רקע
אברהם אריה עקביא
מגלי עולם: תולדות הגדולים בגלאי ארצות וימים

 

אֵיךְ נִגְלְתָה הָאָרֶץ לְעֵינֵי הָאָדָם?    🔗

בְּסֵפֶר זֶה יְסֻפַּר לַקּוֹרְאִים עַל דְּבַר מַעַלְלֵיהֶם הַגְּדוֹלִים שֶׁל אִישִׁים יְחִידִים אֲשֶׁר חָיוּ בִּזְמַנִּים שׁוֹנִים בַּאֲרָצוֹת שׁוֹנוֹת, וְסִכְּנוּ אֶת נַפְשָׁם לְהַפְלִיג בְּיַמִּים אַדִּירִים וְלִנְדֹּד לְמֶרְחַקִּים כַּבִּירִים, וְלֹא חָשְׂכוּ מִנַּפְשָׁם כָּל עָמָל וּתְלָאָה, עַד שֶׁגִּלּוּ אֲרָצוֹת חֲדָשׁוֹת, שֶׁלֹּא הָיוּ יְדוּעוֹת לַאֲבוֹתֵיהֶם וְלַאֲבוֹת אֲבוֹתֵיהֶם, וְכָכָה פָּתְחוּ לְפָנֵינוּ אֶת כָּל הָעוֹלָם כְּפִי שֶׁהוּא יָדוּעַ לָנוּ כַּיּוֹם הַזֶּה.

וְאוּלָם אָנוּ חוֹשְׁשִׁים מְאֹד כִּי הַקּוֹרֵא הַצָּעִיר בְּיָמֵינוּ יִתְפַּלֵּא לְמִקְרָא דְבָרִים אֵלֶּה וְיִשְׁאַל בְּהִשְׁתּוֹמְמוּת רַבָּה: וְכִי מַה רְבוּתָה יֵשׁ בְּמַעֲשֶׂה זֶה? הַאִם דָּבָר גָּדוֹל הוּא כָּל כָּךְ לַעֲבֹר אֶת כָּל הָאָרֶץ? הֵן בַּאֲוִירוֹן מְשֻבָּח אֶפְשָׁר לְהַקִּיף אֶת כָּל כַּדּוּר הָאָרֶץ אוּלַי בִּשְׁנַיִם-שְׁלֹשָה, וּלְכָל הַיּוֹתֵר בַּחַמִשָּׁה-שִׁשָּׁה יָמִים? וָאֳנִיּוֹת הַקִּיטוֹר הַכַּבִּירוֹת חוֹצוֹת אֶת הַמַּיִם הָאַדִּירִים בְּיוֹתֵר וְצוֹלְחוֹת אֶת כָּל הָאוֹקְיָנוֹסִים הַגְּדוֹלִים! וְהָרַכָּבוֹת הַמְּהִירוֹת בִּמְסִלּוֹת הַבַּרְזֶל וְכֵן גַּם הָאַבְטוֹמוֹבִּילִים מְגַמְּאִים אֶרֶץ מַמָּשׁ, וְאַף בִּשְׁנֵי אֵלֶּה, בִּמְסִלּוֹת הַבַּרְזֶל אוֹ בָּאַבְטוֹמוֹבִּילִים וּבָאֳנִיּוֹת קִיטוֹר אֶפְשָׁר לְהַקִּיף אֶת הָעוֹלָם לְכָל הַיּוֹתֵר בְּמִסְפַּר שָׁבוּעוֹת. וּבִכְלָל… בְּעֶזְרַת הַטֶּלֶגְרָף וְהַטֶּלֶפוֹן בְּחוּטִים וּבְלִי חוּטִים אֶפְשָׁר לִשְׁלֹחַ מִכָּל פִּנָּה נִדָּחָה שֶׁבָּעוֹלָם יְדִיעוֹת מִכָּל הַמִּתְחוֹלֵל שָׁם, וְהֵן מַגִּיעוֹת לְכָל קַצְוֵי הָעוֹלָם בְּיוֹם אֶחָד, אוֹ בְּשָׁעָה אַחַת וַאֲפִלּוּ בְּרֶגַע אֶחָד. וְאִם כֵּן בַּמֶּה הִגְדִּילוּ לַעֲשׂוֹת אוֹתָם הָאִישִׁים שֶׁהִגִּיעוּ לַאֲרָצוֹת רְחוֹקוֹת?

כְּדֵי לְהָשִׁיב תְּשׁוּבָה נְכוֹנָה עַל הַשְּׁאֵלוֹת הַתְּמִימוֹת הָאֵלֶּה עָלֵינוּ לְהַזְכִּיר לַקּוֹרְאִים הַצְּעִירִים כִּי מְכוֹנַת הַקִּיטוֹר הָרִאשׁוֹנָה (זוֹ שֶׁנָּתְנָה לְאַחַר שָׁנִים אֶת הָאֶפְשָׁרוּת לִבְנוֹת אֳנִיּוֹת קִיטוֹר וְקַטָּרִים לִקְרוֹנוֹת בִּמְסִלּוֹת בַּרְזֶל) הָמְצְאָה בִּידֵי גֶ’מְס וַט לֹא קֹדֶם מִבִּשְׁנַת 1778, הַיְנוּ לִפְנֵי 170 שָׁנָה. הַקַּטָּר הָרִאשׁוֹן נִבְנָה בִּידֵי ג’וֹרְג' סְטֶפֶנְסוֹן רַק בִּשְׁנַת 1825 הַיְנוּ לִפְנֵי כְּ124 שָׁנָה, וּמֵאָז עוֹד עָבְרוּ כַּמָּה שָׁנִים, וּבְכַמָּה מְדִינוֹת עַשְׂרוֹת שָׁנִים עַד אֲשֶׁר נִבְנוּ מְסִלּוֹת בַּרְזֶל בֵּין עִיר לְעִיר, וּבֵין מְדִינָה לִמְדִינָה. טֶלֶפוֹן יָעִיל לֹא הָתְקַן אֶלָּא בַּשָּׁנִים 1860–1878, וּמֵאָז עוֹד עָבְרוּ כַּמָּה שָׁנִים עַד אֲשֶׁר הָכְשַׁר לְשִׁמּוּשׁ בִּשְׁבִיל הַצִּבּוּר. הַשִּׁמּוּשׁ הַיָּעִיל בְּטֶלֶגְרַף לֹא נִתְאַפְשֵׁר אֶלָּא מִימֵי מוֹרְס שֶׁהִתְחִיל בְּנִסְיֹונֹותָיו בְּ1835, הַיְנוּ לִפְנֵי כְּ115 שָׁנָה. הַטֶּלֶגְרַף בְּלִי חוּטִים נִתְאַפְשֵׁר רַק בְּתַגְלִית מַרְקוֹנִי בִּשְׁנַת 1896, הַיְנוּ לִפְנֵי כַּ53 שנה, וְשִׁמּוּשׁוֹ הָרָחָב לֹא הָתְקַן אֶלָּא בְּדוֹרֵנוּ מַמָּשֹ. וְאִלּוּ הָרַדְיוֹ, הוּא כֻּלּוֹ אַמְצַאַת דוֹרֵנוּ! וְכָל עִנְיַן הַטִּיסָה בָּאֲוִיר הַמְחוֹלֵל בְּיָמֵינוּ נִפְלָאוֹת מַמָּשׁ עֲדַיִּן לֹא הָיָה יָדוּעַ כְּלָל בְּרֵאשִׁית הַמֵּאָה הַזֹּאת, הַיְנוּ לִפְנֵי פָּחוֹת מֵ50 וַאֲפִלּוּ לִפְנֵי 40 שנה וּבְמִלְחֶמֶת הָעוֹלָם הָרִאשׁוֹנָה, שֶׁנִּסְתַּיְּמָה בִּשְׁנַת 1918, עֲדַיִּן לֹא הִשְׁתַּמְשׁוּ בַּאֲוִירוֹנִים אוֹ בָּאֳנִיּוֹת אֲוִיר אֶלָּא בְּמִקְרִים יוֹצְאִים מִן הַכְּלָל, וְשִׁמּוּשָׁם הָרָחָב שֶׁל אֲוִירוֹנִים לַצִּבּוּר לֹא הֵחֵל לְהִתְפַּתֵּחַ אֶלָּא בַּ15 הַשָּׁנָה הָאַחֲרוֹנוֹת. וַאֲפִלּוּ הָאַבְטוֹמוֹבִּיל, שֶׁכַּיּוֹם אִי אֶפְשָׁר לָנוּ לְתָאֵר לְעַצְמֵנוּ אֶת הָעוֹלָם בִּלְעָדָיו, עֲדַיִּן לֹא הָיָה נוֹדָע לַקָּהָל הַגָּדוֹל לִפְנֵי כְּאַרְבָּעִים שָׁנָה!

עַל כָּל זֶה יֵשׁ לְהוֹסִיף כִּי בִּימֵי קֶדֶם, וַאֲפִלּוּ בִּימֵי הַבֵּינַיִם וְעַד דּוֹרוֹ שֶׁל קוֹפֶּרְנִיקוּס (מֵת 1543, וְאַף אַחַר כָּךְ עֲדַיִן הָיוּ מוּעָטִים הַמַּאֲמִינִים בִּדְבָרָיו) לֹא יָדְעוּ כִּי הָאָרֶץ דְּמוּת כַּדּוּר לָהּ, וְהַבְּרִיּוֹת, וְאַף הַחֲכָמִים שֶׁבָּהֶם תֵּאֲרוּ לְעַצְמָם אֶת הָעוֹלָם בִּדְמוּת דִיסְקוּס אוֹ מְרֻבָּע שָׁטוּחַ הַנִּשְׁעָן מִן הַסְּתָם עַל עַמּוּדִים הָעוֹמְדִים תַּחְתָּיו, וְהֵם יְסוֹדוֹת הָעוֹלָם. וְכָל הָעוֹלָם הָיָה בְּעֵינֵיהֶם מֻגְבָּל מְאֹד, וְקָצֵהוּ נִרְאֶה לְעֵינֵי כָּל אָדָם בָּאֹפֶק אֲשֶׁר סָבִיב לְכָל אַרְבַּע רוּחוֹת הָעוֹלָם, וְהוּא הַקַּו הַמַּבְדִּיל בֵּין הַשָּׁמַיִם וּבֵין הָאֶָרֶץ, וּמִי שֶׁמַּגִּיעַ אֶל הַקַּו הַהוּא וְאֵינוֹ נִזְהָר כָּל צָרְכּוֹ סוֹפוֹ לִנְפּוֹל מֵעַל הָאָרֶץ לְמַטָּה לְאֵיזוֹ תְהוֹם נוֹרָאָה בִּלְתִּי יְדוּעָה, שֶׁמִּמֶּנָהּ לֹא יַעֲלֶה עוֹד לְעוֹלָם.

מֶרְכַּז הָעוֹלָם וְהַתַּרְבּוּת בִּימֵי קֶדֶם (וְגַם אַחַר כָּךְ עַד סוֹף יְמֵי הַבֵּינַיִם בְּכַמָּה שִׁנּוּיִים) הָיָה בְּאַרְצוֹת יָם הַתִּיכוֹן (שֶׁנִּקְרָא אָז הַיָּם הַגָּדוֹל, מִשּׁוּם שֶׁיָּם גָּדוֹל מִמֶּנּוּ לֹא הָיָה יָדוּעַ אָז) וְהַאֲרָצוֹת הַסְּמוּכוֹת לָהֶן בְּיוֹתֵר, וּבְכֵן בִּימֵי קֶדֶם בְּעִקָּר מַלְכוּת יָוָן, וְאַחַר כָּךְ יוֹרַשְׁתָּהּ מַלְכוּת רוֹמָא. אֲפִלּוּ אֵירֹפָּה לֹא נוֹדְעָה וְלֹא נֶחְקְרָה עַד קְצֵה גְּבוּלוֹתֶיהָ. מֵאַסְיָה לֹא הָיוּ יְדוּעוֹת אֶלָּא אַרְצוֹת קִדְמַת אַסְיָה, הֹדּוּ, וּבִזְמַן מְאֻחָר קְצָת גַּם סִין (בַּמִּקְרָא אֵין אֶרֶץ סִין נִזְכֶּרֶת). מֵאַפְרִיקָה לֹא הָיָה יָדוּעַ אֶלָּא חֶלְקָהּ הַצְּפוֹנִי. אֲמֵרִיקָה וְאוֹסְטְרַלְיָה לֹא הָיוּ יְדוּעוֹת כְּלָל, וְכֵן גַּם כָּל הָאוֹקְיָנוֹסִים וְאַרְצוֹת הַקְּטָבִים.

הַמַּסָּעוֹת בַּיַּבָּשָׁה הָיוּ נַעֲשִׂים רֻבָּם בְּרֶגֶל (וְשֶׁל מַחֲנוֹת צָבָא גְּדוֹלִים אֲפִלּוּ בִּימֵי מִלְחֶמֶת הָעוֹלָם הָרִאשׁוֹנָה, הַיְנוּ לִפְנֵי שְׁלֹשִים שָׁנָה!) וּמִעוּטָם בִּרְכִיבָה עַל סוּסִים, חֲמוֹרִים וּבְהֵמוֹת אֲחֵרוֹת. מַסָּעוֹת וּמִטְעָנִים הָיוּ מוֹבִילִים בַּעֲגָלוֹת וּבִקְרוֹנוֹת רְתוּמִים לְסוּסִים אוֹ גַם לִבְהֵמוֹת אֲחֵרוֹת. בִּנְתִיבוֹת הַמַּיִם בַּנְּהָרוֹת וּבַיַּמִּים הָיוּ נוֹסְעִים בְּסִירוֹת, בָּאֳנִיּוֹת מִפְרָשִׂים וּבִסְפִינוֹת מְשוֹטִים, אֲבָל כֻּלָּן לֹא הִתְרַחֲקוּ הַרְבֵּה מִן הַחוֹפִים, אַף בִּנְסִיעוֹתֵיהֶן מֵאֶרֶץ לְאֶרֶץ. וּמִשּׁוּם כָּךְ לֹא יָכְלוּ כַּמּוּבָן לְהַגִּיעַ לַאֲרָצוֹת רְחוֹקוֹת, וּבִפְרָט שֶׁאַף נְסִיעוֹת לַאֲרָצוֹת קְרוֹבוֹת הָיוּ אוֹרְכוֹת לְעִתִּים כַּמָּה חֳדָשִׁים. נְתִיבוֹת מַיִם אֵלֶּה הָיוּ קְבוּעוֹת וִידוּעוֹת לְעוֹבְרֵי יַמִּים, וְאִישׁ מֵהֶם לֹא סִכֵּן אֶת נַפְשׁוֹ לִשְׂטוֹת מֵהֶן לִצְדָדִים. הָיָה הֶכְרֵחַ לַחֲזוֹת מֵרֹאשׁ אֶת הַסְּעָרוֹת וְהַסּוּפוֹת הַמִּתְרַגְּשׁוֹת לָבוֹא, כְּדֵי לְהִמָּלֵט בְּעוֹד מוֹעֵד לִמְקוֹם מִבְטַחִים, וְאוֹתָן הָאֳנִיּוֹת שֶׁלֹּא הִצְלִיחוּ לַעֲשׂוֹת כָּךְ טָבְעוּ עַל פִּי רֹב וְאַנְשֵׁיהֶן נִסְפּוּ בַּיַּמִּים אוֹ שֶׁנַּחְשׁוֹלִים אַדִּירִים סָחֲפוּ אֶת הַסְּפִינוֹת עַל אַנְשֵׁיהֶן וּנְשָׂאוּן הַרְחֵק וְנִפְּצוּן אֶל חוֹפִים אוֹ הִשְׁלִיכוּ אֶת אַנְשֵׁיהֶן עַל אִיִּים שׁוֹמְמִים וְנִדָּחִים, שֶׁאַף שָׁם הָיָה סוֹפָם לִגְוֹעַ אוֹ לִהְיוֹת טֶרֶף לְשִׁנֵּי חַיּוֹת רָעוֹת אוֹ פִּרְאֵי אָדָם.

עַתָּה וַדַּי תָּבִינוּ קוֹרְאִים צְעִירִים, מַדּוּעַ לֹא יָכְלוּ הָאֲנָשִׁים עַד הַזְּמָן הֶחָדָשׁ לְהַפְלִיג בַּיַּמִּים וּלְגַלּוֹת אֲרָצוֹת רְחוֹקוֹת. כְּדַי לְהַזְכִּיר כִּי אַף בְּיָמֵינוּ, בִּתְקוּפַת הַחַשְׁמַל וְהָרַדְיוֹ וְהָאֲוִירוֹנִים, עֲדַיִּן יֵשׁ מְקוֹמוֹת עַל פְּנֵי אַדְמָתֵנוּ, שֶׁעַד הַיּוֹם לֹא דָּרְכָה שָׁם כַּף רֶגֶל אָדָם אוֹ לֹא נֶחְקְרוּ עֲדַיִּן כָּל צָרְכָּם, כְּמוֹ אַדְמוֹת הַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי, אוֹ שִׂיא הַר אֱוֶרֶסְט, הַגָּבֹהַ בְּהָרֵי הִימָלָיָה בְּטִבֶּט, שֶׁגָּבְהוֹ קָרוֹב לְ9 קִילוֹמֶטְרִים. בִּשְׁנוֹת 1922 וְ1924 נַעֲשׂוּ נִסְיוֹנוֹת לְהַגִּיעַ אֶל הַשִּׂיא, וְשְׁנֵיהֶם לֹא הִצְלִיחוּ, וּבַנִּסָּיוֹן הַשֵּׁנִי אַף נִסְפּוּ שְׁנֵי הָעוֹלִים בְּגֹבַהּ 8600 מֶטֶר. בִּשְׁנַת 1933 הִגִּיעָה מִשְׁלַחַת עַד לְמָקוֹם רָחוֹק מִן הַשִּׂיא רַק כִּ300 מֶטֶר, אֲבָל הָכְרְחָה לַחֲזֹר מִשּׁוּם שֶׁמֶּזֶג הָאֲוִיר הוּרַע בֵּינָתַיִם עַד כְּדֵי סַכָּנַת נְפָשׁוֹת. רַק שְׁנֵי אֲוִירוֹנִים בְּרִיטִיִּים עָבְרוּ אוֹתָהּ שָׁנָה עַל פְּנֵי רֹאשׁ הָהָר, אֲבָל לָרֶדֶת וְלַחֲנוֹת שָׁם לֹא יָכֹלוּ.

וְעַתָּה, אִם תִּקְרְאוּ סֵפֶר זֶה מִתּוֹךְ שִׂימַת לֵב לְכָל הַפְּרָטִים הָאֲמוּרִים, תָּבִינוּ מֵאֲלֵיכֶם, כַּמָּה רוּחַ גְּבוּרָה וְכֹחַ הַעְפָּלָה וְסַבְלָנוּת וְעַקְשָׁנוּת וּמְסִירַת נֶפֶשׁ לָרַעְיוֹן שֶׁהָגוּ בְּחֶבְיוֹן לִבָּם הָיוּ דְּרוּשִׁים לְאוֹתָם הַיְּחִידִים אֲשֶׁר הֶעֱמִידוּ אֶת עַצְמָם בַּסַּכָּנוֹת הַקָּשׁוֹת בְּיוֹתֵר עַד אֲשֶׁר פָּתְחוּ אֶת כָּל הָעוֹלָם לְטוֹבַת כָּל מִין הָאָדָם!

וּמִזֶּה תִּלְמְדוּ לַדַּעַת עַד כַּמָּה גָּדוֹל כֹּחַ הָרָצוֹן, וְתֵדְעוּ כִּי אָדָם שֶׁהִצִּיג לְעַצְמוֹ מַטָּרָה נַעֲלָה בְּחַיָּיו, וְהוּא מַקְדִישׁ לָהּ כָּל כִּשְׁרוֹנוֹתָיו וּמִתְמַכֵּר אֵלֶיהָ בְּכָל כֹחַ מִרְצוֹ וְסַבְלָנוּתוֹ, סוֹפוֹ לְהִתְגַּבֵּר עַל כָּל הַמִּכְשׁוֹלִים הַקָּשִׁים בְּיוֹתֵר שֶׁיִּמְצָא עַל דַּרְכּוֹ וְסוֹף כָּל סוֹף יַגִּיעַ לְמַטְּרָתוֹ.


 

פֶּרֶק רִאשׁוֹן: הָרִאשׁוֹן שֶׁגִּלָּה אֶת אֲמֵרִיקָה    🔗

הַכֹּל יוֹדְעִים אֶת שֵׁם הָאִישׁ שֶׁגִּלָּה אֶת אֲמֵרִיקָה, הֲלֹא הוּא: כְּרִיסְטוֹפֶר קוֹלֻמְבּוּס, אֲבָל לֹא הַכֹּל יוֹדְעִים כִּי כַּחֲמֵשׁ מֵאוֹת שָׁנָה לְפָנָיו כְּבָר קִדְּמוֹ אַחֵר בְּגִלּוּי אֲמֵרִיקָה הַצְּפוֹנִית, אֶלָּא שֶׁהַדָּבָר נִשְׁכַּח בִּרְבוֹת הַיָּמִים עַד שֶׁהָיָה צֹרֶךְ לְגַלּוֹתָּהּ שֵׁנִית. וְאוּלָם זֵכֶר הַמַּעֲשֶׂה נִשְׁמַר בְּסִפּוּרֵי הָאַגָּדוֹת שֶׁל בְּנֵי עַם נוֹרְוֶגְיָה, וְהַרְבֵּה פְּרָטִים בַּמַּעֲשֶׂה הַזֶּה מְלֵאִים עִנְיָן רַב עַד כְּדֵי כָּךְ שֶׁכְּדַי הוּא לְסַפְּרָם.


א. גִּלּוּי גְּרֶנְלַנְד    🔗

בְּעֵרֶךְ בִּשְׁנַת ד' אֲלָפִים תש"י לְמִנְיָנֵנוּ, הִיא שְׁנַת 950 לְמִנְיַן הָעַמִּים, חַי בְּאֶרֶץ נוֹרְוֶגְיָה אִישׁ אֶחָד וּשְׁמוֹ תּוֹרְוַלְד אַסְוַלְדְּסוֹן. הוּא הָיָה אָדָם מָהִיר לִכְעֹס, וּפַעַם אַחַת בִּשְׁעַת רִיב וּמַצָּה הָרַג בַּחֲמָתוֹ אִישׁ נִכְבָּד, וְעַל כָּךְ נָדוֹן לִגְלוֹת מֵאַרְצוֹ. הוּא יָצָא עִם מִשְׁפַּחְתּוֹ לְאִיסְלַנְד, וְאִתּוֹ הָיָה בְּנוֹ הַקָּטָן אֶרִיק כְּבֶן עֶשֶׂר שָׁנִים שֶׁכֻּנָּה אֶרִיק הָאָדֹם עַל שׁוּם שְׂעָרוֹ הָאָדֹם. הַמִּשְׁפָּחָה הָכְרְחָה לְהִתְיַּשֵּׁב בַּחֵלֶק הַסַּלְעִי הַצְּפוֹנִי-מַעֲרָבִי שֶׁל הָאִי, וּזְמַן מָה לְאַחַר כֵּן מֵת אֲבִי הַמִּשְׁפָּחָה. הַנַּעַר גָּדַל וְהָיָה לְאִישׁ, אֲבָל גַּם הוּא הָיָה מְהִיר חֵמָה וְאִישׁ רִיב וּמָדוֹן, וְאַף הוּא הָרַג אִישׁ בַּחֲמָתוֹ, וּבִשְׁנַת 981 נָדוֹן גַּם הוּא לִגְלוֹת מִן הָאָרֶץ לִזְמַן שָׁלֹש שָׁנִים. מִשּׁוּם זֶה בָּנָה לוֹ אֳנִיַּת מִפְרָשׂ וּבָאָבִיב שֶׁל שְׁנַת 982 יָצָא לְבַקֵּשׁ אֶרֶץ חֲדָשָׁה, שֶׁכֵּן שָׁמַע מִפִּי זְקֵנִים, כִּי יוֹרֵד יַמִּים אֶחָד, וּשְׁמוֹ גֻּנְבְּיֶרְן, נִדְחַף פַּעַם אַחַת בִּשְׁעַת סְעָרָה בְּכֹחַ גַּלֵּי הַיָּם הַרְחֵק מֵחוֹפֵי אִיסְלַנְד מַעֲרָבָה, וְאָז נִגְלָה לְעֵינָיו הַר גָּבֹהַ שֶׁרֹאשׁוֹ הָיָה מְכֻסֶּה שֶׁלֶג, סִמָּן לַיַּבָּשָה, אֶלָּא שֶׁגֻּנְבְּיֶרְן לֹא הִגִּיעַ לְאוֹתָהּ יַבָּשָׁה, כִּי נֶחְפָּּז לְהַצִּיל אֶת נַפְשׁוֹ וְלָשׁוּב בָּאֳנִיָּתוֹ לְאַרְצוֹ.

אֳנִיָּתוֹ שֶׁל אֶרִיק הָיְתָה מֵעֵין סִירָה פְּתוּחָה, אָרְכָּהּ כְּ25 מֶטֶר, בַּעֲלַת תֹּרֶן אֶחָד וּמִפְרָשׂ. אַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה הִצְטָרְפוּ מִבְּנֵי מִשְׁפַּחְתּוֹ, וְעִמָּהֶם כַּמָּה עֲבָדִים, וְעוֹד אַנְשֵׁי שְׁתֵּי מִשְׁפָּחוֹת מִשְׁכֵנָיו, כֻּלָּם יַחַד כְּאַרְבָּעִים אִישׁ. הֵם לָקְחוּ אִתָּם מֵחַיּוֹת הַבַּיִת הַמְּצוּיוֹת בְּאִיסְלַנְד, וּבָהֶן בָּקָר, צֹאן וְסוּסִים, וְכֵן גַּם מִסְפּוֹא לַבְּהֵמוֹת. הָאֳנִיָּה לֹא יָכְלָה לְהִתְקָרֵב אֶל הַחוֹף הַמִּזְרָחִי שֶׁל הַיַּבָּשָׁה הַחֲדָשָׁה, שֶׁכֵּן הַיָּם הָיָה מְכֻסֶּה שָׁם הַרְבֵּה גִּזְרֵי קֶרַח וְהָרֵי קֶרַח וְגַם עֲרָפֶל סָמִיךְ וְעָבֶה עַד כְּדֵי כָּךְ שֶׁאֶפְשָׁר הָיָה לְבַתֵּר אוֹתוֹ לִבְתָרִים וּלְעָרְמָן אֶל תַּחְתִּית הָאֳנִיָּה. לָכֵן פָּנָה אֶרִיק דָּרוֹמָה-מַעֲרָבָה, עַד שֶׁהִגִּיעַ אֶל הַחוֹף הַמַּעֲרָבִי, ושם הוסִיף לשוט בָּאֳנִיָּתוֹ עַד שֶׁרָאָה אֶפְשָׁרוּת לַעֲלוֹת עַל הַיַּבָּשָׁה. כְּפִי הַנִּרְאֶה הֵקִימוּ לָהֶם שָׁם מַמְגוּרוֹת וְעָסְקוּ בְּמֶשֶׁק כְּמוֹ שֶׁעָשׂוּ בָּאָרֶץ שֶׁמִּשָׁם בָּאוּ. בִּמְרוּצַת שָׁלֹש שָׁנִים תָּרוּ אֶת הַחוֹף הַמַּעֲרָבִי. הַמָּקוֹם שֶׁשָּם הִתְיַשֵּׁב אֶרִיק נִקְרָא מֵאָז אֶרִיקְסְפְיוֹרְד, וּלְכָל הָאָרֶץ הָהִיא קָרָא אֶרִיק בְּשֵׁם גְּרֶנְלַנְד, בְּאָמְרוֹ כִּי אִם תִּקָּרֵא הָאָרֶץ בְּשֵׁם נָאֶה יַחְשְׁקוּ הַבְּרִיּוֹת לָבוֹא אֵלֶיהָ.

כַּאֲשֶׁר תַּמּוּ שְׁנוֹת גָּלוּתוֹ שָׁב לְאִיסְלַנְד, וְשָׁם הִרְבָּה לְהַלֵּל אֶת גְּרֶנְלַנְד עַד כְּדֵי כָּךְ, שֶׁבִּשְׁנַת 986 יָצְאוּ אִתּוֹ עֶשְׂרִים וְחָמֵשׁ אֳנִיּוֹת נוֹשְׂאוֹת אֲנָשִׁים הַשּׁוֹאֲפִים לְהִתְיַשֵּׁב בָּאָרֶץ הַחֲדָשָׁה, וְהִפְלִיגוּ דָּרוֹמָה-מַעֲרָבָה לְבַקֵּשׁ אוֹתָהּ. כַּמָּה מֵהָאֳנִיּוֹת הָאֵלֶּה טָבְעוּ בַּיָּם, אֲחָדוֹת מֵהֶן חָזְרוּ לְאִיסְלַנְד, אֲבָל אַרְבַּע עֶשְׂרֶה אֳנִיּוֹת הִצְלִיחוּ לְהַגִּיעַ לִמְחוֹז חֶפְצָן וְהֶעֱלוּ עַל הַיַּבָּשָׁה 500 מִתְיַשְּׁבִים. הֵם הָיוּ הָאֵירֹפִּים הָרִאשׁוֹנִים בִּגְרֶנְלַנְד, אֲבָל לֹא שׁוֹכְנֵי הָאִי הָרִאשׁוֹנִים. כַּאֲשֶׁר הוֹסִיפוּ לָתוּר אֶת הַחוֹף הַמַעֲרָבִי, שֶׁהָיָה שָׁחוֹר וְחָשׂוּף וְשָׁמֵם, הִגִּיעוּ לִמְקוֹמוֹת שֶׁשָּׁם מָצְאוּ שְׂרִידֵי מַלְכֹּדוֹת אֲבָנִים וַעֲצָמוֹת, וּלְפִי הָאַגָּדָה אַף כְּלֵי מַתֶּכֶת. זְמַן מָה אַף יָרְאוּ פֶּן יִפְגְּשׁוּ אֲנָשִׁים אוֹ יְצוּרִים אֲחֵרִים אוֹיְבִים לָהֶם, וְהָיוּ נְכוֹנִים לְהִלָּחֵם עִמָּהֶם בְּקַרְדֻּמּוֹתֵיהֶם. אֲבָל כָּל הַמָּקוֹם הָיָה שָׁקֵט וְשׁוֹמֵם וְעָזוּב, וְלֹא נִשְׁמַע קוֹל חוּץ מִצְרִיחוֹת צִפֳּרֵי הַיָּם וְאִוְשַׁת עֵשֶׂב הַסְּתָו הָאָרֹךְ. עֵצִים לֹא גָּדְלוּ שָׁם, אֲבָל בְּמָקוֹם אֶחָד מָצְאוּ הַרְבֵּה קוֹרוֹת וְגִזְרֵי עֵצִים שֶׁנִּסְחֲפוּ בְּגַלֵּי הַיָּם וְנֶעֶרְמוּ שָׁם לְמַכְבִּיר. מִן הָעֲרֵמוֹת הָאֵלֶּה לָקְחוּ לָהֶם עֵצִים לְדֶלֶק וְלִבְנִיַּת צְרִיפִים, לְשֵׁם צֵיד תַּנִּינִים וּלְדִיּוּג. כַּמָּה סַבְלָנוּת הָיְתָה דְּרוּשָׁה לָהֶם כְּדֵי לְהַחֲזִיק מַעֲמָד בְּלֵיל הַחֹרֶף הָאָרֹךְ, בְּעֵת שֶׁלַּהֲקוֹת זְאֵבִים הָיוּ מִתְקַהֲלוֹת סָבִיב לְמִשְׁכְּנוֹתֵיהֶם הַדַּלִּים וְהִשְׁמִיעוּ אֶת יִלְלוֹתֵיהֶם וּנְבִיחוֹתֵיהֶם אֶל מוּל הַשָּׁמַיִם הַזְּרוּעִים כּוֹכָבִים; וּמַה גְּדוֹלָה הָיְתָה תְּרוּעַת שִׂמְחָתָם לְמַרְאֶה הַזֹּהַר הָרִאשׁוֹן שֶׁל שֶׁמֶשׁ הַקַּיִץ. הֵם רָעוּ אֶת בַּהֲמוֹתֵיהֶם וְזָרְעוּ זְרָעִים זְעוּמִים, וְכָךְ חָיוּ בְּדַלּוּת וּבְדֹחַק וּבַעֲבוֹדָה קָשָׁה, אֲבָל אֶת מְקוֹמָם לֹא עָזְבוּ, וְהַהִתְיַשְּׁבוּת בָּאָרֶץ הַחֲדָשָׁה הִצְלִיחָה עַד כְּדֵי כָּךְ, שֶׁהַקְהִלִּיָּה הַגְּרֶנְלַנְדִּית מָנְתָה כַּ10,000 אִישׁ שֶׁיָּשְׁבוּ לְפָחוֹת בְּ290 מְשָׁקִים. הֵם הָיוּ מְחֻלָּקִים לִשְׁתֵּי מוֹשָׁבוֹת, שֶׁהָאַחַת מֵהֶן נִקְרְאָה הַמִּזְרָחִית, וְהַשְּׁנִיָּה – הַמַּעֲרָבִית, שְׁתֵּיהֶן בַּחוֹף הַמַּעֲרָבִי. הָאֻכְלוֹסִים הָיוּ מְרֻבִּים בְּיוֹתֵר בַּמּוֹשָׁבָה הַמִּזְרָחִית, שֶׁכַּיּוֹם נִמְצָא שָׁם הַמָּחוֹז יוּלְיָנֵיהַאַבּ, וְהַמּוֹשָׁבָה הַמַּעֲרָבִית הָיְתָה מְרֻכָּזָה בִּמְקוֹם הַמָּחוֹז הַנִּקְרָא כַּיּוֹם בְּשֵׁם גּוֹדְטְהַאַבּ.

עִם גִלּוּי גְּרֶנְלַנְד נִגְלָה לְעֵינֵי אַנְשֵׁי אֵירֹפָּה חֵלֶק קָטָן שֶׁל הָעוֹלָם הֶחָדָשׁ, אֲבָל עַד מְהֵרָה גָּרַם גִּלּוּי זֶה, אָמְנָם רַק בְּמִקְרֶה, לְגִלּוּי שֶׁטַח יוֹתֵר גָּדוֹל שֶׁל אֲמֵרִיקָה הַצְּפוֹנִית.


ב. מַסָּע אֶל אֶרֶץ הַיַּיִן    🔗

הָרִאשׁוֹן שֶׁגִּלָּה אֶת אֲמֵרִיקָה, עַד כַּמָּה שֶׁהַדָּבָר הִגִּיעַ לִידִיעָתֵנוּ, הָיָה אֶחָד מִבָּנָיו שֶׁל אֶרִיק הָאָדֹם, וּשְׁמוֹ לַיְף, אֲשֶׁר, בִּשְׁנַת 999 לְמִנְיַן הָעַמִּים (ד' אֲלָפִים תשנ"ט לְמִנְיָנֵנוּ) יָצָא בָּאֳנִיָּה מִגְרֶנְלַנְד לְבַקֵּר אֶת אֶרֶץ מוֹלֶדֶת אָבִיו. הַמַּעֲשֶׂה מְסֻפָּר בִּפְרָטִיּוּת בְּסִפְרֵי הַ“סָּגָה” (הָאַגָּדָה, סִפּוּר מַעֲשֵׂי הַגִּבּוֹרִים) שֶׁל עַמֵּי הַצָּפוֹן, וּלְפִיהֶם אָנוּ מוֹסְרִים פֹּה אֶת קִצּוּר הַמַּעֲשֶׂה, בְּהַשְׁמַטַת הַפְּרָטִים שֶׁאֵינָם חֲשׁוּבִים לְעֶצֶם הָעִנְיָן.

לַיְף יָצַא לְנוֹרְוֶגְיָה בָּאֳנִיַּת מִפְרָשׂ דֶּרֶךְ הָאִיִּים הַסְּקוֹטִיִּים (אִיֵּי הַהֶבְּרִידִים), וְהִגִּיעַ לְשָׁם בַּסְּתָו. בְּנוֹרְוֶגְיָה מָלַךְ אָז הַמֶּלֶך אוֹלַף טְרִיגְוַסּוֹן וְהוּא הִזְמִין אֶת הַוִּיקִינְג1 הַצָּעִיר לְאַרְמוֹנוֹ וְכִבְּדוֹ בְּכָבוֹד גָּדוֹל, כִּי לְפִי הֲלִיכוֹתָיו וּלְפִי מַרְאֵהוּ הַחִיצוֹנִי הָיָה אִישׁ נִכְבָּד וּנְשׂוּא פָּנִים, וְאַף הָיָה אָדָם פִּקֵּחַ וְיָשָׁר בְּכָל הַבְּחִינוֹת.

לְאַחַר שֶׁיָּשַׁב לַיְף זְמַן מָה בַּחֲצַר הַמַּלְכוּת יָרַד בָּאֳנִיָּתוֹ לָשׁוּב לִגְרֶנְלַנְד. כְּפִי הַנִּרְאֶה תָּעָה מִן הַנָּתִיב הָרָגִיל, כִּי שָׁהָה זְמָן רָב בַּדֶּרֶךְ, עַד אֲשֶׁר לַסּוֹף נִרְאֲתָה לְעֵינָיו אֶרֶץ שֶׁלֹּא הָיְתָה יְדוּעָה לוֹ כְּלָל. הָיוּ שָׁם שְׂדוֹת חִטִּים שֶׁגָּדְלוּ מֵאֲלֵיהֶן ועִנְבֵי יַיִן. בֵּין הָעֵצִים הָיוּ שָׁם גַּם גַּלְמוּשִׁים. מִכָּל הַמִּינִים הָאֵלֶּה הֶעֱלוּ הָאֲנָשִׁים לָאֳנִיָּתָם דֻּגְמוֹת, וּבִכְלָלָן גַּם קוֹרוֹת אֲרֻכּוֹת עַד כְּדֵי כָּךְ שֶׁהָיוּ יָפוֹת לְבִנְיַן בָּתִים. בְּדֶרֶךְ שׁוּבוֹ לִגְרֶנְלַנְד מָצַא לַיְף אֲנָשִׁים בָּאֳנִיָּה שְׁבוּרָה, וְהוּא לְקָחָם אִתּוֹ לְהֲבִיאָם הַבַּיְתָה, כִּי הָיָה אִישׁ טוֹב וְיָשָׁר בְּכָל הֲלִיכוֹתָיו.

לַסּוֹף הִגִּיעַ לַיְף לְחוֹף גְּרֶנְלַנְד וְעָלָה עַל הַיַּבָּשָׁה בְּאֶרִיקְסְפְיוֹרְד, וְמִשָּׁם חָזַר לְבֵיתוֹ בִּבְּרַטָּלִיד. הַכֹּל שָׂמְחוּ מְאֹד לִרְאוֹתוֹ. וּמֵאָז כֻּנָּה בְּפִי כֹּל: לַיְף הַמְּבֹרָךְ. וְאוּלָם לְמִן הַיּוֹם הָהוּא וָהָלְאָה הָיָה הַדָּבָר לְשִׂיחָה בְּפִי הַבְּרִיּוֹת בִּבְּרַטָּלִיד, כִּי מִן הַצֹּרֶךְ הוּא לָצֵאת וּלְבַקֵּשׁ אֶת אֶרֶץ הַיַּיִן הַטּוֹבָה, אֲשֶׁר כֵּן קָרְאוּ אֶת שֵׁם הָאָרֶץ שֶׁנִּרְאֲתָה לְעֵינֵי לַיְף בְּעֵת תְּעוֹתוֹ מִדַּרְכּוֹ, וְאָמֹר אָמְרוּ כִּי הָאָרֶץ הָהִיא אַקְלִימָהּ נוֹחַ וְהִיא טוֹבָה לַעֲבוֹדַת הָאֲדָמָה. וְסוֹף דָּבָר הָיָה כִּי נִמְצְאוּ אֲנָשִׁים סוֹחֲרִים וְיוֹרְדֵי יַמִּים אֲשֶׁר הִתְקִינוּ בָּחֹרֶף אֶת אֳנִיָּתָם לְהַפְלִיג בָּהּ בָּאָבִיב הַבָּא בַּיָּם לְבַקֵּשׁ אֶת הָאָרֶץ הָהִיא.

שְׁמוֹת הָאֲנָשִׁים הָהֵם הָיוּ קַרְלְסֶפְנִי וּסְנוֹרִי, שֶׁבָּאוּ הֵנָּה מִמְּקוֹמוֹת אֲחֵרִים וְהִתְאָרְחוּ אוֹתוֹ חֹרֶף בְּבֵית אֶרִיק. אֲלֵיהֶם נִצְטָרְפוּ עוֹד שְׁנֵי סוֹחֲרִים, בִּיאַרְנִי וְתוֹרְהַל, שֶׁבָּאוּ אַף הֵם הֵנָּה בָּאֳנִיָּתָם, הֵם וְאַנְשֵׁיהֶם הַמְּלַוִּים אוֹתָם. וְאִישׁ אֶחָד, וּשְׁמוֹ תּוֹרְוַרְד, אֲשֶׁר אִשְׁתּוֹ הָיְתָה אַחַת מִבְּנוֹתָיו שֶׁל אֶרִיק הָאָדֹם, נִצְטָרֵף גַּם הוּא אֶל הַחֲבוּרָה, וְכֵן עָשׂוּ גַּם תּוֹרְוַלְד בֶּן אֶרִיק וְתוֹרְהַל הַמְּכֻנֶּה הַצַּיָּד. הוּא יָשַׁב זְמָן רַב בְּבֵית אֶרִיק וְהָיָה אֶצְלוֹ צַיָּד בַּקַּיִץ וְסוֹכֵן בֵּיתוֹ בַּחֹרֶף. הוּא הָיָה אִישׁ מִדּוֹת, אֵיתָן וָגַס, עַל פִּי הָרָגִיל הָיָה שַׁתְקָן, וּכְשֶׁלֹּא שָׁתַק הָיָה דִּבּוּרוֹ רַע. הָיָה מִתְאַמֵּץ תָּמִיד לְפַתּוֹת אֶת אֶרִיק שֶׁיִּבְחַר אֶת הַגְּרוּעָה מִשְׁתֵּי הַדְּרָכִים שֶׁנִּמְצְאוּ לְפָנָיו. הָעֲרָבָה הָיְתָה נְהִירָה לוֹ יוֹתֵר מֵאֲשֶׁר לְכָל אָדָם אַחֵר. הוּא נִמְצָא בָּאֳנִיָּתָם שֶׁל תּוֹרְוַרְד וְתוֹרְוַלְד, אוֹתָהּ אֳנִיָּה אֲשֶׁר תּוֹרְבְּיֶרְן הֵבִיא אוֹתָהּ מֵאִיסְלַנְד. כָּל הַחֲבוּרָה כֻּלָּהּ הִצְטָרְפָה מִ160 אִישׁ.

הֵם נָסְעוּ תְּחִלָּה בָּאֳנִיּוֹת הַמִּפְרָשִׂים שֶׁלָּהֶם אֶל הַיִּשּׁוּב הַמַעֲרָבִי וְאַחַר כָּךְ אֶל אִיסְלַנְד שֶׁל הַדֹּב (דִּיסְקוֹ). מִשָּׁם נָסְעוּ שְׁנֵי יָמִים דָּרוֹמָה עַד שֶׁגִּלּוּ יַבָּשָׁה. הֵם שָׁלְחוּ סִירָה מְלֵאָה אֲנָשִׁים שֶׁיַּעֲלוּ וְיַחְקְרוּ אֶת הָאָרֶץ, וְהֵם מָצְאוּ שָׁם אֲבָנִים גְּדוֹלוֹת שְׁטוּחוֹת, אֲשֶׁר כַּמָּה מֵהֶן אָרְכָּן הִגִּיעַ עַד שְׁמוֹנֶה עֶשְׂרֵה אַמּוֹת (½5 מֶטְרִים). מְרֻבִּים הָיוּ שָׁם הַשּׁוּעָלִים. הֵם קָרְאוּ אֶת שֵׁם הָאֶרֶץ הֶלּוּלַנְד (אֶרֶץ הָאֲבָנִים הַשְׁטוּחוֹת; אַבְנֵי מַרְצֶפֶת). לְפִי כַּמָּה סִמָּנִים שֶׁבַּתֵּאוּר מְשַׁעֲרִים כִּי זוֹ הָיְתָה אֶרֶץ בֶּפִין, הָאִי שֶׁמִצָּפוֹן לְמֵצַר יָם קֻמְבֶּרְלַנְד.

מִשָּׁם נָסְעוּ בָּאֳנִיּוֹתֵיהֶם יוֹם אֶחָד וָלַיְלָה וּפָנוּ מִדְּרוֹם-מַעֲרָב לְדָרוֹם, וְגִלּוּ אֶרֶץ מְיֻעֶרֶת, וּבָהּ שֶׁפַע שֶׁל חַיּוֹת צַיִד. אִי אֶחָד נִמְצָא לְצַד דָּרוֹם. הֵם הָרְגוּ שָׁם דֹּב אֶחָד, וְלָכֵן קָרְאוּ אֶת שְׁמוֹ בִּיאַרְנֵי (אִי הַדֹּב). וְאוּלָם אֶת שֵׁם הָאָרֶץ קָרְאוּ מַרְקְלַנְד (אֶרֶץ הַיַּעַר). מְשַׁעֲרִים שֶׁזּוֹ הָיְתָה לַבְּרָדוֹר; וְיֵש חוֹשְׁבִים אוֹתָהּ לִסְקוֹטְיָה הַחֲדָשָׁה.

מִשָּׁם פָּנוּ דָּרוֹמָה-מַעֲרָבָה וְעָשׂוּ אֶת דַּרְכָּם זְמָן רַב לְאֹרֶךְ הַחוֹף, עַד אֲשֶׁר הִגִּיעוּ לְכֵף אֶחָד. פֹּה הִשְׂתָּרְעָה הַיַּבָּשָׁה מִצַּד יָמִין שֶׁל הָאֳנִיָּה. הַחוֹפִים הָיוּ שָׁם אֲרֻכִּים וְהַחוֹלוֹת מְרֻבִּים. הֵם חָתְרוּ אֶל הַחוֹף וּמָצְאוּ שָׁם עַל הַכֵּף קֹעַר שֶׁל סְפִינָה, וְעַל שׁוּם כָּךְ קָרְאוּ אֶת שְׁמוֹ קְיָלַרְנֶס (כֵּף הַקֹּעַר). וְכֵן קָרְאוּ אֶת שֵׁם כָּל הַחוֹף הַהוּא פוּרְדוּסְטְרַנְדִּיר (חוֹפֵי פְּלָאִים), מִשּׁוּם שֶׁדָּרוּשׁ הָיָה לָהֶם זְמָן רַב כָּל כָּךְ עַד שֶׁעָבְרוּ עַל פָּנָיו.

וְעַתָּה הִנֵּה הֵחֵל הַחוֹף לִהְיוִת מְבֻתָּר מְאֹד בְּמִפְרָצִים עֲמֻקִּים. הֵם הִכְנִיסוּ אֶת הָאֳנִיּוֹת אֶל אַחַד הַמִּפְרָצִים הָהֵם.


ג. בְּאֶרֶץ לֹא יְדוּעָה    🔗

וְהִנֵּה הַמֶּלֶךְ אוֹלַף טְרִיגְוַסּוֹן נָתַן לְלַיְף שְׁנֵי מְשָׁרְתִים סְקוֹטִים: שֵׁם הָאִישׁ הָיָה הָקִי וְשֵׁם הָאִשָּׁה הֶקְיָה. הֵם הָיוּ קַלִּים בְּרַגְלֵיהֶם מִן הַצְּבָיִים אֲשֶׁר בַּשָּׂדֶה. הֵם נִמְצְאוּ בָּאֳנִיָּתוֹ שֶׁל קַרְלְסֶפְנִי. כְּשֶׁעָבְרוּ אַנְשֵׁי הַחֲבוּרָה עַל פְּנֵי חוֹפֵי הַפְּלָאִים הֶעֱלוּ אֶת הַסְּקוֹטִים עַל הַחוֹף וּבִקְּשׁוּ מֵהֶם שֶׁיַרְחִיקוּ לָרוּץ בָּאָרֶץ לָתוּר אוֹתָהּ וּלְחָקְרָהּ. הֵם נִדְרְשׁוּ לִשְׁהוֹת בְּדַרְכָּם שְׁנֵי יָמִים וְשְׁנֵי לֵילוֹת. הָיָה לָהֶם לְבוּשׁ הַנִּקְרָא בְּשֵׁם קְיָפָל, וְהוּא הָיָה עָשׂוּי כָּךְ שֶׁהָיָה לוֹ בַּרְדָּס וְהָיָה סָדוּק לִצְדָדָיו, וְלֹא הָיוּ לוֹ שַׁרְווּלִים, וְהָיָה מִתְחַבֵּר יַחַד בֵּין רַגְלֵיהֶם בְּכַפְתוֹר וּבְלוּלָאָה. חוּץ מִזֶּה לֹא הָיָה לָהֶם לִשְׁנֵיהֶם שׁוּם לְבוּשׁ אַחֵר.

