי מַקִּיש בְּמַקְלוֹת עַל הַמְּנַעַנְעִים הַנְּאוֹתִים בְּכֹל כֹּחִי, וּבְדֶרֶךְ זוֹ עָלָה בְּיָדִי לְנַגֵּן מַנְגִּינָה אַנְגְּלִית לַהֲנָאָתָם הָרַבָּה שֶל הוֹד מַלְכוּתָם. וְאוּלָם תַּרְגִּיל זֶה הָיָה הַקָּשֶה בְּיוֹתֵר שֶבִּצַעְתִּי מֵעוֹדִי.


פֶּרֶק שִשִּי

  הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה יוֹצְאִים לַדֶּרֶךְ לָתוּר אֶת גְּבוּל אַרְצָם.

                        – גּוּלִיוֶר מְלַוֶּה אוֹתָם.

– גוּלִיוֶר עוֹזֵב אֶת הָאָרֶץ בְּדֶרֶךְ מֻפְלָאָה מְאֹד. – שִׁיבָתוֹ לְאַנְגְּלִיָּה.


תָּמִיד הָיְתָה לִי הַרְגָּשָה חֲזָקָה, כִּי בְּאַחַד הַיָּמִים אֵצֵא לְחָפְשִי, אִם כִּי לֹא יָכֹלְתִּי לְשַעֵר בְּאֵיזוֹ דֶּרֶךְ, וְאַף לֹא יָכֹלְתִּי לַעֲרֹךְ לִי שוּם תָּכְנִית מִתּוֹךְ תִּקְוַת מָה לְהַצְלָחָתָהּ. הָאָנִיָּה שֶבָּהּ הִגַּעְתִּי הֵנָּה וְשֶנִשְבְּרָה בִּסְבִיבוֹת הַמָּקוֹם הַזֶּה הָיְתָה הָאֳנִיָּה הָאֵירוֹפִּית הָרִאשוֹנָה שֶהִתְקָרְבָה אֶל הָאָרֶץ, לְפִי יְדִיעַת יוֹשְבֶיהָ, וְהַמֶּלֶךְ פִּרְסֵם פְּקֻדָּהּ בְּרוּרָה מְאֹד, כִּי אִם תֵּרָאֶה אֳנִיָּה שֵנִית כְּמוֹתָהּ, יַעֲלוּהָ אֶל הַחוֹף וִיבִיאוּהָ עִם כָּל מַלָּחֶיהָ וְנוֹסְעֶיהָ בְּעֶגְלַת אִכָּרִים לָעִיר הַבִּירָה לוֹרְבְּרוּלְגְרוּד.

אָמְנָם הָיְתָה שְאִיפָה לִמְצוֹא לִי אִשָּה גְּדוָלה כְּמוֹתִי לְמַעַן אוּכַל לְיַסֵּד לִי מִשְפָּחָה. אֲבָל אֲנִי גוּפִי הַיִיתִי בּוֹחֵר לָמוּת מֵאֲשֶר לִהְיוֹת אָב לְבָנִים אֻמְלָלִים הָעֲתִידִים לִחְיוֹת בִּכְלוּב כְּמוֹ צִפֳּרֵי זֵמֵר וּלְהִמָּכֵר בְּקֶרֶב הַיָּמִים בְּכָל הַמַּמְלָכָה לְבַעֲלֵי מִקְצֹעַ כְּבַעֲלֵי חַיִּים פְּעוּטִים מְשֻנִּים בְּמַרְאֵיהֶם. עַל פִּי הָאֱמֶת טִפְּלוּ בִּיּ בְּמִדַּת טוֹבָה מְרֻבָּה; הָיִיתִי אָהוּב עַל הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה וּמַחְמַד כָּל אֲנְשֵי חֲצַר הַמַּלְכוּת. אֲבָל כָּל הַיַּחַס הַזֶּה לֹא הָיָה לְפִי רוּחִי. וְחוּץ מִזֶּה לֹא יָכֹלְתִּי לִשְכֹּחַ אֶת הַנְּפָשוֹת הַיְקָרוֹת שֶעָזַּבְתִּי בְּבֵיתִי. הִתְאַוֵּיתִי מְאֹד לְהִמָּצֵא בֵּין אֲנָשִים מִבְּנֵי מִינִי וּלְהִתְהַלֵּךְ בִּרְחוֹבוֹת וּבַשָּׂדוֹת בְּאֵין בְּלִבִּי פַּחַד פֶּן יִרְמְסוּנִי בָּרַגְלַיִם כִּרְמֹס צְפַרְדֵּעַ אוֹ שֶרֶץ. וְהִנֵּה הוּשְבָה לִי חֵרוּתִי הַרְבֵּה קֹדֶם מִשֶּׁפִּלַּלְתִּי וּבְדֶרֶךְ בִּלְתִּי רְגִילָה כְּלָל. וְהִנְנִי לְסַפֵּר אֶת הַמַּעֲשֶׂה הַמְשֻּנֶּה הַזֶּה לְכָל פְּרָטָיו. הַדָּבָר קָרָה לְאַחַר שֶכְּבָר יָשַבְתִּי שְתֵּי שָנִים בְּאוֹתָהּ אֶרֶץ. בִּתְחִלַּת הַשָּנָה הַשְּלִישִית נִמְצֵאנוּ גְּלוּמְדַלְקְלִיץ' וַאֲנִי בְּקֶרֶב בְּנֵי לִוְיָתָם שֶל הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה בְּדֶרֶךְ מַסָּעָם לַחוֹף הַדְּרוֹמִי שֶל מַמְלַכְתָּם. אֲנִי הָיִיתִי נָשׂוּא בְּתֵבַת הַמַּסָּעוֹת שֶלִּי, שֶהָיָה מִין תָּא נוֹחַ מְאֹד בִּשְבִילִי, רָחְבּוֹ כְּאַרְבָּעָה מֶטְרִים. לְפִי הוֹרָאוֹתַי קָשְרוּ עַרְסָל בְּחַבְלֵי מֶשִי לְאַרְבַּע פִּנּוֹתָיו שֶל גַּג הַתָּא, כְּדֵי לְהַמְתִּיק לִי אֶת הַנְּדוּדִים בָּעֵת שֶהַמְשָרֵת הַנּוֹשֵׂא אוֹתִי בְּתֵבָתִי רָכַב עַל סוּסוֹ. כְּמוֹ כֵן צִוֵּיתִי אֶת הַנַּגָּר לַעֲשׂוֹת בְּגַג תֵּבָתי חֹר, אָרְכּוֹ וְכֵן רָחְבּוֹ כִּשְלִיש הַמֶּטֶר, כְּדֵי לְהַכְנִיס אֵלַי אֲוִיר חָדָש, וְאֶת הַחֹר הַזֶּה יָכֹלְתִּי לִסְתֹּם וְלִפְתֹּחַ בְּעֶזְרַת קֶרֶש.