כָּל הַחֲבוּרָה חִכְּתָה לָהֶם. כַּאֲשֶׁר שָׁבוּ הַשְּׁלִיחִים נָשָׂא הָאֶחָד מֵהֶם בְּיָדָיו אֶשְׁכּוֹל עֲנָבִים וְהַשֵּׁנִי נָשָׂא שִׁבֹּלֶת שֶׁל חִטָּה הַגְּדֵלָה מֵאֵלֶיהָ. הֵם יָרְדוּ בָּאֳנִיָּה, וְהַחֲבוּרָה הוֹסִיפָה לִנְסֹעַ.

הֵם עָמְדוּ לָנוּחַ בְּאַחַד הַמִּפְרָצִים (פְיוֹרְד). מִחוּץ לְפִתְחוֹ נִמְצָא אִי שֶׁסָּבִיב לוֹ הָיוּ זְרָמִים חֲזָקִים. מִשּׁוּם כָּךְ קָרְאוּ אֶת שְׁמוֹ סְטרוֹמֵי (אִי הַזְּרָמִים הָעַזִּים). בָּאִי הַהוּא הָיוּ הַבָּרַוָּזִים מְרֻבִּים עַד כְּדֵי כָּךְ שֶׁכִּמְעַט אִי אֶפְשָׁר הָיָה לוֹ לָאָדם לִפְסֹעַ פְּסִיעָה אַחַת בְּלִי שֶׁיִּשְׁבֹּר בֵּיצָה. הֵם קָרְאוּ אֶת שֵׁם הַמִּפְרָץ הַהוּא סְטְרוֹמְפְיוֹרְד (פְיוֹרְד שֶׁל הַזְּרָמִים הָעַזִּים).

פֹּה פָּרְקוּ אֶת מִטְעַן אֳנִיּוֹתֵיהֶם וְעָשׂוּ הֲכָנוֹת לְהִשְׁתַּקֵּעַ שָׁם. הֵם הֵבִיאוּ עִמָּהֶם כָּל מִינֵי חַיּוֹת בַּיִת. נָאָה הָיְתָה הָאָרֶץ הַהִיא, וְהֵם לֹא נָתְנוּ אֶת לִבָּם בִּלְתִּי אִם לְחָקְרָהּ וְלָתוּר אוֹתָהּ. הֵם חָרְפוּ שָׁם, אִם כִּי בִּמְרוּצַת יְמֵי הַקַּיִץ לֹא עָשׂוּ אֶת הַהֲכָנוֹת הַנְּאוֹתוֹת לְכָךְ. הַצַּיִד נַעֲשָׂה זָעוּם וְהַמָּזוֹן נִתְמַעֵט מְאֹד, כִּי בִּהְיוֹתָם עֲסוּקִים בְּסִיּוּר הָאָרֶץ, לֹא זָרְעוּ וְלֹא טִפְּלוּ בַּמֶּשֶׁק.

וְהִנֵּה נֶעְלַם פִּתְאֹם תּוֹרְהַל הַצַּיָּד. עַד הַיּוֹם הַהוּא הָיוּ מִתְפַּלְּלִים לֵאלֹהִים שֶׁיַּמְצִיא לָהֶם מָזוֹן, אֲבָל הַתְּשׁוּבָה לִתְפִלּוֹתֵיהֶם לֹא מִהֲרָה לָבוֹא כְּפִי שֶׁקִּוּוּ. שְׁלֹשָה יָמִים בִּקְשׁוּ אֶת תּוֹרְהַל, וְלַסּוֹף מְצָאוּהוּ עַל גַּבֵּי כֵּף גָּבֹהַ. שָׁם שָׁכַב לוֹ כְּשֶׁפָּנָיו מָפְנִים אֶל מוּל פְּנֵי הַשָּׁמַיִם, פִּיו וּנְחִירָיו פְּעוּרִים, וְהוּא מְגַמְגֵּם בִּשְׂפָתָיו. כַּאֲשֶׁר שְׁאֵלוּהוּ מַה הוּא עוֹשֶׂה פֹּה, עָנָה אוֹתָם כִּי אֵין זֶה מֵעִנְיָנָם. אַחַר בִּקְשׁוּ מִמֶּנוּ שֶׁיֵּלֵךְ עִמָּהֶם הַבַּיְתָה, וְכֵן עָשָׂה.

זְמַן מָה לְאַחַר כֵּן צָדוּ תַּנִּין, וְהֵם נִתְחוּהוּ לִנְתָחִים, אִם כִּי לֹא הָיָה בִּיכָלְתָּם לְהַכִּיר מֵאֵיזֶה מִין הָיָה תַּנִּין זֶה. הַטַּבָּחִים בִּשְּׁלוּ אֶת בְּשָׂרוֹ, אֲבָל אַחֲרֵי שֶׁאָכְלוּ מִמֶּנוּ חָלוּ כֻּלָּם. אַחֲרֵי כֵן הוּטַב מֶזֶג הָאֲוִיר, עַד אֲשֶׁר יָכְלוּ לַחְתֹּר בְּסִירוֹתֵיהֶם לְשֵׁם דִּיּוּג וְצֵיד חַיּוֹת הַיָּם. מֵאָז לֹא יָדְעוּ עוֹד מַחְסוֹר בְּמָזוֹן, כִּי צֵיד חַיּוֹת הַיַּבָּשָׁה וְהַבֵּיצִים בָּאִי וּדְגֵי הַיָּם הִשְׂבִּיעוּ אֶת נַפְשָׁם דַּי וְהוֹתֵר.

אַחַר הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה בִּקֵּשׁ תּוֹרְהַל הַצַּיָּד לָלֶכֶת צָפוֹנָה אֶל מֵעֵבֶר לְחוֹפֵי הַפְּלָאִים וְכֵף הַקֹּעַר, כְּדֵי לְבַקֵּשׁ אֶת אֶרֶץ הַיַּיִן, וְאִלּוּ קַרְלְסֶפְנִי חָפֵץ לָלֶכֶת דָּרוֹמָה. תּוֹרְהַל עָשָׂה אֶת הֲכָנוֹתָיו בְּחָסוּת הָאִי, וְרַק תִּשְׁעָה אֲנָשִׁים נֵאוֹתוּ לְלַוּוֹתוֹ. יֶתֶר הָאֲנָשִׁים הָלְכוּ עִם קַרְלְסֶפְנִי. וּבְכֵן יָצְאוּ תּוֹרְהַל וַאֲנָשָׁיו לְדַרְכָּם, וְכַּאֲשֶׁר עָבְרוּ אֶת חוֹפֵי הַפְּלָאִים וְאֶת כֵּף הַקֹּעַר הָיָה בְּדַעְתָּם לִפְנוֹת מַעֲרָבָה, אֲבָל אָז בָּא כְּנֶגְדָם רוּחַ מַעֲרָבִי, וְהֵם נִדְחֲפוּ לְאִירְלַנְד שֶׁשָּׁם נֻצְּחוּ וְלֻקְּחוּ לַעֲבָדִים. וְתוֹרְהַל אִבֵּד שָׁם אֶת חַיָּיו, לְפִי סִפּוּרֵי הַסּוֹחֲרִים.

וַאֲשֶׁר לְקַרְלְסֶפְנִי, הִנֵּה הוּא נָסַע לְאֹרֶךְ הַחוֹף דָּרוֹמָה-מַעֲרָבָה, וְכֵן עָשׂוּ גַם סְנוֹרִי וּבִיאַרְנִי, הֵם וְאַנְשֵׁיהֶם. יָמִים רַבִּים נָסְעוּ בָּאֳנִיּוֹתֵיהֶם עַד אֲשֶׁר הִגִּיעוּ אֶל נָהָר שֶׁנָּהַר מִן הַיַּבָּשָׁה לְתוֹךְ אֲגָם וּמִשָּׁם אֶל הַיָּם. וְהָיוּ שָׁם מְחִיצוֹת נִרְחָבוֹת שֶׁל עֲרֵמוֹת חָצָץ, וְלָכֵן לֹא הָיְתָה לָהֶן לָאֳנִיּוֹת אֶפְשָׁרוּת לְהִכָּנֵּס לְתוֹךְ הַנָּהָר בִּלְתִּי אִם בְּעֵת גֵּאוּת הַמַּיִם הַגְּדוֹלָה בְּיוֹתֵר.

קַרְלְסֶפְנִי וַאֲנָשָׁיו נִכְנְסוּ לְתוֹךְ פֶּתַח הַנָּהָר שֶׁקָּרְאוּ אֶת שְׁמוֹ הוֹפּ (תִּקְוָה). בָּאָרֶץ הַהִיא גִּלּוּ שְׂדוֹת חִטָּה גְּדֵלָה מֵאֵלֶיהָ בְּכָל מָקוֹם שֶׁהַקַּרְקַע הָיָה שָׁפָל, וְאִלּוּ גְּפָנִים נִמְצְאוּ עַל כָּל הַגְּבָעוֹת. הַיּוּבַל שֶׁלָהֶם הָיָה מָלֵא דָּגִים. הֵם חָפְרוּ בּוֹרוֹת בִּמְקוֹמוֹת שֶׁשָּׁם הִגִּיעוּ גַּלֵּי גֵּאוּת הַיָּם לְעִתִּים קְרוֹבוֹת בְּיוֹתֵר; וְכַּאֲשֶׁר הִגִּיעָה שְׁעַת הַשֵׁפֶל הָיוּ אוֹתָם הַבּוֹרוֹת מְלֵאִים דְּגַת הַפּוּטִית. וְהָיָה שָׁם בַּיַּעַר שֶׁפַע רַב שֶׁל חַיּוֹת בָּר מִכָּל הַמִּינִים.

הַחֲבוּרָה שָׁהֲתָה שָׁם חֲצִי חֹדֶשׁ יָמִים, וְהִתְעַנְּגָה עַל כָּל טוּב, וְלֹא נִרְאָה לְעֵינֵיהֶם שׁוּם סִמָּן שֶׁל יְלִידִים. וְחַיּוֹת הַבַּיִת הָיוּ שָׁם עִמָּהֶם.

פַּעַם אַחַת בְּהַשְׁכָּמַת הַבֹּקֶר כַּאֲשֶׁר הִשְׁקִיפוּ עַל פְּנֵי הַיָּם נִרְאוּ לְעֵינֵיהֶם סִירוֹת עוֹר בְּמִסְפָּר רָב. מַקְלוֹת עֵץ הִתְנַפְנְפוּ מֵעַל לַסִּירוֹת, כְּמוֹ בְּעֵת דִּישַׁת שִׁבֳּלִים בְּמוֹרַג, וְהַתְּנוּעָה הָיְתָה אֶל מוּל פְּנֵי הַשֶּׁמֶשׁ.

אָז אָמַר קַרְלְסֶפְנִי: – מַהוּ פֵּשֶׁר הָאוֹת הַזֶּה? – וּסְנוֹרִי תּוֹרְבְּרַנְדְּסוֹן עָנָה: – אוּלַי אוֹת לְשָׁלוֹם הוּא. הָבָה נִקַּח מָגֵן לָבָן וְנִשָּׂא אוֹתוֹ אֲלֵיהֶם. – וְכֵן עָשׂוּ.

הָאוֹרְחִים הִתְקָרְבוּ בְּחָתְרָם אֲלֵיהֶם וְתָמְהוּ לִרְאוֹתָם מִתְחַבְּטִים עַל הַחוֹף. הֵם הָיוּ כֵּהֵי פָּנִים וּמַרְאֵיהֶם כְּמַרְאֶה נוֹכְלִים נִבְזִים, וְשֵׂעָר גַּס בְּרָאשֵׁיהֶם. עֵינֵיהֶם הָיוּ בּוֹלְטוֹת, וּלְחָיֵיהֶם הָיוּ רְחָבוֹת מְאֹד. שָׁעָה קַלָּה עָמְדוּ מַבִּיטִים וּמִשְׁתָּאִים, אַחַר חָתְרוּ וְהִתְרַחֲקוּ מִן הַמָּקוֹם אֶל מֵעֵבֶר לַכֵּף.

הַחֲבוּרָה שֶׁל קַרְלְסֶפְנִי בָּנְתָה אֶת דִּירוֹתֵיהֶם עַל מִדְרוֹן סָמוּךְ לַאֲגָם וְכַמָּה מִן הַבִּנְיָנִים הָיוּ קְרוֹבִים אֶל הַמַּיִם, וּמֵהֶם הָיוּ מְרֻחָקִים מִשָּׁם. וְשָׁם עָבַר עֲלֵיהֶם הַחֹרֶף. שֶׁלֶג לֹא הָיָה שָׁם, וְחַיּוֹת הַבַּיִת נִמְצְאוּ כָּל הַחֹרֶף בְּמַצָּב טוֹב.


ד. פְּגִישׁוֹת וּקְרָבוֹת עִם יְלִידֵי הָאָרֶץ    🔗

כַּאֲשֶׁר הִגִּיעַ הָאָבִיב רָאוּ פַּעַם אַחַת בְּהַשְׁכַּמַת הַבֹּקֶר הֲמוֹן סִירוֹת עוֹר חוֹתְרוֹת לַעֲבוֹר עַל פְּנֵי הַכֵּף, וּמִסְפָּרָן הָיָה רַב עַד כְּדֵי כָּךְ שֶׁנִּרְאֶה הָיָה כְּאִלּוּ פֶּחָם מְפֻזָר עַל פְּנֵי הַמַּיִם בִּמְקוֹם מוֹצָא הַנָּהָר. כְּמוֹ בַּפַעַם הָרִאשׁוֹנָה כֵּן גַּם עַתָּה הִתְנַפְנְפוּ מוֹטוֹת מֵעַל כָּל סִירָה. אַנְשֵׁי הַחֲבוּרָה שֶׁל קַרְלְסֶפְנִי הִגְבִּיהוּ לְהָרִים אֶת מָגִנֵּיהֶם. כַּאֲשֶׁר נִפְגְּשׁוּ שְׁתֵּי הַחֲבוּרוֹת פָּתְחוּ שְׁתֵּיהֶן בְּמַשָּׂא וּמַתָּן מִסְחָרִי.

הַדָּבָר שֶׁהָיָה רָצוּי בְּיוֹתֵר לְאַנְשֵׁי הַסִּירוֹת הָיָה אָרִיג אָדֹם, וְאִלּוּ הֵם הֵבִיאוּ אִתָּם לַחֲלִיפִים פַּרְווֹת וְעוֹרוֹת שֶׁהָיוּ כֻּלָּם אֲפוֹרִים בְּמִדָּה שָׁוָה. כֵּן בִּקְּשׁוּ לִקְנוֹת חֲרָבוֹת וְכִידוֹנִים, אֲבָל קַרְלְסֶפְנִי וּסְנוֹרִי אָסְרוּ לִמְכֹּר לָהֶם כָּל מִינֵי נֶשֶׁק. יְלִידֵי הָאָרֶץ, אֲשֶׁר אַנְשֵׁי הַצָּפוֹן קָרְאוּ אֶת שְׁמָם: סְקְרֵלִינְגִים, הָיוּ מְקַבְּלִים סֶרֶט שֶׁל אָרִיג אָדֹם רָחְבּוֹ כְּזֶרֶת אַחַת, וּבְעַד זֶה הָיוּ מְשַׁלְּמִים פַּרְוָה נָאָה, וְאֶת סִרְטֵי הָאָרִיג הָיוּ קוֹשְׁרִים סָבִיב לְרָאשֵׁיהֶם. וְכֵן הוֹסִיף הַמִּסְחָר לְהִתְנַהֵל זְמַן מָה.

כַּאֲשֶׁר נִתְמַעֵט הָאָרִיג אֲשֶׁר נִמְצָא בִּידֵי אַנְשֵׁי חֲבוּרַת קַרְלְסֶפְנִי הֵחֵלוּ לִגְזֹר אוֹתוֹ לִגְזָרִים קְטַנִּים מֵהַקּוֹדְמִים, עַד אֲשֶׁר לַסּוֹף לֹא הָיָה רָחְבָּם שֶׁל כַּמָּה מֵהֶם אֶלָּא כְּרֹחַב הָאֶצְבַּע, אֲבָל הַיְּלִידִים שִׁלְּמוּ בַּעֲדָם אוֹתָם הַמְּחִירִים שֶׁהָיוּ מְשַׁלְּמִים קֹדֶם בְּעַד הַסְּרָטִים הַגְּדוֹלִים, וְאַף יוֹתֵר מִכֵּן.

וְהִנֵּה קָרָה הַדָּבָר כִּי שׁוֹר אֶחָד מִן הַבְּהֵמוֹת שֶׁהֵבִיאוּ אִתָּם אַנְשֵׁי חֲבוּרַת קַרְלְסֶפְנִי הֵגִיחַ מִן הַיַּעַר וְהִתְקָרֵב כְּשֶׁהוּא רָץ וְגוֹעֶה בְּקוֹל רָם. דָּבָר זֶה הִבְהִיל מְאֹד אֶת הַיְּלִידִים. הֵם בָּרְחוּ אֶל סִירוֹתֵיהֶם וּמִהֲרוּ לַחְתֹּר דָּרוֹמָה סָבִיב לַכֵּף.

אַחַר כָּךְ לֹא הָיָה שׁוּם סִמָּן שֶׁל הַיְּלִידִים שְׁלֹשָה שָׁבוּעוֹת רְצוּפִים. וְאוּלָם אָז רָאוּ אַנְשֵׁי קַרְלְסֶפְנִי הֲמוֹן סִירוֹת שֶׁבָּאוּ מִן הַדָּרוֹם, וְהֵן הָלְכוּ הֲלוֹךְ וְהִתְקָרֵב בְּזֶרֶם שֶׁאֵינוֹ פּוֹסֵק. הַפַּעַם הִתְנַפְנְפוּ כָּל מוֹטוֹת הָעֵץ אֶל הָעֵבֶר אֲשֶׁר מִנֶּגֶד לַשֶּׁמֶשׁ, וְכָל הָאֲנָשִׁים בַּסִּירוֹת הִשְׁמִיעוּ צְעָקוֹת וּצְרִיחוֹת בְּקוֹל גָּדוֹל מְאֹד. בִּתְשׁוּבָה עַל מַעֲשָׂם זֶה הֵרִימוּ אַנְשֵׁי קַרְלְסֶפְנִי מָגֵן אָדֹם וְנְשָׂאוּהוּ לִקְרָאתָם. הַיְּלִידִים קָפְצוּ מִתּוֹךְ סִירוֹתֵיהֶם וּשְׁתֵּי הַחֲבוּרוֹת נִפְגְּשׁוּ וּפָתְחוּ בִּקְרָב. הַיְּלִידִים הִמְטִירוּ עַל יְרִיבֵיהֶם הֲמוֹן אַבְנֵי קֶלַע, כִּי נִמְצְאוּ בִּידֵיהֶם מַרְגֵּמוֹת מִלְחָמָה.

וְהִנֵּה רָאוּ אַנְשֵׁי קַרְלְסֶפְנִי כִּי הַיְּלִידִים מְרִימִים כַּדּוּר גָּדוֹל עַל גַּבֵּי מוֹט גָּבֹהַ. הַכַּדּוּר הָיָה גָּדוֹל כְּמוֹ קֵבָה מְנֻפָּחָה שֶׁל כֶּבֶשׂ, וְצִבְעוֹ נִרְאָה כָּחֹל, וְהוּא נִזְרַק מֵעַל הַמּוֹט אֶל הַקַּרְקַע מֵעַל לְרָאשֵׁיהֶם שֶׁל אַנְשֵׁי קַרְלְסֶפְנִי וְכַּאֲשֶׁר נֶחְבַּט הַכַּדּוּר בַּקַּרְקַע נִשְׁמַע קוֹל רַעַש מַחֲרִיד וּמַחֲרִישׁ אָזְנַיִם. דָּבָר זֶה הִפְחִיד אֶת אַנְשֵׁי קַרְלְסֶפְנִי עַד כְּדֵי כָּךְ שֶׁלֹּא הָיְתָה לָהֶם שׁוּם תְּשׁוּקָה אַחֶרֶת בִּלְתִּי אִם לִבְרֹחַ וּלְהִסּוֹג עִם מַעֲלֵה הַזֶּרֶם לְאֹרֶךְ הַנָּהָר. נִרְאֶה הָיָה לָהֶם כִּי הַיְּלִידִים מִתְקָרְבִים אֲלֵיהֶם מִכָּל הַצְּדָדִים, וְלָכֵן לֹא חָדְלוּ מִבְּרֹחַ עַד אֲשֶׁר הִגִּיעוּ לְמִסְפַּר שְׁנוּנִיּוֹת, וְשָׁם הִתְיַצְּבוּ בְּתֹקֶף.

וְהָאִשָּׁה פְרֵידִיס הִנֵּה יָצְאָה עַתָּה מִבֵּיתָהּ וְרָאֲתָה כִּי קַרְלְסֶפְנִי וַאֲנָשָׁיו נְסוֹגִים אָחוֹר, וְהִיא קָרְאָה אֲלֵיהֶם:

– מַדּוּעַ אַתֶּם בּוֹרְחִים מִפְּנֵי הַנִּבְזִים הָאֵלֶּה? הֵן אַתֶּם כֻּלְכֶם בְּנֵי חַיִל, וְנִרְאֶה לִי כִּי יָכֹל תּוּכְלוּ לִטְבֹּחַ אֶת כֻּלָּם כְּשֵׁם שֶׁטּוֹבְחִים חַיּוֹת בַּיִת. נִרְאֶה לִי כִּי אִלּוּ אַךְ הָיָה נֶשֶׁק בְּיָדִי הָיִיתִי מֵיטִיבָה לְהִלָּחֵם מִכָּל אֶחָד מֵהֶם.

אֲבָל אִישׁ מֵהֶם לֹא שָׂם לֵב לִדְבָרֶיהָ.

וּפְרֵידִיס נִסֶּתָה לָלֶכֶת אַחֲרֵיהֶם, אֲבָל הִיא הִתְנַהֲלָה בִּכְבֵדוּת, כִּי יֶלֶד הָיָה עִמָּהּ. וּבְכָל זֹאת הִגִּיעָה אֶל הַיַּעַר כְּשֶׁהַיְּלִידִים רוֹדְפִים אַחֲרֶיהָ וּמַתְקִיפִים אוֹתָהּ. הִיא הִגִּיעָה לִמְקוֹם אִישׁ מֵת. הַמֵּת הָיָה תָּרְבְּרַנְד סְנוֹרַסֹּון, וּבְרֹאשׁוֹ הָיְתָה תְּקוּעָה אֶבֶן שְׁטוּחָה. לְצִדּוֹ הָיְתָה מוּטָלָה חַרְבּוֹ הַשְּׁלוּפָה. הִיא הֵרִימָה אֶת הַחֶרֶב וְהִתְכּוֹנְנָה לְהָגֵן עַל עַצְמָהּ. כַּאֲשֶׁר הִתְקָרְבוּ הַיְּלִידִים אֵלֶיהָ, הִבְלִיטָה אֶת לוּחַ לִבָּהּ וְעוֹרְרָה עָלָיו אֶת הַחֶרֶב. מַעֲשֶׂה זֶה הִבְהִיל אֶת הַיְּלִידִים. הֵם שָׁבוּ לְסִירוֹתֵיהֶם וְחָתְרוּ לָשׁוּט מִזֶּה וָהָלְאָה.

אָז הִתְקָרְבוּ אֵלֶיהָ קַרְלְסֶפְנִי וַאֲנָשָׁיו וְשִׁבְּחוּ אֶת טַכְסִיס הַמִּלְחָמָה שֶׁלָּהּ. שְׁנַיִם מֵאַנְשֵׁיהֶם נֶהֶרְגוּ, וְהַרְבֵּה מִן הַיְּלִידִים. הַיְּלִידִים עָלוּ הַרְבֵּה בְּמִסְפָּרָם עַל אַנְשֵׁי חֲבוּרַת קַרְלְסֶפְנִי.

הֵם חָזְרוּ לְבָתֵיהֶם, טִפְּלוּ בִּפְצוּעֵיהֶם, וְשָׁאֲלוּ אֶת עַצְמָם, מִי יָכוֹל לִהְיוֹת אוֹתוֹ הֶהָמוֹן הָרַב שֶׁבָּא לִקְרָאתָם מִפְּנִים הָאָרֶץ. סוֹף כָּל סוֹף בָּאוּ לִידֵי מַסְקָנָה, כִּי רַק אוֹתָם הָאֲנָשִׁים שֶׁהִשְׁתַּתְּפוּ בֶּאֱמֶת בַּקְּרָב הֵם הֵם שֶׁעָלוּ מִתּוֹךְ הַסִּירוֹת, וְאִלּוּ אוֹתָם שֶׁנִּרְאוּ כְּבָאִים מִפְּנִים הָאָרֶץ לֹא הָיוּ אֶלָּא פְּרִי דִמְיוֹנָם.

וְהַיְּלִידִים בְּעֵת נְסִיגָתָם מָצְאוּ בְּדַרְכָּם אָדָם מֵת אֲשֶׁר לְצִדּוֹ הָיָה מוּטָל גַּרְזֶן. אֶחָד מֵהֶם לָקַח אֶת הַגַּרְזֶן בְּיָדוֹ וְחָטַב בּוֹ בְּעֵץ, וְכֵן עָשׂוּ כֻּלָּם בַּזֶּה אַחַר זֶה. כְּפִי הַנִּרְאֶה הִשְׁתּוֹמְמוּ כֻּלָּם לִרְאוֹת עַד כַּמָּה חַד הוּא הַגַּרְזֶן. הָאֶחָד מֵהֶם נִסָּה לִבְקֹעַ בְּאוֹתוֹ גַּרְזֶן גַּם אֶבֶן אַחַת, וְחֹד הַגַּרְזֶן נִשְׁבַּר. כְּפִי הַנִּרְאֶה הֶחְלִיטוּ כִּי אֵין בּוֹ שׁוּם עֵרֶךְ אִם אִי אֶפְשָׁר לְהִשְׁתַּמֵּשׁ בּוֹ לְשֵׁם בְּקִיעַת סְלָעִים, וְלָכֵן הִשְׁלִיכוּהוּ מִידֵיהֶם.


ה. הַיְּצִיאָה מֵאֶרֶץ הַיַּיִן    🔗

קַרְלְסֶפְנִי וַאֲנָשָׁיו הֶחְלִיטוּ כִּי אַפְעַלְפִּי שֶׁהָאָרֶץ פּוֹרָה, הִנֵּה יֵשׁ תָּמִיד לְפַחֵד מִפְּנֵי הַיְּלִידִים וְיִהְיֶה הֵכְרֵחַ לְהִלָּחֵם עִמָּהֶם. לָכֵן הֵחֵלוּ לְהָכִין אֶת עַצְמָם לָצֵאת מִן הָאָרֶץ, כְּדֵי לָשׁוּב לְבֵיתָם, וְהֵם פָּנוּ לָלֶכֶת צָפוֹנָה-מִזְרָחָה לְאֹרֶךְ הַחוֹף, וּבְדַרְכָּם מָצְאוּ חֲמִשָּׁה יְלִידִים שֶׁיָּשְׁנוּ סָמוּך לַיָּם וְהָיוּ מְכֻסִּים בִּגְדֵי פַּרְווֹת. עִמָּהֶם הָיוּ תֵּבוֹת שֶׁהֵכִילוּ מֹחַ עֲצָמוֹת שֶׁל צְבָאִים מְעֹרָב בְּדָם. אַנְשֵׁי חֲבוּרַת קַרְלְסֶפְנִי חָשְׁבוּ, כִּי כְּפִי הַנִּרְאֶה הֵם פּוֹשְׁעִים שֶׁגֹּרְשׁוּ בַּעֲווֹנוֹתֵיהֶם מִמַּחֲנוֹת אֲחֵיהֶם, וְהֵם הָרְגוּ אוֹתָם.

אַחַר כָּךְ הִגִּיעָה הַחֲבוּרָה אֶל כֵּף אֶחָד שֶׁשָּׁם הָיוּ הַרְבֵּה בַּעֲלֵי חַיִּים. כָּל הַכֵּף כֻּלּוֹ הָיָה עוּגָה אַחַת שֶׁל זֶבֶל, שֶׁכֵּן הַחַיּוֹת הָיוּ שׁוֹכְנוֹת שָׁם בַּלֵּילוֹת. אַחַר כָּךְ הִגִּיעָה חֲבוּרַת קַרְלְסֶפְנִי לִסְטְרוֹמְפְיוֹרְד שֶׁשָּׁם מָצְאוּ בְּשֶׁפַע כָּל מָה שֶׁהָיוּ חֲסֵרים.

עַתָּה לָקַח לוֹ קַרְלְסֶפְנִי אֳנִיָּה אַחַת וּבָהּ יָצָא לְבַקֵּשׁ אֶת תּוֹרְהַל הַצַּיָּד, וְיֶתֶר הַאֲנָשִׁים נִשְׁאֲרוּ בִּמְקוֹמָם. וְהָאֳנִיָּה שָׁטָה צָפוֹנָה-מִזְרָחָה אֶל מֵעֵבֶר לְכֵף הַקֹּעַר, וְאַחַר פָּנְתָה צָפוֹנָה-מַעֲרָבָה, כְּשֶׁהַיַּבָּשָׁה הִשְׂתָּרְעָה לִשְׂמֹאלָהּ. פֹּה לֹא מָצְאוּ לְכָל מְלוֹא עֵינֵיהֶם שׁוּם דָּבָר, חוּץ מִיעָרוֹת בִּלְתִּי מְיֻשָּׁבִים, וּבָהֶם אֵין אַף קָרַחַת אַחַת. לְאַחַר שֶׁעָבְרוּ דֶּרֶךְ אֲרֻכָּה מָצְאוּ נָהָר הוֹלֵךְ אֶל הַיָּם, וְהוּא נוֹהֵר מֵעֵבֶר דְּרוֹם-מִזְרָח לְעֵבֶר צְפוֹן-מַעֲרָב. הֵם נִכְנְסוּ לְפֶתַח הַנָּהָר הַזֶּה וְהֶעֱמִידוּ אֶת אֳנִיָּתָם לְאֹרֶךְ הַחוֹף הַדְּרוֹמִי-מַעֲרָבִי.

בֹּקֶר אֶחָד הִשְׁקִיפוּ קַרְלְסֶפְנִי וַאֲנָשָׁיו עַל הָעֵבֶר הַשֵּׁנִי שֶׁל קָרַחַת יַעַר וְרָאוּ שָׁם דְּבַר מָה מִתְנוֹצֵץ, וְהֵם הִשְׁמִיעוּ קוֹל צְעָקָה. אוֹתוֹ דָּבָר הִתְנוֹעֵעַ וְנִתְגַּלָּה כְּחַדְרַגְלָן, וְהוּא בָּרַח בְּרַגְלוֹ הַאַחַת בְּמוֹרַד חוֹף הַנָּהָר שֶׁשָּׁם חָנְתָה הָאֳנִיָּה. תּוֹרְוַלְד בֶּן אֶרִיק הָאָדֹם יָשַׁב אָז לְיַד הַהֶגֶה. הַחַדְרַגְלָן יָרָה חֵץ לְתוֹךְ בִּטְנוֹ. תּוֹרְוַלְד מָשַׁךְ וְהוֹצִיא אֶת הַחֵץ מִבִּטְנוֹ וְאָמַר: – רַב הַשֻּׁמָּן סָבִיב לְמֵעַי. אֵין שׁוּם סָפֵק כִּי אֶרֶץ טוֹבָה גִּלִּינוּ, אֲבָל נִרְאֶה לִי כִּי לֹא נוּכַל לֵהָנוֹת מִמֶּנָּהּ זְמָן רַב. – זְמַן מָה לְאַחַר כֵּן מֵת מִפִּצְעוֹ. וְהַחַדְרַגְלָן נָס צָפוֹנָה.

קַרְלְסֶפְנִי וַחֲבוּרָתוֹ רָדְפוּ אַחֲרָיו, וּמִזְמָן לִזְמָן יָכְלוּ לִרְאוֹתוֹ בְּרוּצוֹ בְּרַגְלוֹ הַאַחַת. בַּפַּעַם הָאַחֲרוֹנָה רָאוּהוּ בֶּהֵעָלְמוֹ לְתוֹךְ נֶקַע. אַחַר כָּךְ שָׁבוּ לִמְקוֹמָם.

לַסּוֹף יָצְאוּ בָּאֳנִיָּתָם וּפָנוּ צָפוֹנָה-מִזְרָחָה וְחָשְׁבוּ כִּי הִנֵּה יוּכְלוּ לִרְאוֹת אֶת אֶרֶץ הַחַדְרַגְלָנִים. הֵם הֶחְלִיטוּ שֶׁלֹּא לְסַכֵּן עוֹד אֶת חַיֵּי בְּנֵי חֲבוּרָתָם, וְלָכֵן שָׁבוּ לִסְטְרוֹמְפְיוֹרְד וְיָשְׁבוּ שָׁם כָּל אוֹתוֹ הַחֹרֶף הַשְּׁלִישִׁי. הַחֲבוּרָה הָיְתָה עַתָּה מְחֻלָּקָה לִשְׁנֵי מַחֲנוֹת, וְזֶה נַעֲשָׂה לְפִי רְצוֹן הַנָּשִׁים. אוֹתָן שֶׁלֹּא הָיוּ נְשׂוּאוֹת דָּרְשׁוּ שֶׁיַּפְרִידוּן מֵאוֹתָן שֶׁהָיוּ נְשׂוּאוֹת, וְדָבָר זֶה גָּרַם לְאִי-סֵדֶר גָּדוֹל.

כַּאֲשֶׁר יָצְאוּ בּאֳנִיּוֹתֵיהֶם מֵאֶרֶץ הַיַּיִן נָשַׁב לָהֶם רוּחַ דְּרוֹמִי, הֵם הִגִּיעוּ לְמַרְקְלַנְד, שֶׁשָּׁם פָּגְשׁוּ חֲמִשָּׁה יְלִידִים וְאֶחָד מֵהֶם הָיָה בַּעַל זָקָן. עִמּוֹ הָיוּ שְׁתֵּי נָשִׁים וּשְׁנֵי יְלָדִים. אַנְשֵׁי חֲבוּרַת קַרְלְסֶפְנִי לָקְחוּ אֶת שְׁנֵי הַנְּעָרִים בַּשֶּׁבִי, אֲבָל שְׁאָר הַיְּלִידִים נִמְלְטוּ וְנֶעֶלְמוּ תַּחַת פְּנֵי הָאֲדָמָה. הֵם לָקְחוּ אֶת הַנְּעָרִים אִתָּם וְלִמְדּוּם לְדַבֵּר בִּלְשׁוֹנָם. הֵם אָמְרוּ כִּי שֵׁם אִמָּם וֶטְהִילְדִי וְשֵׁם אֲבִיהֶם אוֹוַהֶגִי. וְעוֹד סִפְּרוּ כִּי שְׁנֵי מְלָכִים מוֹשְׁלִים בַּיְּלִידִים, הָאֶחָד מֵהֶם שְׁמוֹ אֲוַלְדָמוֹן, וְשֵׁם הַשֵּׁנִי אֲוַלְדִידִידָא. לְפִי בֵּאוּרֵיהֶם אֵין בְּאַרְצָם בָּתִּים כְּבָתֵּינוּ; הַבְּרִיּוֹת שׁוֹכְנִים שָׁם בִּמְעָרוֹת אוֹ בִּנְקָרוֹת תַּחַת פְּנֵי הָאֲדָמָה. הֵם אָמְרוּ כִּי מֵעֵבֶר לַמַּיִם מִנֶּגֶד לְאַרְצָם יֵשׁ אֶרֶץ שֶׁשָּׁם הַבְּרִיּוֹת לְבוּשִׁים בְּגָדִים לְבָנִים וְהֵם נוֹשְׂאִים בִּידֵיהֶם מַטּוֹת אֲרֻכִּים שֶׁלָּהֶם קְשׁוּרִים אֲרִיגִים (הַכַּוָּנָה כַּנִּרְאֶה לִדְגָלִים), וְהֵם מַשְׁמִיעִים קְרִיאוֹת בְּקוֹל רָם. מְשַׁעֲרִים כִּי אֶרֶץ זוֹ הָיְתָה אֶרֶץ הָאָדָם הַלָּבָן, אוֹ אִירְלַנְד הַגְּדוֹלָה.

הֵם הִגִּיעוּ לִגְרֶנְלַנְד וְיָשְׁבוּ כָּל אוֹתוֹ הַחֹרֶף עִם אֶרִיק הָאָדֹם.

*


זֶהוּ תֹּכֶן הַסִּפּוּר הָעִקָּרִי שֶׁל הַ“סָּגָּה” בִּדְבַר גִּלּוּי אֲמֵרִיקָה הָרִאשׁוֹן. לְפִי מְקוֹרוֹת אֲחֵרִים נִסּוּ אַחַר כָּךְ גַּם אֲחֵרִים לָלֶכֶת בְּעִקְבוֹתֵיהֶם וּלְהִתְיַשֵּׁב בָּאָרֶץ הַחֲדָשָׁה, אֲבָל גַּם הֵם נֶאֶלְצוּ לַחֲזֹר לְאַחַר זְמָן קָצָר. וְגַם לְפִי מְקוֹרוֹת מִזְמָן מְאֻחָר נִמְצְאוּ אֲנָשִׁים בּוֹדְדִים שֶׁהִגִּיעוּ לָאָרֶץ הַחֲדָשָׁה בְּמִקְרֶה, – אֲבָל כָּל הַנִּסְיוֹנוֹת הָאֵלֶּה לֹא הִצְלִיחוּ וְכָל גִּלּוּיֵי אֲמֵרִיקָה הָרִאשׁוֹנים נִשְׁכְּחוּ בְּקֶרֶב הַיָּמִים מִלֵּב, וְהָאָרֶץ הַחֲדָשָׁה הוֹסִיפָה לִהְיוֹת בִּלְתִּי יְדוּעָה לָעוֹלָם הַיָּשָׁן, עַד שֶׁהִיא נִגְלְתָה לַסּוֹף בִּידֵי קוֹלֻמְבּוּס, כַּאֲשֶׁר יְסֻפַּר לְהַלָּן, וְנִכְבְּשָׁה מִידֵי הַיְּלִידִים הַפְּרָאִים בִּמְרוּצַת כַּמָּה דּוֹרוֹת.


 

פֶּרֶק שֵׁנִי: מַסְעֵי מַרְקוֹ פּוֹלוֹ בְּאַרְצוֹת אַסְיָה הָרְחוֹקוֹת    🔗

א. שְׁלֹשָה שֶׁהִרְחִיקוּ לִנְדֹּד    🔗

לִפְנֵי כִּשְׁבַע מֵאוֹת שָׁנָה חָיוּ בִּמְדִינַת וֵנֶצְיָה שֶׁבְּאִיטַלְיָה שְׁלֹשָה אַחִים בְּנֵי אַנְדְּרֵיאַ פּוֹלוֹ, וּשְׁמוֹתֵיהֶם: מַרְקוֹ, נִיקוֹלוֹ ומָפֵיאוֹ. אֲבִיהֶם הָיָה סוֹחֵר אָמִיד, וְאַף הֵם עָסְקוּ בְּמִסְחָר, אֲבָל בָּחֲרוּ לָצֵאת מֵאַרְצָם, לָרֶדֶת בָּאֳנִיּוֹת סוֹחֵר וְלִסְחֹר אֶת הַאֲרָצוֹת הַקְּרוֹבוֹת, וְכָכָה הִגִּיעוּ עַד קָנְסְטַנְטִינֹפּוֹל, שֶׁהָיְתָה אָז בִּירַת מַמְלֶכֶת בִּיזַנְטְיוּם. הָאָח הַבְּכוֹר מַרְקוֹ הִצְלִיחַ מְאֹד בְּעִיר זוֹ וְהִשְׁתַּקֵּעַ בָּהּ; וְאִלּוּ שְׁנֵי אֶחָיו נִיקוֹלוֹ ומָפֵיאוֹ הוֹסִיפוּ לָנוּד אָנֶה וָאָנָה, וְהָיוּ חוֹזְרִים מִזְמָן לִזְמָן גַם לְבֵיתָם בְּוֵנֶצְיָה, וְשָׁם נוֹלָד לוֹ לְנִיקוֹלוֹ בִּשְׁנַת ה’י"ד לְמִנְיֵָננוּ, אוֹ 1254 לְמִנְיָנָם, בְּנוֹ הַבְּכוֹר, שֶׁנִּקְרָא גַם הוּא בְּשֵׁם מַרְקוֹ, וְהוּא הוּא הַגִּבּוֹר שֶׁל סִפּוּרֵנוּ זֶה. אִמּוֹ מֵתָה בְּעֵת לִדְתָּהּ אוֹתוֹ, וְאָבִיו נִיקוֹלוֹ מְסָרוֹ לִקְרוֹבָיו וְחָזַר עִם מָפֵיאוֹ אָחִיו לקָנְסְטַנְטִינֹפּוֹל.

מִשָּׁם יָצְאוּ לְרַגְלֵי עִסְקֵיהֶם לַחֲצִי הָאִי קְרִים וְעָסְקוּ שָׁם בְּמִסְחַר פַּרְווֹת וְעִנְבָּר וּשְׁאָר דְּבָרִים דּוֹמִים וְהִצְלִיחוּ הַרְבֵּה. הֵם הוֹסִיפוּ לָנוּד מִזְרָחָה, לְתוֹךְ אֶרֶץ הַטָּטָרִים בַּיָּמִים הָהֵם. פִּתְאֹם פָּרְצָה מִלְחָמָה, וְכָל הַדֶּרֶךְ בֵּין מְקוֹם הִמָּצְאָם וּבֵין קָנְסְטַנְטִינֹפּוֹל הָיְתָה מְשֻׁבָּשָׁה בִּגְיָסוֹת וְהָיְתָה סַכָּנָה גְּדוֹלָה לַעֲבֹר בָּהּ. לָכֵן הֶחְלִיטוּ שְׁנֵי הַסּוֹחֲרִים הַנּוֹסְעִים לְהוֹסִיף לָנוּעַ לְתוֹךְ אַסְיָה פְּנִימָה, וְכָכָה הִגִּיעוּ, בְּעָמָל רַב וּבִתְלָאוֹת דֶּרֶךְ לְאֵין קֵץ, אֶל הָעִיר הָעַתִּיקָה בּוּכָרָה, וְשָׁם הִשְׁתַּקְּעוּ בִּשְׁנַת 1255 וְחָשְׁבוּ לָשֶׁבֶת שָׁם עַד יַעֲבֹר זַעַם, אֲבָל נִשְׁתָּהוּ שָׁם שָׁלֹש שָׁנִים, אִם כִּי הַמִּלְחָמָה כְּבָר נִסְתַּיְּמָה, אֲבָל כְּפִי הַנִּרְאֶה רָאוּ שָׁם בְּרָכָה רַבָּה בְּמִסְחָרָם. בְּכָל זֹאת הָיוּ נְכוֹנִים לַסּוֹף לַחֲזֹר לְקָנְסְטַנְטִינֹפּוֹל, אֲבָל פִּתְאֹם קָרָה מִקְרֶה אֲשֶׁר שִׁנָּה אֶת דַּרְכָּם וְאַף אֶת כָּל אֹרַח חַיֵּיהֶם.

כְּדֵי לְהַסְבִּיר מִקְרֶה זֶה עָלֵינוּ לְהַזְכִּיר לְקוֹרְאֵינוּ, כִּי הַקֵּיסָר הַמּוֹנְגוֹלִי טֵמוּגִ’ין הַמְּכֻנֶּה גֶ’נְגִּיס חַן (“הַכּוֹבֵשׁ הַגָּדוֹל”), שֶׁחַי בַּשָּׁנִים 1155–1227, כָּבַשׁ אֲרָצוֹת רַבּוֹת וְיִסֵּד מַמְלָכָה כַּבִּירָה שֶׁהִשְׂתָּרְעָה לְמִן יָם סִין עַד הַנָּהָר דְּנֶפֶּר וּלְמִן סִבִּיר עַד מִפְרַץ פָּרַס. לוֹ הָיוּ חֲמִשָּׁה בָּנִים וּשְׁמוֹתֵיהֶם: מַנְגּוּ, בַּטוּ, הוּלַגוּ, קֻבְּלַאי ואַרְטִגְבּוּגָא, אֲשֶׁר הִרְחִיבוּ אֶת מַמְלַכְתּוֹ לְאַחַר מוֹתוֹ. מַנְגּוּ יָרַשׁ אֶת הַתֹּאַר “חַן הַגָּדוֹל” וְהוּא שָׁלַח אֶת הוּלַגוּ אָחִיו לִכְבֹּש אֶת פָּרַס וְאֶת הָאֲרָצוֹת הַמֻּסְלְמִיּוֹת, וְאֶת קֻבְּלַאי – לִכְבֹּש אֶת סִין. מַנְגּוּ עַצְמוֹ עָלָה בְּרֹאשׁ מַחֲנֶה צָבָא מוֹנְגוֹלִי עַל סִין. בִּשְׁנַת 1258 מֵת בְּעֵת מְצוֹר הוֹ-צֵ’יאוּ, בְּסֵצ’וּאֶן, וּבוֹ בַּזְמָן נִמְצָא קֻבְּלַאי בַּדָּרוֹם עָסוּק בְּמִלְחַמְתּוֹ עִם קֵיסַר סוֹנְג. לְפִי חָק הַיְּרֻשָּׁה הָיָה יוֹרְשׁוֹ וּמְמַלֵּא מְקוֹמוֹ שֶׁל מַנְגּוּ אָחִיו הוּלַגוּ, הַכּוֹבֵשׁ הֶעָרִיץ שֶׁל בַּגְדַּד, שֶׁהָיָה גָּדוֹל בְּשָׁנִים מִקֻּבְּלַאי, אֲבָל הוּא הֶחְלִיט כְּפִי הַנִּרְאֶה אַחֶרֶת וְשָׁלַח דֶּרֶךְ כָּל אַסְיָה מִשְׁלַחַת לְאָחִיו קֻבְּלַאי לִפְצֹר בּוֹ שֶׁיוֹאִיל לְקַבֵּל אֶת תֹּאַר מֶלֶךְ מַלְכֵי כָּל הַמּוֹנְגוֹלִים.

וְהִנֵּה הַצִּיר הַמּוֹנְגוֹלִי, רֹאשׁ הַמִּשְׁלַחַת הַזֹּאת, נִפְגַּשׁ עִם שְׁנֵי הָאַחִים נִיקוֹלוֹ ומָפֵיאוֹ פּוֹלוֹ, אֲשֶׁר כְּבָר הִסְפִּיקוּ לִלְמֹד אֶת הַלָּשׁוֹן הַטָּטָרִית עַל בֻּרְיָהּ, וְכַאֲשֶׁר נִכְנַס עִמָּהֶם בְּשִׂיחָה מָצְאוּ חֵן רַב בְּעֵינָיו, וְלְאַחַר שֶׁיָּשַׁב עִמָּהֶם כַּמָּה יָמִים הִצִּיעַ לִפְנֵיהֶם שֶׁהֵם יְלַוּוּהוּ בְּדַרְכּוֹ אֶל הַחַן הַגָּדוֹל, וְהִבְטִיחָם כִּי הוּא יִשְׂמַח מְאֹד לִרְאוֹתָם בַּחֲצַר מַלְכוּתוֹ, אֲשֶׁר עַד הַיּוֹם הַהוּא לֹא דָּרְכָה שָׁם אַף רֶגֶל אָדָם אֶחָד מִבְּנֵי אַרְצָם. בְּיַחַד עִם זֶה הִבְטִיחָם כִּי יְקַבְּלוּ שָׁם אֶת פְּנֵיהֶם בְּכָבוֹד גָּדוֹל וְאַף יַעֲנִיקוּ לָהֶם מַתָּנוֹת רַבּוֹת. הֵם נִמְלְכוּ בְּלִבָּם וּבָאוּ לִידֵי מַסְקָנָה, כִּי תַּחַת לְהַעֲמִיד אֶת עַצְמָם בְּסַכָּנוֹת רַבּוֹת בְּדֶרֶךְ שׁוּבָם לְקָנְסְטַנְטִינֹפּוֹל מוּטָב לָהֶם לְקַבֵּל אֶת הַצָּעַת הַצִּיר הַמּוֹנְגוֹלִי, וְהֵם יָצְאוּ עִמּוֹ לַדֶּרֶךְ בְּלִוְיַת מְשָׁרְתִים רַבִּים שֶׁהֵבִיאוּ אִתָּם מֵאַרְצָם. הֵם אָחֲזוּ אֶת דַּרְכָּם מִצְּפוֹן-מִזְרָח לְצָפוֹן, וְנֶעֶצְרוּ כַּמָּה פְּעָמִים בְּדַּרְכָּם בְּסִבַּת הַשְּׁלָגִים הַגְּדוֹלִים וְגֵאוּת מֵי הַנְּהָרוֹת, וְנֶאֶלְצוּ לְחַכּוֹת יָמִים רַבִּים עַד אֲשֶׁר נָמַסּוּ הַשְּׁלָגִים וְהַמַּיִם הַגֵּאִים שָׁבוּ וְיָרְדוּ, וְכֹה עָבְרָה עֲלֵיהֶם שָׁנָה תְּמִימָה עַד אֲשֶׁר הִגִּיעוּ לַסּוֹף לִמְקוֹם הַחַן הַגָּדוֹל בְּלִוְיַת שְׁלִיחוֹ הַמּוֹנְגוֹלִי שֶׁל הוּלַגוּ.

בֵּינָתַיִם הִכְתִּיר קֻבְּלַאי אֶת עַצְמוֹ לְקֵיסָר. הוּא קִבֵּל אֶת פְּנֵי הָאוֹרְחִים הָאֵירֹפִּיִּים בְּסֵבֶר פָּנִים יָפוֹת. הוּא הָיָה אִישׁ תְּאֵב דַּעַת וַחֲסַר מְנוּחָה. קֹדֶם לָכֵן לֹא רָאָה מֵעוֹלָם אִישׁ אֵירֹפִּי, וְעַתָּה כַּאֲשֶׁר נִכְנַס עִמָּהֶם בְּשִׂיחָה מָצָא2 בָּהֶם עִנְיָן רַב. הוּא הִקִּיפָם בִּשְׁאֵלוֹת עַל דְּבַר מַלְכֵיהֶם וְאַרְצוֹתֵיהֶם, עַל דַּרְכֵי מִלְחֲמוֹתֵיהֶם וְנִמּוּסֵיהֶם בִּימֵי שָׁלוֹם. הוּא עִכֵּב אוֹתָם בַּחֲצַר מַלְכוּתוֹ לֹא פָּחוֹת מֵעֶשֶׂר שָׁנִים, וְלַסּוֹף בָּא לִידֵי הַחְלָטָה: הוּא יִשְׁלַח שָׁלִיחַ אֶל הָאַפִּיפְיוֹר בְּרוֹמָא וִיבַקֵּשׁ מִמֶּנוּ שֶׁיִשְׁלַח אֵלָיו כְּמֵאָה שְׁלִיחִים מַטִּיפִים נוֹצְרִים, אֲשֶׁר יָבוֹאוּ וְיַסְבִּירוּ לִבְנֵי עַמּוֹ אֶת עִקָּרֵי הָאֱמוּנָה הַנּוֹצְרִית. הוּא מִנָּה אֶת הַשָּׁלִיחַ הַטָּטָרִי, אִישׁ אֶחָד וּשְׁמוֹ חוֹגָטָל, אֲשֶׁר יְלַוֶּה אֶת הָאַחִים פּוֹלוֹ לְרוֹמָא, – וְכָכָה שָׁלַח אוֹתָם דֶּרֶךְ מִדְבְּרֵי אַסְיָה, וּלְמָגֵן לָהֶם שִׁמֵּשׁ חוֹתָמוֹ הַגָּדוֹל. הוּא קִבֵּל מֵהֶם הַבְטָחָה חֲגִיגִית כִּי יַעֲשׂוּ אֶת שְׁלִיחוּתוֹ בֶּאֱמוּנָה וְיָשׁוּבוּ אֵלָיו בַּהֶקְדֵּם הָאֶפְשָׁרִי.

וְכָכָה יָצְאוּ לְדַּרְכָּם הָאֲרֻכָּה, דֶּרֶךְ שׁוּבָם לְאֵירֹפָּה. הַשָּׁלִיחַ חוֹגָטָל שֶׁלִּוָּה אוֹתָם חָלָה בַּדֶּרֶךְ, וְהֵם נֶאֶלְצוּ לְהִפָּרֵד מִמֶּנּוּ. שְׁנֵי הָאַחִים הוֹסִיפוּ לַעֲשׂוֹת אֶת דַּרְכָּם הַקָּשָׁה תּוֹךְ תְּלָאוֹת אֵין קֵץ: מֵי נְהָרוֹת שֶׁעָבְרוּ עַל גְּדוֹתֵיהֶם, בִּצּוֹת וּמִדְבָּרוֹת שֶׁאֵין לַעֲבֹר בָּהֶם. לְאַחַר הַרְבֵּה חֳדָשִׁים הִגִּיעוּ לַסּוֹף לְנָמֵל בְּאַרְמֶנְיָה הַקְּטַנָּה, וּמִשָּׁם הִגִּיעוּ בָּאָבִיב שֶׁל שְׁנַת 1269 (ה’כ"ט) לְעַכּוֹ שֶׁבְּחוֹף אֶרֶץ יִשְׂרָאֵל.

בְּעַכּוֹ יָשַׁב אָז שַׁגְרִיר שֶׁל הָאַפִּיפְיוֹר, מַר טֶבַּלְדוֹ דִי וֶסְקוֹנְטִי דִי פִּיאַצֶ’נְצָה, וּשְׁנֵי הָאַחִים הַסּוֹחֲרִים, לְבוּשִׁים בִּגְדֵי טָטָרִים, וּפְנֵיהֶם שְׁזוּפִים מִשֶּׁמֶשׁ הַמִּזְרָח הָרָחוֹק, הִתְיַצְּבוּ לְפָנָיו וְסִפְּרוּ לוֹ, כִּי הֵם שָׁבִים מִנְּסִיעָה בְּאַרְצוֹת נֵכָר שֶׁאָרְכָה אַרְבַּע עֶשְׂרֵה שנה, אַף הוֹדִיעוּהוּ לְשֵׁם מָה שָׁבוּ עַתָּה בִּשְׁלִיחוּת קֻבְּלַאי חַן אֶל הָאַפִּיפְיוֹר. וְאוּלָם מִפִּי הַשַּׁגְרִיר נוֹדָע לָהֶם כִּי הָאַפִּיפְיוֹר קְלֶמֶנְט הָרְבִיעִי מֵת לִפְנֵי שִׁשָּׁה חֳדָשִׁים, וְאַפִּיפְיוֹר חָדָשׁ טֶרֶם נִבְחַר; וְלָכֵן יְעָצָם הַשַּׁגְרִיר לִפְנוֹת לְעֵת עַתָּה לְעִסְקֵיהֶם הַפְּרָטִיִּים וּלְחַכּוֹת עַד אֲשֶׁר תִּתְאַסֵּף מוֹעֲצַת הַחַשְׁמַנִּים לְשֵׁם בְּחִירַת אַפִּיפְיוֹר חָדָשׁ. וְהָאַחִים עָשׂוּ כַּאֲשֶׁר אָמַר וְשָׁבוּ לְוֵנֶצְיָה מוֹלַדְתָּם.


ב. הַצָּעִיר מַרְקוֹ פּוֹלוֹ יוֹצֵא לְמֶרְחַקִּים    🔗

גְּדוֹלָה הָיְתָה שִׂמְחַת בְּנֵי הַמִּשְׁפָּחָה פּוֹלוֹ בְּשׁוּב הָאַחִים, אֲשֶׁר זֶה יוֹתֵר מֵאַרְבַּע עֶשְׂרֵה שָׁנָה לֹא יָדַע עוֹד אִישׁ אִם חַיִּים הֵם עֲדֶנָּה אוֹ כְּבָר מֵתוּ. נִיקוֹלוֹ לֹא הִכִּיר אֶת בְּנוֹ, אֲשֶׁר עֲזָבוֹ בְּעוֹדוֹ יוֹנֵק, וְעַתָּה הָיָה בָּחוּר כְּבֶן חֲמֵשׁ עֶשְׂרֵה שָׁנָה, וְגַם הַבֵּן הִכִּיר בַּפַּעַם הָרִאשׁוֹנָה אֶת אָבִיו. הֵם הֵחֵלּוּ מִיָּד לְהָכִין אֶת עַצְמָם לָשׁוּב לְסִין, כִּי יָדְעוּ הֵיטֵב כִּי קֻבְּלַאי מְחַכֶּה לָהֶם שָׁם, וְאִם יִתְמַהְמְהוּ פֹּה הַרְבֵּה יַחֲשֹׁד בָּהֶם כִּי לֹא עָמְדוּ בְּדִבּוּרָם, וְאָז תֹּאבַד כָּל תִּקְוָתָם לִרְכֹּש לָהֶם בְּאַסְיָה הָרְחוֹקָה אוֹצָרוֹת גְּדוֹלִים. וְאוּלָם לְדַאֲבוֹנָם הַגָּדוֹל נֶאֶלְצוּ לְחַכּוֹת יוֹתֵר מִשְּׁתֵּי שָׁנִים, כִּי בְּסִבַּת הַסִּכְסוּכִים וְהַמְּדָנִים בֵּין הַחַשְׁמַנִּים נִדְחוּ בְּחִירוֹת הָאַפִּיפְיוֹר הֶחָדָשׁ מֵחֹדֶשׁ לְחֹדֶשׁ וּמִשָּׁנָה לְשָׁנָה. לַסּוֹף פָּקְעָה סַבְלָנוּתָם, הֵם לֹא יָכְלוּ לְחַכּוֹת עוֹד, נוֹאֲשׁוּ מִקַּחַת אִתָּם מֵאָה שְׁלִיחִים נוֹצְרִים, וּכְנֶגֶד זֶה לָקְחוּ אִתָּם אֶת מַרְקוֹ פּוֹלוֹ, שֶׁהָיָה עַתָּה עֶלֶם כְּבֶן שְׁבַע עֶשְׂרֵה שָׁנָה, יָצְאוּ מִוֵּנֶצְיָה לְעַכּוֹ, וּמִשָּׁם נָסְעוּ לִירוּשָׁלַיִם לְקַבֵּל מִשָּׁם שֶׁמֶן מִשְׁחָה קָדוֹש לַנּוֹצְרִים כְּמַתָּנָה בִּשְׁבִיל הַחַן הַגָּדוֹל, אַחַר נָסְעוּ בָּאֳנִיַּת מִפְרָשׂ לִנְמַל לָיָאסוֹס בְּמַמְלֶכֶת אַרְמֶנְיָה עַל הַיָּם הַשָּׁחוֹר. וּבְעוֹד הֵם מְחַכִּים שָׁם וּמְכִינִים שַׁיָּרָה לְמַסָּעם הַגָּדוֹל קִבְּלוּ יְדִיעָה מִידִידָם, וְהוּא אוֹתוֹ טֶבַּלְדוֹ דִי פִּיאַצֶ’נְצָה, כִּי הוּא עַצְמוֹ נִבְחַר לְאַפִּיפְיוֹר, וְהוּא דּוֹרֵשׁ מֵהֶם שֶׁיָּשׁוּבוּ לְעַכּוֹ לְמַעַן אֲשֶׁר יְקַבְּלוּ מִיָּדָיו אֶת הַמִּכְתָּבִים לַחַן הַגָּדוֹל בְּסִין הָרְחוֹקָה.

בִּתְחִלַּת שְׁנַת 1272 (ה’ל"ב) יָצְאוּ שְׁלֹשֶת הַנּוֹסְעִים שֵׁנִית מֵעַכּוֹ וּבִידֵיהֶם מִכְתְּבֵי הָאַפִּיפְיוֹר וּגַם כַּמָּה צִנְצְנוֹת גָּבִישׁ יָפוֹת כְּמַתָּנָה לַחַן הַגָּדוֹל. בִּמְקוֹם מְאַת הַשְּׁלִיחִים לְהַטָּפַת הָאֱמוּנָה הַנּוֹצְרִית נָסְעוּ עִמָּהֶם שְׁנֵי כֹּהֲנִים נוֹצְרִים, אֲבָל גַם הֵם נִבְהֲלוּ מִיָּד בִּתְחִלַּת הַמַּסָּע מִפְּנֵי סַכָּנוֹת הַדֶּרֶךְ הָרְחוֹקָה וּבָחֲרוּ לָשׁוּב לְעַכּוֹ. שְׁלֹשֶת הַנּוֹסְעִים מִבְּנֵי מִשְׁפַּחַת פּוֹלוֹ הִגִּיעוּ שֵׁנִית לִנְמַל לָיָאסוּס בְּאַרְמֶנְיָה, כַּיּוֹם שְׁמָהּ אֲנָטוֹלְיָה. כָּל פְּרָטֵי הַמַּסָּע מִזֶּה וָאֵילָךְ יְדוּעִים לָנוּ מִסִּפְרוֹ שֶׁל פּוֹלוֹ מַרְקוֹ, שֶׁבּוֹ נִרְשְׁמוּ כָּל קוֹרוֹת הַמַּסָּע הַנִּפְלָא הַזֶּה.

הֵם פָּנוּ מִשָּׁם צָפוֹנָה וְהִגִּיעוּ לְחֶבֶל טוּרְקוֹמַנְיָה שֶׁהָיְתָה כְּבוּשָׁה בִּידֵי טָטָרִים שֶׁקִּבְּלוּ דָת מֻחַמַּד. מִשָּׁם עָבְרוּ דֶּרֶךְ קָסַרְיָה וְסִיוַס וְהִגִּיעוּ לָעִיר אַרְזִינְגַן בְּאַרְמֶנְיָה הַגְּדוֹלָה שֶׁבָּהּ מָשְׁלוּ טָטָרִים. פֹּה רָאוּ הַנּוֹסְעִים אֶת שִׂיאֵי הָרֵי אֲרָרָט הַמַּגִּיעִים עַד לָעֲנָנִים וְעֲלֵיהֶם נָחָה תֵּבַת נֹחַ (לְפִי בְּרֵאשִׁית ח' ד); הָרִים אֵלֶּה עָשׂוּ עַל הַנּוֹסְעִים רֹשֶם גָּדוֹל, וּלְפִי דִּבְרֵי מַרְקוֹ אֵין הַשֶּׁלֶג נָמֵס לְעוֹלָם עַל רָאשֵׁי הֶהָרִים הָאֵלֶּה, כִּי אִם הוֹלֵך וָרַב עִם כָּל יְרִידַת שֶׁלֶג חָדָשׁ. כֵּן רָאוּ שָׁם הַנּוֹסְעִים מִזְרָקָה גְּדוֹלָה שֶׁזָּרְקָה מִתּוֹכָהּ לְמַעְלָה בְּלִי הֶפְסֵק סִילוֹן שֶׁל מִין שֶׁמֶן שֶׁהוּא יָפֶה גַם לְמִשְׁחָה וְגַם לְדֶלֶק. וְזוֹ הִיא הָרְשִׁימָה הָרִאשׁוֹנָה עַל מַעְיְנוֹת הַנֵּפְט בִּסְבִיבוֹת בַּקוּ.

מִשָּׁם פָּנוּ דָּרוֹמָה-מִזְרָחָה וְעָבְרוּ אֶת חֶבֶל מוֹסוּל, שֶׁשָּׁם מָצְאוּ עֵרֶב רַב שֶׁל גְּזָעִים וְעַמִּים בְּנֵי אֱמוּנוֹת שׁוֹנוֹת. בְּדַּרְכָּם שָׁמְעוּ גַם עַל הַקּוּרְדִים שֶׁכָּל עִסּוּקָם הוּא לֶאֱרֹב לַסּוֹחֲרִים וּלְשָׁדְדָם. הֵם הִגִּיעוּ לְבַגְדַּד, וְשָׁם שָׁהוּ זְמַן מָה וּבָחֲנוּ אֵיזוֹהִי הַדֶּרֶךְ הַטּוֹבָה בְּיוֹתֵר שֶׁיִּבְחֲרוּ לְשֵׁם מַסָּעָם אֶל בִּירַת הַחַן הַגָּדוֹל. לַסּוֹף הֶחְלִיטוּ לִנְסֹעַ לְאוֹרְמוּז בְּמִפְרַץ פָּרַס וְלָרֶדֶת שָׁם בָּאֳנִיָּה הַהוֹלֶכֶת לְסִין הָרְחוֹקָה. הֵם פָּנוּ דָרוֹמָה-מִזְרָחָה דֶּרֶךְ עִירַק הַפַּרְסִית וְחָנוּ בְּטַבְרִיז שֶׁשָּׁם הָיוּ מְיַצְּרִים אָז אָרִיג מִזָּהָב וְסוֹחֲרִים בַּאֲבָנִים יְקָרוֹת וּבְמַרְגָּלִיּוֹת. הֵם עָבְרוּ אֶת כָּל אֶרֶץ פָּרַס וּמָצְאוּ שָׁם סוּסִים מְצֻיָּנִים וְגַם חֲמוֹרִים שֶׁמְּחִירָם גָּדוֹל אַף מִמְּחִיר הַסּוּסִים. הַדְּרָכִים בְּאֶרֶץ זוֹ הָיוּ בְּחֶזְקַת סַכָּנָה, שֶׁכֵּן יוֹשְׁבֵי הָאָרֶץ הַפְּרָאִים הָיוּ נוֹהֲגִים לִפְצֹעַ וְלִרְצֹחַ זֶה אֶת זֶה; רַק הַטָּטָרִים הֵם הַמַּפְרִיעִים אוֹתָם מִמַּעֲשֵׂיהֶם אֵלֶּה.

בְּנָסְעָם דָּרוֹמָה דֶּרֶךְ אֶרֶץ שֶׁל תְּמָרִים וַחֲמוֹרֵי בָּר הִגִּיעוּ הַנּוֹסְעִים לְקֶרְמַן, שֶׁשָּׁם מוֹצְאִים טַרְקִיּוֹת (מִין אֶבֶן יְקָרָה) וּמְכִינִים מְלֶאכֶת מַחַט נָאָה, וּבֶהָרִים מְגַדְּלִים בַּזִּים מְשֻׁבָּחִים. הֵם הוֹסִיפוּ לִנְסֹעַ דָּרוֹמָה דֶּרֶךְ הֶהָרִים, אֶל מִפְרַץ פָּרַס, וְסָבְלוּ מְאֹד מֵהַקֹּר. וְאוּלָם כַּאֲשֶׁר הִגִּיעוּ אֶל הָעֵמֶק מֵעֵבֶר לֶהָרִים רָאוּ כִּי הֵם נִמְצָאִים בְּאֶרֶץ מְרֻבַּת חִטָּה וְאֹרֶז וּפֵרוֹת, וּפַסְיוֹנִים וְכִיכְלִים מְעוֹפְפִים שָׁם בָּאֲוִיר. פֹּה רָאָה מַרְקוֹ בַּפַּעַם הָרִאשׁוֹנָה בְּהֵמוֹת בַּעֲלוֹת דַּבָּשׁוֹת וְצֹאן בַּעֲלוֹת אַלְיוֹת כְּבֵדוֹת. אֶרֶץ זוֹ הָיְתָה מְשֻׁבָּשָׁה מְאֹד בְּשׁוֹדְדִים, וְהַרְבֵּה סֻפַּר שָׁם עַל גְּדוֹל הַשּׁוֹדְדִים, וְהוּא נִיקוֹדַר חַן הַמּוֹנְגוֹלִי, אֲשֶׁר לִקֵּט לוֹ מַחֲנֶה גָּדוֹל שֶׁל אֲנָשִׁים מָרֵי נֶפֶשׁ וְיָרַד בְּרֹאשָׁם לְהֹדּוּ וְכָבַשׁ אֶת דֶּלְהִי. שָׁם הִשְׁתַּקְּעוּ נִיקוֹדַר וּמְלַוָּיו, נָשְׂאוּ לָהֶם לְנָשִּׁים אֶת הַהֹדִּיּוֹת בַּעֲלוֹת הָעוֹר הַכֵּהֶה, וּבִמְהִירוּת וּבְפוֹרִיּוּת מַפְלִיאָה יָצְאוּ תּוֹךְ דּוֹר אֶחָד גֶּזַע שֶׁל בְּנֵי תַּעֲרֹבֶת חוּמִים, וְהֵם הַקָּרָאוּנִים, אַף הֵם שׁוֹדְדִים כַּאֲבוֹתֵיהֶם, וְלַהֲקוֹתֵיהֶם פָּשְׁטוּ בְּפָרַס, וְבְעֶזְרַת מַעֲשֵׂי שָׂטָן שֶׁלָּמְדוּ בְּהֹדּוּ יָכְלוּ לִבְרֹא חֹשֶךְ וּלְהַקְדִּיר אֶת אוֹר הַיּוֹם.

הַנּוֹסְעִים הִגִּיעוּ לְאוֹרְמוּז, וְאוּלָם הַשּׁוֹדְדִים הַקָּרָאוּנִים הָיוּ שָׁם פְּעִילִים מְאֹד, וּבְאַחַת הַפְּשִׁיטוֹת שֶׁלָהֶם נֶהֶרְגוּ הַרְבֵּה מִבְּנֵי הַשַּׁיָּרָה שֶׁל נוֹסְעֵינוּ, וְהַרְבֵּה מֵהֶם נִשְׁבּוּ וְלֻקְּחוּ לַעֲבָדִים. מַרְקוֹ וְאָבִיו וְדוֹדוֹ נִמְלְטוּ לְמִבְצָר סָמוּךְ וְנִצְּלוּ. עוֹד שְׁנֵי יָמִים עָשׂוּ אֶת דַּרְכָּם תּוֹךְ סַכָּנוֹת גְּדוֹלוֹת עַד אֲשֶׁר הִגִּיעוּ לַסּוֹף אֶל הַנָּמֵל שֶׁל אוֹרְמוּז. לְעִיר הַנָּמֵל הַזֹּאת עַל חוֹפֵי מִפְרַץ פָּרַס הָיוּ מַרְבִּים לָבוֹא סוֹחֲרִים מִכָּל קַצְווֹת הֹדּוּ, שֶׁהָיוּ מְבִיאִים אִתָּם בְּשָׂמִים וּרְפוּאוֹת, אֲבָנִים יְקָרוֹת, פְּנִינִים, רִקְמוֹת זָהָב, שֵׁן וְכָל מִינֵי סְחוֹרוֹת יְקָרוֹת אֲחֵרוֹת, לְהוֹלִיכָם לְכָל חֶלְקֵי הָעוֹלָם. פֹּה שָׁמַע מַרְקוֹ עַל דְּבַר הַשִּׁירוּקוֹ, וְהוּא רוּחַ זִלְעָפוֹת הַנּוֹשֵׁב בְּחָדְשֵי הַקַּיִץ וְגוֹזֵל אֶת הַנְּשִׁימָה, וּבְבוֹאוֹ מְמַהֲרִים הַבְּרִיּוֹת אֶל הַמַּיִם וּמִשְׁתַּקְּעִים שָׁם עַד לְסַנְטְרֵיהֶם, וְכָכָה הֵם שׁוֹהִים עַד שֶׁיֶּחְדַּל הָרוּחַ לִנְשֹׁב. וְדַוְקָא בְּעֵת שִׁבְתָּם שֶׁל הַנּוֹסְעִים בְּאוֹרְמוּז הֵחֵל לִנְשֹׁב הַשִּׁירוּקוֹ. הַתּוֹשָׁבִים מִהֲרוּ לְהִמָּלֵט לִמְקוֹמוֹת מְרֻחָקִים וּקְרִירִים. בָּהּ בָּעֵת קָרָה שֶׁמּוֹשֵׁל אוֹרְמוּז סֵרַב לְשַׁלֵּם אֶת הַמַּס הַשְּׁנָתִי לַאֲדוֹנָיו בְּקֶרְמַן, וְהַלָּז שָׁלַח פְּלֻגַּת עֳנָשִׁים. הַפְּלֻגָּה לָנָה בַּלַּיְלָה בְּחֹרְשָׁה הַנִּמְצֵאת בְּקִרְבַת אוֹתוֹ מָקוֹם, וּבַבֹּקֶר קָמָה וְיָצְאָה שֵׁנִית לְדַּרְכָּהּ, בְּלִי שֶׁיָּדְעָה כִּי שָׁעָה זוֹ הִיא שְׁעַת הַשִּׁירוּקוֹ. כָּל הַמַחֲנֶה כֻּלּוֹ נֶחֱנַק בַּחוֹל שֶׁהֶעֱלָה הָרוּחַ. מַרְקוֹ עַצְמוֹ יָצָא לְהִתְבּוֹנֵן אֶל גּוּפוֹת הַחַיָּלִים שֶׁנִּתְיַבְּשׁוּ וְנִצְטַמְּקוּ כֻּלָּם.

וְאוּלָם כַּאֲשֶׁר בָּדְקוּ נוֹסְעֵינוּ אֶת הַסְּפִינוֹת שֶׁהָיוּ מְיֻעָדוֹת לְהוֹלִיכָם לְסִין, מָצְאוּ כִּי הֵן מְסַכְּנוֹת אֶת חַיֵּי הַנּוֹסְעִים בָּהֶן, וְלָכֵן הֶחְלִיטוּ נִיקוֹלוֹ וּמָפֵיאוֹ כִּי מוּטָב לָהֶם לְהוֹסִיף וְלַעֲשׂוֹת אֶת דַּרְכָּם בְּדֶרֶךְ הַיַּבָּשָׁה מֵאֲשֶׁר לְסַכֵּן אֶת נַפְשָׁם וְנֶפֶשׁ הָעֶלֶם בִּנְסִיעָה בָּאֳנִיּוֹת רְעוּעוֹת כָּאֵלֶּה.


ג. בְּדֶרֶךְ לֹא-דֶּרֶךְ    🔗

וּבְכֵן שָׁבוּ לְקֶרְמַן בְּדֶרֶךְ אַחֶרֶת בְּאָחֲזָם אֶת דַּרְכָּם אֶל גְּבוּלוֹת הָאָרֶץ הַיְּדוּעָה לָנוּ כַּיּוֹם בְּשֵׁם אַפְגָּנִיסְטַן. הָאָרֶץ שֶׁבָּה עָבְרוּ הָיְתָה מְבֹרֶכֶת בְּשֶׁפַע רַב, אֲבָל בְּעָבְרָם אֶת קֶרְמַן הִגִּיעוּ לְמִדְבָּר גָּדוֹל, וּבִשְׁלֹשֶת הַיָּמִים הָרִאשׁוֹנִים לְמַסָּעָם בּוֹ מָצְאוּ בְּכָל הַמַּעְיָנוֹת שֶׁפָּגְשׁוּ בְּדַּרְכָּם זוֹ רַק מַיִם מְלוּחִים, עַד אֲשֶׁר טִפָּה שֶׁל הַמַּיִם הָאֵלֶּה דַּיָּהּ הָיְתָה לִגְרֹם לָאָדָם שֶׁבָּלַע אוֹתָהּ יִסּוּרִים גְּדוֹלִים. הֵם הִתְאַמְּצוּ לַעֲבֹר מִדְבָּר זֶה בִּמְהִירוּת רַבָּה כְּשֶׁהֵם רוֹכְבִים עַל סוּסִים, וְהִגִּיעוּ לָעִיר חֻבַּאִיס מֵעֵבֶר לְמִדְבַּר לוּט. מִפֹּה פָּנוּ לְצָפוֹן–צְפוֹן-מִזְרָח דֶּרֶךְ חוֹרַסַּן, וְשׁוּב נָסְעוּ שָׁם שְׁמוֹנָה יָמִים דֶּרֶךְ מִדְבָּר. הֵם הִגִּיעוּ לְחֶבֶל דָּמָגַן, הִיא הַקָטָמְפִּילוֹס הָעַתִּיקָה, שֶׁשָּׁם רָדַף אֲלֶכְּסַנְדֶּר מָקֵדוֹן אֶת הַפַּרְסִים הַבּוֹרְחִים לִפְנֵי כְּאֶלֶף וְשֵׁשׁ מֵאוֹת שָׁנָה. וַעֲדַיִן הָיוּ מְסַפְּרִים שָׁם סִפּוּרִים וְאַגָּדוֹת עַל אוֹתוֹ קְרָב וְאוֹתָהּ מְנוּסָה.

מִשָּׁם פָּנוּ הַנּוֹסְעִים מִזְרָחָה, לְחֶבֶל אַפְגָּנִיסְטַן הַצְּפוֹנִית. בְּאוֹתוֹ גָּלִיל שֶׁל חוֹרַסַּן הִגִּיעוּ שׁוּב לְמִדְבָּר, אָמְנָם לֹא גָּדוֹל. וְכִגְמוּל עַל זֶה עָבְרוּ מִשָּׁם לְאֶרֶץ שֶׁהָיְתָה מְשֻׁבָּחָה בַּאֲבַטִּיחִים עֲסִיסִיִּים.

וְכָכָה הִגִּיעוּ לַסּוֹף אֶל בַּלְךְ, הִיא בַּקְטְרִיָּא רֶגְיָא שֶׁל יְמֵי קֶדֶם. וְאוּלָם זִיוָהּ וַהֲדָרָהּ שֶׁל עִיר מְהֻלָּלָה זוֹ פָּנוּ רַק לִפְנֵי שָׁנִים מוּעָטוֹת, הַיְנוּ בִּשְׁנַת 1221, שֶׁאָז גָּזַר גֶ’נְגִּיס חַן לַהֲרֹג אֶת כָּל יוֹשְׁבֶיהָ וְלַהֲרֹס אֶת חוֹמוֹתֶיהָ. נוֹסְעֵינוּ לֹא מָצְאוּ בְּעִיר עַתִּיקָה זוֹ אֶלָּא מִסְפַּר מִשְׁפָּחוֹת שֶׁל מִתְיַּשְּׁבִים. הַסְּבִיבָה שֶׁל הַמָּקוֹם הַהוּא הָיְתָה מְשֻׁבָּשָׁה בְּשׁוֹדְדִים וְאַנְשֵׁי צָבָא מְשֻׁלָּחִים. בֶּהָרִים אֲשֶׁר מִצָּפוֹן לָעִיר הִתְהַלְּכוּ אֲרָיוֹת גְּדוֹלִים. מִשָּׁם נָסְעוּ שְׁלֹשֶת נוֹסְעֵינוּ מִזְרָחָה וּבִשְׁנֵי יָמִים הִגִּיעוּ לְטַאִיקַן. עִיר זוֹ הָיְתָה חֲבוּיָה בְּגִבְעוֹת מֶלַח, וְשָׁם הָיָה שׁוּק גָּדוֹל לְדָגָן. תּוֹשָׁבֵי הָעִיר הָיוּ בְּעֵינֵי מַרְקוֹ פּוֹלוֹ פְּרָאִים צְמֵאֵי דָם וּבוֹגְדָנִים, לְבוּשִׁים עוֹרוֹת חַיּוֹת טֶרֶף. מֵעֵבֶר לְטַאִיקַן הִגִּיעוּ לְאֶרֶץ שֶׁל מְצוּדוֹת מְפֻזָּרוֹת וּמִישׁוֹרִים רַחֲבֵי יָדַיִם, שֶׁשָּׁם הָיוּ מְצוּיִים, לְפִי דִבְרֵי מַרְקוֹ, מִינֵי קִפּוֹדִים מֻפְלָאִים, שֶׁהָיָה לָהֶם מִנְהָג מְשֻׁנֶּה, אֲשֶׁר אִם שָׁלְחוּ בָּם הַצַּיָּדִים אֶת כַּלְבֵיהֶם, הָיוּ הַקִּפּוֹדִים יוֹרִים אֲלֵיהֶם אֶת הַנּוֹצוֹת אוֹ הָעֳקָצִים שֶׁהָיוּ חֲבוּיִים בְּעוֹרָם, וְכָכָה הָיוּ פּוֹצְעִים אֲנָשִׁים וּכְלָבִים גַם יַחַד. מִשָּׁם בָּאוּ לְעַרְבַת טֻנְדְּרָה, וּלְאַחַר שֶׁנָּסְעוּ דַּרְכָּהּ שְׁלֹשָה יָמִים הִגִּיעוּ לְאֶרֶץ בָּדַקְשַׁן.

שָׁם, בְּעֶצֶם לֵב אַסְיָה, מָצְאוּ הַנּוֹסְעִים מֶלֶךְ שֶׁהִתְאַמֵּר לִהְיוֹת מִזֶּרַע אֲלֶכְּסַנְדֶּר מָקֵדוֹן. אַף הוּא הָיָה מְכֻנֶּה “זוּל קַרְנַיִן” (בַּעַל הַקַּרְנַיִם), כַּאֲשֶׁר כֻּנָּה אֲלֶכְּסַנְדֶּר בְּפִי בְּנֵי הַמִּזְרָח עַל שׁוּם קַרְנֵי הָאֵל אָמוֹן שֶׁהָיוּ מְתֹאָרוֹת עַל הַמַּטְבְּעוֹת הַמָּקֵדוֹנִיּוֹת. הָיוּ מְסַפְּרִים שָׁם כִּי הַגְּבָעוֹת מְלֵאוֹת אֲבָנִים יְקָרוֹת; בָּעֲמָקִים גְּדֵלִים סוּסִים מְשֻׁבָּחִים; הַגְּבָרִים הֵם אַנְשֵׁי אַסְפּוֹרְט מְעֻלִּים; וְהָאֲוִיר בְּרָאשֵׁי הֶהָרִים טָהוֹר וּמַחֲלִים.

פֹּה, בָּעִיר בָּדַקְשַׁן שָׁמַע מַרְקוֹ עַל כַּמָּה מְדִינוֹת וְעָרִים שׁוֹנוֹת הַמִּשְׂתָּרְעוֹת דָּרוֹמָה, בְּהֹדּוּ; עַל הָעִיר פֵּשַׁוּוּר, שֶׁיּוֹשְׁבֶיהָ רָעִים וְחַטָּאִים, עוֹבְדִים אֱלִילִים, אוֹכְלִים אֹרֶז, וּמִנְהָגָם רַע בְּכָל הַבְּחִינוֹת; עַל קַשְׁמִיר הַמְּלֵאָה גַם הִיא עוֹבְדֵי הַשָּׂטָן וּמְכַשְּׁפִים. רֹב הַיְּדִיעוֹת הָאֵלֶּה נוֹדְעוּ לוֹ מִפִּי הַשְּׁמוּעָה. – לְאַחַר זְמַן מָה פָּנוּ מִשָּׁם לִנְסֹעַ צָפוֹנָה-מִזְרָחָה דֶּרֶךְ מַעַבְרֵי פָּמִיר, כְּשֶׁהֵם עוֹלִים מֵהַר לְהַר. עַל גַּבֵּי הַמִּישׁוֹר הָרָם שֶׁל “גַּג הָעוֹלָם” (=פָּמִיר) לֹא מָצְאוּ שׁוּם צִפֳּרִים, וּכְנֶגֶד זֶה הִכִּירוּ כִּי בַּמְּרוֹמִים הָהֵם הָאֵשׁ מְפִיקָה פָּחוֹת חֹם וּזְמָן רַב יוֹתֵר דָּרוּשׁ כְּדֵי לְהַרְתִּיחַ מַיִם. עַל פְּנֵי שְׁטָחִים גְּדוֹלִים שֶׁל הָאָרֶץ הָהִיא, אֶרֶץ שֶׁלֶג וְצוּקִים מִתְנַשְּׂאִים עַד הַשָּׁמַיִם, אֵין לִפְגֹש שָׁם אַף אָדָם אֶחָד. הַנּוֹסְעִים נֶאֶלְצוּ לָקַחַת אִתָּם מְלַאי גָּדוֹל שֶׁל צֵידָה וְגַם בִּגְדֵי חֹרֶף מְחַמְּמִים.

לַסּוֹף הִגִּיעוּ לָעִיר הַגְּדוֹלָה קַשְׁגַר וְשׁוּב הִתְעַנְּגוּ עַל אַקְלִים נוֹחַ. בָּאָרֶץ הַהִיא עָבְרוּ דֶּרֶךְ שְׂדוֹת כֹּתֶן נִרְחָבִים וּמַטָּעוֹת פּוֹרְחוֹת שֶׁל פִּשְׁתָּן וְקַנְבּוּס. שָׁם עָמְדוּ עַל פָּרָשַׁת הַדְּרָכִים הַמּוֹלִיכוֹת אֶל בִּירַת הַחַן הַגָּדוֹל בְּסִין, שֶׁהָיְתָה עוֹד רְחוֹקָה לְמַדַּי. קֹדֶם כֹּל הָיָה עֲלֵיהֶם לַעֲבֹר עוֹד אֶחָד מִשְּׁנֵי מִדְבָּרוֹת שֶׁהִשְׂתָּרְעוּ בַּדְּרָכִים הַשּׁוֹנוֹת הַמּוֹלִיכוֹת לִמְחוֹז חֶפְצָם, וְהֵם חִכּוּ לְשַׁיָּרָה גְדוֹלָה כְּדֵי לְהִסָּפַח אֵלֶיהָ וּלְהָקֵל בָּזֶה אֶת קְשִׁי דַּרְכָּם. לַסּוֹף יָצְאוּ לְמִדְבָּר לוֹפּ, וְאֵין אָנוּ יוֹדְעִים כַּיּוֹם לְאֵיזֶה מִשְּׁנֵי הַמִּדְבָּרוֹת מְכֻוָּן שֵׁם זֶה, שֶׁכֵּן הָאֶחָד מֵהֶם נִקְרָא בְּיָמֵינוּ מִדְבַּר טַקְלָה מָקֵן הַקָּטָן, וְהַשֵּׁנִי: מִדְבַּר שָׁמוֹ הַגָּדוֹל. חֹדֶשׁ תָּמִים נָדְדוּ בְּמִדְבָּר זֶה, בְּהִתְנַהֲלָם בִּכְבֵדוּת מִמִּקְוֶה אֶחָד שֶׁל מַיִם מְלוּחִים לַשֵּׁנִי. שׁוּם חַיּוֹת וְצִפֳּרִים לֹא נִרְאוּ שָׁם, “שֶּכֵּן אֵין שָׁם מָזוֹן בִּשְׁבִילָם”. לְפִי דִּבְרֵי מַרְקוֹ מְלֵאָה כָּל הַשְּׁמָמָה הַזֹּאת רוּחוֹת רָעִים הָאוֹרְבִים לַנּוֹסְעִים מִתּוֹךְ תְּשׁוּקָה לְהַתְעוֹתָם מִדַּרְכָּם וּלְאַבְּדָם. וְאוּלָם נוֹסְעֵינוּ עָבְרוּ מִדְבָּר זֶה בְּשָׁלוֹם.

הֵם הִגִּיעוּ לְסוּ-צֵ’יאוּ וְנָחוּ שָׁם מִתְּלָאוֹת דֶּרֶךְ הַמִּדְבָּר, וְשָׁם הָיְתָה לָהֶם הִזְדַמְּנוּת לְהִתְבּוֹנֵן אֶל מִנְהֲגֵיהֶם הַמְּתֹעָבִים שֶׁל יוֹשְבֵי הַמָּקוֹם בְּעֵת קְבוּרַת מֵתִים, אַף שָׁמְעוּ שָׁם כַּמָּה סִפּוּרִים מַפְלִיאִים, שֶׁכַּמָּה מֵהֶם אֵינָם אֶלָּא בְּדָיוֹת, אֲבָל בַּאֲחָדִים מֵהֶם הָיָה גַם גַּרְעִין שֶׁל אֱמֶת. כֵּן לְמָשָׁל שָׁמְעוּ כִּי בָּעִיר צֶ’ן-צֶ’ן נִתְגַּלָּה חֹמֶר נִפְלָא “מִמִּין הַסַּלְּמַנְדְּרָה, אֲשֶׁר אִם יֶאֶרְגוּ אוֹתוֹ לְבַד וְיִזְרְקוּהוּ לְתוֹךְ הָאֵשׁ אֵינֶנּוּ אֻכָּל” – וְהַכַּוָּנָה הִיא כַּנִּרְאֶה לְאַסְבֶּסְט.

מִשָּׁם הִגִּיעוּ לְקַן-צֵ’יאוּ, וּבְמָקוֹם זֶה נֶעֶכְּבוּ הַנּוֹסְעִים שָׁנָה תְּמִימָה. הַסִּבָּה אֵינָה יְדוּעָה. לְפִי דִּבְרֵי מַרְקוֹ הָיָה בָּזֶה הֶכְרֵחַ בְּסִבַּת מַצָּבָם. לַסּוֹף יָצְאוּ לְדַרְכָּם לָעִיר פֶּקִינְג. בְּדֶרֶךְ זוֹ הָיְתָה לָהֶם הִזְדַּמְּנוּת לִרְאוֹת בַּהֲמוֹת בָּר עֲנָקִיּוֹת, בֵּינֵיהֶן גַּם הַיַּק מִטִּבֶּט, וְשַׂעֲרוֹת בַּעֲלֵי הַחַיִּים הָאֵלֶּה עָשׂוּ עַל מַרְקוֹ רֹשֶם עַד כְּדֵי כָּךְ שֶׁהוּא קָנָה מִקְצָת מֵהֶן וְהֱבִיאָן לְאַחַר שָׁנִים רַבּוֹת לְוֵנֶצְיָה.


ד. בַּחֲצַר הַחַן הַגָּדוֹל    🔗

וְעַתָּה הִנֵּה הִתְקָרְבוּ לִמְקוֹם מוֹשָׁבוֹ שֶׁל קֻבְּלַאי שֶׁהָיָה לֹא בָּעִיר פֶּקִינְג גּוּפָהּ כִּי אִם בָּעִיר צַ’נְג-טָאוּ שֶׁשָּׁם הֵקִים לוֹ הַחַן הַגָּדוֹל אַרְמוֹן נֶהְדָּר. שְׁלִיחִים נִשְׁלְחוּ לִקְרַאת הַנּוֹסְעִים לְהָחִישׁ אֶת בּוֹאָם, וְלַסּוֹף הָעָמְדוּ לִפְנֵי הוֹד מַלְכוּתוֹ. הַחַן הַגָּדוֹל קִבֵּל אֶת פְּנֵיהֶם בְּכָבוֹד וּבְחֶסֶד בַּאֲסֵפָה מְלֵאָה שֶׁל רָאשֵׁי שָׂרָיו. כַּאֲשֶׁר הִתְקָרְבוּ אֵלָיו חָלְקוּ לוֹ כָּבוֹד בְּהִשְׁתַּטְּחָם לְפָנָיו עַל הָרִצְפָּה. מִיָּד צִוָּם לָקוּם וּלְסַפֵּר לוֹ אֶת כָּל הַקּוֹרוֹת אוֹתָם בִּימֵי מַסְעֵיהֶם וְגַם אֶת כָּל פְּרָטֵי הַמַּשָּׂא וּמַתָּן שֶׁלָהֶם עִם הוֹד קְדֻשָּׁתוֹ הָאַפִּיפְיוֹר. הֵם סִפְּרוּ לוֹ בְּלָשׁוֹן בְּרוּרָה הַכֹּל לְפִי סֵדֶר הַמְּאֹרָעוֹת, וְהוּא הִקְשִׁיב לְדִבְרֵיהֶם בִּדְמָמָה רַבָּה. אַחַר שָׂמוּ לְפָנָיו אֶת הַמִּכְתָּבִים וְאֶת הַמַּתָּנוֹת שֶׁל הָאַפִּיפְיוֹר גְּרֵיגוֹרְיוּס, וְאַחַר שֶׁקָּרְאוּ בְּאָזְנָיו אֶת הַמִּכְתָּבִים הִלֵּל מְאֹד אֶת נֶאֱמָנוּתָם, שְׁקִידָתָם וַחֲרִיצוּתָם שֶׁל הַַשְּׁלִיחִים. הוּא קִבֵּל בַּכָּבוֹד הָרָאוּי אֶת “שֶׁמֶן הַקֹֹּדֶשׁ” שֶׁנִּשְׁלַח לוֹ וְצִוָּה אֶת אֲנָשָׁיו לְשָׁמְרוֹ בְּטָהֳרָה. אַחַר הִתְבּוֹנֵן אֶל מַרְקוֹ פּוֹלוֹ, וְעַל שְׁאֵלָתוֹ, מִי הוּא, עָנָה נִיקוֹלוֹ: – עַבְדְּךָ הוּא וּבְנִי, אֲדוֹנִי הַמֶּלֶךְ! – והַחַן הַגָּדוֹל אָמַר: – בָּרוּךְ בּוֹאוֹ, וְהוּא מוֹצֵא חֵן בְּעֵינַי, – וְהוּא צִוָּה לִכְלֹל אוֹתוֹ בִּקְהַל מְשָׁרְתֵי הַכָּבוֹד שֶׁלּוֹ. וְלִכְבוֹד שׁוּבָם אֵלָיו עָשָׂה מִשְׁתֶּה גָּדוֹל וְיוֹם טוֹב, וְכָל הַיָּמִים שֶׁשְּׁלֹשֶת הַנּוֹסְעִים יָשְׁבוּ בַּחֲצֵרוֹ כֻּבְּדוּ בְּכָבוֹד גָּדוֹל, אַף לְמַעְלָה מִשָּׂרָיו.

וְהֵם יָשְׁבוּ בְּאַרְצוֹ לֹא פָּחוֹת מִשְּׁבַע עֶשְׂרֵה שָׁנָה. הֵם עָבְדוּ אֶת הַחַן הַגָּדוֹל, וּמִזְמָן לִזְמָן הָיוּ נוֹסְעִים כִּשְׁלִיחָיו לִמְקוֹמוֹת שׁוֹנִים. וְכָל אוֹתָן הַשָּׁנִים הָיָה מַרְקוֹ הַצָּעִיר צוֹבֵר בְּזִכְרוֹנוֹתָיו אֶת פְּרָטֵי כָּל אוֹתָם הַחַיִּים שֶׁרָאָה עַל סְבִיבָיו, וְכָכָה נִשְׁתַּמְּרָה לָנוּ תְּמוּנָה שֶׁל תַּרְבּוּת יְמֵי הַבֵּינַיִם בְּסִין וּבְהֹדּוּ-סִין. הוּא עַצְמוֹ עָבַר בְּכָל הַשָּׁנִים הָהֵן אֶת הַחֵלֶק הַגָּדוֹל בְּיוֹתֵר שֶׁל אַסְיָה הָרְחוֹקָה, אֲבָל הָיְתָה לוֹ יְכֹלֶת לָדַעַת גַּם הַרְבֵּה מְאֹרָעוֹת וּפְרָטִים מִדַּרְכֵי הַחַיִּים שֶׁל הַרְבֵּה מְקוֹמוֹת, שֶׁהוּא עַצְמוֹ לֹא עָבַר בָּהֶם. הוּא לָמַד לָדַעַת לֹא רַק אֶת דַּרְכֵי חַיֵּיהֶם וְנִמּוּסֵיהֶם שֶׁל הַטָּטָרִים, כִּי אִם גַּם לָמַד עַל בֻּרְיָן אַרְבַּע לְשׁוֹנוֹת שׁוֹנוֹת וְיָדַע גַּם לְדַבֵּר וְגַם לִכְתֹּב בָּהֶן.