כַּאֲשֶר הִגִּיעַ הַמֶּלֶךְ לִקְצֵה דַּרְכּוֹ הָיָה בְּדַעְתּוֹ לִשְהוֹת מִסְפַּר יָמִים בְּאַרְמוֹן סָמוּךְ לִפְלַנְפְלַסְנִיק, עִיר רְחוֹקָה כִּשְלֹשִים קִילוֹמֶטֶר מִן הַיָּם. גְלוּמְדַלְקְלִיץ' וַאֲנִי עָיַפְנוּ מְאֹד מִתְּלָאוֹת הַדֶּרֶךְ. אֲנִי הָיִיתִי מְצֻנָּן קְצָת, וְהַיַּלְדָּה הַמִּסְכֵּנָה הָיְתָה חוֹלָה וְאָסוּר הָיָה לָהּ לַעֲזֹב אֶת מִטָּתָהּ. אֲנִי הִשְתּוֹקַקְתִּי מְאֹד לִרְאוֹת אֶת הָאוֹקְיָנוּס וְלָכֵן הֶעֱמַדְתִּי פָּנִים כְּאִלּוּ אֲנִי חוֹלֶה מִשֶּהָיִיתִי בֶּאֱמֶת וּבִקַּשְתִּי אֶת הָרְשוּת לָצֵאת הַחוּצָה לִשְאוֹף אֶת אֲוִיר הַיָּם בְּלִוְיַת אֶחָד מִנַּעֲרֵי הַמֶּלֶךְ שֶמָּצָא חֵן בְּעֵינַי וְאַף בָּטַחְתִּי בּוֹ לִפְעָמִים. עַד עוֹלָם לֹא אֶשְכַּח כַּמָּה הִסְּסָה גְלוּמְדַלְקְלִיץ' לְהַסְכִּים לְחֶפְצִי, וְאֵיךְ הִזְהִירָה אַזְהָרָה חֲמוּרָה אֶת הַנַּעַר לִשְמֹר עָלַי, וְכַמָּה הִרְבְּתָה לִשְפֹּךְ דְמָעוֹת כְּאִלּוּ נִבָּא לָהּ לִבָּהּ דָּבָר מָר.

וּבְכֵן הוֹצִיאִני הַנַּעַר בְּתֵבָתִי וּנְשָׂאַנִי מַהֲלַךְ חֲצִי שָעָה מִן הָאַרְמוֹן אֶל עֵבֶר הַסְּלָעִים אֲשֶר עַל חוֹף הַיָּם. אָז אָמַרְתִּי לוֹ שֶּיַעֲמִידֵנִי בְּתֵבָתִי עַל הַקַּרְקַע, וּבְפָתְחִי אֶחָד מֵחַלּוֹנוֹתַי הִשְקַפְתִּי מִתּוֹךְ גַּעְגֻּעִים עַל פְּנֵי הַיָּם. אַחַר אָמַרְתִּי אֶל הַנַּעַר, כִּי יֵש בְּדַעְתִּי לְנַמְנֵם מְעַט בְּעַרְסָלִי, כִּי לֹא הִרְגַּשְתִּי עַצְמִי יָפֶה. הַנַּעַר סָגַר אֶת הַחַלּוֹן, שֶלֹּא אֶצְטַנֵּן, וַאֲנִי מִיָד נִרְדָּמְתִּי. מַה שֶּקָרָה אַחַר כֵּן לֹא אוּכַל אֶלָּא לְשַעֵר: בְּעֵת שְנָתִי חָשַב הַנַּעַר, כְּפִי הַנִּרְאֶה, כִּי אֵין לוֹ מַה לַּחֲשֹׁש, וְהוּא טִפֵּס וְעָלָה עַל הַסְּלָעִים לְבַקֵּש וְלֶאֱסֹף שָם בֵּיצֵי עוֹפוֹת, שֶכֵּן קֹדֶם לָכֵן רְאִיתִיו בְּעַד הַחַלּוֹן אוֹסֵף בֵּיצִים עֲזוּבוֹת. אֵיךְ שֶיִּהְיֶה הִנֵּה הִתְעוֹרַרְתִּי פִּתְאֹם מֵחֲמַת טִלְטוּל חָזָק שֶל תֵּבָתִי, וְהִרְגַּשְתִּי כִּי הִיא נִמְשְכָה לְמַעֲלָה, וְאַחַר נִשְּׂאָה בָּאֲוִיר בִּמְהִירוּת עֲצוּמָה.

הַטִּלְטוּל הָרִאשוֹן כִּמְעַט שֶזְּרָקַנִי מִתּוֹךְ עַרְסָלִי הַחוּצָה, אֲבָל אַחַר כָּךְ נֶעֶשְׂתַה הַתְּנוּעָה שְקֵטָה יוֹתֵר. אֲנִי צָעַקְתִּי בְּכָל כֹּחִי, אֲבָל לַשָּוְא. הִשְקַפְתִּי בְּעַד חַלּוֹנִי וְלֹא רְאִיתִי כִּי אִם עֲנָנִים בִּלְבָד. מֵעַל לְרֹאשִי הִגִּיעַ לְאָזְנַי שְאוֹן נוֹרָא שֶדָּמָה לְמַשַק כְּנָפָיִם וְאָז הַחִלּוֹתִי לְהָבִין אֶת הַמַּצָּב הַמְסֻכָּן שֶבּוֹ נִמְצֵאתִי, וְשִעַרְתִּי כִּי נֶשֶר תָּפַס בְּמַקּוֹרוֹ אֶת חֶבֶל תֵּבָתִי וְיֵש בְּדַעְתּוֹ לְהַפִּילֵנִי עַל אֵיזֶה סֶלַע, כְּאִלּוּ הָיִיתִי צַב בְּתוֹךְ שִרְיוֹנוֹ, וְאַחַר כָּךְ יְנַקְּרֵנִי וְיוֹצִיאֵנִי מִתּוֹךְ תֵּבָתִי וְיִזְלְלֵנִי. כִּי עָרְמָתוֹ וְחוּש הָרֵיחַ שֶל הָעוֹף הַזֶּה נוֹתְנִים לוֹ אֶת הָאֶפְשָרוּת לְגַלּוֹת אֶת טַרְפּוֹ מִמֶּרְחָק רַב, וַאֲפִילוּ אִם הוּא מְסֻתָּר יוֹתֵר מִשֶּהָיִיתִי אֲנִי תַּחַת קְרָשִים שֶּעָבְיָם כַּחֲמִשָּה סֶנְטִימֶטְרִים.