עַד מְהֵרָה הִכִּיר הַחַן הַגָּדוֹל אֶת כִּשְׁרוֹנוֹתָיו וְיִתְרוֹנוֹתָיו הַמְּיֻחָדִים שֶׁל הָעֶלֶם וְהָיָה שׁוֹלְחוֹ בִּשְּׁלִיחֻיּוֹת מְיֻחָדוֹת, אַף מִנָּהוּ כַּמָּה פְּעָמִים לְמוֹשֵׁל אַחַת הֶעָרִים כְּדֵי לְהַשְׁלִיט שָׁם חֹק וָסֵדֶר. לֹא תָּמִיד הָיָה יוֹשֵׁב יַחַד עִם אָבִיו וְעִם דּוֹדוֹ; הֵם עָסְקוּ בְּעִקָּר בְּמִסְחָר בַּכְּרַכִּים הַגְּדוֹלִים וְהִשְׁתַּדְּלוּ לְהַרְבּוֹת כְּכָל הָאֶפְשָׁר אֶת עָשְׁרָם, וְאִלּוּ הוּא הָיָה שׁוֹאֵף דַעַת וְסַקְרָן וְחָשַׁק תָּמִיד לְבַקֵּר מְקוֹמוֹת חֲדָשִׁים. פַּעַם אַחַת נִשְׁלַח בִּשְׁלִיחוּת מְדִינִית לְחֶבֶל קָרָזַן, הִיא חוֹרַסַּן, פְּרוֹבִינְצִיָּה שֶׁל פָּרַס, בְמַעֲרָבָהּ שֶׁל סִין. לְאַחַר מַסָּע שֶׁל שִׁשָּׁה חֳדָשִׁים הִגִּיעַ לְרָמוֹת אַפְגַּן, שֶׁהָאֲוִיר שָׁם מַבְרִיא מְאֹד, אֲבָל הוּא לֹא יָכֹל עוֹד עֲמֹד בְּכָל הֶעָמָל וְהַתְּלָאוֹת שֶׁעָבְרוּ עָלָיו, וְהוּא חָלָה וְשָׁנָה תְּמִימָה הִתְגּוֹרֵר שָׁם בֶֶּהָרִים עַד שֶׁשָּׁב לְאֵיתָנוֹ, וְכָל הָעֵת הָהִיא הָיָה רוֹשֵׁם כָּל דָּבָר שֶׁמָּצָא בּוֹ עִנְיָן מִכָּל סְבִיבוֹתָיו, אַף הָיָה אוֹסֵף סִפּוּרִים שֶׁשָּׁמַע עַל אֲרָצוֹת רְחוֹקוֹת וְחַיֵּי אַנְשֵׁיהֶן וְנִמּוּסֵיהֶם וּמִנְהֲגֵיהֶם, לְשַׁעְשֵׁעַ לֹא רַק אֶת נַפְשׁוֹ כִּי אִם גַּם נֶפֶשׁ קֻבְּלַאי הַחַן הַגָּדוֹל שֶׁהָיָה אוֹהֵב לִשְׁמֹעַ סִפּוּרֵי נִפְלָאוֹת.

כַּאֲשֶׁר שָׁב מִשְּׁלִיחוּת זֹאת הִשְׁתַּתֵּף עִם אָבִיו וְעִם דּוֹדוֹ בְּבִצּוּעַ תַּחְבּוּלָה מִלְחַמְתִּית אַחַת שֶׁסִּיְּעָה לוֹ לְקֻבְּלַאי לְהַשְׁלִים אֶת כִּבּוּשָׁיו. וְזֶה הַדָּבָר: לְאַחַר שֶׁנִּכְבְּשָׁה כָּל הָאָרֶץ בִּידֵי הַמּוֹנְגוֹלִים נִשְׁאֲרָה עוֹד עִיר אַחַת, וּשְׁמָהּ סִיאַנְג-יִאַנְג, אֲשֶׁר הֶחֱזִיקָה מַעֲמָד שָׁלֹש שָׁנִים וְלֹא נִכְנְעָה לַכּוֹבְשִׁים. הוֹד מַלְכוּתוֹ הִתְרַגֵּז מְאֹד עַל הַדָּבָר הַזֶּה. אָז נוֹעֲצוּ הָאַחִים פּוֹלוֹ בֵּינָם לְבֵין עַצְמָם, אַחַר הִתְיַצְּבוּ לִפְנֵי קֻבְּלַאי וְהִצִּיעוּ לְפָנָיו לִבְנוֹת מְכוֹנוֹת קֶלַע לְהַפְצִיץ בָּהֶן אֶת הָעִיר הָעוֹמֶדֶת בְּמִרְדָהּ, לַהֲרֹס אֶת בִּנְיָנֶיהָ וְלַהֲרֹג אֶת תּוֹשָׁבֶיהָ. הַהַצָּעָה מָצְאָה חֵן בְּעֵינֵי הַחַן הַגָּדוֹל. מִיָּד נִמְצְאוּ פּוֹעֲלִים אֲשֶׁר נִגְּשׁוּ אֶל הַמְּלָאכָה בְּהַשְׁגָּחַת נוֹסְעֵינוּ, וּמְכוֹנוֹת הַהֶרֶס נִשְׁלְמוּ. הֵן נִבְחֲנוּ לְעֵינֵי הַחַן הַגָּדוֹל אֲשֶׁר מְצָאָן נְאוֹתוֹת לְמַטְּרָתָן. הֵן הָעָבְרוּ בָּאֳנִיּוֹת אֶל הָעִיר סִיאַנְג-יִאַנְג, וְהָעִיר נִכְנְעָה לְאַחַר הַהַפְצָצָה הָרִאשׁוֹנָה, וּכְבוֹד בְּנֵי מִשְׁפַּחַת פּוֹלוֹ גָּדַל מְאֹד בְּעֵינֵי קֻבְּלַאי.

זְמַן מָה לְאַחַר כָּךְ מִנָּה קֻבְּלַאי אֶת מַרְקוֹ לְמוֹשֵׁל הָעִיר יַאנְג-צֵ’יאוּ-פוּ, עִיר שֶׁל עוֹבְדֵי אֱלִילִים וְחָרָשֵׁי כְּלֵי מִלְחָמָה. מַרְקוֹ נָהַג אֶת מֶמְשַׁלְתּוֹ בִּצְנִיעוּת וּבְהַצְלָחָה, אֲבָל מִקֵּץ שְׁנָתַיִם נִקְרָא שֵׁנִית לַחֲצַר הַמַּלְכוּת שֶׁל קֻבְּלַאי, וּמֵאָז הָיָה מְשַׁמֵּשׁ שָׁלִיחַ מְיֻחָד לִמְדִינוֹת רְחוֹקוֹת שֶׁל הַמַּמְלָכָה הַמּוֹנְגוֹלִית הַכַּבִּירָה. הָיָה מַרְבֶּה לָשׁוּט בִּנְהַר יַאנְג-טְסֵי-קִיאַנְג שֶׁנֶּחְשַׁב בְּעֵינָיו לַגָּדוֹל בִּנְהָרוֹת הָעוֹלָם. בְּנָהָר זֶה הָלְכוּ וְחָזְרוּ הֲמוֹן אֳנִיּוֹת סוֹחֵר, וְעַל חוֹפָיו שָׁכְנוּ הַרְבֵּה עָרִים עֲשִׁירוֹת. בַּדֶּרֶךְ אֶל הַיָּם, בְּקִיוּ-קִיאַנְג שֶׁל חֶבֶל קִיאַנְג-סִי רָאָה מַרְקוֹ לֹא פָּחוֹת מֵחֲמִשָּׁה עָשָׂר אֶלֶף סְפִינוֹת, מִסְפָּר שֶׁקָּשֶׁה הָיָה לְתָאֳרוֹ בְּאֵירֹפָּה בְּחוֹפֵי הַיָּם הַתִּיכוֹן בַּזְּמָן הָהוּא. בָּעִיר הַנְגְ-צֵ’יאוּ מָצָא מֵעֵין וֵנֶצְיָה שְׁנִיָּה שֶׁהָיְתָה מְיֻשָּׁבָה בֻּדִּיסְטִים, אֲשֶׁר הִצְטַיְּנוּ בָּאֳמָנֻיּוֹת הַיָּפוֹת וְהִבִּיטוּ בְּבוּז וּבִבְחִילָה עַל אַנְשֵׁי צָבָא וְעַל כָּל הָאוֹחֲזִים נֶשֶׁק בִּידֵיהֶם.

מַרְקוֹ מְסַפֵּר גַּם עַל הַפְּלִישָׁה הַגְּדוֹלָה שֶׁל צִי הַמִּלְחָמָה הַמּוֹנְגוֹלִי בְּיַפַּן (סִפַּנְגּוּ) שֶׁבֻּצְּעָה בְּהַנְהָלַת גֵֵּנֶרָל סִינִי וּמוֹנְגוֹלִי. בַּדֶּרֶךְ אֶל הָאִי נָפְלָה קְטָטָה בֵּין הַגֵּנֶרָלִים, וְהִיא שֶׁגָּרְמָה לְהַפְרָעוֹת בַּפְּלִישָׁה. הָעִיר הָרִאשׁוֹנָה שֶׁנִּכְבְּשָׁה הֻכְּתָה לְפִי חֶרֶב, לְפִי דִבְרֵי מַרְקוֹ: גְּזֵרָה יָצְאָה לִכְרֹת אֶת רָאשֵׁי כָּל בְּנֵי הָעִיר, וּגְזֵרָה זֹאת הוּצְאָה לַפֹּעַל עַל כֻּלָּם, חוּץ מִשְּׁמֹנַת מְכַשְּׁפִים שֶׁהֵגֵּנוּ עַל עַצְמָם בִּקְמֵעוֹת, וְהַבַּרְזֶל לֹא שָׁלַט בָּהֶם לֹא לַהֲרִיגָה וְלֹא לִפְצִיעָה. כַּאֲשֶׁר גִּלּוּ הַמּוֹנְגוֹלִים הַפִּקְּחִים סוֹד זֶה הִכּוּ אוֹתָם בְּבוּלֵי עֵץ כְּבֵדִים עַד שֶׁהֱמִיתוּם… הַפְּלִישָׁה בְּדֶרֶךְ כְּלָל לֹא הִצְלִיחָה, וְדָבָר זֶה יָדוּעַ גַּם מִמְקוֹרוֹת יַפָּנִיִּים: הַמּוֹנְגוֹלִים הֻכּוּ וְהוּנְסוּ. הַגֵּנֶרָלִים שֶׁלָהֶם נִמְלְטוּ וְחָזְרוּ לְסִין, וְשָׁם הוּמְתוּ בְּמִצְוַת קֻבְּלַאי הַקּוֹצֵף.

כָּכָה עָבְרוּ עַל נוֹסְעֵינוּ שָׁנָה אַחֲרֵי שָׁנָה, עַד שֶׁכִּמְעַט שָׁכְחוּ אֶת אֶרֶץ מוֹלַדְתָּם וְנוֹאֲשׁוּ בְּלִבָּם מִשּׁוּב לְאֵירֹפָּה.


ה. בִּזְכוּת מִצְוַת הַכְנָסַת כַּלָּה    🔗

בַּתְּקוּפָה הָאַחֲרוֹנָה לְשֶׁבֶת מַרְקוֹ פּוֹלוֹ בְּסִין נִשְׁלַח מִטַּעַם קֻבְּלַאי בְּרֹאשׁ מִסְפַּר סְפִינוֹת לִמְקוֹמוֹת מְסֻיָּמִים בְּהֹדּוּ הַמִּזְרָחִית, כְּפִי הַנִּרְאֶה לְקוֹחִין-חִינָה וּלְאַנַּם לְשֵׁם מַשָּׁא וּמַתָּן עִם אֲחָדִים מִמַּלְכֵי הֹדּוּ, וְחָזַר לְסִין דֶּרֶךְ הַפִילִפִּינִים. הוּא הָיָה אוּלַי הָאֵירֹפִּי הָרִאשׁוֹן שֶׁעָבַר בַּמְּקוֹמוֹת הָהֵם, וְהוּא יוֹדֵעַ לְסַפֵּר כַּמָּה פְּרָטִים, אָמְנָם בִּלְתִּי חֲשׁוּבִים, מֵאֲשֶׁר רָאָה וְשָׁמַע לְמָשָׁל בְּקַמְבּוֹדְיָא. בְּמַסָּעוֹ זֶה שָׁמַע גַּם עַל הָאִיִּים יָוָה וּבּוֹרְנֵיאוֹ; וְכֵן הוּא מַזְכִּיר אֵיזוֹ מְדִינָה עֲשִׁירָה מְאֹד בְּשֵׁם “לוֹתָה” שֶׁעַד הַיּוֹם לֹא נִתְבָּרֵר מְקוֹמָהּ.

כַּאֲשֶׁר חָזַר מִמַּסָּעוֹ זֶה מָצָא אֶת שְׁנֵי הָאַחִים פּוֹלוֹ, אָבִיו וְדוֹדוֹ, מְדֻכָּאִים מְאֹד בְּסִבַּת גָּלוּתָם שֶׁנִּתְאָרְכָה הַרְבֵּה יוֹתֵר מִכְּפִי שֶׁחָשְׁבוּ מֵרֹאשׁ. הֵם כְּבָר הָיוּ אֲנָשִׁים בָּאִים בַּיָּמִים, וְרָאוּ כִּי גַם הַחַן הַגָּדוֹל קֻבְּלַאי הוֹלֵךְ וּמִזְדַּקֵּן. הֵם יָדְעוּ כִּי עִם מוֹת הַחַן הַגָּדוֹל תִּפֹּל כָּל הַמַּמְלָכָה הַמּוֹנְגוֹלִית הַכַּבִּירָה לְתוֹךְ מַצָּב שֶׁל תֹּהוּ וָבֹהוּ, וּמְמַלֵּא מְקוֹמוֹ לֹא יִהְיֶה לוֹ לֹא פְּנַאי וְלֹא רָצוֹן לְהָגֵן עַל הָאֲנָשִׁים הַנָּכְרִים בְּנֵי אֵירֹפָּה, אֲשֶׁר אָמְנָם עָבְדוּ אֶת מַלְכָּם בֶּאֱמוּנָה, אֲבָל לֹא הָיוּ אֲהוּבִים לֹא עַל הֲמוֹנֵי הַמּוֹנְגוֹלִים וְלֹא עַל הַסִּינִים.

וְלָכֵן בָּחַר לוֹ נִיקוֹלוֹ פּוֹלוֹ יוֹם אֶחָד, בִּרְאוֹתוֹ כִּי רוּחַ הַחַן הַגָּדוֹל טוֹבָה עָלָיו יוֹתֵר מִן הָרָגִיל, וְהִתְנַפֵּל עַל בִּרְכָּיו לְפָנָיו וּבִקֵּשׁ בַּעֲדוֹ וּבְעַד בְּנֵי מִשְׁפַּחַתוֹ אֶת רִשְׁיוֹן הוֹד מַלְכוּתוֹ לָצֵאת מִן הָאָרֶץ וְלָשׁוּב לְמוֹלַדְתָּם. וְאוּלָם הַחַן הַגָּדוֹל לֹא נָטָה כְּלָל לְמַלֵּא אֶת מִשְׁאַלְתָּם, וּלְהֵפֶך, הוּא נִרְאָה כְּנֶעֱלָב וְשָׁאַל, מַה הִיא הַסִּבָּה הַמְּנִיעָה אוֹתָם לָצֵאת לְדֶרֶךְ אֲרֻכָּה כָּזֹאת, שֶׁבָּהּ נְכוֹנוֹת לָהֶם תְּלָאוֹת וְצָרוֹת לְאֵין סוֹף, וּמִי יוֹדֵעַ אִם בִּכְלָל יָשׁוּבוּ חַיִּים לְבָתֵיהֶם? אִם הֵם שׁוֹאֲפִים לְעֹשֶר, הוֹסִיף קֻבְּלַאי, הוּא נָכוֹן לָתֵת לָהֶם כִּפְלַיִם מִכָּל מַה שֶׁיֵּשׁ בִּידֵיהֶם, וְאַף לְהַעֲנִיק לָהֶם תָּאֳרֵי כָּבוֹד וְכָל מִינֵי זְכֻיּוֹת כְּכָל אֲשֶׁר תִּשְׁאַל נַפְשָׁם, אֲבָל מֵרֹב חִבָּתוֹ אֲלֵיהֶם הוּא נֶאֱלָץ לְהָשִׁיב אֶת פְּנֵיהֶם רֵיקָם בְּבַקָּשָׁתָם.

תְּשׁוּבָתוֹ הַתַּקִּיפָה הָיְתָה עֲלוּלָה לְיָאֵשׁ אֶת לִבָּם מִכָּל תִּקְוָה, וְאוּלָם עַד מְהֵרָה בָּאָה יְשׁוּעָתָם מִמָּקוֹם שֶׁלֹּא פִּלְּלוּ כְּלָל. וּמַעֲשֶׂה שֶׁהָיָה כָּךְ הָיָה: אַרְגּוּן-חַן, נֶכְדוֹ שֶׁל הוּלַגוּ, מוֹנְגוֹלִי חַם מֶזֶג, עָלָה לִפְנֵי זְמַן מָה עַל כִּסֵּא הַמְּלוּכָה שֶׁל פָּרַס. מֵאַחַר שֶׁהָיָה אַלְמָן חָשְׁקָה נַפְשׁוֹ לָקַחַת לוֹ אִשָּׁה מִמִשְׁפַּחַת הַחַן הַגָּדוֹל, וְהוּא שָׁלַח מִשְׁלַחַת שֶׁעָבְרָה בְּעָמָל רַב דֶּרֶךְ אַסְיָה לְסִין לְבַקֵּשׁ לוֹ לְאִשָּׁה נְסִיכָה מוֹנְגוֹלִית. קֻבְּלַאי בָּחַר נַעֲרָה אַחַת מִצֶּאֱצָאָיו הַמְּרֻבִּים, אֶת הַגְּבִירָה קוּטַאי, מְסָרָהּ לִידֵי הַשְּׁלִיחִים וְהִרְשָׁה אוֹתָם לָצֵאת לְדַרְכָּם הָאֲרֻכָּה, דֶּרֶךְ שׁוּבָם לְפָרַס. וְאוּלָם הַדֶּרֶךְ נִתְגַּלְּתָה אֲרֻכָּה הַרְבֵּה מִכְּפִי שֶׁשִּׁעֲרוּ מֵרֹאשׁ: בָּעֵת הָהִיא פָּרְצוּ מִלְחָמוֹת בֵּין הַנְּסִיכִים וְהַשַּׁלִּיטִים הַמּוֹנְגוֹלִים שֶׁמָשְׁלוּ בָּאֲרָצוֹת הָהֵן, וְהַדֶּרֶךְ הָיְתָה מְלֵאָה סַכָּנוֹת. לְאַחַר מַסָּע אִטִּי מְאֹד בִּמְרוּצַת שְׁמֹנָה חֳדָשִׁים שָׁבוּ הַשְּׁלִיחִים לַחֲצַר בֵּית קֻבְּלַאי, וְעִמָּהֶם הַגְּבִירָה קוּטַאי עֲיֵפָה וּמְדֻכָּאָה מֵרֹב גַּעְגּוּעֶיהָ עַל חֲתָנָהּ שֶׁעֲדַיִן לֹא זָכְתָה אַף לְהָעִיף עַיִן עָלָיו.

בּוֹ בַּזְּמָן שֶׁשָּׁבוּ הַשְּׁלִיחִים הַפַּרְסִים שָׁב גַּם מַרְקוֹ פּוֹלוֹ מִמַּסָּעוֹ לְהֹדּוּ הַמִּזְרָחִית, כַּאֲשֶׁר סִפַּרְנוּ לְעֵיל, וְהוּא סִפֵּר אֶת רֹב הַקּוֹרוֹת אוֹתוֹ בְּמַסָּע זֶה בְּעֵת רֵאָיוֹן עִם הַחַן הַגָּדוֹל, וּבְסִפּוּרוֹ הִדְגִּישׁ אֶת בִּטְחוֹן הַנְּסִיעָה בְּאוֹתָם הַיַּמִּים הָרְחוֹקִים. דְּבָרָיו עוֹרְרוּ מַחֲשָׁבוֹת בְּלֵב הַשְּׁלִיחִים הַפַּרְסִים שֶׁשָּׁמְעוּ גַם הֵם אֶת סִפּוּרוֹ. וְאָז נִדְבְּרוּ בַּסֵּתֶר עִם שְׁלֹשֶת נוֹסְעֵינוּ וְהִצִּיעוּ לִפְנֵיהֶם הַצָּעָה זוֹ: הֵם מוּכָנִים לְבַקֵּשׁ מֵאֵת הַחַן הַגָּדוֹל שֶׁיַּרְשֵׁם לְהוֹבִיל אֶת הַגְּבִירָה קוּטַאי לְפָרַס בְּדֶרֶךְ הַיָּם, אִם שְׁלֹשֶת בְּנֵי מִשְׁפַּחַת פּוֹלוֹ יְלַוּוּם בְּדֶרֶךְ זוֹ. וּלְאַחַר שֶׁיַּגִּיעוּ כֻּלָּם יַחַד לְאוֹרְמוּז וְהֵם יִמָּצְאוּ חוּץ לְשִׁלְטוֹנוֹ הַיָּשִׁיר שֶׁל קֻבְּלַאי, יֵצְאוּ לְדַרְכָּם לְמוֹלַדְתָּם.

תַּחְבּוּלָה זוֹ הִצְלִיחָה. קֻבְּלַאי הִסְכִּים לִשְׁלֹחַ מֵעַל פָּנָיו אֶת שְׁלֹשֶת הַנּוֹסְעִים, אִם כִּי מִתּוֹךְ הִסּוּס רַב. הֵם עָבְדוּ אוֹתוֹ בֶּאֱמוּנָה שְׁבַע עֶשְׂרֵה שָׁנָה, וְהוּא יָדַע הֵיטֵב לְהַעֲרִיךְ אֶת עֶרְכָּם הָרַב, אַף הִרְגִּישׁ כִּי עֲדַיִן הוּא זָקוּק לָהֶם, וְלָכֵן גַּם עַתָּה לֹא רָצָה לְשַׁלְּחָם מֵעַל פָּנָיו עַד אֲשֶׁר יִשָּׁבְעוּ לוֹ, כִּי הֵם יָשׁוּבוּ לְסִין אַחֲרֵי אֲשֶׁר יִפְקְדוּ אֶת מִשְׁפְּחוֹתֵיהֶם בְּמוֹלַדְתָּם. וְהֵם נִשְׁבְּעוּ.

בּוֹ בַּזְּמָן הֵחֵלּוּ בַּהֲכָנוֹת לְצִיּוּד אַרְבַּע עֶשְׂרֵה אֳנִיּוֹת לְשֵׁם מַסָּעָם. כָּל אֳנִיָּה הָיְתָה בַּעֲלַת אַרְבָּעָה תְּרָנִים, וְכָל אַחַת הָיְתָה מֻכְשָׁרָה לִהְיוֹת מֻסָּעָה בְּתִשְׁעָה מִפְרָשִׂים. בֵּין הָאֳנִיּוֹת הָאֵלֶּה הָיוּ לְפָחוֹת אַרְבַּע אוֹ חָמֵשׁ שֶׁבְּכָל אַחַת מֵהֶן שִׁמְּשׁוּ מָאתַיִם וַחֲמִשִּׁים אוֹ מָאתַיִם וְשִׁשִּׁים מַלָּחִים. בָּאֳנִיּוֹת אֵלֶּה יָרְדוּ הַשְּׁלִיחִים הַפַּרְסִים בְּלִוְיַת הַגְּבִירָה קוּטַאי, וְעִמָּהֶם יָרְדוּ גַם נִיקוֹלוֹ, מָפֵיאוֹ וּמַרְקוֹ פּוֹלוֹ לְאַחַר שֶׁנִּפְטְרוּ מֵהַחַן הַגָּדוֹל, אֲשֶׁר הֶעֱנִיק לָהֶם הֲמוֹן אַבְנֵי אֹדֶם וּשְׁאָר מִינֵי אֲבָנִים יְקָרוֹת שֶׁעֶרְכָּן הָיָה רַב מְאֹד. כְּמוֹ כֵן צִוָּה לְהַעֲמִיס עַל הָאֳנִיּוֹת מִטְעָן וְצֵידָה לִשְׁנָתָיִם.

בְּסַךְ הַכֹּל נָסְעוּ בְּצִי זֶה אַלְפַּיִם נֶפֶשׁ – שְׁלִיחִים, שָׂרִים מֵחַצְרוֹת הַמְּלָכִים, אַנְשֵׁי צָבָא, סַפָּנִים, עֲבָדִים, וְנָשִׁים מְלַוּוֹת אֶת הַנְּסִיכָה.


ו. הַמַּסָּע מִסִּין לְאֵירֹפָּה    🔗

הָאֳנִיּוֹת יָצְאוּ לְדַרְכָּן מִנְמַל פֵּאִי-הוֹ, וְלְאַחַר מַסַּע שְׁלֹשָה חֳדָשִׁים נִרְאָה לְעֵינֵיהֶם חֲצִי הָאִי הַמָּלַאִי, וְהַצִּי הִקִּיף אֶת הַמָּקוֹם שֶׁשָּׁם שׁוֹכֶנֶת כַּיּוֹם סִינְגַּפּוֹר וְאָחַז אֶת דַּרְכּוֹ עַל פְּנֵי מְצָרֵי מַלַקָּה. וְאוּלָם פֹּה נִתְעַכְּבוּ לְאַרְבָּעָה-חֲמִשָּׁה חֳדָשִׁים בְּסִבַּת הָרוּחוֹת הַנֶּגְדִּיים. כַּיּוֹם יָדוּעַ לָנוּ, כִּי רוּחוֹת אֵלֶּה, הַמּוֹנְסוּנִים הַדְּרוֹם-מַעֲרָבִיִּים, נוֹשְׁבִים בַּמָּקוֹם הַהוּא לְמִן חֹדֶשׁ מַאי עַד אֹקְטֹבֶּר, שֶׁאָז הֵם מִשְׁתַּנִּים לְרוּחוֹת צְפוֹן-מַעֲרָבִיִּים. הֵם עָגְנוּ אֶת אֳנִיּוֹתֵיהֶם בַּחוֹף הַצְּפוֹנִי שֶׁל סוּמַטְרָה. אָמְנָם, הָאָרֶץ הָיְתָה נְתוּנָה לְשִׁלְטוֹנוֹ שֶׁל קֻבְּלַאי, אֲבָל הַיְּלִידִים הָיוּ נוֹהֲגִים לִתְפֹּשׂ אֶת הַנּוֹדְדִים הַתּוֹעִים, לַהֲמִיתָם וּלְאָכְלָם. לָכֵן צִוָּה מַרְקוֹ אֶת כָּל אַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת לְהִתְבַּצֵּר עַל הַחוֹף, לַחְפֹּר שִׁיחִים עֲמֻקִּים סָבִיב לִמְקוֹם מוֹשָׁבָם, עַד שֶיָכְלוּ לָשֶׁבֶת כָּל חֲמֵשֶׁת הָחֳדָשִׁים כְּמוֹ בְּמִבְצָר בָּטוּחַ.

מַרְקוֹ עַצְמוֹ יָצָא לָתוּר אֶת הָאָרֶץ וּלְחָקְרָהּ. סוּמַטְרָה הָיְתָה בַּיָּמִים הָהֵם מְחֻלָּקָה לִשְׁמֹנֶה “מַמְלָכוֹת”, וּמַרְקוֹ בִּקֵּר שֵׁשׁ מֵהֶן. הוּא מְסַפֵּר, כִּי בְּאַדְמַת הַחוֹפִים יָשְׁבוּ אָז בְּנֵי דָת מֻחַמַּד, וְאִלּוּ בֶּהָרִים שָׁכְנוּ פְּרָאִים אוֹכְלֵי אָדָם. הָלְאָה בִּפְנִים הָאָרֶץ הָיוּ מְרֻבִּים הַפִּילִים וְהַקַּרְנַפִּים. הָלְאָה מִזְרָחָה בְּאַנְדְרָגִירִי נוֹהֲגִים הַיְּלִידִים לֶאֱכֹל אֶת מֵתֵיהֶם, לְפִי מִצְוַת דָּתָם (וְלֹא לִשְׁבֹּר אֶת רַעֲבוֹנָם) בְּטֶקֶס מַבְהִיל מְיֻחָד. בִּדְרוֹם הָאִי הִגִּיעַ אֶל מַמְלֶכֶת יַמְבִּי, אֶרֶץ שֶׁל עוֹבְדֵי אֱלִילִים וְחַקְלָאִים. פֹּה רָאָה מַרְקוֹ אֶת צֶמַח הָאִינְדִיגוֹ וְשָׁמַע בְּתִמָּהוֹן אֶת עֶרְכּוֹ כְּחֹמֶר צְבִיעָה, וְהוּא מִהֵר לִקְנוֹת זְרָעִים מִמֶּנּוּ כְּדֵי לְזָרְעָם בְּאֶרֶץ מוֹלַדְתּוֹ (אֲבָל אַחַר כָּךְ נִתְגַּלָה, כִּי הַזְּרָעִים לֹא הִצְלִיחוּ לִצְמֹחַ בְּוֵנֶצְיָה הַקָּרָה מִדַּי בִּשְׁבִילָם). דָּבָר מְשֻנֶּה הוּא מְסַפֵּר, כִּי בְּיַמְבִּי "מְצוּיִים אֲנָשִׁים בַּעֲלֵי זָנָב, זֶרֶת אָרְכּוֹ, כִּזְנַב הַכֶּלֶב, אֲבָל לֹא מְכֻסֶּה בִּשְׂעָרוֹת). מְשַׁעֲרִים כִּי קוֹף נִתְחַלֵּף לוֹ בְּאָדָם.

הוּא מְסַפֵּר כִּי רָאָה מִין תַּמְצִית שֶׁמּוֹצִיאִים מִתּוֹכוֹ שֶׁל עֵץ וּמַתְקִינִים מִמֶּנּוּ מִין מַאֲכָל. אַף הוּא טָעַם מִמֶּנּוּ וְנֶהֱנָה מִטַּעְמוֹ. זֶה הָיָה הַסָּגוֹ. בֵּינָתַיִם הִגִּיעוּ יְמֵי אֹקְטֹבֶּר, וְהָאֳנִיּוֹת יָכְלוּ לָצֵאת שֵׁנִית לְדַרְכָּן. כִּשְׁלֹש מֵאוֹת אוֹ אַרְבַּע מֵאוֹת מֵאַלְפַּיִם הָאֲנָשִׁים שֶׁיָּרְדוּ בַּתְּחִלָּה בְּאַרְבַּע עֶשְׂרֵה הָאֳנִיּוֹת מֵתוּ עַד אוֹתוֹ זְמָן בְּסִבַּת הָאַקְלִים הָרַע וּתְנָאֵי הַחַיִּים שֶׁלֹּא הָיוּ רְגִילִים בָּהֶם. וְאוּלָם הַנְּסִיכָה הַמּוֹנְגוֹלִית וְכֵן שְׁלֹשֶת בְּנֵי מִשְׁפַּחַת פּוֹלוֹ הָיוּ בְּרִיאִים וּשְׁלֵמִים. וְהַצִּי יָצָא לַעֲבֹר אֶת הָאוֹקְיָנוֹס הַהֹדִּי הַצְּפוֹנִי.

בְּדַרְכָּם חָנוּ זְמַן מָה בְּאִיֵּי נִיקֹבַּר, שֶׁשָּׁם רָאָה מַרְקוֹ אֲנָשִׁים עֲרֻמִּים “שֶׁאֵינָם נִבְדָּלִים הַרְבֵּה מֵחַיּוֹת”. אַף שָׁמַע פֹּה מִפִּי סוֹחֲרִים עַל אִיִּים רְחוֹקִים יוֹתֵר שֶׁבָּהֶם מִתְגּוֹרְרִים פְּרָאִים בַּעֲלֵי רֹאשׁ כֶּלֶב “הָאוֹכְלִים כָּל נֶפֶשׁ שֶׁיֵּש בִּיכָלְתָם לִתְפֹּשׂ”.

וְכֵן הוֹסִיף מַרְקוֹ לָתוּר וְלַחְקֹר אֶת כָּל הָאֲרָצוֹת וְהָאִיִּים שֶׁעָבַר בָּהֶם, אִם כִּי לֹא תָּמִיד פָּרַט כָּרָאוּי אֶת הַדֶּרֶךְ שֶׁבָּהּ עָבַר הַצִּי שֶׁלּוֹ. הוּא נוֹתֵן לָנוּ תֵּאוּר פְּרָטִי עַל מְדִינוֹת הַהֹדִּים הַשּׁוֹנוֹת בְּיָמָיו – אַרְצוֹת פְּלָאִים וְאֵימִים, פִּסְלֵי אֱלִילִים וַעֲבוֹדַת אֱלִילִים עֲנָקִית. כֵּן הוּא יוֹדֵעַ לְסַפֵּר הַרְבֵּה מִסִּפּוּרֵי הַבְּרַהְמִינִים וּמִמִּנְהֲגֵי דָתָם. הַרְבֵּה מִן הֶעָרִים וְאַף הַמְּדִינוֹת שֶׁהוּא מְתָאֵר אֵינָם מִתְקַיְּמִים עוֹד בְּיָמֵינוּ. הוּא מְדַבֵּר עַל “שְׁנֵים עָשָׂר אֶלֶף וּשְׁבַע מֵאוֹת אִיִּים” שֶׁרָאָם אוֹ שָׁמַע עֲלֵיהֶם בָּאוֹקְיָנוֹס הַהֹדִּי.

לַסּוֹף נִרְאוּ לְעֵינֵי הַנּוֹסְעִים חוֹפֵי פָּרַס, וְהַצִּי אָחַז אֶת דַּרְכּוֹ לָאִי אוֹרְמוּז, לְאוֹתוֹ מָקוֹם שֶׁלִּפְנֵי כְּעֶשְׂרִים שָׁנָה בָּאוּ לְשָׁם שְׁלֹשֶת הַנּוֹסְעִים מִמִשְׁפַּחַת פּוֹלוֹ לִבְדֹּק אֶת הָאֳנִיּוֹת שֶׁבָּהֶן הָיָה בְּדַעְתָּם לָצֵאת לְסִין, אֲבָל מָצְאוּ אוֹתָן רְעוּעוֹת וּמְסֻכָּנוֹת לִנְסִיעָה. נְסִיעָתָם מִסִּין עַד אוֹרְמוּז אָרְכָה שְׁמֹנָה עָשָׂר חֹדֶשׁ. שֵׁשׁ מֵאוֹת מֵאַלְפַּיִם הַנּוֹסְעִים מֵתוּ בַּדֶּרֶךְ, אֲבָל הַגְּבִירָה קוּטַאי הָיְתָה עוֹד חַיָּה, וְאַף שְׁלֹשֶת בְּנֵי וֵנֶצְיָה הָיוּ בְּרִיאִים וּשְׁלֵמִים.

כַּאֲשֶׁר עָלוּ לְחוֹף אוֹרְמוּז נוֹדַע לָהֶם, כִּי אוֹתוֹ הֶחָתָן, שֶׁאֵלָיו נָסְעָה הַנְּסִיכָה הַכַּלָּה, אַרְגּוּן חַן מֵת לִפְנֵי זְמַן מָה, וְאַחֲרֵי מוֹתוֹ הִשְׂתָּרְרוּ מְבוּכָה וּמְהוּמוֹת בְּאֶרֶץ פָּרַס, שֶׁכֵּן אָחִיו שֶׁל הַמּוֹשֵׁל הַמֵּת, קַאי-חַטוּ, נָטַל אֶת הַמֶּמְשָׁלָה לְיָדוֹ וּמִגֵּר אֶת הַיּוֹרֵשׁ הָאֲמִתִּי חֲזַן-חַן. מְלַוֵּי הַנְּסִיכָה בָּאוּ עַתָּה בּמְבוּכָה רַבָּה, שֶׁכֵּן לֹא יָדְעוּ מַה עֲלֵיהֶם לַעֲשׂוֹת וְלָכֵן שָׁלְחוּ שְׁלִיחִים לְקַאי-חַטוּ לְשָׁאֳלוֹ מַה יַעֲשׂוּ עִם הַנְּסִיכָה שֶׁבָּאָה מֵחֲצַר בֵּית הַמַּלְכוּת שֶׁל קֻבְּלַאי? תְּשׁוּבַת הַדּוֹד הָיְתָה, כִּי בָּרִי לוֹ שֶׁבֶּן אָחִיו יֵאוֹת לָשֵׂאת אֶת הַגְּבִירָה לְאִשָּׁה. וְלָכֵן נִתְבַּקְּשׁוּ בְּנֵי מִשְׁפַּחַת פּוֹלוֹ לְלַוֹּותָהּ לְאַדְמַת חֲזַן-חַן הַרְחֵק בְּפָרַס הַצְּפוֹנִית.

מַרְקוֹ וְאָבִיו וְדוֹדוֹ, אֲשֶׁר לֹא יָדְעוּ פַּחַד מֵעוֹדָם, וּמִן הַסְּתָם גַּם שְׁאָר אַנְשֵׁי בְּנֵי הַלְּוָיָה, עָבְרוּ אֵפוֹא אֶת אֶרֶץ פָּרַס וְהִגִּיעוּ לַסּוֹף לְאַדְמַת חֲזַן וּמָסְרוּ שָׁם אֶת הַגְּבִירָה קוּטַאי. אֵין מַרְקוֹ מְסַפֵּר אֵיךְ קִבְּלּוּ שָׁם אֶת פְּנֵיהֶם, וְכֵן לֹא נֵדַע מֶה הָיָה בְּסוֹפָם שֶׁל הַנְּסִיכָה וְשֶׁל שְׂרִידֵי בְּנֵי הַלְּוָיָה הַמּוֹנְגוֹלִים שֶׁלִּוּוּהָ לְמִן סִין וְעַד הֵנָּה. וְאִלּוּ שְׁלֹשֶת אַנְשֵׁי פּוֹלוֹ פָּנוּ מַעֲרָבָה לָצֵאת דֶּרֶךְ אַרְמֶנְיָה לְאֵירֹפָּה.


ז. מַרְקוֹ פּוֹלוֹ מְסַפֵּר קוֹרוֹתָיו    🔗

וְאוּלָם בָּזֶה טֶרֶם הִגִּיעַ הַקֵּץ לְכָל הַתְּלָאוֹת אֲשֶׁר מָצְאוּ אֶת שְׁלֹשֶת נוֹסְעֵינוּ בִּנְדוּדֵיהֶם הָרַבִּים. הַדְּרָכִים לַיָּם הַשָּׁחוֹר הָיוּ מְשֻבָּשׁוֹת וּמְסֻכָּנוֹת. לְפִי בַּקָּשָׁתָם נָתַן לָהֶם קַאי-חַטוּ דַרְכּוֹנִים וּבְנֵי לְוָיָה רוֹכְבִים עַל סוּסִים. וְהֵם עָבְרוּ לְאַט אֲבָל בְּבִטְחָה וּבְשָׁלוֹם אֶת אַרְצוֹת אַרְמֶנְיָה עַד שֶׁהִגִּיעוּ לִטְרֶבִּיזוֹנְד. מִשָּׁם נָסְעוּ בָּאֳנִיַּת מִפְרָשִׂים, דֶּרֶךְ קָנְסְטַנְטִינֹפּוֹל וְנֶגְרֹפּוֹנְט לְוֵנֶצְיָה וְהִגִּיעוּ שָׁם בִּשְׁנַת 1295. הָעֶלֶם מַרְקוֹ פּוֹלוֹ שֶׁיָּצָא מִוֵּנֶצְיָה בִּהְיוֹתוֹ בֶּן שְׁבַע עֶשְׂרֵה שָׁנָה חָזַר שָׁמָּה בִּהְיוֹתוֹ בֶּן אַרְבָּעִים שָׁנָה וְיוֹתֵר. מַרְאֶה הָעִיר וֵנֶצְיָה נִרְאָה בְּעֵינֵיהֶם כַּחֲלוֹם…

שְׁלֹשֶת הַנּוֹסְעִים, כֻּלָּם בַּעֲלֵי זְקָנִים אֲרֻכִּים, לְבוּשִׁים בִּגְדֵי טָטָרִים וּמְדַבְּרִים בְּלָשׁוֹן טָטָרִית לְמֶחֱצָה סָרוּ לְבֵית מִשְׁפַּחַת פּוֹלוֹ. בְּנֵי מִשְׁפַּחְתָּם הִבִּיטוּ עַל הָאֲנָשִׁים הַמְּשֻׁנִּים וְלֹא הִכִּירוּם, אַף לֹא עָלָה בְּדַעְתָּם לְהַאֲמִין, כִּי הֵם הֵם אוֹתָם הָאֲנָשִׁים שֶׁיָּצְאוּ זֶה יוֹתֵר מֵעֶשְׂרִים שָׁנָה לִנְדֹד מִזְרָחָה, וּכְפִי הַנִּרְאֶה נִסְפּוּ שָׁם זֶה כַּמָּה. אָז קָרְעוּ שְׁלֹשֶת הַנָּכְרִים אֶת בִּטְנַת בִּגְדֵיהֶם הַבָּלִים וְהֶרְאוּ לִקְרוֹבֵיהֶם אֶת הֲמוֹן הַיַּהֲלֻמִּים וּשְׁאָר הָאֲבָנִים הַיְּקָרוֹת הַטְּמוּנִים שָׁם, וְכֻלָּם בַּעֲלֵי עֵרֶךְ רַב מְאֹד. מִיָּד הִכִּירוּם הַקְּרוֹבִים, נָפְלוּ עַל צַוְּארֵיהֶם, חִבְּקוּם בְּאַהֲבָה וְהֶעְתִּירוּ לָהֶם הֲמוֹן נְשִׁיקוֹת…

בְּדַרְכָּם מפָּרַס הִגִּיעָה אֲלֵיהֶם הַשְּׁמוּעָה עַל מוֹת קֻבְּלַאי בְּסִין וּבָזֶה הֻתְּרָה שְׁבוּעָתָם לָשׁוּב אֵלָיו בְּיוֹם מִן הַיָּמִים. הָאַחִים נִיקוֹלוֹ ומָפֵיאוֹ פּוֹלוֹ יָכְלוּ לְהִתְמַכֵּר לְחַיִּים שְׁקֵטִים וְלֵהָנוֹת לְעֵת זִקְנָתָם מִפְּרִי עֲמָלָם הָרַב שֶׁרָכְשׁוּ לָהֶם בִּתְלָאוֹת לְאֵין שִׁעוּר וְאַף בְּסַכָּנַת נְפָשׁוֹת. הֵם לֹא הָיוּ תַּיָּרִים חוֹקְרִים, הֵם יָצְאוּ לַאֲרָצוֹת רְחוֹקוֹת לֹא כְּדֵי לְהַכִּיר אֲרָצוֹת חֲדָשׁוֹת, אוֹ לְגַלּוֹת עוֹלָם חָדָשׁ וְחַיִּים חֲדָשִׁים; הֵם הָיוּ רַק סוֹחֲרִים, וְכָל שְׁאִיפָתָם לֹא הָיְתָה בִּלְתִּי אִם לַעֲשׂוֹת הוֹן וָעֹשֶׁר, וְאֶת מַטְּרָתָם זֹאת הִשִּׂיגוּ, וְעַתָּה יָכְלוּ לְבַלּוֹת יְמֵיהֶם בְּטוֹב וּבִמְנוּחָה נְעִימָה.

לֹא כֵן מַרְקוֹ פּוֹלוֹ. רָאִינוּ עַד כַּמָּה הָיָה הוּא צְמֵא דַּעַת וְעַד כַּמָּה הִתְעַנְיֵן בְּכָל דַּרְכֵי הַחַיִּים וְהַמְּאֹרָעוֹת שֶׁרָאָה בְּעֵינָיו אוֹ שָׁמַע עֲלֵיהֶם בְּאַרְצוֹת נְדוּדָיו, וְעַד כַּמָּה שָׁקַד לִרְשֹׁם הַכֹּל וְלִצְבֹּר בְּזִכְרוֹנוֹתָיו. אִלּוּ חַי אָדָם כָּזֶה בְּיָמֵינוּ וְאִלּוּ עָבַר עָלָיו כָּל מַה שֶׁעָבַר עַל מַרְקוֹ פּוֹלוֹ, הָיָה יוֹשֵׁב, אַחֲרֵי שׁוּבוֹ לְוֵנֶצְיָה, שָׁנָה אוֹ שְׁנָתַיִם אֶל שֻׁלְחַן הַכְּתִיבָה שֶׁלּוֹ וּמְעַבֵּד אֶת הַחֹמֶר שֶׁהֵבִיא אִתּוֹ לְסֵפֶר בְּכַמָּה כְּרָכִים גְּדוֹלִים, שֶׁהָיָה נִדְפָּס בְּכַמָּה מִילְיוֹנֵי טְפָסִים בְּתַרְגּוּמִים לְהַרְבֵּה לְשׁוֹנוֹת וְהָיָה מַרְעִישׁ אֶת הָעוֹלָם בַּיְדִיעוֹת הַמְּסֻפָּרוֹת בּוֹ וְגַם מַעֲשִׁיר אֶת מְחַבְּרוֹ לְכָל יְמֵי חַיָּיו.

וְאוּלָם בַּיָּמִים הָהֵם, לִפְנֵי 600–700 שָׁנָה לֹא הָיוּ הָאֲנָשִׁים מְהִירִים לִכְתֹב סְפָרִים. הַכְּתִיבָה גּוּפָהּ הָיְתָה קָשָׁה אָז הַרְבֵּה מֵאֲשֶׁר הַיּוֹם (סֵפֶר חָשׁוּב לֹא הָיָה נִכְתָּב בַּלָּשׁוֹן הַמְּדֻבֶּרֶת אֶלָּא בְּלָטִינִית הָעַתִּיקָה וְהַקָּשָׁה), וּדְפוּס עֲדַיִן לֹא הָיָה, כָּל טֹפֶס וְטֹפֶס שֶׁל סֵפֶר הָיָה נִכְתָּב בְּיָד לְחוּד, וְאִם כִּי מְחִירוֹ הָיָה יָקָר לְמַדַּי, בְּכָל זֹאת לֹא הָיָה בּוֹ אֶלָּא לְפַרְנֵס אֶת הַמַּעְתִּיק בְּדֹחַק, וְאַף מִסְפַּר הַקּוֹרְאִים הָיָה מוּעָט מְאֹד, כִּי רֹב הָאֲנָשִׁים לֹא יָדְעוּ קְרוֹא וּכְתוֹב. מִשּׁוּם כָּל זֶה אֶפְשָׁר מְאֹד כִּי כָּל הַחֹמֶר הָרַב וְהַנִּכְבָּד שֶׁצָּבַר מַרְקוֹ פּוֹלוֹ בִּימֵי נְדוּדָיו הָיָה יוֹרֵד עִמּוֹ לַקֶּבֶר, וּלְעוֹלָם לֹא הָיָה נוֹדָע דָּבָר מִכָּל קוֹרוֹתָיו וְגִלּוּיָיו, וְאַף שְׁמוֹ הָיָה נִשְׁכָּח בַּדּוֹר הַבָּא אַחֲרָיו, – לוּלֵא קָרָהוּ מִקְרֶה אֶחָד אֲשֶׁר הִצִּיל אֶת אוֹצַר הַיְּדִיעוֹת שֶׁלּוֹ וְגַם שְׁמוֹ וְזִכְרוֹ לְדוֹרוֹת. וּמַעֲשֶׂה שֶׁהָיָה כָּךְ הָיָה:

בִּשְׁנַת 1296 (ה’נ"ו) פָּרְצָה מִלְחָמָה בֵּין וֵנֶצְיָה וּבֵין גֵּנוּאַ, שְׁתֵּי עָרִים בְּאִיטַלְיָה, שֶׁנֶּחְשְׁבוּ אָז מְדִינוֹת נִפְרָדוֹת זוֹ מִזּוֹ. בְּנֵי מִשְׁפַּחַת פּוֹלוֹ נִדְרְשׁוּ מֵאֵת הַמֶּמְשָׁלָה לְהַתְקִין וּלְצַיֵּד אֳנִיָּה (חַד-מִכְסִית אַחַת) לְשֵׁם הַקְּרָב הֶעָתִיד לִהְיוֹת בַּיָּם. מַרְקוֹ פּוֹלוֹ נָטַל עַל עַצְמוֹ לְהוֹצִיא אֶת הַדָּבָר אֶל הַפֹּעַל. הוּא נִתְמַנָּה מְפַקֵּד שֶׁל סְפִינַת הַמִּשְׁפָּחָה פּוֹלוֹ. הַצִּי שֶׁל וֵנֶצְיָה, וּבִכְלָלוֹ גַּם סְפִינַת מַרְקוֹ, יָצָא לִקְרַאת הַצִּי שֶׁל גֵּנוּאַ, וּבְיוֹם 7 בְּסֶפְּטֶמְבֶּר 1296 הִתְנַגְּשׁוּ בְּלֵב יָם, וְצִי וֵנֶצְיָה נֶהְדַּף. סְפִינַת מַרְקוֹ נִתְפְּשָׂה וְנֶאֶלְצָה לְהִכָּנַע, וּמַרְקוֹ גּוּפוֹ לֻקַּח בַּשְׁבִי לְגֵנוּאַ. הוּא הוּשַׂם בַּכֶּלֶא, וְשָׁם הָכְרַח לָשֶׁבֶת בָּטֵל וּלְהִשְׁתַּעְמֵם, אַחֲרֵי שֶׁהָרְגַּל כָּל יְמֵי חַיָּיו לִפְעִילוּת מַתְמִידָה. אָבִיו וְדוֹדוֹ הִתְאַמְּצוּ בְּכָל יְכָלְתָּם לִפְדוֹתוֹ מִשִּׁבְיוֹ, אֲבָל לֹא הִצְלִיחוּ.

וְשָׁם, בְּבֵית הַסֹּהַר, יָשַׁב אִתּוֹ בְּתָא אֶחָד אָסִיר שֵׁנִי, וּשְׁמוֹ רוּסְטִיקְיָן אִישׁ פִּיסָה. וְהוּא סוֹפֵר לְפִי מִקְצֹעוֹ. שְׁנֵי הָאֲסִירִים שׂוֹחֲחוּ בֵּינֵיהֶם וְסִפְּרוּ זֶה לָזֶה מִקּוֹרוֹת חַיֵּיהֶם. וְכַאֲשֶׁר סִפֵּר מַרְקוֹ לְתֻמּוֹ בַּמֶּה עָסַק לְמִימֵי נַעֲרוּתוֹ, וְגַם שְׁנַיִם שְׁלֹשָה סִפּוּרִים מִקּוֹרוֹתָיו בַּאֲרָצוֹת רְחוֹקוֹת, קָפַץ הַסּוֹפֵר עַל רַגְלָיו וְקָרָא בְּהִתְפָּעֲלוּת:

– אָכֵן, פֹּה סֵפֶר חַי לְנֶגְדִּי, וַאֲנִי לֹא יָדַעְתִּי!

וּמֵאָז לֹא הִרְפָּה עוֹד מִמֶּנּוּ עַד אֲשֶׁר הִסְכִּים לְסַפֵּר לַסּוֹפֵר אֶת כָּל קוֹרוֹתָיו בְּאַרְצוֹת נוּדוֹ, לְפִי סֵפֶר רְשִׁימוֹתָיו, אֲשֶׁר נִמְצָא אִתּוֹ בְּבֵית הַסֹּהַר, וּמִשָּׁם כָּתַב הַסּוֹפֵר רוּסְטִיקְיָן אֶת הַסֵּפֶר אֲשֶׁר גִּלָּה לָעוֹלָם אֶת קִּיּוּמָן שֶׁל כָּל אוֹתָן הָאֲרָצוֹת, אֲשֶׁר עַד הָעֵת הַהִיא לֹא הָיוּ יְדוּעוֹת אֶלָּא מִקְצָתָן כְּאַגָּדָה מְעֻרְפָּלָה וְרֻבָּן לֹא הָיוּ יְדוּעוֹת כְּלָל.

שָׁלֹש שָׁנִים יָשַׁב מַרְקוֹ בְּבֵית הַסֹּהַר, וְלַסּוֹף יָצָא לַחָפְשִׁי. חָזַר לְוֵנֶצְיָה, נָשָׁא לוֹ שָׁם אִשָּׁה, דּוֹנַטָה שְׁמָהּ, וְהִיא יָלְדָה לוֹ שָׁלֹש בָּנוֹת. הוּא הָיָה אִישׁ עָשִׁיר וּמְפֻרְסָם בְּסִפּוּרֵי מַסָּעָיו, אֲבָל נִמְצְאוּ רַבִּים אֲשֶׁר לֹא הֶאֱמִינוּ בְּכָל סִפּוּרֵי נִפְלְאוֹתָיו, וְאָמְנָם יֵשׁ בָּהֶם כַּמָּה דְּבָרִים אֲשֶׁר בַּדִּמְיוֹן יְסוֹדָם, וְעַד הַיּוֹם אִי אֶפְשָׁר לְבָאֲרָם בְּדֶרֶךְ הַטֶּבַע. הַבְּרִיּוֹת כִּנּוּהוּ בְּלַעַג “אִיל מִילְיוֹנֵי”, כְּלוֹמַר: אִישׁ הָאֲלָפִים, שֶׁכֵּן בְּסִפּוּרָיו הוֹלְכִים וְחוֹזְרִים הָאֲלָפִים פְּעָמִים רַבּוֹת מְאֹד: אַלְפֵי מִילִים, אַלְפֵי אֲנָשִׁים, אַלְפֵי חַיּוֹת, אַלְפֵי אֲבָנִים יְקָרוֹת וְכַדּוֹמֶה לָהֶם. הוּא מֵת בֶּן שִׁבְעִים בִּשְׁנַת 1324.

תַּמְצִית מְקֻצָּרָה שֶׁל סִפּוּרָיו מָסַרְנוּ בְּסִפּוּרֵנוּ זֶה. עַל אַף הַגֻּזְמוֹת הַמּוּעָטוֹת הַמְּצוּיוֹת בַּסֵּפֶר שֶׁנִּכְתַּב מִפִּיו מְשַׁמֵּשׁ בְּכָל זֹאת סֵפֶר זֶה מָקוֹר רִאשׁוֹן שֶׁגִּלָּה אֶת סִין וְהָאֲרָצוֹת הַסְּמוּכוֹת לָהּ לִבְנֵי אֵירֹפָּה, וְרֹב תֵּאוּרָיו וְסִפּוּרָיו נִתְאַשְּׁרוּ אַחַר כָּךְ גַּם מִמְּקוֹרוֹת אֲחֵרִים. כְּמוֹ כֵן הָיְתָה הַשְפָּעַת הַסֵּפֶר הַזֶּה גְּדוֹלָה מְאֹד עַל תַּיָּרִים אֲחֵרִים וְעוֹרֵר בְּלִבָּם אֶת הַחֵשֶׁק לָצֵאת אַף הֵם לְמֶרְחַקִּים וּלְגַלּוֹת אֲרָצוֹת חֲדָשׁוֹת.


 

פֶּרֶק שְׁלִישִׁי: קוֹלֻמְבּוּס מְגַלֵּה “הָעוֹלָם הֶחָדָשׁ”    🔗

א. בַּעַל חֲלוֹמוֹת וַהֲזָיוֹת    🔗

הָאִישׁ, אֲשֶׁר סִפּוּר מַסְעֵי מַרְקוֹ פּוֹלוֹ הִשְׁפִּיעַ עָלָיו אֶת הַהַשְׁפָּעָה הָרַבָּה וְהַמְּבֹרָכָה בְּיוֹתֵר, הָיָה כְּרִיסְטוֹפֶר קוֹלֻמְבּוּס, אוֹ קְרִיסְטֹבַּל קוֹלוֹן אִישׁ גֵּנוּאַ. הַיְּדִיעוֹת עַל מוֹצָאוֹ שֶׁל אִישׁ זֶה מְעֻרְפָּלוֹת מְאֹד. יֵשׁ אוֹמְרִים שֶׁהוּא הָיָה יְהוּדִי אוֹ מִמּוֹצָא יְהוּדִי, וְכֵן מַבְטִיחַ הַהִיסְטוֹרְיוֹן הַסְּפָרַדִּי סַלְוָדוֹר דֵּי מָדָרִיאַגָה בְּסִפְרוֹ “כְּרִיסְטוֹפֶר קוֹלֻמְבּוּס”, כִּי הוּא הָיָה יְהוּדִי, נוֹלַד בְּאִיטַלְיָה וְהוֹרָיו הָיוּ יוֹצְאֵי סְפָרַד. אֲחֵרִים מַכְחִישִׁים זֹאת בְּכָל תֹּקֶף, אִם כִּי אֵלֶּה וְאֵלֶּה אֵין רְאָיוֹת מַכְרִיעוֹת בִּידֵיהֶם. עַל כָּל פָּנִים, כְּפִי שֶׁיִּתְבָּרֵר לְהַלָּן בְּמַהֲלַךְ סִפּוּרֵנוּ נִמְצְאוּ בֵּין אֲנָשָׁיו וְעוֹזְרָיו גַּם יְהוּדִים, וּמְלֻמָּדִים יְהוּדִים אַף סִיְּעוּ הַרְבֵּה לְהַצְלָחָתוֹ.

אַף שְׁנַת הֻלַּדְתּוֹ לֹא נִקְבְּעָה בְּבֵרוּר גָּמוּר, יֵשׁ מַקְדִּימִים אוֹתָהּ לִשְׁנַת 1446 (ה’ר"ו לְמִנְיֵָננוּ) וְיֵשׁ מְאַחֲרִים אוֹתָהּ ל1451 (ה’רי"א). אָבִיו הָיָה עוֹסֵק בְּנִפּוּץ צֶמֶר, בִּמְכִירַת גְּבִינָה וּבִגְבִיַּת מִסִּים, וּבְּכָל אֵלֶּה הִתְפַּרְנֵס בְּדֹחַק. כְּרִיסְטוֹפֶר לָמַד גַּם הוּא אֵצֶל אָבִיו אֶת מְלֶאכֶת נִפּוּץ הַצֶּמֶר, אֲבָל בָּהּ בָּעֵת הָיָה קוֹרֵא בְּתַאֲוָה אֶת הַסְּפָרִים הַמְּעַטִּים שֶׁאֶפְשָׁר הָיָה לוֹ לְהַשִּׂיג, וּכְדֵי שֶׁיּוּכַל לְהַרְבּוֹת בִּקְרִיאָה לָמַד אֶת הַלָּשׁוֹן הַלָּטִינִית (רוֹמָאִית), שֶׁבָּהּ הָיוּ הַסְּפָרִים מְצוּיִים בְּיוֹתֵר, וּבְיִחוּד אָהַב אֶת הַסְּפָרִים בַּעֲלֵי תֹּכֶן גֵּיאוֹגְרָפִי.

לְאַחַר שֶׁעָסַק אֵצֶל אָבִיו שָׁלֹש שָׁנִים בְּנִפּוּץ צֶמֶר נִשְׁלַח בִּשְׁנַת 1475 כְּפָקִיד סוֹחֵר שֶׁל בֵּית הַמִּסְחָר דֵּי נֶגְרוֹ וּסְפִּינוֹלָא לְאַרְצוֹת הַמִּזְרָח הַקָּרוֹב. בַּשָּׁנָה שֶׁאַחֲרֶיהָ נִשְׁלַח בִּשְׁלִיחוּת מִסְחָרִית לְאַנְגְּלִיָּה, אֲבָל אֳנִיַּת שׁוֹדְדִים הִתְנַפְּלָה עַל אֳנִיָּתוֹ לִשְׁדוֹד אוֹתָהּ וְאֶת אֲנָשֶׁיהָ, וְקוֹלֻמְבּוּס נִצַּל בְּנֵס בִּידֵי פּוֹרְטוּגַלִים שֶׁהֶעֱלוּהוּ לָאֳנִיָּתָם וְהֵבִיאוּהוּ אִתָּם לְלִיסַבּוֹן. בַּשָּׁנָה הַבָּאָה הִצְלִיחַ בְּכָל זֹאת לָבוֹא לְאַנְגְּלִיָּה. נְסִיעוֹת אֵלֶּה בְּצֵרוּף הַקְּרִיאָה בְּסִפְרוֹ הַנִּפְלָא שֶׁל מַרְקוֹ פּוֹלוֹ עוֹרְרוּ בְּלִבּוֹ אֶת הַחֵשֶׁק לְהַפְלִיג בַּיַּמִּים, לְהַגִּיעַ לַאֲרָצוֹת רְחוֹקוֹת בִּלְתִּי נוֹדָעוֹת, לַעֲשׂוֹת שָׁם הוֹן וְעשֶׁר רַב, וְאוּלַי גַּם לִמְצֹֹא אֶת גַּן הָעֵדֶן הַאַרְצִי, שֶׁהַרְבֵּה אַגָּדוֹת שָׁמַע עָלָיו בְּיַלְדוּתוֹ. לְפִי דְּבָרָיו בִּקֵּר בְּאוֹתָן הַשָּׁנִים אֶת אִיסְלַנְד, סָחַר אֶת חוֹפֵי גְוִינֵיאָה, וְהִגִּיעַ גַּם לְמַעֲלַת רַב חוֹבֵל בַּעֲבוֹדָה אֲשֶׁר עָבַד אֶת רֵנֵי מֶלֶךְ פְּרוֹוַנְס. אֲחֵרִים מְטִילִים סָפֵק בַּאֲמִתּוּת יְדִיעוֹת אֵלֶּה, שֶׁכֵּן יְדִיעוֹתָיו בְּסַפָּנוּת הָיוּ מוּעָטוֹת אֲפִלּוּ אַחַר כָּךְ, כְּשֶׁנִּתְמַנָּה אַדְמִירַל. לַסּוֹף הִגִּיעַ בִּנְדוּדָיו לְלִיסַבּוֹן בִּירַת פּוֹרְטוּגַל, שֶׁשָּׁם הָיָה אָחִיו עָסוּק בְּרִשּׁוּם מַפּוֹת לְשֵׁם פַּרְנָסָתוֹ, וְאַף כְּרִיסְטוֹפֶר הִתְמַכֵּר לְעֵת עַתָּה לְעֵסֶק זֶה. אַף מְלָאכָה זוֹ, הֲכָנַת הַמַּפּוֹת הִגְבִּירָה בְּלִבּוֹ אֶת הַתְּשׁוּקָה לְהַרְחִיק נְדוֹד לַאֲרָצוֹת בִּלְתִּי יְדוּעוֹת.

בְּלִיסַבּוֹן הִתְוַדַּע קוֹלֻמְבּוּס לְמִשְׁפַּחַת הָאָצִיל פֶּרֶסְטְרָלוֹ, שֶׁהָיָה מוֹשֵׁל פּוֹרְטוֹ סַנְטוֹ, וְלוֹ בַּת יָפָה וּשְׁמָהּ פֵילִפָּה. וְהִנֵּה יָדַע גַּם קוֹלֻמְבּוּס לְסַפֵּר כִּי הִנֵּהוּ בֵּן לְמִשְׁפַּחַת אֲצִילִים, אֲשֶׁר אֲבִי אֲבוֹתֶיהָ הָיָה קוֹלוֹנְיוּס הַמְּפַקֵּד הָרוֹמָאִי שֶׁהִכְרִיעַ בִּימֵי קֶדֶם אֶת מִתְרִידַטֶס, וְאַף כָּל קְרוֹבָיו הֵם אֲצִילִים וְאַדְמִירַלִים, וְלָכֵן אַף הוּא עַצְמוֹ מַרְבֶּה לְהַפְלִיג בַּיַּמִּים. בְּקִצּוּר, שְׁנֵי הַצְּדָדִים הָאֲצִילִים הָיוּ מַתְאִימִים זֶה לָזֶה, וְדוֹנָה פֵילִפָּה נִשְּׂאָה לַבָּחוּר הַיָּפֶה כְּרִיסְטוֹפֶר קוֹלֻמְבּוּס, וְהַזּוּג הַצָּעִיר עָבַר לָגוּר בְּבֵית הַמּוֹשֵׁל שֶׁל פּוֹרְטוֹ סַנְטוֹ, וְשָׁם הוֹסִיף קוֹלֻמְבּוּס לַעֲסֹק בַּהֲכָנַת מַפּוֹת לְשֵׁם פַּרְנָסָתוֹ. וְשָׁם, בְּמָדֵירָה, נִפְגַּשׁ עִם יוֹרֵד יַמִּים אֶחָד, אֲשֶׁר מִפִּיו שָׁמַע מַעֲשֶׂה מְשֻׁנֶּה: אוֹתוֹ אָדָם נָסַע בָּאֳנִיָּתוֹ בָּאוֹקְיָנוֹס הָאַטְלַנְטִי, וְהִנֵּה פָּרְצָה רוּחַ סְעָרָה גְּדוֹלָה וְדָחֲפָה אֶת אֳנִיָּתוֹ לְלֵב יָם, וְכַַאֲשֶׁר שָׁכְכָה הַסְּעָרָה רָאָה כִּי הוּא נִמְצָא שָׁם בְּאוֹתוֹ חֵלֶק הַיָּם הַמַּעֲרָבִי בֵּין אִיִּים בִּלְתִּי יְדוּעִים לוֹ. הוּא לֹא נִסָּה לַחְקֹר אוֹתָם הָאִיִּים, כִּי יָרֵא פֶּן יְאַבֵּד דַּרְכּוֹ, כִּי אִם מִהֵר לָשׁוּב לְאֵירֹפָּה. הַיְּדִיעָה הַזֹּאת הִסְעִירָה אֶת לֵב קוֹלֻמְבּוּס וְעוֹרְרָה לִתְחִיָּה אֶת כָּל חֲלוֹמוֹתָיו הַיְּשָׁנִים. הוּא בָּא לִידֵי מַסְקָנָה, כִּי בְּדֶרֶךְ זוֹ יַגִּיעַ אֶל הֹדּוּ מֵעֵבֶר הַמַּעֲרָב, וּמִשָּׁם גַּם אֶל הָאֲרָצוֹת שֶׁבִּקֵּר מַרְקוֹ פּוֹלוֹ, וּבֵינֵיהֶן גַּם הָאָרֶץ הַמְּבֻקָּשָׁה בְּיוֹתֵר, אֶרֶץ הַזָּהָב, גַּן הָעֵדֶן הָאַרְצִי!

הוּא פָּנָה בְּהַצָּעָתוֹ קֹדֶם כָּל לְמֶמְשֶׁלֶת מְדִינַת גֵּנוּאַ מוֹלַדְתּוֹ: הַמֶּמְשָׁלָה תַּתְקִין בְּהוֹצָאוֹתֶיהָ מִסְפַּר אֳנִיּוֹת רְאוּיוֹת לִנְסִיעָה רְחוֹקָה בָּאוֹקְיָנוֹס הָאַטְלַנְטִי וּתְמַנֶּה אוֹתוֹ, אֶת קוֹלֻמְבּוּס, מְפַקֵּד עֶלְיוֹן; וְאִם יַצְלִיחַ לְגַלּוֹת אֶרֶץ חֲדָשָׁה תְּמַנֶּה הַמֶּמְשָׁלָה אוֹתוֹ לְמוֹשֵׁל עָלֶיהָ, וְהוּא יְקַבֵּל חֵלֶק מְסֻיָּם מִן הַהַכְנָסוֹת שֶׁתַּכְנִיס אֶרֶץ זוֹ. וְאוּלָם מֶמְשֶׁלֶת גֵּנוּאַ לֹא קִבְּלָה אֶת הַצָּעָתוֹ, וְהוּא פָּנָה אֶל חוּאַן הַשֵּׁנִי מֶלֶךְ פּוֹרְטוּגַל. הַהַצָּעָה הִפְתִּיעָה אֶת הַמֶּלֶךְ, אֲבָל תְּנָאֵי קוֹלֻמְבּוּס נִרְאוּ מֻפְרָזִים בְּעֵינָיו, וְהוּא מָסַר אֶת הָעִנְיָן לְחַוַּת דַּעְתּוֹ שֶׁל וַעַד שֶׁל מֻמְחִים פּוֹרְטוּגַלִים לְגֵיאוֹגְרָפְיָה. בְּרֹאשׁ הַוַּעַד יָשַׁב הַבִּישׁוֹף מִסֵּיאוּטָה, וְקוֹלֻמְבּוּס עַצְמוֹ בָּא אֶל יְשִׁיבַת הַוַּעַד לְהַרְצוֹת אֶת פְּרָטֵי הַצָּעָתוֹ. הַבִּישׁוֹף בָּחַן וּבָדַק אֶת הָעִנְיָן וְהִשְׁתּוֹמֵם לִשְׁמֹעַ, כִּי קוֹלֻמְבּוּס מְקַוֶּה בְּדֶרֶךְ זוֹ לְהַגִּיעַ אֶל הֹדּוּ הַמַּעֲרָבית, סִין וְסִפַּנְגּוּ (יַפַּן). הוּא הוֹדִיעַ אֶת הַמֶּלֶךְ חוּאַן: יְדִיעוֹתָיו שֶׁל הָאָדוֹן קוֹלֻמְבּוּס בְּגֵיאוֹגְרָפְיה מְבֻלְבָּלוֹת וְכָל הַצָּעָתוֹ אֵינָהּ אֶלָּא הֲזָיָה שֶׁל בַּעַל חֲלוֹמוֹת.

וְאוּלָם הַמֶּלֶךְ הִרְגִישׁ בְּכָל זֹאת כִּי יֵשׁ אֵיזֶה מַמָּשׁ בְּדִבְרֵי בַּעַל הַהֲזָיוֹת, וְלָכֵן לֹא רָצָה לִדְחוֹתוֹ בְּהֶחְלֵט, אֲבָל קוֹלֻמְבּוּס הִתְנָה תְּנָאִים מַפְלִיאִים מְאֹד: תֹּאַר שֶׁל אַדְמִירַל גָּדוֹל, תֹּאַר וְשִׁלְטוֹן שֶׁל מִשְׁנֶה לַמֶּלֶךְ בְּכָל הָאֲרָצוֹת הַחֲדָשׁוֹת שֶׁיְּגַלֶּה וַעֲשָׂרָה אֲחוּזִים מִמֵּאָה שֶׁל הַמִּסְחָר בְּכָל הָאֲרָצוֹת הָאֵלֶּה. וְלָכֵן יָעַץ הַבִּישׁוֹף אֶת הַמֶּלֶךְ שֶׁיִּשְׁלַח בְּדֶרֶךְ הָאוֹקְיָנוֹס הָאַטְלַנְטִי, לֹא מִשְׁלַחַת גְּדוֹלָה בִּפְקֻדַּת קוֹלֻמְבּוּס שֶׁתַּעֲלֶה בְּיֹקֶר, אֶלָּא אֳנִיָּה אַחַת חַד-מִכְסִית וּבָהּ מִסְפַּר מַלָּחִים מִשֶּׁלּוֹ, וְהֵם יַחְקְרוּ אֶת יַמֵּי הַמַּעֲרָב כָּל צָרְכָּם. וְהַמֶּלֶךְ קִבֵּל אֶת הַהַצָּעָה וְשָׁלַח אֶת הָאֳנִיָּה בַּסֵּתֶר. – הָאֳנִיָּה הִפְלִיגָה בָּאוֹקְיָנוֹס וְשָׁטָה עַד אֲשֶׁר הֵחֵלָּה לְהִתְקָרֵב אֶל שׁוּנִית גְּדוֹלָה מְאֹד. פַּחַד נָפַל עַל הַמַּלָּחִים: אַף אִם יַעַבְרוּ דֶרֶךְ שׁוּנִית זוֹ, מִי יוֹדֵעַ אִם בְּדֶרֶךְ שׁוּבָם תְּהִי אֳנִיָּתָם מֻכְשָׁרָה לַעֲלוֹת עָלֶיהָ? וּמַה יְהִי אָז בְּסוֹפָם? הַמַּלָּחִים סֵרְבוּ לְהַאֲרִיךְ אֶת נְסִיעָתָם, וּלְאַחַר שָׁבוּעַ חָזְרוּ לְלִיסַבּוֹן.


ב. קוֹלֻמְבּוּס מַפְלִיג בַּיָּם לְבַקֵּשׁ אֶת הֹדּוּ    🔗

בִּשְׁנַת 1484 (ה’רמ"ד) בָּא קוֹלֻמְבּוּס עִם דְּיֶגוֹ בְּנוֹ (אִשְׁתּוֹ מֵתָה בֵּינָתַיִם) לִסְפָרַד מִתּוֹךְ הַחְלָטָה לִפְנוֹת בְּהַצָּעָתוֹ לְמֶלֶךְ סְפָרַד. בּוֹ בַּזְּמָן שָׁלַח אֶת אָחִיו בַּרְתּוֹלוֹמֵיאוּס לְאַנְגְּלִיָּה לְהַצִּיעַ אוֹתָהּ הַצָּעָה לִפְנֵי הַמֶּלֶךְ הֶנְרִי הַשְּׁבִיעִי. בִּסְפָרַד מָלְכוּ אָז פֶרְדִּינַנְד וְאִיזַבֶּלָּה אִשְׁתּוֹ, וַחֲצַר בֵּית מַלְכוּתָם נִמְצָא בְּקוֹרְדוֹבָה. קוֹלֻמְבּוּס מָצָא לוֹ עַד מְהֵרָה יְדִידִים רַבִּים בְּחוּגֵי מְרוֹמֵי עַם הָאָרֶץ, וּבְהַמְלָצָתָם מִנָּה הַמֶּלֶךְ וַעַד לְבָרֵר אֶת הַצָּעוֹתָיו וּדְרִישׁוֹתָיו. קוֹלֻמְבּוּס הִתְיַצֵּב אַף הַפַּעַם בִּכְבוֹדוֹ וּבְעַצְמוֹ לִפְנֵי הַוַּעַד, וְגַם הַפַּעַם נִכְשַׁל כְּמוֹ שֶׁנִּכְשַׁל לִפְנֵי הַוַּעַד בְּפּוֹרְטוּגַל. אִישׁ מִן הַוַּעַד הַסְּפָרַדִּי לֹא הֶאֱמִין לוֹ, כִּי דֶּרֶךְ הָאוֹקְיָנוֹס הָאַטְלַנְטִי יַגִּיעַ בְּמִסְפַּר יָמִים אֶל הֹדּוּ. הֵם הִמְצִיאוּ לַמֶּלֶךְ אֶת הַחְלָטָתָם כִּי “הַהַצָּעָה אֵין בָּה מַמָּשׁ וְהִיא בִּלְתִּי אֶפְשָׁרִית, וְלֹא נָאֶה לְמֶלֶךְ גָּדוֹל כְּהוֹד מַלְכוּתוֹ לְהַחְלִיט דָּבָר עַל יְסוֹד יְדִיעוֹת רְפוּיוֹת כָּכָה”.

וְאוּלָם קוֹלֻמְבּוּס הָיָה עַקְשָׁן, וְהוּא הוֹסִיף לְהִשְׁתַּדֵּל בְּעֶזְרַת יְדִידָיו אֵצֶל הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה, וְכָל הִתְאַמְּצוּתוֹ לֹא הוֹעִילָה לוֹ אֶלָּא לְקַבֵּל הַבְטָחָה מֵאֵת הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה, שֶׁאֵין הֵם דּוֹחִים כָּלִיל אֶת הַצָּעָתוֹ, אֶלָּא עַד גְּמַר מִלְחַמְתָּם עִם הַמַּבְרִים, וְאָז יִרְאוּ. בְּצִפִּיָּה זוֹ עָבְרָה עָלָיו שָׁנָה אַחַר שָׁנָה. בֵּינָתַיִם קִבֵּל יְדִיעָה מֵאָחִיו כִּי גַּם מֶלֶךְ אַנְגְּלִיָּה דָּחָה אֶת הַצָּעָתוֹ. בְּיֵאוּשׁוֹ הֶחְלִיט קוֹלֻמְבּוּס לָצֵאת לְצָרְפַת וּלְנַסּוֹת שָׁם אֶת מַזָּלוֹ. אֲבָל אָז קִבֵּל יְדִיעָה מֵאֵת אֶחָד מִידִידָיו, כִּי הִצְלִיחַ לְדַבֵּר עַל לֵב הַמַּלְכָּה אִיזַבֶּלָּה, וְהִיא מַסְכִּימָה לָבוֹא עִמּוֹ שׁוּב בִּדְבָרִים. הוּא מִהֵר אֶל הַמַּלְכָּה, אֲבָל גַּם הַמַּשָּׂא וּמַתָּן הֶחָדָשׁ נִפְסַק מַהֵר: הַמַּלְכָּה מָצְאָה שֶׁהוֹצָאוֹת הַמִּשְׁלַחַת גְּדוֹלוֹת יוֹתֵר מִדַּי, וְגַם תְּנָאָיו שֶׁל קוֹלֻמְבּוּס מֻפְרָזִים מְאֹד.

הוּא הֶחְלִיט שֵׁנִית לָצֵאת לְצָרְפַת. אֲבָל כַּאֲשֶׁר נוֹדָע הַדָּבָר לַמַּלְכָּה אִיזַבֶּלָּה הֶחְלִיטָה לְמָנְעוֹ מִזֶּה, וְהוּא הָזְמַן שֵׁנִית לְמַשָּׂא וּמַתָּן. וְסוֹף כָּל סוֹף, אַחֲרֵי שֶׁבַע שְׁנוֹת הִשְׁתַּדְּלוּת, בָּאוּ לִידֵי הֶסְכֵּם: נֶחְתַּם חוֹזֶה שֶׁלְפִיו הָבְטְחוּ לוֹ לְקוֹלֻמְבּוּס כָּל דְּרִישׁוֹתָיו, אֲבָל בִּתְנַאי שֶׁהוּא עַצְמוֹ יְשַׁלֵּם אֶת הַחֵלֶק הַשְּׁמִינִי שֶׁל כָּל הָהוֹצָאוֹת. כָּל הָהוֹצָאוֹת כֻּלָּן לֹא עָלוּ לְסַךְ 2000 דּוֹלָר לְפִי עֶרְכָּם הַיּוֹם.

נִתְּנָה פְּקֻדָּה לְהַתְקִין שְׁתֵּי אֳנִיּוֹת, וְעוֹד שְׁלִישִׁית נִשְׂכְּרָה. אָמְנָם, קָשֶׁה הָיָה לִמְצֹא סַפָּנִים וּמַלָּחִים הַנְּכוֹנִים לְסַכֵּן אֶת נַפְשָׁם בְּמַסָּע מְסֻכָּן כָּזֶה. לָכֵן פִּרְסְמוּ פְּקֻדָּה הַמְּשַׁחְרֶרֶת אֶת כָּל הָאֲנָשִׁים אֲשֶׁר יִשְׁתַּתְּפוּ בְּמִשְׁלַחַת זוֹ מִכָּל מִשְׁפָּט אֶזְרָחִי אוֹ פְּלִילִי, וְעַד מְהֵרָה הִתְלַקְּטוּ וְנִצְטָרְפוּ אֶל הַמִּשְׁלַחַת הַגְּרוּעִים בַּפּוֹשְׁעִים וּבַעֲלֵי חוֹבוֹת. בֵּית קִבּוּלָהּ שֶׁל כָּל אַחַת מִשָּׁלֹש הָאֳנִיּוֹת לֹא עָלָה עַל מֵאָה טוֹנוֹת. בַּמְּעֻלָּה שֶׁבָּהֶן, שֶׁהָיְתָה כֻּלָּהּ מְכֻסָּה, וּשְׁמָהּ: “סַנְטָא מַרְיָא”, נָסַע הָאַדְמִירַל בִּכְבוֹדוֹ וּבְעַצְמוֹ, הוּא דוֹן קְרִיסְטֹבַּל קוֹלוֹן. לְיוֹרֵד יָם מֻמְחֶה וְרַב חוֹבֵל בָּחַר אִישׁ אֶחָד וּשְׁמוֹ חוּאַן דֵּי לַא קוֹזָה. שְׁאָר שְׁתֵּי הָאֳנִיּוֹת, וּשְׁמוֹתֵיהֶן “פִּינְטָה” וְ“נִינָה”, הָיוּ מְכֻסּוֹת לֶמֶחֱצָה וְנִמְצְאוּ בִּפְקֻדַּת שְׁנֵי יְדִידָיו מַרְטִין אֲלוֹנְסוֹ פִּינְסוֹן וּוִינְסֶנְטֵי יַנֶס פִּינְסוֹן. מִסְפַּר כָּל אַנְשֵׁי שָׁלֹש הָאֳנִיּוֹת הָיָה כְּמֵאָה וְעֶשְׂרִים.

בְּיוֹם 4 לְאַבְגּוּסְט שְׁנַת 1492 לְמִנְיָנָם הִפְלִיגוּ הָאֳנִיּוֹת בַּיָּם, וְהֵחֵל הַמַּסָּע שֶׁבּוֹ נִגְלְתָה אֲמֵרִיקָה, אִם כִּי בָּרִי הָיָה לוֹ לְקוֹלֻמְבּוּס שֶׁהוּא הוֹלֵךְ בְּדֶרֶךְ חֲדָשָׁה לְהֹדּוּ הַמַּעֲרָבִית.

יוֹם זֶה הָיָה בְּדִיּוּק: שַׁבַּת נַחֲמוּ י“א בְּאָב שְׁנַת ה’רנ”ב לְמִנְיֵָננוּ. יוֹמַיִם לִפְנֵי כֵן, יוֹם תִּשְׁעָה בְּאָב הָיָה הַיּוֹם הַמְּיֻעָד לְגֵרוּשׁ כָּל הַיְּהוּדִים מִסְּפָרַד בִּגְזֵרַת פֶרְדִּינַנְד וְאִיזַבֶּלָּה. נִמְצָא כִּי אַחֲרֵי שֶגֹּרְשׁוּ הַיְּהוּדִים מִמִּקְלָטָם הַזְּמַנִּי בִּסְפָרַד, כְּאִלּוּ נִתְכַּוְּנָה הַהַשְׁגָּחָה הָעֶלְיוֹנָה לְהַמְצִיא לָהֶם מִקְלָט חָדָשׁ בְּעוֹלָם חָדָשׁ.


ג. בַּדֶּרֶךְ לַאֲמֵרִיקָה    🔗

מֶזֶג הָאֲוִיר הָיָה נוֹחַ וְהַנְּסִיעָה נְעִימָה. בְּיָמִים מוּעָטִים הִגִּיעוּ אֶל הָאִיִּים הַקַּנָּרִיִּים, אֲבָל שָׁם נֶאֶלְצוּ לְחַכּוֹת מִשּׁוּם קִלְקוּל בָּאֳנִיַּת מַרְטִין פִּינְסוֹן, אֲשֶׁר כְּפִי הַנִּרְאֶה גָּבַר בְּלִבּוֹ הַפַּחַד מִפְּנֵי סַכָּנוֹת הַדֶּרֶךְ, וְהוּא הֵחֵל לְבַקֵּשׁ תַּחְבּוּלוֹת אֵיךְ לַחֲזֹר מִדַּרְכּוֹ. אֲבָל קוֹלֻמְבּוּס הָיָה תַּקִּיף בְּדַעְתּוֹ, אַף עוֹדֵד אֶת שְׁאָר אַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה וְגֵרֵשׁ אֶת הַפַּחַד מִלִּבָּם. הָאֳנִיָּה “פִּינְטָה” תֻּקְּנָה, וּבְיוֹם 9 בְּסֶפְּטֶמְבֶּר יָצְאָה הַמִּשְׁלַחַת מִגּוֹמֶרָה שֶׁבָּאִיִּים הַקַּנָּרִיִּים וְהִפְלִיגָה שֵׁנִית בָּאוֹקְיָנוֹס הָאַטְלַנְטִי.

נָשְׁבוּ בְּלִי הֶפְסֵק רוּחוֹת צְפוֹן-מִזְרָחִיִּים, “רוּחוֹת הַמִּסְחָר”, וְהֵם נָסְעוּ כִּמְעַט יָשָׁר מַעֲרָבָה בִּנְתִיבוֹת לֹא יְדוּעוֹת לָהֶם עַד הַיּוֹם הַהוּא. בְּיוֹם 13 בְּסֶפְּטֶמְבֶּר בָּעֶרֶב מָצְאוּ כִּי מַחַט הַמַּצְפֵּן נָטְתָה לִצְפוֹן-מַעֲרָב. בַּבֹּקֶר מִיּוֹם 14 נִתְגַּלְּתָה נְטִיָּה פִּתְאֹמִית לִצְפוֹן-מִזְרָח. בַּפַּעַם הָרִאשׁוֹנָה הִכִּירוּ אַנְשֵׁי אֵירֹפָּה נְטִיָּה כָּזֹאת. בּוֹ בַּיּוֹם רָאוּ מַלָּחֵי הָאֳנִיָּה “נִינָה” שְׁתֵּי צִפֳּרִים גְּדוֹלוֹת מְרַחֲפוֹת בַּשָּׁמַיִם, וְזֶה נֶחְשַׁב לָהֶם לְסִמָּן מֻבְהָק כִּי יַבָּשָׁה קְרוֹבָה.

בְּיוֹם הַמָּחֳרָת בָּעֶרֶב הֵאִיר זִיק אֵשׁ גָּדוֹל אֶת דִּמְדּוּמֵי הָעֶרֶב בְּנָפְלוֹ הַיָּמָּה בְּמֶרְחַק מָה לִפְנֵיהֶם. הַמַּלָּחִים הִבִּיטוּ בַּחֲרָדָה עַל הוֹפָעָה זוֹ. הַאֵין זֶה אוֹת מִן הַשָּׁמַיִם כִּי רָעָה נֶגֶד פְּנֵיהֶם? קוֹלֻמְבּוּס הִשְׁקִיט אֶת הָרוּחוֹת הַנִּסְעָרִים כְּכֹל אֲשֶׁר יָכֹל, וְהָאֳנִיּוֹת הוֹסִיפוּ לָשׁוּט לְדַרְכָּן. בְּיוֹם 16 בְּסֶפְּטֶמְבֶּר הִתְקָרְבוּ אֶל מִישׁוֹר גָּדוֹל שֶׁהָיָה מְכֻסֶּה כֻּלּוֹ אַצּוֹת יָם וְהִשְׂתָּרֵעַ הַרְחֵק עַד הָאֹפֶק. לְאוֹר הַבֹּקֶר הָרָפֶה לָבַשׁ מִישׁוֹר זֶה צוּרוֹת דִּמְיוֹנִיּוֹת מְשֻׁנּוֹת, עַד שֶׁנִּרְאָה לָהֶם לְאַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת, כִּי הִגִּיעוּ לְמָקוֹם שֶׁאֵינוֹ לֹא יָם וְלֹא יַבָּשָׁה, כִּי אִם מִין בִּצָּה עַל עֶבְרֵי פִּי תְּהוֹם הָעוֹמֶדֶת לְבָלְעָם חַיִּים. הָאֳנִיּוֹת חָרְשׁוּ וּבִתְּרוּ אֶת מִישׁוֹר הַאַצּוֹת הַזֶּה כָּל הַלַּיְלָה, וְאַף בַּבֹּקֶר מִמָחֳרָת עֲדַיִן נִרְאָה לְעֵינֵיהֶם כְּאִלּוּ אֵין לוֹ סוֹף. בְּאוֹתוֹ בֹּקֶר שָׁלוּ מִן הַיָּם סַרְטָן, וּמִזֶּה הִסִּיק הָאַדְמִירַל, כִּי אִי אֶפְשָׁר שֶׁיִּהְיוּ רְחוֹקִים מִן הַיַּבָּשָׁה יוֹתֵר מִשְּׁמֹנִים לִיגוֹת (כַּ500 קִילוֹמֶטֶר). מַסְקָנָה זוֹ הִרְגִּיעָה קְצָת אֶת רוּחַ הָאֲנָשִׁים. בְּיוֹם הַמָּחֳרָת נִרְאוּ הַרְבֵּה צִפֳּרִים בַּשָּׁמַיִם, וְעָבִים נִצְטַבְּרוּ לָרֹב, וְעִם רֶדֶת הַיּוֹם טִפְטֵף גֶּשֶׁם, כְּפִי שֶׁהוּא רָגִיל רַק בַּיַּבָּשָׁה.

כָּל אֵלֶּה הָיוּ סִמָּנִים מֻבְהָקִים לְקִרְבַת יַבָּשָׁה, וְאִלּוּ הַיַּבָּשָׁה גּוּפָהּ לֹא נִרְאֲתָה. לְקוֹלֻמְבּוּס נוֹדָע בְּסוֹד כִּי הַמַּלָּחִים שֶׁבָּאֳנִיָּתוֹ מִתְלַחֲשִׁים וּמִתְקַשְּׁרִים עָלָיו, וְהֵם בָּאוּ לִידֵי מַסְקָנָה, כִּי מוּטָב לָהֶם לְהַשְׁלִיכוֹ פָּשׁוּט הַיָּמָּה, וּכְשֶׁיַּחְזְרוּ לִסְפָרַד יְסַפְּרוּ, כִּי הוּא נָפַל מִתּוֹךְ אִי זְהִירוּת בְּעֵת שֶׁהָיָה נָתוּן כֻּלּוֹ לְהִסְתַּכְּלוּת בַּכּוֹכָבִים. מֵאָז נָהַג בְּעַצְמוֹ זְהִירוּת יְתֵרָה. הוּא יָדַע כִּי בְּיִחוּד מְפַחֲדִים הַמַּלָּחִים מִפְּנֵי הָרוּחוֹת הַדּוֹחֲפִים אֶת אֳנִיּוֹתֵיהֵם בְּלִי הֶפְסֵק מַעֲרָבָה, וּמִשּׁוּם זֶה בָּאוּ לִידֵי מַסְקָנָה שֶׁבְּיָמִים אֵלֶּה אֵין כְּלָל רוּחוֹת שֶׁיַּחֲזִירוּ אוֹתָם לִסְפָרַד.

וְאוּלָם הִנֵּה הִתְעוֹרֵר רוּחַ נֶגְדִּי וְגֵרַשׁ גַּם פַּחַד זֶה מִלִּבָּם. הָאֳנִיּוֹת הוֹסִיפוּ לְהִתְקַדֵּם, אִם כִּי לְאַט יוֹתֵר. הַרְחֵק בִּדְרוֹם-מַעֲרָב נִרְאָה צֵל גָּדוֹל בַּשָּׁמַיִם. קוֹלֻמְבּוּס הִפְנָה אֶת אֳנִיָּתוֹ לָעֵבֶר הַהוּא: הַיַּבָּשָׁה קְרוֹבָה. אֲבָל לֹא יַבָּשָׁה הָיְתָה זֹאת, כִּי אִם עֲנָנָה כְּבֵדָה, אֲשֶׁר שִׁנְּתָה אֶת צוּרָתָהּ בְּהִתְקָרֵב אֵלֶיהָ “סַנְטָא מַרְיָא”. בִּ3 לְאוֹקְטֹבֶּר נִרְאוּ שׁוּב סִמָּנִים שֶׁל יַבָּשָׁה, וְהַמַּלָּחִים דָּרְשׁוּ לְעַכֵּב אֶת הָאֳנִיָּה וְלַחְקֹר אֶת הַדָּבָר, אֲבָל קוֹלֻמְבּוּס שֶׁפָּחַד מִפְּנֵי אַכְזָבָה חֲדָשָׁה צִוָּה לִנְסֹעַ הָלְאָה.

וְאוּלָם עַתָּה הִנֵּה עָמְדוּ הַמַּלָּחִים לְהִתְמָרֵד בֶּאֱמֶת. בְּקֹשִי רַב עָלָה בִּידֵי קוֹלֻמְבּוּס לַעֲצֹר בָּהֶם. הוּא הִשְׁתַּמֵּשׁ בְּכָל הָאֶמְצָעִים: בְּהַבְטָחוֹת, בְּשִׁדּוּלִים וּפִיּוּסִים וְגַם בְּאִיּוּמִים. מַה יֹאמְרוּ בִּסְפָרַד אִם הֵם יַחְזְרוּ בִּלְעָדָיו אוֹ בְּנִגּוּד לִפְקֻדּוֹתָיו? הֲלֹא בּוּשָׁה תְּכַסֶּה פְּנֵיכֶם בְּעָמְדְכֶם לִפְנֵי נְשֵׁיכֶם? וְזִכְרוּ נָא אֶת הָאוֹצָרוֹת הָרַבִּים הַמּוּכָנִים לָכֶם בְּאוֹתָן אַרְצוֹת הַמַּעֲרָב שֶׁאַתֶּם עוֹמְדִים לְכָבְשָׁן! וְכָךְ יוֹם וָיוֹם, וְשָׁעָה שָׁעָה. אֲבָל סוֹף כָּל סוֹף מֵאֲנוּ בְּהֶחְלֵט לְהוֹסִיף לַעֲשׂוֹת דַּרְכָּם מַעֲרָבָה. גַּם מַרְטִין אֲלוֹנְסוֹ פִּינְסוֹן עָבַר מִ“פִּינְטָה” וְעָמַד בְּרֹאשׁ הַמּוֹרְדִים. בְּיוֹם 7 בְּאוֹקְטוֹבֶּר הִגִּיעוּ לִידֵי פְּשָׁרָה, לְשַׁנּוֹת אֶת כִּוּוּן מַהֲלַךְ הָאֳנִיּוֹת לִדְרוֹם-מַעֲרָב.

לְאַחַר אַרְבָּעָה יָמִים שָׁלוּ הַמַּלָּחִים מִתּוֹךְ הַיָּם קֶרֶשׁ שֶׁל שֻׁלְחָן וּמַקֵּל מְחֻטָּב שֶׁכְּפִי הַנִּרְאֶה חֻטַּב בְּאֵיזֶה כְּלִי מַתֶּכֶת. (יֵשׁ מְשַׁעֲרִים שֶׁקּוֹלֻמְבּוּס עַצְמוֹ הִשְׁלִיכָם הַיָּמָּה, כְּדֵי לְרַמּוֹת בָּזֶה אֶת הַמַּלָּחִים). בּוֹ בַּיּוֹם רָאוּ הַמַּלָּחִים שֶׁל אַחַת מִשְּׁתֵּי הָאֳנִיּוֹת הָאֲחֵרוֹת “עָנָף וְעָלָיו גַּרְגְּרִים חֲדָשִׁים” שֶׁצָף עַל פְּנֵי מֵי הַיָּם. בָּרוּר הָיָה כִּי יַבָּשָׁה קְרוֹבָה. וְאוּלָם כָּל אוֹתוֹ יוֹם עֲדַיִּן לֹא נִרְאֲתָה שׁוּם יַבָּשָׁה לָעֵינַיִם, וְרַק סָמוּךְ לִשְׁעַת עֶשֶׂר בַּלַּיְלָה, בְּעֵת שֶׁקּוֹלֻמְבּוּס הִשְׁקִיף בַּאֲפֵלַת הַלַּיְלָה עַל פְּנֵי עֵבֶר הַמַּעֲרָב, רָאָה שָׁם נִצְנוּץ שֶׁל אוֹר, וְהוּא קָרָא אֶחָד מֵאֲנָשָׁיו שֶׁיִּרְאֶה גַּם הוּא אֶת הַפֶּלֶא… הָאוֹר נִצְנֵץ שׁוּב הַרְחֵק מֵעַל מֵי הַיָּם. הֵם מִהֲרוּ לִקְרֹא אֲלֵיהֶם אֶת פְּקִיד הַמֶּמְשָׁלָה שֶׁהָיָה מְמֻנֶּה עַל עִסְקֵי הָאֳנִיָּה, וְהוּא הִתְיַּצֵּב בֵּינֵיהֶם וְהִבִּיט וְהִבִּיט, וּפִתְאֹם פָּקַח עֵינָיו לִרְוָחָה – כִּי אָמְנָם רָאָה שָׁם אוֹר כְּאוֹר הַנֵּר הַהוֹלֵךְ וְחוֹזֵר, כִּי הָיָה אוֹר זֶה בִּידֵי הָאֲנָשִׁים עַל הַיַּבָּשָׁה שֶׁהָלְכוּ מִצְרִיף אֶחָד לַשֵּׁנִי.

בַּלַּיְלָה הַהוּא לֹא יָשַׁן שׁוּם אָדָם בְּכָל שָׁלֹש הָאֳנִיּוֹת אֶלָּא עָמְדוּ וְהִבִּיטוּ עַל הָאוֹרוֹת הַמְּנַצְנְצִים אֲלֵיהֶם מִתּוֹךְ עוֹלָם חָדָשׁ. מַלְכַּת סְפָרַד הִבְטִיחָה לָתֵת פְּרָס בְּסַךְ עֲשֶׂרֶת אֲלָפִים מָרָוֶדוֹת לָאִישׁ הָרִאשׁוֹן שֶׁיִּרְאֶה אֶת הַיַּבָּשָׁה. בִּשְׁתֵּי שָׁעוֹת לִפְנוֹת בֹּקֶר מִיּוֹם 12 בְּאוֹקְטֹבֶּר קָרָא רוֹדְרִיגוֹ דֵּי טְרִיאַנָא, אֶחָד מִמַּלָּחֵי “פִּינְטָה”, כִּי הִנֵּה הוּא רוֹאֶה יַבָּשָׁה. הוּא לֹא טָעָה. מִתּוֹךְ דִּמְדּוּמֵי הַבֹּקֶר בִּצְבֵּץ וְעָלָה חוֹף נָמוּךְ נָטוּעַ עֵצִים. הָאֳנִיּוֹת נִתְעַכְּבוּ לְמוּלוֹ וְהוֹרִידוּ אֶת עָגְנֵיהֶן.