לְאַחַר זְמַן מָה הִבְחַנְתִּי כִּי הַשָּאוֹן וּמַשַּק הַכְּנָפַיִם גָדְלוּ מְאֹד וּתֵבָתִי נִדְחֲפָה מַעְלָה וּמַטָּה כְּמוֹ דֶגֶל בְּיוֹם רוּחַ חָזָק. שָמַעְתִּי כַּמָּה חֲבָטוֹת עַזּוֹת שֶנִּתְּנוּ כְּפִי הַנִּרְאֶה לַנֶּשֶר, וְאַחַר הִרְגַּשְתִּי פִּתְאֹם שֶאֲנִי נוֹפֵל בְּקַו יָשָר מִמַּעְלָה לְמַטָּה בִּזְמַן יוֹתֵר מִדַּקָּה אַחַת, אֲבָל בִּמְהִירוּת שֶאֵין לְשַעֵר. נְפִילָתִי נִסְתַּיְמָה בִּנְקִּישָה אַדִּירָה שֶנִּרְאֲתָה לְאָזְנַי גְדוֹלָה מִקּוֹל מַפַּל הַמַּיִם שֶל אֶשֶד נִיאֲגָרָה, וְאַחַר כֵן נִמְצֵאתִי בַּאֲפֵלָה שוּב כְּדַקָּה אַחַת, וְלַסּוֹף הֵחֵלָּה תֵבָתִי לְהִתְרוֹמֵם, עַד שֶיָּכֹלְתִּי לִרְאוֹת בְּעַד הַחַלּוֹן אֶת אוֹר הַיּוֹם.

וְאָז הִכַּרְתִּי כִּי נָפַלְתִּי הַיָּמָּה, וְעַתָּה צָפָה תֵבָתִי עַל פְּנֵי הַמָּיִם. נִרְאָה לִי כִּי הַנֶּשֶר שֶנָּשָׂא אֶת תֵבָתִי נִרְדַּף עַל יְדֵי שְנַיִם אוֹ שְלֹשָה נְשָרִים אֲחֵרִים שֶרָצוּ לִגְזֹל מִמֶּנּוּ אֶת טַרְפּוֹ, וּבָעֵת שֶהוּא נִלְחַם עִמָּהֶם נֶאֱלַץ לְהַפִּילֵנִי מִמַּקּוֹרוֹ. רִקּוּעֵי הַבַּרְזֶל שֶהָיוּ מְחֻבָּרוֹת לְתַחְתִּית תֵּבָתִי שָמְרוּ עַל שִוּוּי מִשְקָלָהּ בְּעֵת נְפִילָתָהּ וּמָנְעוּ אוֹתָהּ מֵהִשָּבֵר לִרְסִיסִים עַל פְּנֵי הַמָּיִם.

אוֹי! מָה הִתְאַוֵּיתִי אָז לְעֶזְרָתָהּ שֶל גְלוּמְדַלְקְלִיץ' הַיְקָרָה שֶלִּי, אֲשֶר הַמִּקְרֶה הַזֶּה הִרְחִיקַנִי מֵעָלֶיהָ מֶרְחָק רַב כָּל כָּך. וְהִנְנִי יָכֹל לֵאמֹר, כִּי עַל אַף אֲסוֹנִי אֲנִי הָיָה לִבִּי מָלֵא גַּעְגֻּעִים וְחֶמְלָה עַל גְּבִרְתִּי הַקְּטַנָּה וְהַיְקָרָה, וְחָשַבְתִּי עַל צַעֲרָהּ שֶתִּגְרֹם לָהּ אֲבֵדָתִי וְעַל רֹגֶז הַמַּלְכָּה. בָּרִי לִי שֶמּוּעָטִים הֵם הַנּוֹסְעִים שֶנִּמְצְאוּ בְּמַצָּב קָשֶה כָּל כָּךְ כְּמוֹ שֶנִּמְצֵאתִי אֲנִי אוֹתָהּ שָעָה, שֶכֵּן תֵּבָתִי הָיְתָה עֲלוּלָה לְהִשָּבֵר בְּכָל רֶגַע אוֹ לְכָל הַפָּחוֹת לְהֵהָפֵךְ עַל יְדֵי נְשִיבַת רוּחַ חֲזָקָה אוֹ גַל מִתְרוֹמֵם. אִם תִּשָּבֵר רַק זְכוּכִית אַחַת בְּחַלּוֹנוֹתַי – יַגִּיַע קִצִּי. וְלֹא הָיָה שוּם דָּבָר שֶיּוּכַל לִשְמֹר אֶת חַלּוֹנוֹתַי חוּץ מִחוּטֵי בַּרְזֶל חֲזָקִים לְמַדַּי שֶנִּמְתְּחוּ עַל פְּנֵיהֶם בַּחוּץ לְהָגֵן עֲלֵיהֶם מִמִּקְרֶה רַע בֵּעת מַסָּעֵינוּ. רָאִיתִי אֶת הַמַּיִם מְפַכְפְּכִים דֶּרֶך כַּמָּה סְדָקִים קְטַנִּים, וַאֲנִי הִשְתַּדַּלְתִּי לְסָתְמָם כְּכֹל אֲשֶר יָכֹלְתִּי. לְדַאֲבוֹנִי לֹא הָיָה בִי כֹּחַ לְהָרִים אֶת גַּג תֵּבָתִי, שֶכֵּן הָיִיתִי בּוֹחֵר לַעֲלוֹת לְמַעְלָה וּלְהִתְחַזֵּק שָם עוֹד מִסְפַּר שָעוֹת מֵאֲשֶר לָשֶבֶת סָגוּר כְּמוֹ בְּכֶלֶא.