הַלַּיְלָה הַהוּא הָיָה בְּדִיּוּק לֵיל הוֹשַׁעֲנָא רַבָּה (כ"א בְּתִשְׁרֵי) שֶׁל שְׁנַת ה’רנ"ג לִיצִירָה.

הָאַדְמִירַל הַגָּדוֹל, אֲשֶׁר לֹא יָדַע אֶת נַפְשׁוֹ מֵרֹב הִתְרַגְּשׁוּת, בִּרְאוֹתוֹ בְּהָקִיץ אֶת הִתְגַּשְּׁמוּת חֲלוֹמוֹ הַגָּדוֹל, צִוָּה אֶת אֲנָשָׁיו לָרֶדֶת בַּסִּירוֹת וְלַחְתֹּר אֶל הַחוֹף, כְּשֶׁהוּא עַצְמוֹ לָבוּשׁ כָּל כְּלֵי זֵינוֹ וְנוֹשֵׂא בְּיָדוֹ אֶת דֶּגֶל מַלְכוּת סְפָרַד. וְכֵן עָשׂוּ גַּם מְפַקְּדֵי הָאֳנִיּוֹת “פִּינְטָה” וְ“נִינָה”. הַסִּירוֹת הָלְכוּ וְהִתְקָרְבוּ אֶל חוֹף שֶׁלֹּא הָיָה שָׁמֵם כְּלָל, כִּי אִם לְהֶפֶךְ מָלֵא אֲנָשִׁים וְנָשִׁים שֶׁכְּמוֹתָם לֹא רָאוּ אַנְשֵׁי אֵירֹפָּה מֵעוֹדָם – הֵם הָיוּ גְּבֹהֵי קוֹמָה וַעֲרֻמִּים, וְלָטְשׁוּ עֵינֵיהֶם מִתּוֹךְ דּוּמִיַּת תִּמָּהוֹן אֶל הַבָּאִים אֲלֵיהֶם.

אַךְ דָּרְכָה כַּף רֶגֶל קוֹלֻמְבּוּס עַל חוֹף הָאָרֶץ הַחֲדָשָׁה נָפַל עַל בִּרְכָּיו וְהוֹדָה לֵאלֹהִים. אַף כָּל אַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה שֶׁנִּדְחֲקוּ עַל סְבִיבָיו נָפְלוּ עַל בִּרְכֵּיהֶם, וְכַמָּה מֵהֶם בָּכוּ וּבִקְּשׁוּ סְלִיחָה מִמֶּנּוּ עַל כָּל הַצַּעַר שֶׁגָּרְמוּ לוֹ.


ד. מִכְתַּב קוֹלֻמְבּוּס אֶל מֶלֶךְ סְפָרַד    🔗

בָּזֶה אָנוּ מְבִיאִים (בְּהַשְׁמָטַת הַדְּבָרִים שֶׁאֵינָם חֲשׁוּבִים) אֶת מִכְתָּבוֹ שֶׁל קוֹלֻמְבּוּס, שֶׁבּוֹ הוֹדִיעַ אֶת מֶלֶךְ סְפָרַד אֶת פְּרָטֵי נְסִיעָתוֹ הָרִאשׁוֹנָה:

"אָדוֹן, אֲנִי כּוֹתֵב לְךָ מִכְתָּב זֶה, אֲשֶׁר מִמֶּנּוּ תִּלְמַד לָדַעַת, אֵיךְ עָבַרְתָּי בִּשְׁלֹשִים וּשְׁלֹשָה יָמִים מֵהָאִיִּים הַקָּנָּרִיִּים אֶל אַרְצוֹת הֹדּוּ בַּצִּי שֶׁהוֹאִילוּ אֲדוֹנֵינוּ הוֹד מַלְכוּתָם הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה לָתֵת לִי. וְשָׁם מָצָאתִי הַרְבֵּה אִיִּים, וּבָהֶם אֲנָשִׁים אֵין מִסְפָּר, וְעַל כֻּלָּם פָּרַשְׂתִּי אֶת שִׁלְטוֹן הוֹד מַלְכוּתָם בְּהוֹדָעָה שֶׁהוֹדַעְתִּי וּבְנֵס הַמַּלְכוּת שֶׁהֲרִימוֹתִי, וְאִישׁ לֹא עָמַד בְּפָנֵינוּ.

וְהָאִי הָרִאשׁוֹן שֶׁמָּצָאתִי קָרָאתִי שְׁמוֹ סַן סַלְוָדוֹר (כַּיּוֹם שְׁמוֹ: אִי וַטְלִינְג) וְהָאִינְדִיאַנִים (הַהֹדִּיִּים) קוֹרְאִים שְׁמוֹ “גוּאַנַהַנִי”; וְשֵׁם הָאִי הַשֵּׁנִי קָרָאתִי אִי מַרְיָא הַקְּדוֹשָׁה (רוּם קֵי), וְשֵׁם הַשְּׁלִישִׁי פֶרְנַנְדִּינָה (הָאִי הָאָרֹךְ), וְשֵׁם הָרְבִיעִי אִיזַבֶּלָּה (הָאִי הַמְּעֻקָּל) וְכֵן קָרָאתִי שֵׁמוֹת לְכָל הָאִיִּים.

כַּאֲשֶׁר הִגַּעְתִּי לְחוּאֲנָה פָּנִיתִי לְאֹרֶךְ חוֹפָהּ מַעֲרָבָה וְרָאִיתִי שֶׁהִנֶּהָ רַחֲבַת יָדַיִם, עַד אֲשֶׁר חֲשַׁבְתִּיהָ לְיַבָּשָׁה, לִמְדִינַת קָטַיוֹ (סִין). וְאַחֲרֵי שֶׁבַּחוֹף לֹא הָיוּ שָׁם לֹא עָרִים וְלֹא כְּפָרִים, כִּי אִם חֲצֵרוֹת קְטַנּוֹת, וְלֹא יָכֹלְתִּי לְדַבֵּר עִם הָאֲנָשִׁים שְׁהִתְגּוֹרְרוּ שָׁם, יַעַן אֲשֶׁר מִהֲרוּ לִבְרֹחַ מִפָּנַי, לָכֵן הוֹסַפְתִּי לָלֶכֶת בְּאוֹתָהּ דֶּרֶךְ, בְּחָשְׁבִי כִּי סוֹף כָּל סוֹף אֶמְצָא כְּרַכִּים וְעָרִים.

וְכַַאֲשֶׁר עָבַרְתִּי הַרְבֵּה לִיגוֹת וְלֹא מָצָאתִי שׁוּם שִׁנּוּי, וְהַחוֹף הוֹלִיכַנִי צָפוֹנָה, וַאֲנִי מֵאַנְתִּי לָלֶכֶת שָׁמָּה, כִּי הִנֵּה כְּבָר הִגִּיעַ הַחֹרֶף וּבְדַעְתִּי הָיָה לִפְנוֹת דָּרוֹמָה, לָכֵן הֶחְלַטְתִּי לֹא לְחַכּוֹת לְשִׁנּוּי מֶזֶג הַאֲוִיר, כִּי אִם חָזַרְתִּי לַאֲחוֹרַי לְהַגִּיעַ לְחוֹף מִבְטַחִים יָדוּעַ לִי, וּמִן הַמָּקוֹם הַהוּא שָׁלַחְתִּי שְׁנֵי אֲנָשִׁים לְתוֹךְ הָאָרֶץ פְּנִימָה, לַחְקֹר וְלָדַעַת אִם יֵשׁ מֶלֶךְ וּכְרַכִּים גְּדוֹלִים. הֵם עָבְרוּ מַהֲלַך שְׁלֹשָׁה יָמִים וּמָצְאוּ שָׁם חֲצֵרוֹת קְטַנּוֹת לְאֵין מִסְפָּר וַאֲנָשִׁים אֵין סְפֹרוֹת, אֲבָל כֻּלָּם בְּלִי שׁוּם חֲשִׁיבוּת. וּמִסִּבָּה זוֹ חָזְרוּ אֵלַי.

מִפִּי אִינְדִיאַנִים אֲחֵרִים שֶׁתָּפַשְׂתִּי הֲבִינוֹתִי כִּי אֶרֶץ זוֹ לֹא הָיְתָה בִּלְתִּי אִם אִי. וְלָכֵן פָּנִיתִי מִשָּׁם לְאֹרֶךְ הַחוֹף מִזְרָחָה מֶרְחַק 107 לִיגוֹת עַד קָצֵהוּ. וּמֵעַל הַכֵּף רָאִיתִי אִי אַחֵר, בְּמֶרְחַק 18 לִיגוֹת מֵהָרִאשׁוֹן, מִזְרָחָה, אֲשֶׁר אֶת שְׁמוֹ כְּבָר קָרָאתִי אֶסְפַּנְיוֹלָה. וַאֲנִי הָלַכְתִּי לָתוּר אֶת הָאִי הַהוּא. אוֹתוֹ אִי וְכָל שְׁאָר הָאִיִּים פּוֹרִים לְאֵין שִׁעוּר. לְאֹרֶךְ חוֹף הַיָּם יֵשׁ שָׁם הַרְבֵּה מְקוֹמוֹת יָפִים לִנְמֵלִים, וְהַרְבֵּה נְהָרוֹת טוֹבִים וּגְדוֹלִים לְהַפְלִיא. הַיַּבָּשָׁה שָׁם גְּבֹהָה, וְיֵשׂ שָׁם הַרְבֵּה רִכְסֵי הָרִים וְשִׂיאִים גְּבֹהִים. וְכֻלָּם יָפִים, וְאַלְפֵי צוּרוֹת לָהֶם, וְעַל כֻּלָּם אֶפְשָׁר לַעֲלוֹת, וְהֵם מְלֵאִים עֵצִים מֵאַלְפֵי מִינִים וּגְדוֹלִים, עַד שֶׁרָאשֵׁיהֶם נִרְאִים כְּמַגִּיעִים עַד הַשָּׁמַיִם. וְסִפְּרוּ לִי כִּי אֵין הֵם מַשִּׁירִים לְעוֹלָם אֶת עֲלֵיהֶם, וְאָמְנָם רָאִיתִי אוֹתָם יְרֻקִּים וְרַעֲנַנִּים, כְּמוֹ הָעֵצִים בִּסְפָרַד בְּחֹדֶשׁ מַי, וְכַמָּה מֵהֶם פּוֹרְחִים, וְיֵשׁ מֵהֶם נוֹשְׂאִים פְּרִי לְמִינֵיהֶם. וְהַזָּמִיר מַשְׁמִיעַ שִׁירָתוֹ, וְגַם צִפֳּרִים אֲחֵרוֹת מֵאַלְפֵי מִינִים, בְּחֹדֶשׁ נוֹוֶמְבֶּר.

וְיֵשׁ שָׁם שִׁשָּׁה אוֹ שְׁמֹנָה דְּקָלִים, וְכֻלָּם יָפִים בְּרֹב מִינֵיהֶם הַשּׁוֹנִים וְנֶחְמָדִים לְהַפְלִיא, וְכֵן גַּם כַּמָּה עֵצִים אֲחֵרִים וּפֵרוֹת וּצְמָחִים. וְיֵשׁ שָׁם הַרְבֵּה חֹרְשׁוֹת עֲצֵי אֹרֶן נִפְלָאִים, וְיֵשׁ שָׁם שְׁטָחִים גְּדוֹלִים שֶׁל אֲדָמָה מְעֻבֶּדֶת, וְשָׁם דְּבַש, וְצִפֳּרִים מִמִּינִים רַבִּים וּפֵרוֹת מִפֵּרוֹת שׁוֹנִים. וּבִפְנִים הָאָרֶץ יֵשׁ מִכְרוֹת מַתָּכוֹת, וְאֵין מִסְפָּר לָאֻכְלוֹסִים. אֶסְפַּנְיוֹלָה הִיא פֶּלֶא.

וְהָרְכָסִים וְהֶהָרִים, הַמִּישׁוֹרִים וְאַדְמַת הַחֲרִישָׁה וְכָרֵי הַמִּרְעֶה נֶחְמָדִים לְמַרְאֶה וְטוֹבִים לִנְטִיעָה וְלִזְרִיעָה, לְגִדּוּל בָּקָר מִכָּל הַמִּינִים, וּלְבִנְיַן עָרִים וּכְפָרִים. וְהַנְּמֵלִים בַּיָּם אִי אֶפְשָׁר לְהַאֲמִין בְּקִיּוּמָם כָּל זְמַן שֶׁאֵין רוֹאִים אוֹתָם, וְכֵן גַּם הַנְּהָרוֹת גְּדוֹלִים וּמְרֻבִּים, וְהַמַּיִם בָּהֶם טוֹבִים, וְרֻבָּם מְכִילִים זָהָב. וְהָעֵצִּים וְהַפֵּרוֹת וְהַצְּמָחִים שׁוֹנִים שָׁם הַרְבֵּה מֵאֲשֶׁר בְּחוּאֲנָה. בְּאִי זֶה יֵשׁ הַרְבֵּה בְּשָׂמִים וּמִכְרוֹת גְּדוֹלִים שֶׁל זָהָב וּמַתָּכוֹת אֲחֵרוֹת.

וְהַבְּרִיּוֹת בְּאִי זֶה וְכֵן בְּכָל שְׁאָר הָאִיִּים שֶׁמָּצָאתִי וְשֶׁשָּמַעְתִּי עֲלֵיהֶם, מִתְהַלְּכִים כֻּלָּם עֲרֻמִּים, אֲנָשִׁים וְנָשִׁים כִּבְיוֹם הִוָּלְדָם, וְרַק כַּמָּה מִן הַנָּשִׁים מְכַסּוֹת מָקוֹם אֶחָד בַּעֲלֵה צֶמַח אוֹ בְּרֶשֶׁת שֶׁל כֹּתֶן שֶׁהֵן מַתְקִינוֹת לָהֶן לְשֵׁם כָּךְ. אֵין לָהֶם לֹא בַּרְזֶל וְלֹא פְּלָדָה וְלֹא נֶשֶׁק וְאַף אֵין הֵם רְאוּיִים לְהִשְׁתַּמֵּשׁ בְּכָל אֵלֶּה, אַפְעַלְפִּי שֶׁהֵם נָאִים בְּמִבְנֵה גוּפָם וּבְקוֹמָתָם, אֲבָל פַּחְדָּנִים הֵם לְהַפְלִיא. אֵין לָהֶם אֶלָּא נֶשֶׁק עָשׂוּי מִקָּנֶה שֶׁבְּקָצֵהוּ קָבוּעַ מַקֵּל קָטָן מְחֻדָּד. וְאַף לְהִשְׁתַּמֵּשׁ בְּנֶשֶׁק זֶה אֵין לָהֶם הָעֹז, שֶׁכֵּן קָרָה הַרְבֵּה פְּעָמִים כִּי שָׁלַחְתִּי אֶל הַחוֹף שְׁנַיִם אוֹ שְׁלֹשָה אֲנָשִׁים לְאֵיזוֹ עִיר לָבוֹא בִּדְבָרִים עִם הַתּוֹשָׁבִים, וַאֲנָשִׁים לְאֵין מִסְפָּר יָצְאוּ אֲלֵיהֶם, וְאַךְ רָאוּ אֶת אֲנָשֵׁינוּ מִתְקָרְבִים מִיָּד בָּרְחוּ מִפְּנֵיהֶם, וְאַף אָב לִבְנוֹ לֹא חִכָּה. וְלֹא מִפְּנֵי שֶׁנַּעֲשָׂה רַע לְאֶחָד מֵהֶם, לְהֶפֶךְ, בְּכָל מָקוֹם שֶׁהָיִיתִי וְיָכֹלְתִּי לָבוֹא בִּדְבָרִים עִמָּהֶם הָיִיתִי נוֹתֵן לָהֶם כָּל מַה שֶׁהָיָה בְּיָדִי, כְּמוֹ בְּגָדִים וְכַמָּה דְּבָרִים אֲחֵרִים, בְּלִי שֶׁקִּבַּלְתִּי דָּבָר מֵהֶם, אֲבָל כָּךְ דַּרְכָּם שֶׁל אוֹתָם הָאֲנָשִׁים, מוּגֵי לֵב לְאֵין מַרְפֵּא.

אֲבָל אֱמֶת הַדָּבָר כִּי לְאַחַר שֶׁהִרְגִּיעוּ אֶת רוּחָם וְהַפַּחַד סָר מִלִּבָּם נַעֲשׂוּ תְמִימִים וּנְדִיבִים בְּרוּחָם וּמוּכָנִים לָתֵת לָנוּ כָּל מַה שֶׁהָיָה בְּיָדָם, שֶׁאִלּוּ לֹא רָאִינוּ זֹאת בְּעֵינֵינוּ לֹא הָיִינוּ יְכוֹלִים לְהַאֲמִין בְּכָךְ. מֵעוֹלָם לֹא סֵרְבוּ לָתֵת לָנוּ דָּבָר שֶׁבִּקַּשְׁנוּ מֵהֶם. לְהֶפֶךְ, הֵם הִזְמִינוּ כָּל אֶחָד וְאֶחָד מֵאִתָּנוּ לָקַחַת אֶת חֶלְקוֹ מֵהֶם וְהֶרְאוּ לָנוּ חִבָּה יְתֵרָה כְּאִלּוּ הָיוּ נְכוֹנִים לָתֵת אֶת עֶצֶם לִבּוֹתָם, וְהָיוּ מְרֻצִּים מְאֹד בְּכָל דָּבָר שֶׁנִּתַּן לָהֶם בֵּין אִם הָיָה דְבַר עֶרֶךְ וּבֵין שֶׁהָיָה דָּבָר שֶׁל מַה בְּכָךְ. וְלָכֵן אָסַרְתִּי עַל אֲנָשַׁי לָתֵת לָהֶם דְּבָרִים חַסְרֵי עֵרֶך כְּמוֹ שִׁבְרֵי כְּלֵי חֶרֶס וּזְכוּכִית וְקִרְעֵי רְצוּעוֹת, אִם כִּי הָיוּ שְׂמֵחִים לְקַבֵּל לִידֵיהֶם דְּבָרִים כָּאֵלֶּה כְּמוֹצֵא שָׁלָל רַב. וְכָכָה נִמְצָא כִּי מַלָּח אֶחָד קִבֵּל מִידֵיהֶם בִּשְׁבִיל רְצוּעָה זָהָב שֶׁמִּשְׁקָלוֹ הָיָה שְׁנֵי קַסְטֶלָּנוֹת וָחֵצִי (מַטְבְּעוֹת זָהָב), וַאֲחֵרִים קִבְּלוּ עוֹד יוֹתֵר מִזֶּה בְּעַד דְּבָרִים פְּחוּתִים בְּעֶרְכָּם. וּבְעַד בְּלַנְקוֹת (מַטְבְּעוֹת כֶּסֶף) הָיוּ נְכוֹנִים לָתֵת כָּל מַה שֶׁהָיָה בְּיָדָם, וַאֲפִלּוּ זָהָב בְּמִשְׁקַל שְׁתַּיִם אוֹ שָׁלֹש קַסְטֶלָנוֹת, אוֹ חֲבִילָה שֶׁל מַטְוֵה כֹּתֶן שֶׁמִּשְׁקָלָהּ כִּ12 קִילוֹגְרַם.

הֵם לָקְחוּ אַף חֲתִיכוֹת שֶׁל שִׁבְרֵי חִשּׁוּקִים שֶׁל חֲבִיּוֹת הַיַּיִן וְנָתְנוּ בַּעֲדָם כָּל מַה שֶׁהָיָה בִּידֵיהֶם, עַד שֶׁרַע הָיָה הַמַּעֲשֶׂה בְּעֵינַי וְאָסַרְתִּי לַעֲשׂוֹתוֹ. וַאֲנִי נָתַתִּי לָהֶם אַלְפֵי דְּבָרִים נָאִים וְטוֹבִים שֶׁהֵבֵאתִי עִמִּי, כְּדֵי שֶׁיַּרְגִּישׁוּ אֶת חִבָּתֵנוּ וִיקַבְּלוּ אֶת דָּתֵנוּ וְיָכִינוּ אֶת לְבָבָם לֶאֱהֹב וְלַעֲבֹד אֶת הוֹד מַלְכוּתָם וְאֶת כָּל עַם קַסְטִילְיָה וְיִשְׁתַּדְּלוּ לְעָזְרֵנוּ וְלָתֵת לָנוּ אֶת כָּל הַדְּבָרִים הַמְּצוּיִים בִּידֵיהֶם בְּשֶׁפַע רַב וְהַדְּרוּשִׁים לָנוּ. וְאֵין הֵם יוֹדְעִים שׁוּם אֱמוּנָה וְאֵין הֵם עוֹבְדֵי אֱלִילִים, אֲבָל הֵם כֻּלָּם מַאֲמִינִים כִּי כָּל חָזָק וָטוֹב בַּשָּׁמַיִם הוּא, וּבָרוּר לָהֶם בְּהֶחְלֵט, כִּי אֲנִי, עִם כָּל אֲנָשַׁי וָאֳנִיּוֹתַי, בָּאנוּ מִן הַשָּׁמַיִם, וּבֶאֱמוּנָה זוֹ קִבְּלוּנִי בְּכָל מָקוֹם אַחֲרֵי שֶׁהִתְגַּבְּרוּ עַל פַּחְדָּם. וְכָל זֶה לֹא מִשּׁוּם שֶׁטִּפְּשִׁים הֵם, לְהֶפֶךְ, הֵם בַּעֲלֵי בִּינָה רַבָּה, וְהֵם אֲנָשִׁים הַנּוֹסְעִים בְּכָל אוֹתָם הַיַּמִּים, וְנִפְלָא הוּא לִשְׁמֹעַ אֵיךְ הֵם מֵיטִיבִים לְסַפֵּר הַכֹּל, אֲבָל הַסִּבָּה הִיא שֶׁמֵּעוֹלָם לֹא רָאוּ אֲנָשִׁים לְבוּשִׁים בְּגָדִים אוֹ אֳנִיּוֹת מִמִּין שֶׁלָּנוּ.

וּמִיָּד כְּשֶׁבָּאתִי לְהֹדּוּ, בָּאִי הָרִאשׁוֹן שֶׁמָּצָאתִי, תָּפַסְתִּי אֲחָדִים מֵהֶם בְּכֹחַ הַזְרֹעַ, לְמַעַן אֲשֶׁר יִלְמְדוּ לָדַעַת וְיִתְּנוּ לִי יְדִיעוֹת עַל כָּל הַנַּעֲשֶׂה בְּאוֹתָם הַמְּקוֹמוֹת. וְכָךְ קָרָה הַדָּבָר כִּי עַד מְהֵרָה הֵבִינוּ אוֹתָנוּ וַאֲנַחְנוּ אוֹתָם, אִם בְּדִבּוּר אוֹ בִּרְמָזִים וּבְאוֹתוֹת, וְהֵם הָיוּ מוּכָנִים לְשָׁרְתֵנּו. וַעֲדַיִן אֲנִי מוֹלִיך אוֹתָם אִתִּי, וּבָרִי לָהֶם כִּי מִן הַשָּׁמַיִם אֲנִי בָּא. וְהֵם הָרִאשׁוֹנִים לְהוֹדִיעַ זֹאת בְּכָל מָקוֹם שֶׁאָנוּ בָּאִים אֵלָיו, וְכָל יֶתֶר הָאֲנָשִׁים רָצִים מִבַּיִת לְבַיִת וְאֶל הֶעָרִים הַקְּרוֹבוֹת וְקוֹרְאִים בְּקוֹל גָּדוֹל: “בֹּאוּ! בֹּאוּ לִרְאוֹת אֶת הָאֲנָשִׁים מִן הַשָּׁמַיִם!”

וְכֵן כֻּלָּם, בֵּין גְּבָרִים וּבֵין נָשִׁים, כְּשֶׁהֵם מִתְגַּבְּרִים עַל פַּחְדָּם מִפָּנֵינוּ, בָּאִים אֵלֵינוּ מִגָּדוֹל וְעַד קָטָן, וְכֻלָּם מְבִיאִים דְּבַר מָה לֶאֱכֹל וְלִשְׁתּוֹת וּמַגִּישִׁים לָנוּ מִתּוֹךְ חִבָּה יְתֵרָה.

בְּכָל הָאִיִּים יֵשׁ לָהֶם סִירוֹת מִפְרָשׂ רַבּוֹת מְאֹד, מֵהֶן גְּדוֹלוֹת מֵהֶן קְטַנּוֹת. אֵין הַסִּירוֹת רְחָבוֹת מִשּׁוּם שֶׁהֵן עֲשׂוּיוֹת מִגֶּזַע עֵץ אֶחָד, אֲבָל הֵן שָׁטוֹת בִּמְהִירוּת מַפְלִיאָה. וּבְסִירוֹת אֵלֶּה הֵם סוֹבְבִים בְּכָל אוֹתָם הָאִיִּים הַמְּרֻבִּים מְאֹד וּמוֹלִיכִים אֶת נִכְסֵיהֶם. וַאֲנִי רָאִיתִי אַחַת מִסִּירוֹתֵיהֶם אֵלֶּה, וּבָהּ יָשְׁבוּ שִׁבְעִים וּשְׁמֹנִים אִישׁ, וְכָל אֶחָד מְשׁוֹטוֹ בְּיָדוֹ.

בְּכָל האִיִּים האֵלֶּה לֹא רָאִיתִי הֶבְדֵּלִים גְּדוֹלִים בְּמַרְאֶה הַבְּרִיּוֹת אוֹ בְּמִנְהֲגֵיהֶם וּבִשְׂפָתָם. לְהֶפֶךְ, הֵם כֻּלָּם מְבִינִים זֶה אֶת זֶה.

וַאֲשֶׁר לָאִי חוּאֲנָה הִנֵּה אוּכַל לְהַגִּיד, כִּי הוּא גָּדוֹל מֵאַנְגְּלִיָּה וּסְקוֹטְיָה גַם יַחַד. כִּי חוּץ מִמָּה שֶׁעָבַרְתִּי שָׁם מֶרְחָק שֶׁל 107 לִיגוֹת עוֹד יֵשׁ שָׁם שְׁתֵּי פְּרוֹבִינְצִיּוֹת שֶׁלֹּא הָלַכְתִּי לְשָׁם. אַחַת מֵהֶן קְרוּיָה בְּפִיהֶם אֲוַן, וְיֵשׁ שָׁם אֲנָשִׁים בַּעֲלֵי זְנָבוֹת מִלֵּדָתָם; וְאָרְכָּן שֶׁל אוֹתָן הַפְּרוֹבִינְצִיּוֹת אִי אֶפְשָׁר שֶׁיִּהְיֶה פָּחוֹת מֵ50 אוֹ 60 לִיגוֹת, כְּפִי שֶׁיָּכֹלְתִּי לְהָבִין מִתּוֹךְ דִּבְרֵי אוֹתָם הָאִינְדִיאַנִים הַהוֹלְכִים אִתִּי וְהַיּוֹדְעִים כָּל אוֹתָם הָאִיִּים.

וְהָאִי הַשֵּׁנִי, אֶסְפַּנְיוֹלָה, הֶקֵּפוֹ גָּדוֹל מִכָּל סְפָרַד כֻּלָּהּ, לְמִן קוֹלִבְּרִי הַסְּמוּכָה לְחוֹף הַיָּם וְעַד פּוּאֶנְטֵירַבְּיָא בְּוִיסְקַיָא, שֶׁכֵּן עָבַרְתִּי שָׁם לְאֹרֶךְ צַד אֶחָד 188 לִיגוֹת בְּקַו יָשָׁר מִמַּעֲרָב לְמִזְרָח. זוֹ הִיא אֶרֶץ חֶמְדָּה, וְכָל הָרוֹאֶה אוֹתָהּ לֹא יִרְצֶה עוֹד לְעָזְבָהּ לְעוֹלָם.

וְהִנֵּה שָׁלַטְתִּי בְּכָל הָאִיִּים הָהֵם לְמַעַן הוֹד מַלְכוּתָם, אֲשֶׁר יוּכְלוּ לִשְׁלֹט בָּהֶם כְּמוֹ בְּמַלְכוּתָם קַסְטִילְיָה; אֲבָל בְּיִחוּד שָׁלַטְתִּי בְּאֶסְפַּנְיוֹלָה זֹאת, מִשּׁוּם שֶׁמַּצָּבָהּ טוֹב מִכֻּלָּם בְּסִבַּת מִכְרוֹת הַזָּהָב שֶׁבָּהּ וּמִשּׁוּם שֶׁהִיא מְחֻבָּרָה עִם הַיַּבָּשָׁה הַשַּׁיֶכֶת לַחַן הַגָּדוֹל, שֶׁשָּׁם אֶפְשָׁר לְנַהֵל מִסְחָר גָּדוֹל וְלִזְכּוֹת בִּרְוָחִים גְּדוֹלִים. וְשָׁם, בְּאֶסְפַּנְיוֹלָה, שָׁלַטְתִּי בְּעִיר גְּדוֹלָה אַחַת, אֲשֶׁר קָרָאתִי אֶת שְׁמָהּ וִילָא דֵי נָוִידַד. וּבְעִיר זֹאת עָשִׂיתִי בִּצּוּרִים וּמִבְצָר, שֶׁלָּעֵת הַזֹּאת כְּבָר נִשְׁלָם כֻּלּוֹ, וְהִשְׁאַרְתִּי שָׁם דֵי אֲנָשִׁים בְּנֶשֶׁק וּבְתוֹתָחִים וּבְצֵידָה מַסְפִּיקָה לְיוֹתֵר מִשָּׁנָה אַחַת, וְגַם סִירָה, וְאֶחָד אֻמָּן גָּדוֹל בְּכָל מְלֶאכֶת כְּלֵי יָם, אֲשֶׁר יִבְנֶה עוֹד סִירוֹת. וִידִידוּת רַבָּה עִם מֶלֶךְ אוֹתָהּ אֶרֶץ, עַד אֲשֶׁר הָיָה מִתְגָּאֶה לְהַזְמִינֵנִי אֵלָיו וְלְהִתְנַהֵג עִמִּי כְּעִם אָחִיו. וְאַף אִם יְשַׁנֶּה אֶת דַּרְכּוֹ וְיִתְיַחֵס בְּשִׂנְאָה לְאוֹתָם הָאֲנָשִׁים, הִנֵּה הוּא וַאֲנָשָׁיו אֵינָם יוֹדְעִים כְּלָל נֶשֶׁק מַהוּ, וְהֵם מִתְהַלְּכִים עֲרֻמִּים, וְהֵם מוּגֵי לֵב מֵאֵין כְּמֹהֶם בְּכָל הָעוֹלָם. וְלָכֵן הָאֲנָשִׁים שֶׁהִשְׁאַרְתִּי שָׁם דַּי בָּהֶם לְהַחֲרִיב אֶת כָּל אוֹתָהּ אֶרֶץ, וְאֵין שׁוּם סַכָּנָה נִשְׁקֶפֶת לָהֶם שָׁם בָּאִי, אִם רַק יֵדְעוּ לִמְשֹׁל בְּעַצְמָם.

בְּכָל אוֹתָם הָאִיִּים נִרְאָה לִי, כִּי כָּל הָאֲנָשִׁים מִסְתַּפְּקִים בְּאִשָּׁה אַחַת, וְרַק לְמַנְהִיגָם אוֹ לְמַלְכָּם הֵם נוֹתְנִים עַד עֶשְׂרִים נָשִׁים. וְנִרְאֶה לִי כִּי הַנָּשִׁים מַרְבּוֹת לַעֲבֹד מִן הָאֲנָשִׁים. וְלֹא הָיְתָה לִי אֶפְשָׁרוּת לְהִוָּדַע, אִם הֵם שׁוֹמְרִים כָּל אֶחָד עַל קִנְיָנוֹ הַפְּרָטִי; וּלְהֶפֶךְ, יֵשׁ לִי סִמָּנִים לְכָךְ, כִּי הַדָּבָר שֶׁהָאֶחָד שׁוֹלֵט בּוֹ מְשֻׁתָּף הוּא לְכֻלָּם, בְּיִחוּד צָרְכֵי מַאֲכָל.

בְּאוֹתָם הָאִיִּים לֹא מָצָאתִי עַד הַיּוֹם שׁוּם מִפְלְצוֹת אָדָם, כְּפִי שֶׁדִּמּוּ רַבִּים לִפְגֹש, וּלְהֶפֶךְ כָּל הַבְּרִיּוֹת שָׁם הֵם בַּעֲלֵי צוּרָה נָאָה, וְכֵן אֵין הֵם שְׁחוֹרִים כְּמוֹ בִּגְוִינֵאָה, אֲבָל שְׂעָרָם מְסֻלְסָל, וְהֵם לֹא נוֹלְדוּ בַּמְּקוֹמוֹת שֶׁשָּׁם יֵשׁ עֹז רַב לְקַרְנֵי הַשֶּׁמֶשׁ. אָמְנָם הַשֶּׁמֶשׁ שָׁם כֹּחָהּ רַב, אַפְעַלְפִּי שֶׁהַמָּקוֹם רָחוֹק 26 מַעֲלוֹת מִקַּו הַמַּשְׁוֶה. בְּאוֹתָם הָאִיִּים, שֶׁשָּׁם הָרִים גְּבֹהִים, הָיָה הַחֹרֶף חָמוּר מְאֹד, אֲבָל הֵם עוֹמְדִים בּוֹ, כִּי רְגִילִים הֵם בְּכָךְ, וְהֵם מִסְתַּיְּעִים בַּאֲכִילַת בָּשָׂר בְצֵרוּף הַרְבֵּה תְּבָלִים רוֹתְחִים מְאֹד.

רַק בְּאִי אֶחָד, קְוַרִיס, הַשֵּׁנִי שֶׁמָּצָאתִי בְּבוֹאִי לְהֹדּוּ, חַיִּים אֲנָשִׁים הַחֲשׁוּבִים בְּעֵינֵי יוֹשְׁבֵי כָּל שְׁאָר הָאִיִּים כִּפְרָאִים וְהֵם אוֹכְלִים בְּשַׂר אָדָם. יֵשׁ לָהֶם הַרְבֵּה סִירוֹת, וּבָהֶן הֵם מְשׁוֹטְטִים דֶּרֶךְ כָּל אִיֵּי הֹדּוּ וְשׁוֹדְדִים וְלוֹקְחִים אִתָּם כָּל מַה שֶׁאֶפְשָׁר לָהֶם לָקַחַת. אֵין הֵם מְכֹעָרִים מִן הָאֲחֵרִים, וְרַק שֶׁהֵם נוֹהֲגִים לְגַדֵּל שַׁעֲרוֹתֵיהֶם אֲרֻכּוֹת כְּמוֹ הַנָּשִׁים, וְהֵם מִשְׁתַּמְּשׁים בְּקֶשֶׁת וּבְחִצִּים מֵאוֹתָם גִּזְעֵי הַקָּנִים, וּבִקְצֵיהֶם גֶּזֶר עֵץ קָטָן, שֶׁכֵּן בַּרְזֶל אֵין לָהֶם. הֵם הַפְּרָאִים וְהָאַכְזָרִים בְּכָל יוֹשְׁבֵי הָאִיִּים הַפַּחְדָּנִים, אֲבָל אֵין אֲנִי יָרֵא מִפְּנֵיהֶם יוֹתֵר מֵאֲשֶׁר מִכָּל הָאֲחֵרִים. הֵם הֵם הָעוֹמְדִים בְּקִשְׁרֵי דְבָרִים עִם הַנָּשִׁים שֶׁבְּמָטִינִינוֹ, הוּא הָאִי הָרִאשׁוֹן הַנִּמְצָא בַּדֶּרֶךְ מִסְפָרַד לְהֹדּוּ שֶׁשָׁם אֵין גְּבָרִים. אוֹתָן הַנָּשִׁים אֵינָן עוֹסְקוֹת כְּלָל בְּעִנְיְנֵי נָשִׁים, כִּי אִם מִשְׁתַּמְּשׁוֹת בְּקֶשֶׁת וּבְחִצִּים עֲשׂוּיִים מִקָּנֶה, כְּאוֹתָם שֶׁהִזְכַּרְתִּי לְמַעְלָה, וְהֵן מִזְדַּיְּנוֹת בְּרִקּוּעֵי נְחֹשֶת הַנִּמְצָאִים בִּידֵיהֶן לָרֹב.

בְּאִי אַחֵר, שֶׁלְפִי דִּבְרֵיהֶם גָּדוֹל הוּא מֵאֶסְפַּנְיוֹלָה, הַבְּרִיּוֹת הֵם מְחֻסְּרֵי שֵׂעָר. שָׁם יֵשׁ זָהָב לְאֵין שִׁעוּר, וּמִשָּׁם וּמֵאִיִּים אֲחֵרִים אֲנִי מֵבִיא אֶת הָאִינְדִיאַנִים כְּהוֹכָחָה לַאֲמִתּוּת דְּבָרַי.

וּבְסוֹף דָּבָר הִנֵּה הוֹד מַלְכוּתָם יְכוֹלִים לִרְאוֹת כִּי אֲנִי עָתִיד לָתֵת לָהֶם זָהָב כְּכֹל אֲשֶׁר יִדָּרֵשׁ לָהֶם, אִם הוֹד מַלְכוּתָם יוֹאִילוּ לְסַיֵּעַ מְעַט בְּיָדִי. וְחוּץ מִזֶּה גַם בְּשָׂמִים וְכֹתֶן, שֶׁעַד עַתָּה הָיוּ מוֹצְאִים אוֹתָם רַק בְּאֶרֶץ יָוָן, בָּאִי חִיוֹס, וְהָיוּ דּוֹרְשִׁים מְחִיר רַב בַּעֲדָּם; וְכֵן גַּם עֵץ אָהָל, וְגַם עֲבָדִים, אֲשֶׁר יֻקְּחוּ מִבְּנֵי עוֹבְדֵי הָאֱלִילִים, – כָּל אֵלֶּה כַּמָּה שֶׁיְּצַוּוּ הוֹד מַלְכוּתָם וְכַמָּה שֶׁאֶפְשָׁר יִהְיֶה לִטְעֹן בָּאֳנִיּוֹת. וְנִרְאֶה לִי כִּי מָצָאתִי גַּם רֻבְיָה וְקִנָּמוֹן, וְעוֹד אֲנִי עָתִיד לִמְצֹא אַלְפֵי דְּבָרִים אֲחֵרִים בַּעֲלֵי עֵרֶךְ רַב, אֲשֶׁר יְגַלּוּ הָאֲנָשִׁים שֶׁהִשְׁאַרְתִּי שָׁם. כִּי לֹא הִתְמַהְמַהְתִּי בְּשׁוּם מָקוֹם, אִם רַק הָיָה רוּחַ נוֹח לִנְסִיעָה, חוּץ מַה שֶׁשָׁהִיתִי בָּעִיר נָוִידַד כְּדֵי לְבַצְּרָהּ וּלְהַבְטִיחָהּ, וְאָמְנָם הָיִיתִי יָכוֹל לִפְעֹל הַרְבֵּה יוֹתֵר אִלּוּ הָיוּ הָאֳנִיּוֹת מְסַיְּעוֹת בְּיָדִי כְּכֹל אֲשֶׁר דָּרְשָׁה הַתְּבוּנָה.

נִכְתַּב בִּסְפִינָתִי בָּאִיִּים הַקָּנָרִיּים בְּיוֹם חֲמִשָּׁה עָשָׂר בְּפֶבְּרוּאַר בִּשְׁנַת אֶלֶף וְאַרְבַּע מֵאוֹת וְתִשְׁעִים וְשָׁלֹש (ה’רנ"ג).


ה. כָּבוֹד וִיקָר לַמְּנַצֵּחַ    🔗

בְּאַחַד הָאִיִּים נִמְשְׁכוּ עֵינֵי קוֹלֻמְבּוּס וַאֲנָשָׁיו אֶל מִינֵי קִשּׁוּטֵי זָהָב שֶׁבָּהֶם הִתְקַשְּׁטוּ הַיְּלִידִים, וְהֵם מִהֲרוּ לְשָׁאֳלָם: מֵאַיִן בָּא לָהֶם הַזָּהָב? הַיְּלִידִים עָנוּ: – מִקֻּבָּנָקַן, – וְהֶרְאוּ בְּאֶצְבָּעָם דָּרוֹמָה. קוֹלֻמְבּוּס, אֲשֶׁר עֲדַיִן טָעָה לַחְשֹׁב כִּי הוּא הִגִּיעַ לְהֹדּוּ הַקְּרוֹבָה לְסִין, חָשַׁב כִּי הַשֵּׁם קֻבָּנָקַן הוּא צוּרָה מְקֻלְקָלָה שֶׁל הַשֵׁם קֻבְּלַאי-חַן, שֶׁהָיָה יָדוּעַ לוֹ מִסִּפְרוֹ שֶׁל מַרְקוֹ פּוֹלוֹ. לָכֵן מִהֵר לֶאֱסֹף אֶת אֳנִיּוֹתָיו וַאֲנָשָׁיו וְיָצָא דָּרוֹמָה, כְּדֵי לְהַגִּיעַ לְסִין. וּבְדֶרֶךְ זוֹ הִגִּיעַ – לְקֻבָּה. הֵם נָסְעוּ לְאֹרֶךְ הַחוֹף הַצְּפוֹנִי-מִזְרָחִי, וּמִפִּי הַיְּלִידִים שֶׁבָּאוּ לִקְרָאתָם בְּסִירוֹת נוֹדַע לָהֶם כִּי הַזָּהָב בָּא מִפְּנִים הָאָרֶץ, מִמִּכְרוֹת סִבּוֹאַ.

קוֹלֻמְבּוּס שָׁלַח לְשָׁם שְׁנֵי גַּלָּאִים, אֶחָד מֵהֶם יְהוּדִי שֶׁיָּדַע לְדַבֵּר עִבְרִית, אֲרָמִית וְעַרְבִית, כְּדֵי שֶׁיוּכַל לְשׂוֹחֵחַ עִם קֻבְּלַאי-חַן בַּלָּשׁוֹן הַיְּדוּעָה לוֹ בְּיוֹתֵר. הַשְּׁלִיחִים לֹא מָצְאוּ לֹא מוֹנְגוֹלִים וְלֹא זָהָב, אֶלָּא שְׁבָטִים שֶׁהָיוּ מְעַשְּׁנִים בְּתַאֲוָה טַבַּק, דָּבָר שֶׁנּוֹדַע בַּפַּעַם הָרִאשׁוֹנָה לְאַנְשֵׁי אֵירֹפָּה. בֵּינָתַיִם נִשְׁבְּרָה אֳנִיָּתוֹ שֶׁל קוֹלֻמְבּוּס בְּרוּחַ סְעָרָה וְהָאֳנִיָּה “פִּינְטָה” עִם מְפַקְּדָהּ אֲלוֹנְסוֹ פִּינְסוֹן נֶעֶלְמָה, לֹא נִשְׁאֲרָה לְקוֹלֻמְבּוּס וַאֲנָשָׁיו אֶלָּא הָאֳנִיָּה “נִינָה”, וְכָל אַנְשֵׁי שְׁתֵּי הָאֳנִיּוֹת דָּרְשׁוּ בְּמַפְגִּיעַ לָשׁוּב לִסְפָרַד. וְכַַאֲשֶׁר שָׁב הַיְּהוּדִי וְהוֹדִיעַ כִּי אֵין קֻבְּלַאי-חַן וְאֵין זָהָב, לֹא יָכֹל עוֹד קוֹלֻמְבּוּס לְסָרֵב, וְאַחֲרֵי אֲשֶׁר בִּצְּרוּ אֶת הָעִיר נָוִידַד בִּשְׂרִידֵי הָעֵצִים שֶׁל הָאֳנִיָּה הַשְּׁבוּרָה, הִפְלִיגוּ בְּיוֹם 4 בְּיָנוּאַר שְׁנַת 1493 בַּיָּם לָשׁוּב לְמוֹלַדְתָּם.

בֵּינָתַיִם וַאֲלוֹנְסוֹ פִּינְסוֹן בָּאֳנִיָּתוֹ “פִּינְטָה” יָצָא גַם הוּא לְבַקֵּשׁ אֶת אֶרֶץ הַזָּהָב, וְהוּא הִצְלִיחַ יוֹתֵר: בְּנָסְעוֹ לְאֹרֶךְ חוֹפֵי קֻבָּה דָרוֹמָה מָצָא שָׁם הַרְבֵּה יְלִידִים שֶׁבִּידֵיהֶם נִמְצָא זָהָב בְּשֶׁפַע, וְהוּא קָנָהוּ מֵהֶם בִּמְחִיר חֲפָצִים פְּחוּתֵי עֵרֶךְ, וּמִיָּד שָׂם גַּם הוּא פָּנָיו לַחֲזֹר לִסְפָרַד. בְּ6 בְּיָנוּאַר הִדְבִּיק אֶת אֳנִיַּת קוֹלֻמְבּוּס, וּבֵין שְׁנֵיהֶם פָּרַץ רִיב, כִּי פִּינְסוֹן גָּזַל כִּתְרֵיסַר אִינְדִיאַנִים מֵאַחַד הָאִיִּים וְהוֹלִיכָם אִתּוֹ כַּעֲבָדִים, וְקוֹלֻמְבּוּס דָּרַשׁ לְשַׁחְרְרָם. הֵם נַעֲשׂוּ אוֹיְבִים עוֹיְנִים זֶה לָזֶה.

הַמַּסָּע לִסְפָרַד הָיָה קָשֶׁה מְאֹד, כִּי סְעָרוֹת גְּדוֹלוֹת פָּרְצוּ בָּאוֹקְיָנוֹס הָאַטְלַנְטִי. שְׁתֵּי הָאֳנִיּוֹת נִפְרְדוּ זוֹ מִזּוֹ וּשְׁתֵּיהֶן חִשְּׁבוּ לְהִשָּׁבֵר. קוֹלֻמְבּוּס יָרֵא מְאֹד שֶהוּא לֹא יִזְכֶּה עוֹד לָשׁוּב לִסְפָרַד וּלְסַפֵּר בְּעַצְמוֹ אֶת סִפּוּר גִּלּוּיוֹ הַגָּדוֹל, וְלָכֵן כָּתַב בְּקִצּוּר אֶת כָּל קוֹרוֹתָיו (הוּא הַמִּכְתָּב שֶׁהֲבֵאנוּהוּ לְמַעְלָה), סָגַר אוֹתוֹ בְּדוֹנַג, חָתַם אוֹתוֹ בְּחָבִית קְטַנָּה וְהִשְׁקִיעָהּ בַּיָּם. זְמַן מָה אַחֲרֵי כֵן שָׁכְכָה הַסְּעָרָה, הָאֳנִיָּה נִצְּלָה וּמִהֲרָה לְהַשְׁלִים אֶת מַסָּעָהּ, אֲבָל תַּחַת לְהַגִּיעַ לִסְפָרַד הִגִּיעָה בְּסִבַּת הַסּוּפָה לְפּוֹרְטוּגַל, וְשָׁם נֶאֱסְרוּ אַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה, וְשֻׁחְרְרוּ רַק לְפִי דְּרִישַׁת קוֹלֻמְבּוּס שֶׁטָּעַן, כִּי אֵין מִלְחָמָה בֵּין סְפָרַד וּבֵין פּוֹרְטוּגַל, וְלָכֵן עֲצִירַת הָאֲנָשִׁים הִיא שֶׁלֹּא כַּחֹק. אֲבָל מֶלֶךְ פּוֹרְטוּגַל קִנֵּא בִּסְפָרַד שְׁכֶנְתּוֹ עַל הַצְלָחָתָהּ הָרַבָּה, וְלָכֵן נִסָּה לִטְעֹן, כִּי קוֹלֻמְבּוּס פָּעַל כִּשְׁלִיחוֹ הוּא. אֲבָל גַּם בְּטַעֲנָה זוֹ לֹא רָצָה קוֹלֻמְבּוּס לְהוֹדוֹת, וְסוֹף כָּל סוֹף, בַּ-15 לְמַרְס הִגִּיעַ לִסְפָרַד, לַמָּקוֹם שֶׁמִּשָׁם יָצָא לִפְנֵי יוֹתֵר מִשִּׁבְעָה חֳדָשִׁים, וּמִיָּד שָׁלַח הוֹדָעָה עַל כָּךְ לַחֲצַר הַמַּלְכוּת שֶׁנִמְצָא אָז בְּבַּרְסֵלוֹנָה.

בּוֹ בַּזְּמָן הִגִּיעַ גַּם אֲלוֹנְסוֹ פִּינְסוֹן לִנְמַל בָּיוֹנָה, וְאַחֲרֵי שֶׁחָשַׁב כִּי קוֹלֻמְבּוּס וָאֳנִיָּתוֹ אָבְדוּ בַּיָּם מִהֵר לִשְׁלֹחַ אֶל הַמֶּלֶךְ תֵּאוּר מַסָּעוֹ וְגִלּוּי הָאָרֶץ הַחֲדָשָׁה, בְּלִי שֶׁהִזְכִּיר אֶת שֵׁם קוֹלֻמְבּוּס אַף בְּרֶמֶז. וְאוּלָם בַּחֲצַר הַמַּלְכוּת הִכִּירוּ מִיָּד אֶת הָאֱמֶת: פִּינְסוֹן קִבֵּל פְּקֻדָּה שֶׁלֹּא יוֹפִיעַ לִפְנֵי הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה אֶלָּא כְּאֶחָד מֵאַנְשֵׁי לִוְיָתוֹ שֶׁל קוֹלֻמְבּוּס. פִּינְסוֹן שֶׁחָלָה מֵרֹב תְּלָאוֹת הַדֶּרֶךְ מֵת מִצַּעַר; וְאִלּוּ קוֹלֻמְבּוּס צָעַד בּוֹ בַּיּוֹם בְּתַהֲלוּכַת נִצָּחוֹן דֶּרֶךְ רְחוֹבוֹת בַּרְסֵלוֹנָה אֶל חֲצַר הַמַּלְכוּת.

הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה קִבְּלוּ אֶת פָּנָיו כְּאַחַד הַנְּסִיכִים הַשָּׁב מִמַּעֲרְכוֹת הַמִּלְחָמָה אַחֲרֵי נִצָּחוֹן גָּדוֹל. הוּא כֻּבַּד בַּתֹּאַר דּוֹן לוֹ וּלְאֶחָיו לְדוֹרוֹתֵיהֶם עַד עוֹלָם. מֵעַתָּה הָיָה הָאָדָם הַמְּכֻבָּד בְּיוֹתֵר בְּכָל אֶרֶץ סְפָרַד. גַּם הַתֹּאַר מִשְׁנֶה לַמֶּלֶךְ הָעֳנַק לוֹ, וּמִיָּד הֵחֵלּוּ לְהָכִין לוֹ צִי חָדָשׁ לַמַּסָּע הַשֵּׁנִי לָאָרֶץ הַחֲדָשָׁה. נִשְׂכְּרוּ שְׁבַע עֶשְׂרֵה אֳנִיּוֹת וְאַנְשֵׁיהֶן. קַרְדֻּמּות, מַעְדְּרִים, זְרָעִים וּצְמָחִים נִטְעֲנוּ עַל הָאֳנִיּוֹת לְשֵׁם יִשּׁוּב הָאִיִּים. אֲנָשִׁים רַבִּים הָיוּ מוּכָנִים לְהִתְנַדֵּב לַמַּסָּע הֶחָדָשׁ, וְלַסּוֹף הִתְלַקֵּט מַחֲנֶה שֶׁל יוֹתֵר מֵאֶלֶף וַחֲמֵשׁ מֵאוֹת אִישׁ.


ו. הַמַּסָּע הַשֵּׁנִי לַאֲמֵרִיקָה    🔗

בְּיוֹם 25 בְּסֶפְּטֶמְבֶּר שְׁנַת 1493 (עֶרֶב סֻכּוֹֹת שְׁנַת ה’רנ"ד) יָצָא קוֹלֻמְבּוּס בְּרֹאש הַמִּשְׁלַחַת הַחֲדָשָׁה מִנְמַל קָדִיס. בְּיוֹם 3 בְּנוֹוֶמְבֶּר נִרְאֲתָה לְעֵינֵיהֶם הַיַּבָּשָׁה שֶׁל אֶחָד מֵהָאִיִּים הָאַנְטִילִיִּים הַקְּטַנִּים שֶׁלֹּא הָיָה מְיֻשָּׁב, וְקוֹלֻמְבּוּס קָרָא אֶת שְׁמוֹ דּוֹמִינִיקָה. מִשָּׁם פָּנָה צָפוֹנָה-מַעֲרָבָה, כְּדֵי לְהַגִּיעַ לְמִבְצַר נָוִידַד בְּקֻבָּה, שֶׁשָּׁם הִשְׁאִיר בְּעֵת מַסָּעוֹ הָרִאשׁוֹן כְּ40 מֵאֲנָשָׁיו. בְּדַרְכָּם לְאֹרֶךְ הָאִיִּים הָאַנְטִילִיִּים הַקְּטַנִּים עָלוּ עַל הַגָּדוֹל שֶׁבָּהֶם, כַּיּוֹם שְׁמוֹ: גְּוַדָלֻפּ, וְשָׁם נָפְלָה עֲלֵיהֶם אֵימָתָה וָפַחַד: שָׁם הִתְגּוֹרְרוּ אִינְדִיאַנִים מִבְּנֵי שִׁבְטֵי הַקָּרִבִּים שֶׁהָיוּ אוֹכְלִים בְּשַׂר אָדָם, אִם כִּי הָיוּ בַּעֲלֵי תַּרְבּוּת גְּבֹהָה לְמַדַּי: הָיוּ לָהֶם צְרִיפִים בְּנוּיִים יָפֶה וּדְרָכִים סְלוּלוֹת, אֲבָל בְּאוֹתָם הַצְּרִיפִים שֶׁלָּהֶם הָיוּ תְּלוּיִים נִתְחֵי בְּשַׂר אָדָם מְיֻבָּשׁ. בִּשְׁעַת בִּקוּרָם שֶׁל אַנְשֵׁי קוֹלֻמְבּוּס לֹא נִמְצְאוּ שָׁם הַגְּבָרִים, כִּי יָצְאוּ לִפְשִׁיטָה בַּיָּם, וְהָאוֹרְחִים רָאוּ רַק אֶת הַנָּשִׁים וְהַיְּלָדִים. הֵם נֶחְפְּזוּ לָשׁוּב לָאֳנִיָּתָם וְלָשׁוּט צָפוֹנָה.

אוֹתוֹ דָּבָר מָצְאוּ גַּם בְּאִי אַחֵר, הוּא קְטֹן הָאַנְטִילִים הַגְּדוֹלִים, שֶׁכַּיּוֹם שְׁמוֹ: פּוֹרְטוֹ רִיקוֹ. גַּם יוֹשְׁבָיו הָיוּ בְּנֵי שִׁבְטֵי הַקָָרִבִּים שֶׁהָיוּ אוֹכְלִים בְּשַׂר אָדָם. הַסִּבָּה הָאֲמִתִּית שֶׁל מִנְהָג זֶה מְקוֹרָהּ בְּחֹסֶר חַיּוֹת גְּדוֹלוֹת בְּאוֹתָם מְקוֹמוֹת הָעֲלוּלוֹת לְשַׁמֵּשׁ מָזוֹן לָאָדָם; אֲבָל הַפְּרָאִים בַּיָּמִים הָהֵם יָדְעוּ לִמְצֹא טַעַם דָּתִי לְמַעֲשָׂם הַמְּתֹעָב, וּבָזֶה הָפְכוּ אֶת פִּשְׁעָם הַנּוֹרָא לְמִצְוָה.

הַמַּחֲנֶה עָלָה עַל חוֹף קֻבָּה וְהִגִּיעַ לְעִיר הַמִּבְצָר לַא נָוִידַד: הַמִּבְצָר נֶעְלַם; הוּא נֶהֱרַס עַד הַיְּסוֹד. אַרְבָּעִים הָאֲנָשִׁים שֶׁהִשְׁאִיר שָׁם קוֹלֻמְבּוּס נֶעֶלְמוּ כֻּלָּם, וְלֹא נִשְׁאַר מִגּוּפוֹתֵיהֶם אֶלָּא מִסְפַּר שְׁלָדִים מִסְכֵּנִים וּקְרָעִים מַחֲלִידִים שֶׁל חֲלִיצָתָם. בּוֹ בַּזְּמָן הִגִּיעוּ שְׁלִיחִים מֵאֵת גְּוָקָנָגָרִי, הוּא מֶלֶךְ אוֹתוֹ הָאִי, אֲשֶׁר קוֹלֻמְבּוּס הִרְבָּה לְשַׁבֵּחַ אוֹתוֹ בְּמִכְתָּבוֹ, וְהוּא הוֹדִיעַ, כִּי אַרְבָּעִים הָאִישׁ שֶׁקּוֹלֻמְבּוּס הִשְׁאִירָם בַּמִּבְצָר כּדֵי לִכְרֹת בְּרִית יְדִידוּת עִם אַנְשֵׁי הַמָּקוֹם הִתְנַהֲגוּ מִבַּתְּחִלָּה בְּחֻצְפָּה וּבְהֶפְקֵרוּת מַתְמִידוֹת. הָיוּ מְשׁוֹטְטִים בָּאִי וְלוֹקְחִים לָהֶם כָּל מַה שְׁחָשְׁקָה נַפְשָׁם, וְרָבִים וּמִתְקוֹטְטִים עִם הָאִינְדִיאַנִים. לַסּוֹף לֹא יָכֹל עוֹד אַחַד הַמַּנְהִיגִים הַשְּׁכֵנִים לָשֵׂאת כָּל זֹאת, וְהוּא הֵסִית מַחֲנֶה גָּדוֹל וְעָלָה עַל הַמִּבְצָר וַהֲרָסוֹ וְהָרַג אֶת חֵיל הַמִּשְׁמָר. גְּוָקָנָגָרִי עַצְמוֹ נִפְצַע גַּם הוּא בַּהֲגִנּוֹ עַל הָאֲנָשִׁים הַלְּבָנִים.

לֹא יָדוּעַ כַּמָּה אֱמֶת הָיָה בְּסִפּוּר זֶה. אֶפְשָׁר כִּי גְּוָקָנָגָרִי עַצְמוֹ הָיָה גַּם הוּא שֻתָּף לִדְבַר הֲרִיגָה זֹאת. עַל כָּל פָּנִים בָּרוּר הָיָה כִּי הַסְּפָרַדִּים עוֹרְרוּ בְּמַעֲשֵׂיהֶם הָרָעִים שִׂנְאָה בְּלֵב יוֹשְׁבֵי הָאִי, וְלָכֵן לֹא הָיָה עוֹד מַה לַחְשֹׁב עַל דְבַר בְּנִיַּת עִיר חֲדָשָׁה בִּמְקוֹם לַא נָוִידַד, וְקוֹלֻמְבּוּס פָּנָה לְחוֹף הַאִיטִי, וּלְיָד הַכֵּף שָׁם הוֹרִיד אֶת עֹגֶן הָאֳנִיָּה וְהֶעֱלָה עַל חוֹף הָעֲרָבָה שָׁם אֲנָשִׁים וְצֵידָה לְשֵׁם בְּנִיַּת הָעִיר הָאֵירֹפִּית הָרִאשׁוֹנָה בָּעוֹלָם הֶחָדָשׁ.

הָעִיר הַזֹּאת, אִיזַבֶּלָּה, הִתְפַּתְּחָה לְאַט מְאֹד. הוֹצָאוֹת הַהִתְיַשְּׁבוּת הָיוּ מְרֻבּוֹת מְאֹד, וְהָיָה מֻרְגָּשׁ מַחְסוֹר גָּדוֹל בְּצֵידָה וּבִפְרָט בְּצָרְכֵי רְפוּאָה, וְהָאֲנָשִׁים הִרְבּוּ לַחֲלוֹת בָּאַקְלִים שׁלֹּא הָרְגְּלוּ לוֹ. קוֹלֻמְבּוּס חָזָה מֵרֹאשׂ, כִּי הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה יִתְרַעֲמוּ מְאֹד עַל הָהוֹצָאוֹת הַמְּרֻבּוֹת, וְלָכֵן פָּנָה אֲלֵיהֶם בְּהַצָּעָה לְכַסּוֹת אֶת הַהוֹצָאוֹת בְּמַחֲנוֹת אִינְדִיאַנִים אוֹכְלֵי אָדָם שֶׁיִּתְפְּשֵׂם בַּהֲמוֹנֵיהֶם וְיַעֲבִירֵם בָּאֳנִיּוֹת לִסְפָרַד לְמָכְרָם לַעֲבָדִים. בְּדֶרֶךְ זוֹ הִתְפַּתֵחַ צֵיד הָעֲבָדִים בִּמְהִירוּת רַבָּה.

בֵּינָתַיִם נִמְצְאוּ מִכְרוֹת הַזָּהָב בְּסִבּוֹאַ, וְהַסְּפָרַדִּים נִגְּשׁוּ לַעֲבוֹדָה בַּמִּכְרוֹת הָהֵם. בְּאֶמְצַע אַפְּרִיל הִפְלִיג קוֹלֻמְבּוּס שֵׁנִית בַּיָּם לְבַקֵּשׁ אֶת אֶרֶץ הַזָּהָב. מַסָּעוֹ בְּיַמֵּי יָמַיְקָה הֲלוֹךְ וָשׁוֹב אָרַךְ חֲמִשָׁה חֳדָשִׁים, וְאָז גִּלָּה אֶת יָמַיְקָה גּוּפָהּ וַהֲמוֹן אִיִּים חֲדָשִׁים. הוּא שָׁב לְאִיזַבֶּלָּה, כִּי שָׁם פָּרְצוּ פְּרָעוֹת. הַסְפָרַדִּים, שֶׁהוּא שְׁלָחָם לָעִיר הַהִיא, עוֹרְרוּ בְּכָל אוֹתָהּ הַסְּבִיבָה בְּמַעֲשֵׂיהֶם הָרָעִים שִׂנְאָה גְּדוֹלָה בְּקֶרֶב הַיְּלִידִים לַכּוֹבְשִׁים, וְאֶחָד מִמַּנְהִיגֵיהֶם לִקֵּט מַחֲנֶה גָּדוֹל שֶׁל מוֹרְדִים וּפָנָה לַעֲלוֹת עַל אִיזַבֶּלָּה. קוֹלֻמְבּוּס חָלָה אָז בְּקַדַּחַת, אֲבָל לְשֵֵׁמֵע יְדִיעָה זוֹ הִתְעוֹדֵד וְקָם. בּוֹ בַּזְּמָן בָּא אָחִיו בַּרְתּוֹלוֹמֵיאוּס מִסְּפָרַד. קוֹלֻמְבּוּס מִנָּה אוֹתוֹ לִמְפַקֵּחַ עַל אִיזַבֶּלָּה וּבְעַצְמוֹ יָצָא בְּרֹאשׁ מַחֲנֵהוּ לִקְרַאת הָאִינְדִיאַנִים. הַיְּלִידִים פָּסְעוּ וְנוֹפְפוּ בְּכִידוֹנֵי הָאֶבֶן הַמְּחֻדָּדִים שֶׁלָּהֶם וּבְמַגִנֵּיהֶם הָרְפוּיִּים; אֲבָל הַסְּפָרַדִּים הִמְטִירוּ עֲלֵיהֶם פִּתְאֹם יְרִיּוֹת אֵשׁ. הַקְּרָב נִסְתַּיֵּם בִּרְגָעִים מוּעָטִים: הָאִינְדִיאַנִים בָּרְחוּ בְּאֵימַת מָוֶת, וְהַסְּפָרַדִּים רוֹדְפִים אַחֲרֵיהֶם. לְאַחַר קְרָב זֶה יָצְאוּ לִסְפָרַד אַרְבַּע אֳנִיּוֹת טְעוּנוֹת אִינְדִיאַנִים עֲבָדִים.

גַּם קָאוֹנַבּוֹ, הוּא שֶׁהָרַס אֶת מִבְצַר לַא נָוִידַד, עָלָה בְּמַחֲנֶה מְזֻיָּן עַל הַסְּפָרַדִּים. קוֹלֻמְבּוּס וְאָחִיו יָצְאוּ לִקְרָאתָם בְּרֹאשׁ מָאתַיִם אִישׁ, הִכְרִיעוּם וְעָרְכוּ בָּהֶם טֶבַח גָּדוֹל. הָאִינְדִיאַנִים נֻצְּחוּ בְּכָל מָקוֹם וְהַשְּׁבוּיִּים נִמְכְּרוּ לַעֲבָדִים. קָאוֹנַבּוֹ גּוּפוֹ נִתְפַּשׂ וְנִשְׁלַח לִסְפָרַד לְהִשָּׁפֵט שָׁם כְּמוֹרֵד, אֲבָל הוּא מֵת בַּדֶּרֶךְ. שְׁמוֹ נִמְנֶה בֵּין שְׁמוֹת הַגִּבּוֹרִים הַגְּדוֹלִים שֶׁל יְלִידֵי אֲמֵרִיקָה שֶׁנִּלְחֲמוּ לְחֵרוּת אַרְצָם. אָז גָּזַר קוֹלֻמְבּוּס גְּזֵרוֹת מְיֻחָדוֹת עַל הָאִינְדִיאַנִים וְהֵטִיל עֲלֵיהֶם מִסִּים גְּדוֹלִים, וְכָכָה הִתְחִיל שִׁעְבּוּד הָאִינְדִיאַנִים לַכּוֹבְשִׁים.

וְאוּלָם הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה בִּסְפָרַד קִבְּלוּ הַרְבֵּה תְּלוּנוֹת מֵאֵת הַסְּפָרַדִּים בָּאֲרָצוֹת הַחֲדָשׁוֹת, אֲשֶׁר הֶאֱשִׁימוּ אֶת קוֹלֻמְבּוּס כִּי הוּא מִתְנַהֵג עִמָּהֶם בַּעֲרִיצוּת, וְלָכֵן שָׁלְחוּ לְשָׁם שָׁלִיחַ מְיֻחָד לַחְקֹר אֶת הַדָּבָר. הַשָּׁלִיחַ הִגִּיעַ לְאִיזַבֶּלָּה בּאוֹקְטֹבֶּר שְׁנַת 1495, וּמִיָּד הוֹפִיעוּ לְפָנָיו הַרְבֵּה מִן הַמִּתְיַשְּׁבִים וְכֵן גַּם כַּמָּה אִינְדִיאַנִים שֶׁהֶאֱשִׁימוּ אֶת קוֹלֻמְבּוּס בְּהַרְבֵּה פְּשָׁעִים כְּבֵדִים. קוֹלֻמְבּוּס הֶחְלִיט לִנְסֹע בְּעַצְמוֹ לִסְפָרַד לְהִצְטַדֵּק לִפְנֵי הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה. בְּהַגִּיעוֹ לִסְפָרַד עָרַךְ תַּהֲלוּכַת נִצָּחוֹן כְּמוֹ בַּפַּעַם הָרִאשׁוֹנָה, בְּעֵת שֶׁהֵבִיא אֶת הַיְּדִיעָה עַל גִּלּוּי הָאָרֶץ הַחֲדָשָׁה. הוּא רָכַב עַל סוּסוֹ בִּלְבוּשׁ תִּפְאֶרֶת בְּלִוְיַת פְּלֻגּוֹת אִינְדִיאַנִים שֶׁהוֹלִיךְ אִתּוֹ כַּעֲבָדִים. אֲבָל הַפַּעַם לֹא הֵרִיעוּ הַהֲמוֹנִים לִקְרָאתוֹ תְּרוּעוֹת גִּיל וְהִתְפַּעֲלוּת, כִּי אִם פֹּה וָשָׁם נִזְרְקוּ קְרִיאוֹת בּוּז וְגִדּוּפִים וְדִבְרֵי תּוֹכֵחוֹת. הַשְּׁמוּעוֹת הָרָעוֹת עַל עֲרִיצוּתוֹ הִתְפַּשְּׁטוּ בְּכָל הָאָרֶץ. גַּם קַבָּלַת הַפָּנִים מִצַּד הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה לֹא הָיְתָה אֶלָּא נִמּוּסִית. אָמְנָם הוּא לֹא הָעֳמַד לְמִשְׁפָּט עַל מַעֲשָׂיו, אֲבָל בַּקָּשָׁתוֹ לִקְצֹב לוֹ סְכוּמִים נוֹסָפִים בִּשְׁבִיל הַהִתְיַשְּׁבוּת בָּאֲרָצוֹת הַחֲדָשׁוֹת לֹא מָצְאָה עוֹד אֹזֶן קַשֶּׁבֶת.


ז. המַסָּע הַשְּׁלִישִׁי לַאֲמֵרִיקָה    🔗

וְאוּלָם קוֹלֻמְבּוּס לֹא נוֹאָשׁ. בְּלִבּוֹ הוֹסִיף לְהַאֲמִין בְּצִדְקַת רַעְיוֹנוֹ, כִּי בַּדֶּרֶךְ שֶׁבָּהּ הָלַךְ אֶפְשָׁר לְהַגִּיעַ לְהֹדּוּ וּלְאַרְצוֹת סִין וּלְגַלּוֹת שָׁם אוֹצְרוֹת זָהָב וְכָל יְקָר, וְאִם עַד עַתָּה לֹא עָלָה הַדָּבָר בְּיָדוֹ, הִנֵּה לֹא בּוֹ הָאָשָׁם, כִּי אִם בַּמֶּלֶךְ וּבַמַּלְכָּה שֶׁלֹּא נָתְנוּ לוֹ אֶת הָעֶזְרָה הַמַּסְפִּיקָה. וֶאֱמוּנָה עַזָּה זוֹ הִשְׁפִּיעָה סוֹף כָּל סוֹף עַל הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה, וְהֵם נָתְנוּ לוֹ אֶפְשָׁרות לָצֵאת בַּפַּעַם הַשְּׁלִישִׁית לְגַלּוֹת אֶרֶץ חֲדָשָׁה. בְּשָׁלֹש אֳנִיּוֹת יָצָא מֵאִיֵּי כֵּף וֶרְדֵּי בְּיוּנִי שְׁנַת 1498 (ה’רנ"ח). בְּיוֹם 4 לְיוּלִי רָעֲדוּ כָּל אַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת מִקּוֹר עַז, שֶׁכֵּן עָבְרוּ דֶּרֶךְ עֲרָפֶל סָמִיךְ עַד כְּדֵי כָּךְ “שֶׁאֶפְשָׁר הָיָה לְחָתְכוֹ בְּסַכִּין”. אֲבָל כַּאֲשֶׁר הוֹסִיפוּ לִנְסֹעַ שָׁלַט בָּהֶם חֹם שֶׁהָלַךְ וְהִתְגַּבֵּר עַד שֶׁלֹּא יָכְלוּ עוֹד לָשֵׂאת אוֹתוֹ. הֵם דִּמּוּ לְהִשָּׂרֵף בְּלַהַט הַשֶּׁמֶשׁ, אֲבָל סוֹף כָּל סוֹף הֵחֵלָּה לִנְשֹׁב רוּחַ קְרִירָה שֶׁהֶחְיְתָה אֶת נַפְשָׁם, וְהֵם הוֹסִיפוּ לִנְסֹעַ מַעֲרָבָה.

לַסּוֹף, בְּיוֹם שְׁלִישִׁי 31 בְּיוּלִי נִרְאוּ לְעֵינֵי הַנּוֹסְעִים שְׁלֹשָה שִׂיאִים מִתְנַשְּׂאִים אֶל מוּל פְּנֵי הַשָּׁמַיִם – שְׁלֹשֶת שִׂיאֵי הָרֵי הָאִי טְרִינִידַד. קוֹלֻמְבּוּס הוֹסִיף לְהָשִׁיט אֶת אֳנִיּוֹתָיו לְאֹרֶךְ הַחוֹפִים עַד אֲשֶׁר יַגִּיעַ לְמָקוֹם נוֹחַ לַעֲלוֹת עַל הַיַּבָּשָׁה. אַדְמַת הַחוֹפִים הָיְתָה מְעֻבָּדָה וְנִרְאוּ גַּם צְרִיפִים בְּנוּיִים יָפֶה. יְלִידֵי הָאִי הַקָּרִבִּים רָצוּ לְאֹרֶךְ הַחוֹף אַחֲרֵי הָאֳנִיּוֹת וְלָטְשׁוּ עֵינֵיהֶם בְּהִשְׁתּוֹמְמוּת רַבָּה. בֵּינָתַיִם הָיָה חֹשֶךְ וְלַיְלָה, וְרַק בְּיוֹם הַמָּחֳרָת יָכְלוּ הָאֳנִיּוֹת לְהוֹרִיד אֶת עָגְנֵיהֶן סָמוּךְ לְאַלְקַטְרַס, וְשָׁם נִתְגַּלָּה לוֹ בַּפַּעַם הָרִאשׁוֹנָה מַרְאֶה חוֹפֵי הַיַּבְּשׁוֹן הָאַמֵרִיקָנִי, קַו אָרֹךְ וְנָמוּךְ שֶׁל יַבָּשָׁה, וּלְאָרְכּוֹ הַסֶּרֶט הַמַּבְרִיק שֶׁל הַנָּהָר אוֹרִינוֹקוֹ. הוּא חָשַׁב כִּי גַּם זֶה הוּא אִי וְקָרָא אֶת שְׁמוֹ זֶטָה.

בְּהוֹסִיפוֹ לָשׁוּט לְאֹרֶךְ הַחוֹף הַמְּעֻבָּד יָפֶה וְהַמְּאֻכְלָס נִכְנַס לְמִפְרַץ פַרְיָא, בֵּין טְרִינִידַד וּבֵין חוֹפֵי אֲמֵרִיקָה הַדְּרוֹמִית. סִירָה מְלֵאָה אִינְדִיאַנִים יָצְאָה מִטְרִינִידַד לְהִתְבּוֹנֵן אֶל אֳנִיּוֹתָיו. קוֹלֻמְבּוּס צִוָּה אֶת אֲנָשָׁיו לְהַכּוֹת בְּתֻפִּים וְלָצֵאת בְּמָחוֹל, כְּדֵי לִמְשֹׁךְ אֶת הָאִינְדִיאַנִים אֵלָיו. אֲבָל הָאִינְדִיאַנִים חָשְׁבוּ זֹאת כְּפִִי הַנִּרְאֶה לְתַחְבּוּלַת מִלְחָמָה, וְלָכֵן שָׁלְחוּ אֲלֵיהֶם מְטַר חִצִּים וְחָזְרוּ אֶל הַחוֹף.

כַּמָּה יָמִים הוֹסִיפוּ הָאֳנִיּוֹת לָשׁוּט לְאֹרֶךְ הַחוֹף הָאֲמֵרִיקָנִי, וּבְכָל מָקוֹם רָאוּ כְּפָרִים מְאֻכְלָסִים, וְהַיְּלִידִים הִבִּיטוּ עֲלֵיהֶם בְּעַיִן יָפָה. סוֹף כָּל סוֹף הִגִּיעוּ שׁוּב לִתְחוּם הָאַנְטִילִים הַקְּטַנִּים. קוֹלֻמְבּוּס הִכִּיר כִּי מַה שֶׁחָשַׁב לְאִי הוּא בֶּאֱמֶת יַבְּשׁוֹן, וּכְפִי הַנִּרְאֶה הִגִּיעַ לַסּוֹף לְאַסְיָה, אֲבָל כַּאֲשֶׁר הִכִּיר כִּי גַּם הַפַּעַם טָעָה הֶחְלִיט לָשׁוּב לְאֶסְפַּנְיוֹלָה. שָׁלֹש שָׁנִים יָשַׁב שָׁם כְּמוֹשֵׁל וּמֶמְשַׁלְתּוֹ גָּרְמָה לְכָךְ, שֶהָאִינְדִיאַנִים שֶׁל אֶסְפַּנְיוֹלָה וְהָאִיִּים הַסְמוּכִים נֶאֶלְצוּ לְהִתְמָרֵד, וְהֵם נִרְדְפוּ בְּאַכְזְרִיּוּת חֵמָה וְנִתְפְּשׂוּ לְמֵאוֹת וְנִשְׁלְחוּ בָּאֳנִיּוֹת לִסְפָרַד לְמָכְרָם לַעֲבָדִים בַּשּׁוּק שֶׁל סֵוִילָה.

הַשְּׁמוּעוֹת עַל הַמַּעֲשִׂים הָאֵלֶּה הִגִּיעוּ לַסּוֹף לְאָזְנֵי הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה בִּסְפָרַד בְּמִדָּה רַבָּה כָּל כָּךְ שֶׁהֵם לֹא יָכְלוּ עוֹד לַעֲבֹר עֲלֵיהֶן בִּשְׁתִיקָה. הֵם אָסְרוּ אֶת מִסְחַר הָעֲבָדִים הַגָּדוֹל בְּסֵוִילָה וְשָׂמוּ לֵב יוֹתֵר לַהֲמוֹן הַתְּלוּנוֹת עַל קוֹלֻמְבּוּס שֶׁהִגִּיעוּ אֲלֵיהֶם. סוֹף כָּל סוֹף הֶחְלִיטוּ לִשְׁלֹחַ אֶת הַמְפַקֵּד פְרַנְסִיסְקוֹ דֵּי בָּבָּדִילָה לַחְקֹר אֶת הַדָּבָר. הוּא הִגִּיעַ לְסַן דּוֹמִינְגוֹ בְּ23 לְאַבְגּוּסְט שְׁנַת 1500 (ה’ר"ס), בָּחַר לוֹ אֶת בֵּית קוֹלֻמְבּוּס לִמְקוֹם מוֹשָׁבוֹ וְדָרַשׁ מִקּוֹלֻמְבּוּס וְאֶחָיו שֶׁיִּתְיַצְּבוּ לְפָנָיו לַעֲנוֹת עַל הַהַאֲשָׁמוֹת הַמְּרֻבּוֹת שֶׁמַּאֲשִׁימִים אוֹתָם.

הַיְּדִיעָה עַל כָּךְ פָּשְׁטָה בְּכָל אֶסְפַּנְיוֹלָה. הַמִּתְיַשְּׁבִים הַסְּפָרַדִּים בָּאוּ וְהֵעִידוּ כִּי הַמוֹשֵׁל הֶעָרִיץ עִנָּה אוֹתָם בְּרָעָב וְהִכָּם בָּהּ בְּשָׁעָה שֶׁהוּא גּוּפוֹ וְאֶחָיו3 וְכָל הָאֲהוּבִים עֲלֵיהֶם חַיִּים בְּמוֹתָרוֹת. בָּאוּ גַּם כַּמָּה כֹּהֲנֵי דָּת סְפָרַדִּים וְהֵעִידוּ עַל כָּל הַמַּעֲשִׂים הַנּוֹרָאִים הַנַּעֲשִׂים לָאִינְדִיאַנִים עַל לֹא פֶּשַׁע בְּכַפָּם, עַד כִּי אֶרֶץ זוֹ, שֶׁהָיְתָה לָהֶם כְּגַן עֵדֶן לְפָנִים, נֶהֶפְכָה לָהֶם עַתָּה לְגֵיהִנֹּם. בָּבָּדִילָה שָׁמַע כָּל זֹאת וְצִוָּה לִתְפֹּשׂ אֶת קוֹלֻמְבּוּס וְאֶחָיו, לְאָסְרָם בְּכַבְלֵי בַּרְזֶל וּלְהַחֲזִירָם בָּאֳנִיָּה לִסְפָרַד.

קוֹלֻמְבּוּס הִתְעַקֵּשׁ לָשֵׂאת אֶת הַכְּבָלִים גַּם בְּשִׁבְתּוֹ בָּאֳנִיָּה וְלֹא לַהֲסִירָם אֶלָּא בְּמִצְוַת הַמֶּלֶךְ. וְכָכָה הוּבָא לִסְפָרַד. הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה נִזְדַּעְזְעוּ לִידִיעָה זוֹ, וְהֵם נָתְנוּ צַו לְשַׁחְרְרוֹ מִכְּבָלָיו וְלַהֲבִיאוֹ לַחֲצַר הַמַּלְכוּת בְּכָל הַכָּבוֹד הָרָאוּי. הַמֶּלֶךְ אָמְנָם לֹא רָצָה לִרְאוֹתוֹ עוֹד, אֲבָל הַמַּלְכָּה קִבְּלָה אוֹתוֹ לִרְאָיוֹן פְּרָטִי לְמֶחֱצָה, שָׁמְעָה אֶת דִּבְרֵי הִצְטַדְּקוּתוֹ וְאָמְרָה לוֹ, כִּי שְׁמוּעוֹת רָעוֹת מְאֹד הִגִּיעוּ עַל הִתְנַהֲגוּתוֹ הָרָעָה, אֲבָל בְּיִחוּד לֹא תּוּכַל לִסְלֹחַ לוֹ עַל אֲשֶׁר מָכַר לַעֲבָדִים הַרְבֵּה אִינְדִיאַנִים שֶׁלֹּא הָיוּ רְאוּיִים לְכָךְ, וְרַבִּים הֵם מַאֲשִׁימָיו, וְלֹא נִמְצָא אַף אִישׁ אֶחָד שֶׁיְּדַבֵּר עָלָיו טוֹבוֹת. וְלָכֵן לֹא תּוּכַל לְעֵת עַתָּה לַהֲשִׁיבוֹ לִכְבוֹדוֹ הָרִאשׁוֹן. הָעָם קוֹצֵף עָלָיו מְאֹד, וְהֶכְרֵחַ הוּא לָתֵת לוֹ זְמָן לְשַׁכֵּךְ קְצָת אֶת הַקֶּצֶף. אֲבָל אֵין הִיא חוֹשֶׁבֶת כְּלָל לִשְׁלֹל מִמֶּנּוּ אֶת הַתֹּאַר אַדְמִירַל. וּבִשְׁאָר הָעִנְיָנִים עָלָיו לְהִתְאַזֵּר בְּסַבְלָנוּת וְלִבְטֹחַ בָּהּ.


ח. הַמַּסָּע הָרְבִיעִי וְהָאַחֲרוֹן    🔗

אֶפְשָׁר הָיָה לְדַמּוֹת, כִּי מֵהַיּוֹם וָהָלְאָה לֹא יָשִׂים עוֹד אִישׁ לֵב לַחֲלוֹמוֹתָיו שֶׁל קוֹלֻמְבּוּס, וּבָזֶה הִגִּיעַ הַקֵּץ לִפְעֻלָּתוֹ; וְאוּלָם כֹּחַ אֱמוּנָתוֹ בְּעַצְמוֹ וּבְרַעְיוֹנוֹ הָיָה גָדוֹל כָּל כָּךְ, וּלְשׁוֹנוֹ הָיְתָה נִמְלָצָה וּמְשַׁכְנַעַת כָּל כָּךְ, שֶׁהוּא הִצְלִיחַ לְפַתּוֹת עוֹד פַּעַם אַחַת אֶת הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה לַעֲשׂוֹת אֶת רְצוֹנוֹ, וּבְ9 לְמַי 1502 (ה’רס"ב) הִפְלִיג עוֹד פַּעַם בַּיָּם מִנְּמַל קָדִיס בְּרֹאשׁ חָמֵשׁ אֳנִיּוֹת.

בְּפֵרוּשׁ נֶאֱסַר עָלָיו לָסוּר לְאֶסְפַּנְיוֹלָה וּלְהִתְעָרֵב בְּעִנְיְנֵי הַמּוֹשָׁבוֹת, אֲבָל הוּא מָצָא לוֹ אֲמַתְלָה כִּי אַחַת מֵאֳנִיּוֹתָיו טְעוּנָה תִקּוּנִים וְהוּא פָּנָה לָלֶכֶת לְאִיזַבֶּלָּה. בַּדֶּרֶךְ הִשְׁקִיף עַל פְּנֵי הַשָּׁמַיִם וְרָאָה סִמָּנִים שֶׁל סְעָרָה גְדוֹלָה הַמִּתְרַגֶּשֶׁת לָבוֹא. עָלָיו לְמַהֵר וּלְבַקֵּשׁ מִקְלָט.

אוֹוַנְדוֹ, הַמּוֹשֵׁל הֶחָדָשׁ הַמְמַלֵּא אֶת מְקוֹם בָּבָּדִילוֹ, מֵאֵן לְהַרְשׁוֹת לִסְפִינוֹתָיו לַחֲסוֹת בִּנְמַל אִיזַבֶּלָּה. כְּמוֹ כֵן מֵאֵן לִדְחוֹת אֶת הַפְלָגָתוֹ שֶׁל צִי גָדוֹל שֶׁהָיָה טָעוּן זָהָב מִמִּכְרוֹת סִבּוֹאַ, וְכֵן נִמְצְאוּ שָׁם הֲמוֹן סְפָרַדִּים הַרְפַּתְקָנִים חוֹזְרִים לְמוֹלַדְתָּם, וּבָהֶם גַּם אוֹתוֹ בָּבָּדִילָה. הַצִּי הָכְרַח לְהַפְלִיג מִיָּד בַּיָּם, וְלְאַחַר שְׁנֵי יָמִים פָּגַע בּוֹ טוֹרְנַּדוֹ גָדוֹל וְהִשְׁמִידֹו. רַק אֳנִיָּה אַחַת נִצְּלָה וְנִמְלְטָה, כְּאִלּוּ רַק כְּדֵי לְסַפֵּר, כִּי קוֹלֻמְבּוּס רָאָה וְהִגִּיד אֶת הַדָּבָר מֵרֹאש, כְּאִלּוּ הָיָה נָבִיא.

מוּבָן כִּי קוֹלֻמְבּוּס עַצְמוֹ הִצְלִיחַ לִמְצֹא מִקְלָט לָאֳנִיּוֹתָיו וּלְהַצִּילָן, וְהוּא הוֹסִיף לַעֲשׂוֹת אֶת דַּרְכּוֹ. בְּ14 לְיוּלִי שְׁנַת 1502 הִגִּיעַ לְיָמַיְקָה. וְעוֹד שָׁאַף הָלְאָה מַעֲרָבָה. וְאוּלָם בִּמְרוּצַת שְׁנֵי חֳדָשִׁים תָּעוּ הָאֳנִיּוֹת בֵּין הֲמוֹן אִיִּים זְעִירִים וּלְשׁוֹנוֹת יָם וְחִכּוּ לְרוּחַ שֶׁיְּסַיֵּעַ לָהֶם לְהֵחָלֵץ מִשָּׁם. אַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת סָבְלוּ מִצַּפְדִּינָה וְחָלוּ מִשְּׁתִיַּת מַיִִם מְלוּחִים. וְחֹם הַקַּיִץ הָיָה קָשֶׁה מִנְּשׂא. הָאֲנָשִׁים הֵחֵלּוּ לְהִתְמָרֵד. לַסּוֹף נָשַׁב רוּחַ מִזְרָחִי וְהוֹלִיךְ אֶת הָאֳנִיּוֹת אֶל הַיָּם הַקָּרִבִּי הַמַּעֲרָבִי. הֵם הִגִּיעוּ לָאִי הַקָּטָן גְּוָנָיָה מִנֶּגֶד לְחוֹף הוֹנְדוּרַס. קוֹלֻמְבּוּס חָשַׁב לִפְנוֹת צָפוֹנָה, אֲבָל פְּגִישָׁה מִקְרִית שִׁנְּתָה אֶת דַּרְכּוֹ. סִירָה מְלֵאָה אִינְדִיאַנִים לְבוּשִׁים בִּגְדֵי כֹּתֶן וְסוֹחֲרִים בְּרָאשֵׁי חִצִּים עֲשׂוּײִם אֶבֶן וּבְגַרְזִנֵּי נְחשֶׁת בָּאָה לִקְרָאתָם. קוֹלֻמְבּוּס נִדְבַּר עִמָּהֶם בִּלְשׁוֹן אוֹתוֹת וּרְמָזִים, וְנִרְאֶה הָיָה כִּי הֵם מְבִינִים זֶה אֶת זֶה. קוֹלֻמְבּוּס שָׁאַל אֶת הָרֹאשׁ שֶׁלָּהֶם, אִם אֶרֶץ סִין (קַתַּי) וַחֲצַר הַמַּלְכוּת שֶׁל הַחַן הַגָּדוֹל קְרוֹבִים מִזֶּה? וְהַתְּשׁוּבָה הָיְתָה: כֵּן! וְרֹאשׁ הָאִינְדִיאַנִים הִבְטִיחַ לְהוֹלִיכוֹ לְשָׁם.

אִלּוּ נָסַע קוֹלֻמְבּוּס צָפוֹנָה-מַעֲרָבָה, כַּאֲשֶׁר דִּמָּה לַעֲשׂוֹת בַּתְּחִלָּה, הָיָה מַגִּיעַ לְיוּקָטָן, אֲבָל הָאִינְדִיאַנִי הוֹלִיכֹו דָרוֹמָה לְאֹרֶךְ חוֹף הוֹנְדוּרַס. זֶה הָיָה חוֹף אֲמֵרִיקָה מַמָּשׁ, אֲבָל קוֹלֻמְבּוּס חֲשָׁבוֹ לְאִי גָדוֹל, וְהוּא פָּנָה דָרוֹמָה לְבַקֵּשׁ אֶת גְּבוּלוֹת הַחַן הַגָּדוֹל. בִּמְרוּצַת שְׁלשָׁה חֳדָשִׁים סָבַב הָלוֹךְ וָשׁוֹב אֶת פָּנָמָה בְּבַקְשׁוֹ אֶת אֶרֶץ הַזָּהָב. אַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת סָבְלוּ מֵעֲקִיצֹות הַמּוֹסְקִיטִים בַּלַּיְלָה וּמִן הַשָּׁרָב בַּיּוֹם. פַּעַם הִתְנַפְּלוּ עֲלֵיהֶם אַף הָאִינְדִיאַנִים. בִּתְחִלַּת דֵּצֶמְבֶּר פָּרְצָה סוּפָה שֶׁהִכְרִיחָה אֶת קוֹלֻמְבּוּס לַחֲזֹר וְלַחֲסוֹת בַּחוֹף שֶׁכָּךְ חָשְׁקָה נַפְשׁוֹ לְעָזְבוֹ. אֲבָל לַסּוֹף זָכָה בְּכָל זֹאת לְגַלּוֹת אֶת אֶרֶץ הַזָּהָב.

הֵם עָגְנוּ אֶת אֳנִיּוֹתֵיהֶם בְּאַדְמַת מַנְהִיג אֶחָד וּשְׁמוֹ קְוִבְּיָא. הַזָּהָב הָיָה מָצוּי שָׁם בְּגָלוּי. בְּעֶזְרַת חֲלִיפִין וְגַם בַּחֲפִירוֹת מַמָּשׁ נִצְבְּרוּ כַּמֻּיּוֹת זָהָב גְּדוֹלוֹת, וְהַסְּפָרַדִּים הֶחְלִיטוּ לְהִשָּׁאֵר בַּחוֹפִים הָאֵלֶּה. נִבְנָה כְּפָר שֶׁל צְרִיפִים עַל חוֹף נָהָר, וְנִקְרָא שְׁמוֹ בֵּית לֶחֶם, וְקוֹלֻמְבּוּס הֶחְלִיט לַעֲזֹב בַּמָּקוֹם חֵיל מִשְׁמָר שֶׁל 80 נֶפֶשׁ, וְהוּא עַצְמוֹ יָשׁוּב לִסְפָרַד לְהָבִיא צֵידָה וְתִגְבֹּרֶת בַּאֲנָשִׁים וּבְצִיּוּד. אָחִיו בַּרְתּוֹלוֹמֵיאוּס נִשְׁאַר בַּמָּקוֹם, וְקוֹלֻמְבּוּס הִפְלִיג בַּיָּם.

וְאוּלָם הַסְּפָרַדִּים, לַאֲסוֹנָם, הִתְיַחֲסוּ בְּרִשְׁעוּת אֶל הָאִינְדִיאַנִים, וּמַנְהִיגָם קְוִבְּיָא קִבֵּץ אֶת צִבְאוֹתָיו וְהִתְכּוֹנֵן לְהִתְנַפֵּל עַל הַמּוֹשָׁב. אַמִּיצֵי לֵב שֶׁבָּהֶם הִתְגַנְּבוּ בַּחשֶׁךְ וְהִטְבִּיעוּ אֶת מִסְפַּר הַסִּירוֹת שֶׁהָשְׁאֲרוּ לְשִׁמּוּשָׁם שֶׁל הַמִּתְיַשְּׁבִים. כִּתְרֵיסַר סְפָרַדִּים בַּסְּבִיבָה נִרְצְחוּ. שְׁאָר הַמִּתְיַשְּׁבִים נִבְהֲלוּ וְרָצוּ לָבוֹא בִּדְבָרִים עִם קוֹלֻמְבּוּס, שֶׁעֲדַיִן שָׁהָה לֹא הַרְחֵק מִן הַחוֹף וְחִכָּה לְרוּחַ נוֹחַ; אֲבָל לֹא יָכְלוּ עוֹד לְהִתְקַשֵׁר עִמּוֹ, וְאוּלָם קוֹלֻמְבּוּס עַצְמוֹ הִכִּיר כִּי לֹא הַכֹּל הוֹלֵךְ לְמֵישָׁרִים בַּמּוֹשָׁב, אֲבָל לֹא הָיְתָה אֶפְשָׁרוּת לְסִירֹותָיו לַעֲבֹר אֶת הַמֶּרְחָק שֶֶׁל שְׁלשָׁה מִילִים עַד הַחוֹף. אָכֵן נִמְצָא אִישׁ אַמִּיץ אֶחָד, לֵדֶסְמָא שְׁמוֹ, שֶׁקָּפַץ הַמַּיְמָה וְשָׂחָה בַּמַּיִם שֶׁהָיוּ מְשֻׁבָּשִׁים בִּכְרִישִׁים וְהִגִּיעַ אֶל בַּרְתּוֹלוֹמֵיאוּס. מִיָּד נִתְּנוּ אוֹתוֹת לְקוֹלֻמְבּוּס, וְהוּא שָׁב בָּאֳנִיּוֹתָיו אֶל הַחוֹף, לָקַח אִתּוֹ אֶת כָּל הַמִּתְיַשְּׁבִים, וְאַחֲרֵי שֶׁעָזַב אֳנִיָּה אַחַת, שֶׁהָיְתָה מְנֻקֶּבֶת יוֹתֵר מִדַּי, לְגַלֵּי הַיָּם הַזּוֹעֲפִים, וְאֶת הַמּוֹשָׁב בֵּית לֶחֶם הֶהָרוּס, הִפְלִיג בַּיָּם.

זְמַן מָה נָסַע לְאֹרֶךְ חוֹף חֲצִי הָאִי דַרְיֶן, וּלְאַחַר שֶׁנֶּאֱלַץ לַעֲזֹב עוֹד אֳנִיָּה אַחַת פָּנָה לְעֵבֶר קֻבָּה. גַּם שְׁתֵּי אֳנִיּוֹתָיו הָאַחֲרוֹנוֹת הָיוּ מְנֻקָּבוֹת, וּלְמַרְבִּית אֲסוֹנוֹ הִתְנַגְּשׁוּ שְׁתֵּיהֶן בָּעֲרָפֶל זוֹ בְּזוֹ, וְרֶגַע נִרְאֶה הָיָה כִּי שְׁתֵּיהֶן עוֹמְדוֹת לְהִטָּבַע. אֲבָל קוֹלֻמְבּוּס, שֶׁרוּחוֹ לֹא נָפְלָה עָלָיו לְעוֹלָם, הִצְלִיחַ לְהַטְלִיא אוֹתָן אֵיךְ שֶׁהוּא. וְאוּלָם עוֹד כַּמָּה יָמִים הָיוּ רְחוֹקִים מִיַּבָּשָׁה. אַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת סָבְלוּ מֵרָעָב. לַסּוֹף הִגִּיעוּ לְחוֹף קֻבָּה וְקִבְּלוּ מָזוֹן וְעֶזְרָה מִידֵי הַיְלִידִים, אֲשֶׁר עֲדַיִן קִבְּלוּ אֶת הַלְּבָנִים בְּסֵבֶר פָּנִים יָפוֹת, אַפְעַלְפִּי שֶׁהַשְּׁמוּעוֹת עַל מַעֲשֵׂיהֶם הָרָעִים שֶׁל הַשֵּׁדִים הַלְּבָנִים כְּבָר פָּשְׁטוּ בְּכָל הָאִיִּים.