בְּמַצָּב זֶה שֶל יֵאוּש שָמַעְתִּי אוֹ דִמִּיתִי לִשְמֹעַ אֵיזֶה שָאוֹן מִחוּץ לְתֵבָתִי, וְאַחַר נִרְאָה לִי, כִּי תֵבָתִי נִדְחֶפֶת אוֹ נִמְשֶכֶת עַל פְּנֵי הַיָּם, כִּי מִזְּמַן לִזְמַן הִרְגַּשְתִּי כְּמִין הִתְאַמְּצוּת אֲשֶר גָּרְמָה לַגַּלִּים לְהִתְרוֹמֵם עַד לְגֹבַהּ חַלּוֹנוֹתַי, וַאֲנִי כִּמְעַט שֶיָּשַבְתִּי בָּאֲפֵלָה. וְאָז נִתְעוֹרְרָה בְּלִבִּי תִּקְוָה רָפָה לְעֶזְרָה, אִם כִּי לֹא יָכֹלְתִּי לְתָאֵר לְעַצְמִי מֵאַיִן תָּבוֹא. עָלִיתִי עַל כִּסְאוֹתַי וְהִגַּשְתִּי אֶת רֹאשִי לִבְקִיעַ אֶחָד שֶנִּמְצָא בְּגַג תֵּבָתִי, וְהַחִילּוֹתִי לִצְעֹק בְּכָל מַאֲמַצֵּי כֹּחוֹתַי וּבִקַּשְתִּי עֶזְרָה בְּכָל הַלְּשוֹנוֹת הַיְדוּעוֹת לִי. לַסּוֹף קָשַרְתִּי אֶת מִטְפַּחְתִּי לְמַקֵּל שֶנִּמְצָא אֶצְלִי וְהֶעֱלִיתִיו דֶּרֶךְ הַחֹר לְמַעְלָה וְנוֹפַפְתִּי כַּמָּה פְּעָמִים בָּאֲוִיר, כְּדֵי שֶאִם תִּמָּצֵא אֵיזוֹ סְפִינַה בְּקִרְבָתִי יוּכְלוּ הַמַּלָּחִים לְשַעֵר כִּי אָדָם אֻמְלָל סָגוּר בַּתֵּבָה הַצָּפָה עַל פְּנֵי הַמָּיִם. חָשַבְתִּי כִּי לַשָּוְא הֵם כָּל מַאֲמַצַּי, אֲבָל הִרְגַּשְתִּי בָּרוּר שֶתֵּבָתִי נִמְשֶכֶת קָדִימָה. מִקֵּץ שָעָה אַחַת הִרְגַּשְתִּי כִּי הִיא נִתְקְלָה בְּאֵיזֶה דָבָר קָשֶה. בַּתְּחִילָּה יָרֵאתִי מְאֹד, אוּלַי תְּנֻפַּץ אֶל סֶלַע. אַחַר שָמַעְתִּי בָּרוּר רַעַש עַל גַּג תֵּבָתִי כְּרַעַש שֶל כֶּבֶל. לַסּוֹף הִרְגַּשְתִּי בָּרוּר שֶאֲנִי הוֹלֵךְ וּמִתְרוֹמֵם לְאַט לְאַט, לְכָל הַפָּחוֹת כְּמֶטֶר אֶחָד לְמַעְלָה מִן הַמָּקוֹם שֶנִּמְצֵאתִי בַּתְּחִלָּה. וְאָז הֲרִימוֹתִי שוּב אֶת מַקְלִי וּמִטְפַּחְתִּי וְקָרָאתִי לְעֶזְרָה עַד הִצָּרֵד קוֹלִי. כִּתְּשוּבָה עַל כָּל זֹאת שָמַעְתִּי קוֹל קְרִיאָה גְדוֹלָה שֶנִּשְנְתָה שָלֹש פְּעָמִים, וְהִיא עוֹרְרָה בְּלִבִּי הִתְפָּעֲלוּת שֶל שִׂמְחָה שֶאוֹתָה לֹא יוּכַל לְהָבִין אֶלָּא מִי שֶהִרְגִּיש אוֹתָה. בֹּו בַּזְּמָן שָמַעְתִּי קוֹל צְעָדִים עַל גַּג תֵּבָתִי וּבְעַד הַבְּקִיעַ הִגִּיעַ לְאָזְנַי קוֹל קוֹרֵא בְּאַנְגְּלִית: הַאִם יֵש שָם אָדָם? וַאֲנִי מִהַרְתִּי לַעֲנוֹת:

– אֲהָהּ, כֵּן! אַנְגְּלִי הִנֵּנִי, אֲשֶר גּוֹרָלוֹ הַמַּר הֱטִילוֹ לְתוֹךְ פֻּרְעָנוּת שֶכְּמוֹתָהּ לֹא יָדַע מֵעוֹלָם שוּם יְצוּר אַחֵר. – וּבִקַּשְתִּי מְאֹד לְשַחְרְרֵנִי מִכִּלְאִי זֶה. וְהַקּוֹל עָנָנִי: – הִשָּקֵט נָא, אֵין לְךָ מִפְּנֵי מַה לְּפַחֵד, כִּי תֵבָתְךָ קְשוּרָה אֶל הָאֳנִיָּה, וְעוֹד מְעַט יָבוֹא הַנַּגָּר לִנְקֹב חֹר בַּגַּג וּלְהוֹצִיאֲךָ מִשָּם.

אֲנִי עָנִיתִי כִּי אֵין צֹרֶךְ בָּזֶה, וְאַף גַּם יִדָּרֵש לְכָךְ זְמָן רַב מִדָּי; וְאוּלָם דַי לוֹ לְאִיש מֵאַנְשֵי הָאֳנִיָּה לְהַכְנִיס אֶת אֶצְבָּעוֹ בַּכֶּבֶל לְמַעַן אֲשֶר יְרִימֵנִי מֵעַל פְּנֵי מֵי הַיָּם וְיַעֲלֵנִי אֶל הָאֳנִיָּה וְאַחַר כֵּן לַחֲדַר רַב הַחוֹבֵל. לְשֵמֶע דְּבָרַי אֵלֶּה עָלָה עַל דַּעַת אֲחָדִים מֵאַנְשֵי הָאֳנִיָּה כִּי מְטֹרָף אֲנִי, וַאֲחָדִים מֵהֶם צָחָקוּ. וַאִני לֹא עָלָה אָז בְּדַעְתִּי כִּי הִנֵּה אֲנִי נִמְצָא בְּקֶרֶב אֲנָשִים, אֲשֶר גָּדְלָם כְּגָדְלִי וְכֹחָם כְּכֹחִי. וְאוּלָם עַד מְהֵרָה הִגִּיעַ הַנַּגָּר וּבְמִסְפַּר רְגָעִים נָקַב חֹר בְּגַג תֵּבָתִי, רָחְבּוֹ יוֵתר מִמֶּטֶר אֶחָד, אַף הוֹרִיד לִי סֻּלָּם קָטָן שֶבּוֹ עָלִיתִי לְמָעְלָה. נִכְנַסְתִּי בָּאֳנִיָּה כְּשֶאֲנִי חַלָּש מְאֹד.

הַמַּלָּחִים תָּמְהוּ מְאֹד לְמַרְאִי וְהִקִּיפוּנִי בְּאֶלֶף שְאֵלוֹת, וַאֲנִי לֹא מָצָאתִי עֹז בְּנַפְשִי לַעֲנוֹתָם. אַף נְבוּכוֹתִי מְאֹד לְמַרְאֵה גַמָּדִים בְּמִסְפָּר רַב כָּל כָּךְ, כִּי כֵן נִרְאוּ בְּעֵינַי לְאַחַר שֶהִסְכִּינוּ זְמַן רַב כָּל כָּךְ לִרְאוֹת אֶת הָעֲצָמִים הַגְּדוֹלִים שֶאַךְ עַתָּה עֲזַבְתִּים. וְאוּלָם רַב הַחוֹבֵל, תּוֹמַס וִילְקוֹקְס, אָדָם יָשָר וּמְכֻבָּד, הִכִּיר בִּי שֶאֲנִי קָרוֹב לְהִתְעַלֵּף מֵחֲמַת חֻלְשָה, וְהוּא הִכְנִיסַנִי לְחַדְרוֹ, וְנָתַן לִי מַשְקֶה מְעוֹדֵד לְחַזְּקֵנִי וְהִשְכִּיבַנִי בְּמִטָּתוֹ וִיעָצַנִי לָנוּחַ מְעַט, וְאָמְנָם הָיִיתִי זָקוּק לִמְנוּחָה. בְּטֶרֶם שֶנִּרְדַּמְתִּי הִסְבַּרְתִּי לוֹ, כִּי בְּתֵבָתִי נִמְצָאִים רָהִיטִים יְקָרִים, עַרְסָל נֶהְדָּר, מִטָּה נָאָה, שְנֵי כִסְאוֹת, שֻלְחָן אֶחָד וְאָרוֹן אֶחָד; כִּי כָל כָּתְלֵי חַדְרִי מְצֻפִּים בַּאֲרִיגֵי מֶשִי וָכֹּתָן. וְאִם יְצַוֶּה אֶת אֶחָד מֵאֲנָשָיו לְהָבִיא אֶת חַדְרִי לְתוֹךְ חַדְרוֹ אֶפְתָּחֵהוּ לְעֵינָיו וְאַרְאֵהוּ אֶת רָהִיטָי. רַב הַחוֹבֵל הִקְשִיב לְדִבְרֵי שְטוּת אֵלֶּה וַחֲשָבַנִי לִמְשֻגָּע, אֶלָּא שֶלֹּא לְהַרְגִּיזֵנִי הִבְטִיחַ לְצַוּוֹת לַעֲשׂוֹת כְּחֶפְצִי, וְהוּא עָלָה עַל הַסִּפּוּן וְשָלַח אֲנָשִים אֲחָדִים לִבְדֹּק אֶת תֵּבָתִי. אֲנִי יָשַנְתִּי מִסְפַּר שָעוֹת, וְאוּלָם כָּל הַזְמַן הֶחֱרִידוּנִי חֲלוֹמוֹת רָעִים עַל הָאָרֶץ שֶעֲזַבְתִּיהָ וְעַל הַסַּכָּנָה שֶבָּהּ הָיִיתִי נָתוּן. וְאוּלָם כַּאֲשֶר הַקִיצוֹתִי הִרְגַּשְתִּי כִּי שַבְתִּי לְאֵיתָנִי. הָיְתָה שָעָה שְמוֹנָה בָּעֶרֶב, וְרַב הַחוֹבֵל צִוָּה מִיָּד לְהַגִּיש לִי אֶת אֲרֻחַת הָעֶרֶב, בְּחָשְבוֹ כִּי הִרְבֵּיתִּי לָצוּם מִדָּי. הוּא שֵרַת אוֹתִי בְּאַהֲבָה רַבָּה, אִם כִּי הֵעִיר אֶת אָזְנַי, כִּי מַבָּטֵי עֵינַי נְבוּכִים מְאֹד וְדִבּוּרִי אֵינוֹ מְסֻדָּר כָּרָאוּי. וְכַאֲשֶר נִשְאַרְנוּ לְבַדֵּנוּ בִּקֵּש לִשְמוֹעַ אֶת קוֹרוֹתַי וְלָדַעַת אֶת הַמִּקְרֶה אֲשֶר גָרַם לִי לְהַפְקִיר אֶת נַפְשִי לְגַלֵּי הַיָּם בְּתוֹךְ תֵּבָה זוֹ.

וּבָהּ בַּשָּעָה סִפֶּר לִי, כִּי לְעֵת הַצָּהֳרַיִם, בְּשָעָה שֶהִשְקִיף בְּעַד מִשְקַפְתּוֹ נִרְאֲתָה לוֹ הַתֵּבָה מֵרָחוֹק מְאֹד, וְהוּא חָשַּב אוֹתָהּ לִסְפִינָה וְרָצָה לְהַדְבִּיקָהּ, כְּדֵי לִקְנוֹת מִבְּעָלֶיהָ צְנִימִים, אַחֲרֵי שֶצְּנִימָיו הוּא אָזָלוּ. אֲבָל כַּאֲשֶר הִתְקָרֵב אֵלֶיהָ הִכִּיר בְּטָעוּתוֹ, וְהוּא שָלַח סִירָה כְּדֵי לְבָרֵר מָה הִיא; וְאוּלָם אֲנָשָיו חָזְרוּ נִבְהָלִים מְאֹד וְנִשְבְּעוּ כִּי רָאוּ בַּיִת צָף וְהוּא צָחַק לְטִפְּשוּתָם וְיָרַד בְּעַצְמוֹ בַּסִּירָה וְצִוָּה אֶת אֲנָשָיו לָקַחַת אִתָּם כֶּבֶל חָזָק מְאֹד. וְאַחֲרֵי שֶהַיָּם הָיָה שָקֵט חָתַר וְהִקִּיף אֶת תֵּבָתִי כַּמָּה פְעָמִים וְרָאָה אֶת חַלּוֹנוֹתַי וְאֶת חוּטֵי הַבַּרְזֶל הַסּוֹכְכִים עֲלֵיהֶם. וְאָז צִּוָּה אֶת אֲנָשָיו לִקְשֹׁר אֶת הַכֶּבֶל לְחוּטֵי הַבַּרְזִל וְלִמְשֹׁךְ אֶת הַתֵּבָה אֶל הָאֳנִיָּה. אַחַר כָּךְ רָאוּ אֲנָשָיו אֶת מַקְלִי וְאֶת מִטְפַּחְתִי מֵעַל לְגַג הַתֵּבָה, וְהֵם הֶחְלִיטוּ כִּי כְּפִי הַנִּרְאֶה אֲנָשִים אֻמְלָלִים סְגוּרִים בָּהּ.

וַאֲנִי שְאַלְתִּיו אִם הוּא אוֹ אֲנָשָיו לֹא רָאוּ עוֹפוֹת עֲנָקִיִּים בָּאֲוִיר בָּהּ בַּשָּעָה שֶגִּלּוּ אֶת תֵּבָתִי? וְהוּא עָנָנִי, כִּי בְּדַבְּרוֹ עַל ענִיְןָ זֶה עִם מַלָּחָיו בָּעֵת שֶאֲנִי יָשַנְתִּי, אָמַר לוֹ אֶחָד מֵהֶם כִּי הוּא רָאָה שְלֹשָה נְשָרִים עָפִים צָפוֹנָה. אֲבָל הוּא לֹא הִכִּיר בָּהֶם כִּי גְדוֹלִים הֵם מִנְּשָרִים רְגִילִים; וְסִבַּת הַדָּבָר הַזֶּה הִיא, כְּפִי שֶאֲנִי מְשַעֵר, שֶהֵם נִמְצְאוּ אָז בְּגֹבַה רַב מְאֹד. אֲבָל רַב הַחוֹבֵל לֹא הֵבִין, מִשוּם מָה שְאִלְתִּיו עַל הַדָּבָר הַזֶּה. אַחַר שְאַלְתִּיו, כַּמָּה רְחוֹקִים אָנוּ לְפִי דַעְתּוֹ מִן הַיַּבָּשָה, וְהוּא עָנַנִי, כִּי לְפִי מֵיטַב חֶשְבּוֹנוֹתָיו הַמֶּרְחָק הוּא לְכָל הַפָּחוֹת מֵאָה מִיל. וַאֲנִי הִבְטַחְתִּיו כִּי הוּא טוֹעֶה לְכָל הַפָּחוֹת בְּמַחֲצִית הַשִּׁעוּר הַזֶּה, מִשּוּם שֶאֲנִי לֹא עָזַבְתִּי אֶת הָאָרֶץ שֶמִּשָּם אֲנִי בָּא אֶלָּא לְכָל הַיוֹתֵר שְתֵּי שָעוֹת קֹדֶם שֶנָּפַלְתִּי אֶל הַיָּם. וְכִשְמֹעַ רַב הַחוֹבֵל אֶת דְבָרַי אֵלֶּה עָלָה שוּב בְּמַחְשַבְתּוֹ כִּי דַעְתִּי נִטְרְפָה עָלַי, וְהוּא יְעָצַנִי לַעֲלוֹת עַל מִשְכָּבִי בַּחֶדֶר שֶהוּא צִוָּה לְהָכִין לְמַעֲנִי.

אֲנִי הִבְטַחְתִּיו כִּי כְּבָר שַבְתִּי לְאֵיתָנִי לְאַחַר שֶיָשֶנְתִּי, וְגַם חֶבְרָתוֹ הַנְעִימָה מַשְפִּיעָה עָלַי לְטוֹבָה, וַאֲנִי שוֹלֵט בְּכָל חוּשַי וּבְשִׂכְלִי כָּל צָרְכִּי. אָז נַעֲשׂוּ פְּנֵי רַב הַחוֹבֵל רְצִינִים מְאֹד וְהוּא בִּקֵּש מִמֶּנִּי לְסַפֶּר לוֹ בְּגִלוּי לֵב, אִם אֵינִי שָרוּי בְּאֵיזֶה צַעַר מְיֻחָד הַמַּכְבִּיד עַל נַפְשִי כְּמַעֲמָסָה כְּבֵדָה, וְאוּלַי יְעַנֵּנִי מוּסַר כְּלָיוֹת עַל אֵיזֶה פֶּשַע שֶפָּשַעְתִּי, וְעַל כָּך נֶעֱנַשְתִּי עַל פִּי פְּקֻדַּת אֵיזֶה שַלִּיט וְהוּשַׂמְתִּי בְּתֵבָה זוֹ, כְּשֵם שֶנּוֹהֲגִים לִפְעָמִים בְּכַמָּה אֲרָצוֹת לַעֲשׂוֹת לַפּוֹשְעִים שֶמַּפְקִירִים אוֹתָם לְחַסְדָּם שֶל גַּלֵּי הַיָּם בְּתוֹךְ עֲרֵבָה בְּלִי מִפְרָשִׂים וּבְלִי מָזוֹן. וְאַף עַל פִּי שְאֵין רוּחוֹ נוֹחָה מִמַּה שֶלָּקַח רָשָע כָּמוֹנִי לְתוֹךְ אֳנִיָּתוֹ, בְּכָל זֹאת הוּא מַבְטִיחֵנִי בְּהֵן צִדְקוֹ כִּי יַעֲלֵנִי בְּשָלוֹם אֶל הַיַּבָּשָה בַּנָּמָל הָרִאשוֹן שֶנַּגִּיעַ אֵלָיו.

וְאָז בִּקַּשְתִּי מִמֶּנּוּ לְהִתְאַזֵּר בְּסַבְלָנוּת וְלִשְמֹּעַ אֶת סִפּוּר קוֹרוֹתַי, וְסִפַּרְתִּי לוֹ הַכֹּל לְמִן הָרֶגַע שֶעָזַבְתִּי אֶת אַנְגְּלִיָּה בַּפַּעַם הָאַחֲרוֹנָה עַד הָרֶגַע שֶהוּא גִלָּנִי. וְיַעַן אֲשֶר הָאֱמֶת דַּרְכָּהּ לִסְלֹל לָהּ דֶּרֶך לְתוֹךְ רוּחָם שֶל אַנְשֵי בִּינָה, הִנֵּה גַּם אָדָם יָשָר וְנִכְבָּד זֶה, שֶהָיָה בַּעַל בִּינָה יְתֵרָה וְגַם דַּרְכֵי הֲמַּדָּע וְהַסִּפְרוּת לֹא הָיוּ זָרִים לוֹ, הִכִּיר מִיָּד אֶת כֵּנוּתִי וְאֶת אֲמִתּוּת דְּבָרַי. וּלְיֶתֶר תֹּקֶף, כְּדֵי לְאֲשֵר אֶת כָּל דְּבָרַי בִּקַּשְתִּי מִמֶּנּוּ לְצַוּוֹת שֶיָּבִיאוּ לִי אֶת אֲרוֹנִי, אֲשֶר מַפְתְּחוֹ נִמְצָא אִתִּי, וַאֲנִי פְּתַחְתִּיו לְעֵינָיו וְהֶרְאֵיתִיו אֶת כָּל הַדְּבָרִים הַמְשָנִּים וּמְלֵאִים עִנְיָן שֶעָשִׂיתִי בְּאוֹתָה אֶרֶץ שֶמִּשָּם הוֹצֵאתִי בַּדֶרֶךְ מֻפְלָאָה כָּל כָּך. בֵּין יֶתֶר הַדְּבָרִים הָיָה שָם גַּם הַמַּסְרֵק שֶעָשִׂיתִיו מִשַּׂעֲרוֹת זְקָנוֹ שֶל הַמֶּלֶךְ, וְעוֹד מַסְרֵק אֶחָד שֶּנַּעֲשָׂה מֵאוֹתוֹ הַחֹמֶר אֶלָּא שֶהָיָה קָבוּעַ בְּתוֹךְ קְלִפָּה שֶל צִפֹּרֶן שֶל בֹּהֶן הוֹד מַלְכוּתוֹ. וְכֵן הָיָה שָם צְרוֹר שֶל מְחָטִים וְסִכּוֹת, אֹרֶךְ כָּל אַחַת מֵהֶן כַּחֲצִי מֶטֶר. וְעוֹד שַרְשֶרֶת שֶל זָהָב, אֲשֶר הַמַּלְכָּה נָתְנָה אוֹתָה לִי יוֹם אֶחָד בְּמַתָּנָה אַחֲרֵי שֶהֱסִירַתָּה מִן הַזֶּרֶת שֶלָּהּ וְשָׂמָה אוֹתָהּ עַל צַוָּארִי כַּעֲנָק. אַף בִּקַּשְתִּי מֵאֵת רַב הַחוֹבֵל שֶיְּקַבֵּל מִיָּדִי שַרְשֶרֶת זוֹ לְאוֹת תּוֹדָתִי עַל טוּב לִבּוֹ אֵלַי, אֲבָל הוּא מֵאֵין בְּהֶחְלֵט לְקַבְּלָהּ. לַסּוֹף בִּקַּשְתִּי מִמֶּנּוּ שֶיִּתְבּוֹנֵן אֶל הַמִּכְנָסַיִם שֶהָיִיתִי לָבוּש בָּהֶם אוֹתָהּ שָעָה, וְהֵם הָיוּ עֲשׂוּיִים מֵעוֹר שֶל עַכְבָּר. רַב הַחוֹבֵל הָיָה מְרֻצֶה מְאֹד מִכָּל מַה שֶּסִּפַּרְתִּי לוֹ וְאָמַר לִי, כִּי הוּא מְקַוֶּה כִּי בְּשוּבִי לְאַנְגְּלִיָּה אֶכְתֹּב אֶת כָּל קוֹרוֹתַי בְּסֵפֶר וַאֲפַרְסְמוֹ לַקָּהָל. עַל זאֹת עֲנִיתִיו כִּי לְפִי דַעְתִּי כְּבָר יֵש לָנוּ סִפְרֵי מַסָּע יוֹתֵר מִדַּי, וְלָמָּה לְהוֹסִיף עֲלֵיהֶם סֵפֶר, אֲשֶר בּוֹ יְסֻפְּרוּ דְבָרִים, אֲשֶר שוּם אִיש לֹא יַאֲמִין בַּאֲמִתּוּתָם? עַל כָּל פָּנִים הוֹדֵיתִי לְפָנָיו עַל דַעְתּוֹ הַטּוֹבָה עָלַי וְהִבְטַחְתִּיו לָשִׂים לֵב לְהַצָּעָתוֹ.

הוּא אָמַר לִי, כִּי הוּא מִתְפַּלֵּא מְאֹד עַל דָּבָר אֶחָד, וְהוּא, שֶאֲנִי מְדַבֵּר בְּקוֹל גָּדוֹל כָּל כָּךְ וּשְאֵלָנִי: הַאֻמְנָם הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה שֶבְּאוֹתָה אֶרֶץ אָזְנָם כְּבֵדָה מִשְּמֹעַ? וַאֲנִי עֲנִיתִיו, כִּי כֵן הֻרְגַּלְתִּי לְדַבֵּר זֶה יוֹתֵר מִשְּתֵי שָנִים, וְלֹא עוֹד אֶלָּא שֶנָּעִים לִי מְאֹד לִשְמֹעַ אֶת קוֹלוֹ וְאֶת קוֹל אֲנָשָיו, אִם כִּי כְּקוֹל לַחַש הוּא בְּאָזְנַי, וּבְכָל זֹאת אֲנִי שוֹמֵעַ אוֹתוֹ הֵיטֵב. וְאוּלָם בְּעֵת דַּבְּרִי בְּאוֹתָהּ אֶרֶץ הָיִיתִי דוֹמֶה לְאִיש הַמְדַבֵּר בָּרְחוֹב לְאִיש אַחֵר הָעוֹמֵד בְּרֹאש מִגְדָּל, אִם לֹא שֶהָיוּ מַעֲמִידִים אוֹתִי עַל שֻלְחָן אוֹ שֶהָיִיתִי עוֹמֵד עַל יָדוֹ שֶל אֶחָד מֵהֶם. וְעוֹד סִפַּרְתִּי לוֹ דָבָר שֶהִרְגַּשְתִּי בּוֹ, וְהוּא: כִּי בְּשָעָה שֶנִּכְנַסְתִּי בָּרִאשוֹנָה בָּאֳנִיָּה, וְהַמַּלָּחִים עָמְדוּ כֻּלָּם סָבִיב לִי, נִרְאוּ כֻּלָּם בְּעֵינַי כִּיצוּרִים פְּעוּטִים נִבְזִים שֶמֵּעוֹדִי לֹא רָאִיתִי כְּמוֹתָם. וְכָל זְמַן שֶיָּשַבְתִּי בְּאוֹתָה אֶרֶץ לֹא יָכֹלְתִּי לְהַבִּיט עַל פָּנַי בִּרְאִי, כִּי עֵינַי הִסְכִּינוּ לִרְאוֹת רַק עֲצָמִים גְּדוֹלִים, וְאַף דְּמוּתִי הַפְּעוּטָה לֹא עוֹרְרָה בִּי אֶלָּא בּוּז לְעַצְמִי. וְשוּב אָמַר לִי רַב הַחוֹבֵל, כִּי בְּשָעָה שֶסָּעַדְנוּ יַחַד הִכִּיר בִּי כִּי אֲנִי מַבִּיט עַל כָּל הַחֲפָצִים כְּאִלּוּ בְּתִמָּהוֹן, וּפְעָמִים הָיָה נִרְאֶה לוֹ, כִּי רַק בְּרֹב עָמָל יַעֲלֶה בְּיָדוֹ לְהִתְאַפֵּק מִצְּחוֹק, וְהוּא לֹא יָדַע אָז מֶה עָלָיו לַחְשוֹב עַל דָבָר זֶה, וּבְכֵן לֹא מָצָא בֵּאוּר אַחֵר לְהִתְנַהֲגוּתִי הַמּוּזָרָה אֶלָּא שֶמֹּחִי לָקוּי בְּאֵיזֶה פְּגָם. וַאֲנִי עֲנִיתִיו כִּי אָמְנָם תָּמַהְתִּי מְאֹד לִרְאוֹת אֶת כָּל הַחֲפָצִים הָאֵלֶּה פֹּה בְּקַטְנוּתָם לְאַחַר שֶהִסְכַּנְתִּי לִרְאוֹתָם שָם בְּגַדְלוּתָם. כִּי אַף עַל פִּי שֶהַמַּלְכָּה נָתְנָה לִי אֶת כָּל הַכֵּלִים שֶהָיוּ דְרוּשִים לִי לְתַשְמִישַי בְּגֹּדֶל מַתְאִים לְקוֹמָתִי, בְּכָל זֹאת הָיְתָה מַחֲשַבְתִּי עֲסוּקָה תָמִיד בַּחֲפָצִים שֶהָיִיתִי רוֹאֶה סְבִיבִי.

וּבָזֶה הָיִיתִי דוֹמֶה לְכָל הַבְּרִיּוֹת הָרוֹאִים תָּמִיד אֶת זוּלָתָם וְאֵינָם רוֹאִים אֶת עַצְמָם וְאֵינָם שָׂמִים עַיִן עַל קַטְנוּתָם. וְכַאֲשֶר הוֹסַפְנוּ לְבַדֵּחַ אֶת עַצְמֵנוּ הוֹסִיף רַב הַחוֹבֵל וְאָמַר, שֶבְּשִׂמְחָה הָיָה מְשַלֵּם מֵאָה לִירָה סְטֶרְלִינְג בְּעַד הַתַּעֲנוּג לִרְאוֹת אֶת תֵּבָתִי בְּמַקּוֹרוֹ שֶל הַנֶּשֶר, וְאַחַר כָּךְ בְּנָפְלָהּ מִגֹּבַהּ גָּדוֹל כָּל כָּךְ לְתוֹךְ הַיָּם, שֶכֵּן דָּבָר כָּזֶה בֶּאֱמֶת מַפְלִיא מְאֹד, וְרָאוּי הוּא לְקָבְעוֹ לְזִכָּרוֹן לַדּוֹרוֹת הַבָּאִים.

רַב הַחוֹבֵל, שֶנָּסַע מִטּוֹנְקִין, עָשָׂה אֶת דַּרְכּוֹ לְאַנְגְּלִיָּה וְנִדְחַף צָפוֹנָה־מִזְרָחָה לְמַעֲלַת הָרֹחַב 44 וּלְמַעֲלַת הָאֹרֶךְ 143. וְאוּלָם שְנֵי יָמִים לְאַחַר שֶיָּשַבְתִּי בָּאֳנִיָּה דָחַף אוֹתָנוּ רוּחַ הָעוֹנָה דָרוֹמָה לִזְמַן אָרֹךְ, וּזְמַן רַב נָדַדְנוּ עַד שֶהִקַּפְנוּ אֶת כֵּף הַתִּקְוָה הַטּוֹבָה. רַב הַחוֹבֵל סָר עוֹד לִשְנַיִם אוֹ שְלֹשָה נְמָלִים וְהוֹרִיד סִירָה לְהָבִיא לָנוּ צֵידָה וּמַיִם חֲדָשִים. וְאוּלָם אֲנִי לֹא עָלִיתִי עוֹד מִן הָאֳנִיָּה עַד שֶהִגַּעְנוּ לְדָאוּנְס בַּיּוֹם 3 בְּיוּנִי שְנַת 1706, כְּתִשְעָה חֳדָשִים לְאַחַר שִחְרוּרִי. אֲנִי הִצַּעְתִּי לְרַב הַחוֹבֵל לְהַשְאִיר לוֹ אֶת חֲפָצַי כְּמַשְכּוֹן לְשִלּוּם דְמֵי נְסִיעָתִי, אֲבָל הוּא סֵרֵב בְּהֶחְלֵט לְקַבֵּל מִיָּדִי אַף פְּרוּטָה אֶחָת. נִפְרַדְנוּ אִיש מֵעַל אָחִיו בְּחִבָּה רַבָּה וַאֲנִי קִבַּלְתִּי מִמֶּנּוּ הַבְטָחָה שֶהוּא יָבוֹא לְבַקְרֵנִי בְרֶדְרִיף. שָׂכַרְתִּי לִי סוּס וּמוֹרֶה דֶרֶךְ בַּחֲמִשָּה שִילִינְגִים שֶלְּוִיתִים מֵרַב הַחוֹבֵל.

כְּשֶעָבַרְתִּי בַּדֶּרֶךְ וְרָאִיתִי אֶת קַטְנוּתָם שֶל הַבָּתִּים, הָעֵצִים, הַבְּהֵמוֹת וְהַבְּרִיּוֹת, חָשַבְתִּי כִּי הִנְנִי נִמְצָא שוּב בְּאֶרֶץ לִילִפּוּט. יָרֵא הָיִּיתִי פֶּן אֶרְמֹס בְּרַגְלַי אֶת הָעוֹבְרִים הַבָּאִים לִקְרָאתִי, וְכַמָּה פְּעָמִים קָרָאתִּי אֲלֵיהֶם בְּקוֹל גָּדוֹל שֶיָּסוּרוּ מִדַּרְכִּי, וּבָזֶה הֶעֱמַדְתִּי אֶת עַצְמִי בְּסַכָּנָה שֶיִּשְבְּרוּ אֶת גֻלְּגָּלְתִּי עַל חֻצְפָּתִי. כְּשֶהִגַּעְתִּי לְבֵיתִי, שֶלֹּא הִכַּרְתִּיו אֶלָּא לְאַחַר שֶהֶרְאוּהוּ אוֹתִי, פָּתַח לִי אֶחָד מִמְּשָרְתַי אֶת הַדֶּלֶת, וַאֲנִי הִרְכַּנְתִּי אֶת רֹאשִי לְהִכָּנֵס, מִיִּרְאָה שֶלֹּא אֶחְבֹּט אֶת רֹאשִי בַּמַּשְקוֹף. אִשְתִּי רָצָה לִקְרָאתִי לְחַבְּקֵנִי, אֲבָל אֲנִי כָּפַפְתִּי אֶת רֹאשִי עַד לְמַטָה מִבִּרְכֶּיהָ, שֶאִם לֹא כֵן יָרֵאתִי כִּי הִיא לֹא תוּכַל לְהַגִּיעַ לִשְׂפָתַי. בִּתִּי כָרְעָה לְפָנַי לְקַבֵּל אֶת בִּרְכָתִי, אֲבָל אֲנִי לֹא יָכֹלְתִּי לִרְאוֹתָה עַד שֶהִיא קָמָה, שֶכֵּן יָמִים רַבִּים הִסְכַּנְתִּי לַעֲמֹד כְּשֶרֹאשִי זָקוּף וְעֵינַי נְשׂוּאוֹת לְמָעְלָה. אֲנִי הִשְפַּלְתִּי לְהַבִּיט עַל הַמְשָרְתִים וְעַל אֶחָד אוֹ שְנַיִם מִידִידַי שֶנִּמְצְאוּ בְּבֵיתִי, כְּאִלּוּ הָיוּ הֵם גַּמָּדִים וַאֲנִי הָעֲנָק. וְאֶת אִשְתִּי גִנִּיתִי עַל שֶהָיְתָה קַמְצָנִית יֶתֶר מִדָּי, כִּי הִיא הִרְעִיבָה אֶת עַצְמָה וְאֶת בִּתָּהּ עַד שֶהִגִּיעוּ כִּמְעַט לְאָפֶס. בְּקִצּוּר, הִתְנַהַגְתִּי בְּדֶרֶךְ מֻפְלָאָה כָּל כָּךְ, שֶהֵם כֻּלָּם בָּאוּ לִידֵי אוֹתָהּ מַסְקָנָה שֶהִגִּיעַ אֵלֶיהָ רַב הַחוֹבֵל בִּרְאוֹתוֹ אוֹתִי בַפַּעַם הָרִאשוֹנָה כִּי דַעְתִּי נִטְרְפָה עָלָי. וְאֶת זֹאת אֲנִי מַזְכִּיר כְּדֵי לְהַרְאוֹת מַה גָּדוֹל כֹּחָם שֶל הֶרְגֵל וְשֶל מִשְפָּט קָדוּם. בִּזְמָן קָצָר הִתְרַגַּלְתִּי לְאִשְתִּי, לְמִשְפַּחְתִּי וְלִידִידָי. אֲבָל אִשְתִּי הוֹדִיעָה בְּכָל תֹּקֶף כִּי הִיא לֹא תִתְּנֵנִי עוֹד לְהַפְלִיג בַּיָּם.


  1. מילה מחוקה – הערת פב"י.  ↩

  2. קטע מחוק – הערת פב"י.  ↩

  3. קטע מחוק – הערת פב"י.  ↩

המלצות קוראים
תגיות