ט. אֵיךְ נִצַּל קוֹלֻמְבּוּס עַל יְדֵי מְלֻמָּד יְהוּדִי    🔗

בְּמַצָּב זֶה שֶׁל יֵאוּשׁ לֹא רָאָה קוֹלֻמְבּוּס שׁוּם אֶפְשָׁרוּת לִנְסֹעַ לְאֶסְפַּנְיוֹלָה, וְלָכֵן עָבַר מֵחוֹפָהּ הַדְּרוֹמִי שֶׁל קֻבָּה אֶל מְצָרֵי יָמַיְקָה וְהֶעֱלָה אֶת אֳנִיּוֹתָיו עַל שִׁרְטוֹן שֶׁל חוֹל בִּשְׂפַת הַיָּם. אַחַר יָשַׁב וְכָתַב מִכְתָּבִים לְמֶלֶךְ סְפָרַד וּלְמוֹשֵׁל אֶסְפַּנְיוֹלָה וּבִקֵּש מֵהֶם לְהַמְצִיא לוֹ עֶזְרָה. אֶחָד מִשָּׁלִישָׁיו, מֶנְדֶּס שְׁמוֹ, הוֹלִיךְ אֶת הַמִּכְתָּבִים, וּלְאַחַר כַּמָּה וְכַמָּה מִקְרִים מְשֻׁנִּים הֱבִיאָם לְסַן-דּוֹמִינְגוֹ. הַרְבֵּה חֳדָשִׁים עָבְרוּ וַעֲדַיִן לֹא הִגִּיעָה עֶזְרָה לִשְׁתֵּי הָאֳנִיּוֹת הָעוֹמְדוֹת עַל שִׁרְטוֹן חוֹל. הֵם עָמְדוּ בִּתְחִלַּת שְׁנַת 1504 וּמַצָּבָם הָלַךְ וָרַע מִיּוֹם לְיוֹם. קוֹלֻמְבּוּס וַאֲנָשָׁיו עֲדַיִן חָיוּ בְּחֶסֶד הַיְלִידִים, אֲבָל אֵלֶּה הֵחֵלּוּ לְהַרְאוֹת פָּנִים זוֹעֲפוֹת. וְהִנֵּה נִמְצָא אִישׁ אֶחָד מִבֵּין הַסְּפָרַדִּים, וּשְׁמוֹ פְרַנְסִיסְקוֹ דֵי פּוֹרַס, אֲשֶׁר הִתְקוֹטֵט עִם קוֹלֻמְבּוּס, וּכְדֵי לְהִתְנַקֵּם בּוֹ הָלַךְ אֶל הָאִינְדִיאַנִים וֶהֱסִיתָם בְּקוֹלֻמְבּוּס וַאֲנָשָׁיו, עַד אֲשֶׁר הָאִינְדִיאַנִים הָיוּ מוּכָנִים לְהִתְנַפֵּל עֲלֵיהֶם וְלַעֲרֹךְ בָּהֶם טֶבַח. הֵם עָמְדוּ בְּסוֹף הַחֹדֶשׁ פֶבְּרוּאַר, וְהִנֵּה הִגִּיעַ הַיּוֹם הָאַחֲרוֹן בַּחֹדֶשׁ, יוֹם 29 בּוֹ, וְהַדְּבָרִים הִגִּיעוּ עַד כְּדֵי כָךְ, כִּי אַנְשֵׁי הָאֳנִיוֹת לֹא קִבְּלוּ עוֹד שׁוּם מָזוֹן מִידֵי הַיְלִידִים, וְלֹא עוֹד אֶלָּא שֶׁבְּכָל שָׁעָה וְשָׁעָה רִחֲפָה סַכָּנָה שֶׁל הִתְנַפְּלוּת הָאִינְדִיאַנִים עֲלֵיהֶם. קוֹלֻמְבּוּס עַצְמוֹ, שֶׁהָיָה אַמִּיץ לֵב תָּמִיד וְיָדַע לְהֵחָלֵץ מִכָּל צָרָה שֶׁבָּאָה עָלָיו, לֹא מָצָא הַפַּעַם שׁוּם עֵצָה לְהַצָּלַת נַפְשׁוֹ וְנֶפֶשׁ אֲנָשָׁיו.

בְּשָׁעָה נוֹרָאָה זוֹ עִיֵּן, בְּלִי דַעַת נַפְשׁוֹ, בְּסֵפֶר הַלּוּחוֹת שֶׁהָיָה מֻנָּח תָּמִיד פָּתוּחַ לְפָנָיו, וּפִתְאֹם אוֹרוּ עֵינָיו וְהוּא קָפַץ מִמְּקוֹמוֹ. מַה קָּרָהוּ?

מְחַבְּרוֹ שֶׁל אוֹתוֹ סֵפֶר הַלּוּחוֹת הָיָה ר' אַבְרָהָם זַכּוּת, יְהוּדִי מְלֻמָּד, אֶחָד מִגְּדוֹלֵי הַתּוֹכְנִים וְהַהִיסְטוֹרְיוֹנִים בְּדוֹרוֹ, וְהוּא גַם מְחַבֵּר הַסֵּפֶר הָעִבְרִי הַמְפֻרסָם “יוֹחֲסִין”. הוּא הָיָה יְלִיד סָלָמַנְקָה בִּסְפָרַד, וְלִפְנֵי גֵרוּשׁ הַיְּהוּדִים מִמְּדִינָה זוֹ כִּהֵן זַכּוּת פְּרוֹפֵסוֹר בַּמִּכְלָלָה בְּעִיר מוֹלַדְתּוֹ, וִיהוּדִים כְּנוֹצְרִים וּמֻסְלְמִים נָהֲרוּ לִשְׁמֹעַ תּוֹרָה מִפִּיו. בְּסִבַּת הַגֵּרוּשׁ נָדַד לְפּוֹרְטוּגַל, וּבִזְכוּת יְדִיעוֹתָיו הָרַבּוֹת בְּהַנְדָּסָה וְתְכוּנָה מָצָא חֵן בְּעֵינֵי הַמֶּלֶךְ חוּאַן הַשֵּׁנִי, וְגַם מָנוּאֵל שֶׁמָּלַךְ אַחֲרָיו קֵרְבוֹ וּמִנָּהוּ לְאֶחָד מֵרָאשֵׁי אִצְטַגְנִינָיו וְיוֹעֲצָיו. אוֹתוֹ זַכּוּת עָזַר בִּידִיעוֹתָיו לְוַסְקָה דַה גַמָה בְּצֵאתוֹ בְּשֵׁם מֶלֶךְ פּוֹרְטוּגַל לְגַלּוֹת אֶת דֶּרֶךְ הַיָּם לְהֹדּוּ, וְגַם תִּקֵּן אֶת מְכוֹנַת הָאִצְטְרֻבָּלִים, שֶׁבָּהּ הָיוּ הַנּוֹסְעִים מוֹצְאִים דֶּרֶךְ בַּיָּם עַל פִּי חֶשְׁבּוֹן מְדִידַת גֹּבַהּ הַכּוֹכָבִים, בְּהַחֲלִיפוֹ אֶת לוּחוֹת הָעֵץ שֶׁל הַמְּכוֹנָה בְּלוּחוֹת מַתֶּכֶת.

גַּם קוֹלֻמְבּוּס יָדַע אֶת ר' אַבְרָהָם זַכּוּת מִימֵי שִׁבְתּוֹ בְּסָלָמַנְקָה, וְהוּא הוֹקִירוֹ מְאֹד וְהִשְׁתַּמֵּשׁ בִּידִיעוֹתָיו וּבְהוֹרָאוֹתָיו. וְכַאֲשֶׁר עָרַךְ אֶת תָּכְנִיּוֹתָיו לְמַסָּעוֹ לְהֹדּוּ תָּמַךְ בּוֹ זַכּוּת בְּעֵצָה וְהִפְנָה אֶת לִבּוֹ לִסְפָרִים שׁוֹנִים שֶׁבָּהֶם יִמְצָא תוֹעֶלֶת בְּדַרְכּוֹ. אוּלָם קוֹלֻמְבּוּס מָצָא בְּעִקָּר חֵפֶץ בְּסִפְרוֹ שֶׁל זַכּוּת “אַלְמָנַח פֶּרְפֶּטֵאוּם” (לוּחַ תָּמִיד), אֲשֶׁר תַּלְמִידוֹ שֶׁל זַכּוּת יוֹסֵף וֵנֶזוֹ תִּרְגְּמוֹ לִסְפָרַדִּית, וּמִסְּפָרַדִּית תֻּרְגַּם לְרוֹמָאִית. בְּסֵפֶר זֶה עָרַךְ בְּחֶשְׁבּוֹן מְדֻיָּק אֶת זְמַנֵּי לִקּוּיֵי חַמָּה וּלְבָנָה, וְלוּחוֹת אֵלֶּה מְעֻלִים מִלּוּחוֹתָיו שֶׁל הַתּוֹכֵן הַגֶּרְמַנִּי הַגָּדוֹל יוֹהַן קֶפְּלֶר. קוֹלֻמְבּוּס קִבֵּל אֶת לוּחוֹתָיו שֶׁל זַכּוּת בְּמַתָּנָה מֵאֵת הַמְתַרְגֵּם וֵנֶזוֹ, וּמֵאָז הָיָה לוֹקְחָם עִמּוֹ בְּכָל מַסָּעָיו.

מָה אֵפוֹא מָצָא קוֹלֻמְבּוּס בְּלוּחוֹת אֵלֶּה בְּאוֹתוֹ יוֹם 29 בְְפֶבְּרוּאַר שְׁנַת 1504, אֲשֶׁר שִׂמַּח אֶת לִבּוֹ כָּכָה? בְּעַיְּנוֹ בָּרְשִׁימֹות הַמֻקְדָּשׁוֹת לְאוֹתוֹ יוֹם מָצָא, כִּי בָּעֶרֶב (אוֹר לְיוֹם שִׁשִּׁי ט“ו בַּאֲדָר שְׁנַת ה’רס”ד) יִהְיֶה לִקּוּי לְבָנָה! מִיָּד שָׁלַח קוֹלֻמְבּוּס לִקְרֹא אֵלָיו אֲחָדִים מִנְּשִׂיאֵי הָאִינְדִיאַנִים, כִּי יֵשׁ לוֹ לְהוֹדִיעָם דָּבָר נִכְבָּד מְאֹד, שֶׁבּוֹ תְלוּיִים כָּל חַיֵּיהֶם. כַּאֲשֶׁר הוֹפִיעוּ הַקְּרוּאִים לְפָנָיו סִפֵּר לָהֶם קוֹלֻמְבּוּס, כִּי אֱלֹהֵי הַסְּפָרַדִּים קָצַף קֶצֶף גָּדוֹל עַל יוֹשְׁבֵי אִי זֶה עַל שִׂנְאָתָם לָאֲנָשִׁים הַלְּבָנִים וְעַל מָנְעָם מֵהֶם אֹכֶל וּמַיִם, וְלָכֵן יִקַּח בָּעֶרֶב הַבָּא אֶת אוֹר הַיָּרֵחַ, וּבַאֲפֵלַת הַלַּיְלָה יָקוּמוּ עֲלֵיהֶם רוּחוֹת רָעִים לְהַשְׁמִידָם מֵעַל פְּנֵי הָאֲדָמָה.

מוּבָן כִּי הָאִינְדִיאַנִים לֹא מִהֲרוּ לְהַאֲמִין לוֹ, אֲבָל בָּעֶרֶב, כַּאֲשֶׁר רָאוּ כִּי הַיָּרֵחַ הַמָּלֵא בַּשָּׁמַיִם הַבְּהִירִים מַתְחִיל לְהִתְקַדֵּר, וְהַחֹשֶׁךְ הוֹלֵךְ וּמִתְגַּבֵּר, נָפְלָה עֲלֵיהֶם אֵימָה גְדוֹלָה, וְרָאשֵׁיהֶם מִהֲרוּ לָבוֹא לְקוֹלֻמְבּוּס וּלְהִתְחַנֵּן לְפָנָיו שֶׁיִּתְפַּלֵּל לַה' בַּעֲבוּרָם. קוֹלֻמְבּוּס לֹא מִהֵר לְהֵעָתֵר לָהֶם, כִּי אִם דָּרַשׁ מֵהֶם לְהַמְצִיא לוֹ וְלַאֲנָשָׁיו צֵידָה לְכַמָּה יָמִים, וְהֵם נֶחְפְּזוּ לְמַלֵּא רְצוֹנוֹ. בֵּינָתַיִם הִגִּיעַ הַלִּקּוּי לִגְבוּרָתוֹ וּבְטֶרֶם שֶׁהֵחֵל לְהִתְמַעֵט הוֹדִיעַ קוֹלֻמְבּוּס לָאִינְדִיאַנִים, כִּי עָשָׂה כְּבַקָּשָׁתָם וְהִתְפַּלֵּל לֵאלֹהָיו, אֲשֶׁר נֶעְתַּר לוֹ וְעוֹד מְעַט וְיָשִׁיב לַיָּרֵחַ אֶת אוֹרוֹ הַמָּלֵא. הַדָּבָר הָיָה לְפֶלֶא גָדוֹל בְּעֵינֵי הָאִינְדִיאַנִים, וּזְמַן מָה נִכְנְעוּ לִרְצוֹן קוֹלֻמְבּוּס וְיָרְאוּ מִפָּנָיו.4

וְאוּלָם אוֹתוֹ פּוֹרַס שֶׁבָּגַד בְּקוֹלֻמְבּוּס הוֹסִיף לַחֲרשׁ עָלָיו רָעָה, וְלַסּוֹף הֶחְלִיט לִתְפֹּשׂ אֶת הָאֳנִיּוֹת לוֹ לְעַצְמוֹ וְלַאֲנָשָׁיו שֶׁהִתְקַשְּׁרוּ עִמּוֹ. הֵם הֵגִיחוּ מִן הַיַּעַר וּפָרַץ קְרָב שֶׁבּוֹ נֻצַּח פּוֹרַס וְנִתְפַּשׂ. בְּיוֹם 28 בְּיוּנִי הִגִּיעוּ שְׁתֵּי סְפִינוֹת חַד־מִכְסִיּוֹת מִסַּן דּוֹמִינְגוֹ לָקַחַת אִתָּן אֶת אַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת הַשְּׁבוּרוֹת בְּיָמַיְקָה.

קוֹלֻמְבּוּס נָסַע גַּם הוּא, בְּקַוּוֹתוֹ כִּי אוֹוַנְדּוֹ מוֹשֵׁל אֶסְפַּנְיוֹלָה יִתֵּן עַתָּה אֶת רְשׁוּת הַכְּנִיסָה לוֹ, לַמִּשְׁנֶה לַמֶּלֶךְ. אֲבָל לֹא כֵן חָשַׁב אוֹוַנְדּוֹ, הוּא הִתְעַקֵּשׁ וְלֹא הִרְשָׁה לוֹ לְקוֹלֻמְבּוּס לָבוֹא לְעִיר מֶמְשַׁלְתּוֹ. לְאַחַר סִכְסוּךְ שֶׁאָרַךְ חֹדֶשׁ יָמִים נֶאֱלַץ קוֹלֻמְבּוּס לַעֲזֹב לְעוֹלָם אֶת הָאָרֶץ הַחֲדָשָׁה שֶׁגִּלָּה וְלַחֲזֹר בָּאֳנִיָּה לִסְפָרַד. בְּדֶרֶךְ שׁוּבוֹ הָיָה הָאוֹקְיָנוֹס סוֹעֵר מְאֹד, וְתְלָאוֹת הַדֶּרֶךְ הָיוּ רַבּוֹת וְקָשׁוֹת, וְקוֹלֻמְבּוּס הִגִּיעַ לִסְפָרַד בִּסְתָו שֶׁל שְׁנַת 1504 חוֹלֶה בְּקַדַּחַת וּמְדֻכָּא מְאֹד מִכָּל תִּקְווֹתָיו שֶׁנִּכְזְבוּ.

הַפַּעַם לֹא הָזְמַן לַחֲצַר הַמַּלְכוּת כִּי שָׁם הִתְרַעֲמוּ עָלָיו מְאֹד עַל אֲשֶׁר בִּזְבֵּז אֶת כָּל הַהוֹצָאוֹת שֶׁל מַסָּעוֹ הָרְבִיעִי שֶׁנִּכְשַׁל בְּהֶחְלֵט, וְלֹא הֵבִיא אִתּוֹ אֲפִילוּ יְדִיעָה עַל אֵיזֶה גִלּוּי חָשׁוּב חָדָשׁ. הוּא הוּבָא חוֹלֶה לְבֵיתוֹ בְּסֵוִילָה. מִשָּׁם שָׁלַח אֶת דְּיֶגוֹ בְּנוֹ אֶל הַמַּלְכָּה לְהַצְדִּיקוֹ בְּעֵינֶיהָ, אֲבָל אִיזַבֶּלָּה הָיְתָה אַף הִיא חוֹלָה אֲנוּשָׁה, וּמֵתָה בְּיוֹם 26 בְּנוֹוֶמְבֶּר, וְעִמָּה מֵתָה תִקְוָתוֹ הָאַחֲרוֹנָה שֶׁל קוֹלֻמְבּוּס לְמַסֶָּע חָדָשׁ לְשֵׁם גִּלּוּי אֲרָצוֹת חֲדָשׁוֹת.

אִם כִּי לֹא הָיָה אֶלָּא בֶּן חֲמִשִּׁים וְכַמָּה שָׁנִים בְּכָל זֹאת הָיָה מַרְאֵהוּ כְּאִישׁ שֵׂיבָה, יָשִׁישׁ שָׁבוּר וְרָצוּץ וּבַעַל יִסּוּרִים. כָּךְ חַי עוֹד כִּשְׁתֵּי שָׁנִים, וּמֵת בְּיוֹם 20 בְּמַי שְׁנַת 1506 (ה’רס"ו) וְנִקְבַּר בְּמִנְזָר בְּסֵוִילָה.


 

פֶּרֶק רְבִיעִי: גִלּוּי הַדֶּרֶךְ לְהֹדּוּ    🔗

א. בְּמִפְרַץ סֶט' הֵלֶנָה    🔗

הָאִישׁ אֲשֶׁר גִּלָּה בֶּאֱמֶת אֶת הַדֶּרֶךְ לְהֹדּוּ, שֶׁקוֹלֻמְבּוּס בִּקְשׁוֹ לַשָּׁוְא, הָיָה יְלִיד פּוֹרְטוּגַל, וּשְׁמוֹ וַסְקוֹ דַא גַמָה. שְׁתֵּי הָאֲרָצוֹת הַשְּׁכֵנוֹת סְפָרַד וּפּוֹרְטוּגַל הָיוּ הָרִאשׁוֹנוֹת שֶׁעוֹדְדוּ וְסִיְּעוּ לְתַיָּרִים גְּדוֹלִים לָצֵאת לְמַסָּעִים רְחוֹקִים בַּיַּמִּים הַגְּדוֹלִים לְשֵׁם גִּלּוּי אֲרָצוֹת חֲדָשׁוֹת, וּפּוֹרְטוּגַל קָדְמָה לִסְפָרַד בְּעִנְיָן זֶה, אִם כִּי בְּחֶלְקָה שֶׁל סְפָרַד נָפַל הַגִּלּוּי הַמֻּצְלָח בְּיוֹתֵר לְדוֹרוֹת, גִּלוּי אֲמֵרִיקָה. כַּמָּה שָׁנִים בְּטֶרֶם שֶׁיָּצָא קוֹלֻמְבּוּס לְדַרְכּוֹֹ יָצָא מִפּוֹרְטוּגַל בַּרְתּוֹלוֹמֵיאוֹ דִיאַס (חַי בַּשָּׁנִים 1450–1500) לְמַסֶָּע גָּדוֹל בָּאוֹקְיָנוֹס הָאַטְלַנְטִי, וְהוּא הָיָה הָרִאשׁוֹן שֶׁעָבַר אֶת הָאֵזוֹר הַחַם שֶׁל כַּדּוּר הָאָרֶץ, אֲשֶׁר עַד יָמָיו חָשְׁבוּ כִּי לֹא יַעֲבֹר שָׁם אָדָם וָחַי, מֵחֲמַת גֹּדֶל הַחֹם; וּבִשְׁנַת 1488 (ה’רמ"ח) גִּלָּה אֶת כֵּף הַתִּקְוָה הַטּוֹבָה.

הַגַּלָּאי הַפּוֹרְטוּגַלִי הַשֵּׁנִי הָיָה וַסְקוֹ דַא גַמָה, חַי בַּשָּׁנִים 1449 (1460?)–1524. וּכְשֵׁם שֶׁקוֹלֻמְבּוּס יָצָא בְּטָעוּת לְבַקֵּשׁ אֶת הַדֶּרֶךְ לְהֹדּוּ וּמָצָא אֶת אֲמֵרִיקָה, כֵּן גַּם קָרָה אֶת וַסְקוֹ דַא גַמָה: הוּא יָצָא בְּטָעוּת לְבַקֵּשׁ מֶלֶךְ אַגָּדִי אֶחָד וּשְׁמֹו פְּרֶסְטֶר יוֹחָנָן, שֶׁלְפִי אַגָּדָה מִימֵי הַבֵּינַיִם הָיְתָה לוֹ מַמְלָכָה גְדוֹלָה אֵי־שָׁם בְּאַפְרִיקָה, וּבְטָעוּת זוֹ גִּלָּה אֶת הַדֶּרֶךְ לְהֹדּוּ הַמִּזְרָחִית, דֶּרֶךְ נוֹחָה לְמִסְחָר, שֶׁהֵבִיאָה לְפּוֹרְטוּגַל בְּרָכָה רַבָּה מִשֶּׁהֵבִיא גִלּוּי אֲמֵרִיקָה לִסְפָרַד.

וַסְקוֹ דַא גַמָה הִפְלִיג בָּאוֹקְיָנוֹס הָאַטְלַנְטִי בִּשְׁנַת 1497 (ה’רנ"ז) בְּאַרְבַּע אֳנִיּוֹת. הוּא עַצְמוֹ הָיָה רַב הַחוֹבֵל הָרָאשִׁי שֶׁל אוֹתָן הָאֳנִיּוֹת וְאָחִיו פָּאוּלוֹ דַא גַמָה הָיָה מְפַקֵּד הָאֳנִיָּה הַשֵּׁנִית, וְרַב הַחוֹבֵל שְֶל אֳנִיָּה שְׁלִישִׁית הָיָה נִיקוֹלָאוּ קוֹאֶלְהוֹ. הֵם יָצְאוּ מִלִּיסַבּוֹן וּבְיוֹם 27 לְיוּלִי הִגִּיעוּ אֶל אִיֵּי כֵּף וֶרְד (וֶרְדֵּי), וְשָׁם שָׁהוּ שָׁבוּעַ יָמִים, עַד 3 בְּאַבְגּוּסְט. מִשָּׁם פָּנוּ דָרוֹמָה וְעָבְרוּ מֶרְחָק מֵ1000 עַד 1300 קִילוֹמֶטֶר עַל פְּנֵי בְּלִיטַת בְּרָזִיל. כַּאֲשֶׁר הִתְקָרְבוּ לִשְׁלשִׁים מַעֲלוֹת רֹחַב דְּרוֹמִי פָּנוּ בְּקַו עָקוּם מִזְרָחָה וְהוֹסִיפוּ לָלֶכֶת יָשָׁר דָּרוֹמָה מֵרֹחַב 300 וָהָלְאָה עַד אֲשֶׁר הִתְקָרְבוּ אֶל הַחוֹף הַמַּעֲרָבִי מֵהַבְּלִיטָה הַדְּרוֹמִית שֶׁל אַפְרִיקָה. מִפֹּה הָיָה בְּדַעְתָּם לְהַגִּיעַ לִמְקוֹמוֹת, אֲשֶׁר לִפְנֵיהֶם לֹא עָבַר שָׁם אַף אֶחָד מִבְּנֵי אֵירֹפָּה.

בְּיוֹם 4 בְּנוֹוֶמְבֶּר בְּ9 שָׁעוֹת בַּבֹּקֶר נִרְאֲתָה יַבָּשָׁה לְעֵינֵי אַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת. הֵם הִתְאַסְּפוּ יַחַד, וּלְאַחַר שֶׁלָּבְשׁוּ בִּגְדֵי יוֹם טוֹב שֶׁלָּהֶם יָרוּ בְּתוֹתָח לִכְבוֹד רַב הַחוֹבֵל הָרָאשִׁי שֶׁלָּהֶם, אַף קִשְּׁטוּ אֶת אֳנִיּוֹתֵיהֶם בִּדְגָלִים וּבְנִסִּים. בִּמְרוּצַת הַיּוֹם הִתְאַמְּצוּ לְהִתְקָרֵב אֶל הַיַּבָּשָׁה, אֲבָל כַּאֲשֶׁר לֹא הִצְלִיחוּ לַעֲלוֹת עַל הַחוֹף שָׁבוּ אֶל הַיָּם. בְּ7 בְּנוֹוֶמְבֶּר חָזְרוּ אֶל הַיַּבָּשָׁה, מָצְאוּ שָׁם חוֹף נָמוּךְ, וּמִפְרָץ רָחָב פְָּתוּחַ לְתוֹכוֹ. רַב הַחוֹבֵל הָרָאשִׁי שָׁלַח אִישׁ אֶחָד בְּסִירָה לְבַקֵּשׁ מָקוֹם טוֹב לְעִגּוּן הָאֳנִיּוֹת. הוּא מָצָא כִּי הַמִפְרָץ מַמְצִיא מַחֲסֶה מִפְּנֵי כָּל הָרוּחוֹת, חוּץ מֵרוּחַ צְפוֹנִית־מַעֲרָבִית, וְהוּא הִשְׂתָּרַע מִזְרָחָה וּמַעֲרָבָה. הֵם קָרְאוּ אֶת שְׁמוֹ סַנְטָא הֵלֶנָה.

בְּמִפְרָץ זֶה הוֹרִידוּ בְּיוֹם הַמָחֳרָת אֶת הָעֳגָנִים וְשָׁהוּ שָׁם שְׁמוֹנָה יָמִים, בְּעָסְקָם בְּנִקּוּי הָאֳנִיּוֹת, בְּתִקּוּן הַמִּפְרָשִׂים וּבִשְׁאָר הֲכָנוֹת לְהַאֲרָכַת דַּרְכָּם. לְתוֹךְ הַמִּפְרָץ הוֹלֵךְ הַנָּהָר סַנְטְיַגוֹ. עוֹרָם שֶׁל יוֹשְׁבֵי הָאָרֶץ הַהִיא הוּא צְהַבְהַב. מְזוֹנָם מִצְטָרֵף רַק מִבְּשַׂר כַּלְבֵי יָם, תַּנִּינִים וְאַיָּלוֹת וּמִשָּׁרְשֵׁי עֲשָׂבִים. הֵם לְבוּשִׁים עוֹרוֹת וּמְכַסִּים בְּמַעֲטָפוֹת אֶת אֶבְרֵיהֶם הַחֲסֻנִּים. הֵם מְזֻיָּנִים בְּמַטּוֹת שֶׁל עֵץ זַיִת, שֶׁאֲלֵיהֶם קְשׁוּרָה קֶרֶן שֶׁשְּׂרָפוּהָ בְּאֵש עַד הֱיוֹת לָהּ מַרְאֶה חוּם. הַכְּלָבִים וְכֵן גַּם הַצִּפֳּרִים בְּאוֹתָהּ אֶרֶץ דּוֹמִים לְאוֹתָם שֶׁבְּפּוֹרְטוּגַל. הָאַקְלִים מַבְרִיא וּמְמֻזָּג וְהָאָרֶץ מוֹצִיאָה צְמָחִים טוֹבִים.

בְּיוֹם הַמָּחֳרָת, 8 בְּנוֹוֶמְבֶּר, עָלָה דַא גַמָה עִם אֲחָדִים מֵאֲנָשָׁיו עַל הַחוֹף וְשָׁם שָׁבוּ אֶחָד מִן הַיְלִידִים, אָדָם שְׁפַל קוֹמָה אֲשֶׁר אָסַף דְּבַש מִתּוֹךְ שְׁדֵה חוֹל, שֶׁכֵּן בָּאָרֶץ הַהִיא מַנִּיחִים הַדְּבוֹרִים אֶת דִּבְשָׁם לְרַגְלֵי הַתִּלִּים סָבִיב לְחֹרְשׁוֹת. הֵם הוֹרִידוּ אֶת הַשָּׁבוּי אֶל הָאֳנִיָּה הָרָאשִׁית, הוֹשִׁיבוּהוּ אֶל הַשֻּׁלְחָן וְנָתְנוּ לוֹ לֶאֱכֹל יַחַד עִם כָּל שְׁאָר הָאֲנָשִׁים. בְּיוֹם הַמָּחֳרָת הִלְבִּישֹׁו דַא גַמָה בְּגָדִים נָאִים וְנָתַן לוֹ לָשׁוּב אֶל הַחוֹף. לְמָחֳרַת הַיּוֹם הַהוּא בָּאוּ כַּחֲמִשָּׁה עָשָׂר יְלִידִים אֶל הַמָּקוֹם שֶׁשָּׁם עָגְנוּ הָאֳנִיּוֹת. דַּא גַמָה עָלָה עֲלֵיהֶם אֶל הַחוֹף וְהֶרְאָם כַּמָּה מִינֵי דְבָרִים, כְּמוֹ קִנָּמוֹן, זְרָעִים, פְּנִינִים, זָהָב וְעוֹד הַרְבֵּה אֲחֵרִים, כְּדֵי לְהִוָּדַע מִפִּיהֶם, אִם סְחוֹרוֹת אֵלֶּה יְדוּעוֹת לָהֶם, וּמָה אֶפְשָׁר לְקַבֵּל מִידֵיהֶם. הֵם לֹא יָדְעוּ אֶת כָּל הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה, וְלָכֵן נִתְּנוּ לָהֶם פַּעֲמוֹנִים עֲגֻלִּים וְטַבְּעוֹת בְּדִיל.

לְאַחַר יוֹמַיִם בָּאוּ עוֹד כַּמָּה עַשְׂרוֹת יְלִידִים לְשֵׁם מִסְחַר חֲלִיפִים עִם אַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת, אֲשֶׁר לָקְחוּ עִמָּהֶם הַרְבֵּה מַטְבְּעוֹת נְחשֶׁת. כְּפִי הַנִּרְאֶה הָיְתָה הַנְּחשֶׁת חֲשׁוּבָה מְאֹד בְּעֵינֵי הַיְלִידִים, כִּי בִּמְחִיר הַמַּטְבְּעוֹת מָסְרוּ לְאַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת אֶת הַקִּשּׁוּטִים שֶׁבְּאָזְנֵיהֶם וְגַם זַנְבוֹת עוֹרוֹת שׁוּעָלִים שֶׁהָיוּ מְנַפְנְפִים בָּהֶם עַל פְּנֵיהֶם, וְגַם עוֹרוֹת לְבוּשָׁם. אֶחָד מֵאַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת, פֶּרְנַאוֹ וֵלוֹסוֹ בִּקֵּש רִשְׁיוֹן לְלַוּוֹת אֶת הַיְלִידִים לְבָתֵּיהֶם, כְּדֵי לַחְקֹר לָדַעַת אֶת מִנְהֲגֵיהֶם וְאָרְחֵי חַיֵּיהֶם. הָרִשְׁיוֹן נִתַּן לוֹ וְהוּא הָלַךְ עִם הַכּוּשִׁים, בְּעֵת שֶׁשְּׁאָר אַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת יָרְדוּ לֶאֱכֹל אֶת סְעֻדַּת הָעֶרֶב. הַיְלִידִים צָדוּ כֶּלֶב יָם, וְכַאֲשֶׁר הִגִּיעוּ לְרַגְלֵי גִבְעָה אַחַת בְּמָקוֹם חָשׂוּף צָלוּ אוֹתוֹ וְאָכְלוּ אֶת בְּשָׂרוֹ בְּשָׁרְשֵׁי עֲשָׂבִים, וְכֵן נָתְנוּ גַם לְפֶרְנַאוֹ וֵלוֹסוֹ לֶאֱכֹל. לְאַחַר גְּמַר סְעֻדָּתָם הִבִּיעוּ אֶת חֶפְצָם, שֶׁהוּא לֹא יוֹסִיף לְלַוּוֹתָם, כִּי אִם יָשׁוּב אֶל הָאֳנִיּוֹת. כַּאֲשֶׁר הִגִּיעַ סָמוּךְ אֶל הָאֳנִיּוֹת הֵחֵל לִצְעֹק, כִּי הַכּוּשִׁים אוֹרְבִים בַּשִּׂיחִים. מִיָּד מִהֲרוּ דַא גַמָה וְכַמָּה מֵאֲנָשָׁיו לָרֶדֶת בְּסִירַת מִפְרָשׂ, וְכַאֲשֶׁר הִגִּיעוּ אֶל הַחוֹף וְהִתְאַמְּצוּ לְהַכְנִיס אֶת וֵלוֹסוֹ אֶל הַסִּירָה, בָּאוּ גַם הַכּוּשִׁים בְּרִיצָה וְזָרְקוּ עֲלֵיהֶם אֶת מַקְלוֹתֵיהֶם וּפָצְעוּ אֶת דַא גַמָה וַאֲחָדִים מֵאֲנָשָׁיו. מִמִּקְרֶה זֶה לָמְדוּ לָדַעַת, כִּי לְהַבָּא אָסוּר לָהֶם לִבְטֹחַ בַּיְלִידִים, אִם גַּם נִרְאִים הֵם כִּתְמִימִים בְּעֵינֵיהֶם, וְאָסוּר לָהֶם לָצֵאת אֲלֵיהֶם בִּלְתִּי מְזֻיָּנִים.


ב. בְּאִיֵּי הַכּוּשִׁים    🔗

בְּיוֹם 16 בְּנוֹוֶמְבֶּר הִפְלִיגוּ שֵׁנִית בַּיָּם וּפָנוּ דָרוֹמָה–דָרוֹמָה־מַעֲרָבָה, וּלְאַחַר שְׁנֵי יָמִים נִרְאָה לְעֵינֵיהֶם כֵּף הַתִּקְוָה הַטּוֹבָה; הֵם נִסּוּ לְהַקִּיף אֶת הַכֵּף, אֲבָל פְּעָמִים אֲחָדוֹת נֶאֶלְצוּ לָשׁוּב הַיָּמָּה בְּסִבַּת נְשִׁיבַת רוּחוֹת בִּלְתִּי נוֹחוֹת. רַק בְּיוֹם 22 בְּנוֹוֶמְבֶּר עָלָה בְּיָדָם לָסֹב אֶת הַכֵּף וְלַעֲשׂוֹת אֶת דַּרְכָּם לְאֹרֶךְ הַחוֹף. דָּרוֹמָה מִכֵּף הַתִּקְוָה הַטּוֹבָה וְסָמוּךְ לוֹ נִמְצָא מִפְרָץ גָּדוֹל, רָחְבּוֹ בְּפִתְחוֹ 6 לִיגוֹת, וְהוּא נִכְנָס לְתוֹךְ הַיַּבָּשָׁה כְּמֶרְחַק 6 לִיגוֹת. בְּיוֹם 25 בְּנוֹוֶמְבֶּר נִכְנְסוּ הָאֳנִיּוֹת לְמִפְרָץ זֶה, שֶׁנִּקְרָא בְּשֵׁם סַאוֹ בְּרַס, וְשָׁם שָׁהוּ 13 יוֹם. לְאַחַר יָמִים אֲחָדִים, בְּ1 לְדֵצֶמְבֶּר הוֹפִיעוּ כְּ90 אִישׁ דוֹמִים בְּמַרְאֵיהֶם לְאוֹתָם שֶׁבְּסֶט' הֵלֶנָה, מִקְצָתָם עָלוּ עַל הַגְּבָעוֹת וּמִקְצָתָם הִתְקָרְבוּ לִשְׂפַת הַיָּם.

דַּא גַמָה צִוָּה מִיָּד לְזַיֵּן סִירוֹת אֲחָדוֹת וְהוּא וַאֲנָשָׁיו הִתְקָרְבוּ אֶל הַחוֹף. מִשָּׁם זָרַק אֲלֵיהֶם פַּעֲֲמוֹנִים עֲגֻלִּים קְטַּנִּים, וְהֵם הֱרִימוּם וְאַף מָצְאוּ עֹז בְּנַפְשָׁם לְהִתְקָרֵב לִשְׂפַת הַיָּם וְלָקַחַת אֶת הַפַּעֲמוֹנִים מִידֵי דַא גַמָה גוּפוֹ. דָּבָר זֶה הָיָה לְפֶלֶא בְּעֵינֵי נוֹסְעֵינוּ, כִּי יָדוּעַ הָיָה לָהֶם, כִּי בְּעֵת שֶׁדִּיאַס הָיָה בַּמָּקוֹם הַזֶּה מֵאֲנוּ הַיְלִידִים לָקַחַת דָּבָר מִיָּדוֹ, אַף לֹא נָתְנוּ לוֹ לַעֲלוֹת עַל הַחוֹף וּרְגָמוּהוּ בַּאֲבָנִים מֵרֹאשׁ גִּבְעָה, וְהוּא יָּרָה אֲלֵיהֶם וְהָרַג אֶחָד מֵהֶם בְּחֵץ. נִרְאֶה הָיָה כִּי יְלִידִים אֵלֶּה כְּבָר הִסְפִּיקוּ לְקַבֵּל יְדִיעָה מִידִידֵיהֶם שֶׁבְּמִפְרַץ הֵלֶנָה (שֶׁהָיָה רָחוֹק מִשָּׁם רַק 60 לִיגוֹת), כִּי אַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת אֵינָם מִתְכַּוְּנִים לְהָרַע לְאִישׁ.

רַבֵּי הַחוֹבְלִים בָּחֲרוּ לַעֲלוֹת עַל הַחוֹף בְּמָקוֹם פָּנוּי מִשִּׂיחִים וְשָׁם רָמְזוּ לַכּוּשִׁים שֶׁיִּתְקָרְבוּ אֲלֵיהֶם, אֲבָל לֹא כֻּלָּם יַחַד, כִּי אִם אֶחָד אֶחָד, אוֹ לְכָל הַיּוֹתֵר שְׁנַיִם שְׁנַיִם. וְכֵן עָשׂוּ. הַפַּעַם הָיוּ אַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת מְזֻיָּנִים, וְהֵם נָתְנוּ לַכּוּשִׁים הַמִּתְקָרְבִים פַּעֲמוֹנִים קְטַנִּים וְכִפּוֹת אֲדֻמּוֹת, וּבַעֲדָם קִבְּלוּ מִידֵי הַכּוּשִׁים צְמִידֵי שֵׁן, כִּי הַפִּילִים הָיוּ מְצוּיִים לָרֹב בְּאֶרֶץ זֹאת. בִּ2 לְדֵצֶמְבֶּר בָּאוּ כְּ200 כּוּשִׁים, צְעִירִים וּזְקֵנִים גַּם יַחַד, וְהֵבִיאוּ כִּתְרֵיסַר שְׁוָרִים וְאַרְבַּע אוֹ חָמֵשׁ צֹאן. הֵם גַּם הֵחֵלּוּ לְחַלֵּל בְּאַרְבָּעָה אוֹ חֲמִשָּׁה חֲלִילִים וְיָצְאוּ בִּמְחוֹלוֹת. מִיָּד צִוָּה דַא גַמָה לִתְקֹעַ בַּחֲצוֹצְרוֹת, וְהָאֲנָשִׁים בַּסִּירֹות רָקְדוּ גַם הֵם, וְהוּא עַצְמוֹ רָקַד עִמָּהֶם. עִם גְּמַר הַחֲגִיגָה הַזֹּאת עָלוּ עַל הַחוֹף וְקָנוּ שׁוֹר שָׁחוֹר בִּשְׁלשָׁה צְמִידִים. הַשּׁוֹר הָיָה שָׁמֵן מְאֹד וּבְשָׂרוֹ טָעַם לְחֵךְ אוֹכְלָיו.

גַּם בְּיוֹם הַמָּחֳרָת בָּאוּ הַרְבֵּה אוֹרְחִים וְהֵבִיאוּ אִתָּם אֶת נְשֵׁיהֶם וְיַלְדֵיהֶם הַקְּטַנִּים וְגַם הַרְבֵּה פָּרִים וּפָרוֹת. הֵם הִתְאַסְּפוּ בִּשְׁנֵי מְקוֹמוֹת עַל הַחוֹף וְנִגְּנוּ וְרָקְדוּ כְּמוֹ בַּפַּעַם הָרִאשׁוֹנָה. וְאוֹתָם הָאֲנָשִׁים הָיוּ נוֹהֲגִים לְהַשְׁאִיר אֶת נְשֵׁיהֶם עַל גִּבְעָה סְמוּכָה לַיָּם וְאֶת בַּחוּרֵיהֶם הַמְזֻיָּנִים בֵּין הַשִּׂיחִים וְהֵם עַצְמָם הָיוּ מִתְקָרְבִים לְשׂוֹחֵחַ עִם נוֹסְעֵינוּ. הָיוּ נוֹשְׂאִים בִּידֵיהֶם מַקֵּל קָצָר שֶׁלְּקָצֵהוּ הָיָה קָשׁוּר זְנַב שׁוּעָל, וּבוֹ הָיוּ מְנַפְנְפִים עַל פְּנֵיהֶם. הַנּוֹסְעִים הָיוּ מְשׂוֹחֲחִים עִמָּהֶם בִּרְמָזִים, וּבוֹ בַּזְּמָן הִשְׁגִּיחוּ אֶל הַבַּחוּרִים הָרוֹבְצִים בֵּין הַשִּׂיחִים וְנִשְׁקָם מוּכָן בִּידֵיהֶם. דַּא גַמָה צִוָּה אֶת מַרְטִין אֲפוֹנְסוֹ, שֶׁכְּבָר הָיָה לְפָנִים בְּקוֹנְגוֹ, שֶׁיִּגַּשׁ אֲלֵיהֶם וְיִקְנֶה פַּר אֶחָד בִּשְׁלשָׁה צְמִידִים שֶׁהָיוּ מוּכָנִים בְּיָדוֹ. הַיְלִידִים לָקְחוּ מִיָּדוֹ אֶת הַצְּמִידִים, אַחַר תָּפְסוּ אֶת יָדוֹ, וּבְהַרְאוֹתָם עַל מְקוֹם הַמַּיִם שְׁאֵלוּהוּ, מַדּוּעַ הֵם לוֹקְחִים מֵהֶם אֶת מֵימֵיהֶם, וּבוֹ בַּזְּמָן נָהֲגוּ אֶֶת בְּקָרָם אֶל הַשִּׂיחִים.

דַא גַמָה חָשַׁשׁ מֵאֵיזֶה מַעֲשֵׂה בְּגִידָה וְצִוָּה מִיָּד אֶת אֲנָשָׁיו לְהִתְאַסֵּף יַחַד וְאֶת מַרְטִין אֲפוֹנְסוֹ צִוָּה לַחֲזוֹר. אַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת נִתְכַּנְּסוּ יַחְדָּו וְנָהֲגוּ אֶת סִירוֹתֵיהֶם לַמָּקוֹם שֶׁשָּׁם הָיוּ בָּרִאשׁוֹנָה, וְהַכּוּשִׁים הָלְכוּ אַחֲרֵיהֶם. אָז צֻוּוּ אַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת לַעֲלוֹת עַל הַחוֹף, כְּשֶׁהֵם מְזֻיָּנִים בְּכִידֹונִים, בְּמַקְלוֹת וּבִקְשָׁתוֹת דְּרוּכוֹת, וְנוֹשְׂאִים לִפְנֵיהֶם אֶת מָגִנֵּיהֶם, כְּדֵי שֶׁיִּרְאוּ הַיְלִידִים וְיָבִינוּ כִּי יֵשׁ לְאֵל יָדָם לְהָרַע לָהֶם, אֶלָּא שֶׁאֵין הֵם רוֹצִים לִפְגֹּעַ אַף בְּאֶחָד מֵהֶם. כִּרְאוֹת הַיְלִידִים זֹאת מִהֲרוּ לִבְרֹחַ. אָז צִוָּה דַא גַמָה לְהַפְלִיאָם בִּירִיּוֹת מִשְּׁנֵי תוֹתָחִים. בְּרֶגַע זֶה יָשְׁבוּ כֻּלָּם סָמוּךְ לַשִּׂיחִים וְלֹא רָחוֹק מִשְּׂפַת הַיָּם, אֲבָל הַיְרִיָּה הָרִאשׁוֹנָה הִפְחִידָה אוֹתָם עַד כְּדֵי כָךְ שֶׁפָּנוּ לִבְרֹחַ בְּחִפָּזוֹן וְהִפִּילוּ מִידֵיהֶם אֶת עוֹרוֹת לְבוּשֵׁיהֶם וְאֶת כָּל נִשְׁקָם. כַּאֲשֶׁר נִמְלְטוּ אֶל בֵּין הַשִּׂיחִים חָזְרוּ שְׁנַיִם מֵהֶם לֶאֱסֹף אֶת אֲבֵדוֹתֵיהֶם. וְאַחַר הוֹסִיפוּ לִבְרֹחַ, כְּשֶׁהֵם רוֹדְפִים לִפְנֵיהֶם אֶת בְּקָרָם, עַד אֲשֶׁר הִגִּיעוּ לְרֹאשׁ גִּבְעָה.

הַשְּׁוָרִים בְּאֶרֶץ זֹאת גְּדוֹלִים וּשְׁמֵנִים לְהַפְלִיא וּמְבֻיָּתִים מְאֹד. הֵם מְסֹרָסִים וְחַסְרֵי קַרְנַיִם. עַל הַשְּׁמֵנִים בָּהֶם שָׂמִים הַכּוּשִׁים אֻכָּף עָשׂוּי מִסּוּף וְעָלָיו מַעֲמִידִים אֲלוּנְקָה עֲשׂוּיָה מִמַּקְלוֹת, וְכָךְ הֵם רוֹכְבִים עֲלֵיהֶם. כְּשֶׁיֵש לָהֶם צֹרֶךְ לְהוֹלִיךְ שׁוֹר לְמָקוֹם אַחֵר, הֵם מַעֲבִירִים מַקֵּל דֶּרֶךְ נְחִירָיו, וּבוֹ הֵם מוֹלִיכִים אוֹֹתוֹ.

בְּמִפְרָץ זֶה יֵשׁ אִי, בְּמֶרְחַק שָׁלשׁ יְרִיּוֹת קֶשֶׁת מִן הַיַּבְָּשָׁה, וְשָׁם יֵשׁ הַרְבֵּה כַּלְבֵי יָם. יֵשׁ מֵהֶם גְּדוֹלִים כְּדֻבִּים, וְלָהֶם חָטִים גְּדוֹלִים מְאֹד. הֵם מִתְנַפְּלִים עַל אֲנָשִׁים, וְאֵין לְפָצְעָם בְּשׁוּם יְרִיַּת כִּידֹון. יֵשׁ בָּהֶם גַּם קְטַנִּים וְגַם קְטַנִּים מְאֹד. הַגְּדוֹלִים שׁוֹאֲגִים כַּאֲרָיוֹת, הַקְּטַנִּים פּוֹעִים כְּעִזִּים. פַּעַם אַחַת הִתְקָרְבוּ הַנּוֹסְעִים אֶל הָאִי, בְּטִיּוּל שַׁעֲשׁוּעִים, וּמָנוּ שָׁם כִּשְׁלשֶׁת אֲלָפִים כַּלְבֵי יָם, גְּדוֹלִים וּקְטַנִּים. הֵם יָרוּ אֲלֵיהֶם מִתּוֹתְחֵיהֶם מִן הַיָּם. בְּאוֹתוֹ אִי יֵשׁ גַּם צִפֳּרִים גְּדוֹלוֹת כְּבָרְוָּזִים, אֲבָל אֵין הֵם יְכוֹלִים לָעוּף, כִּי אֵין לָהֶם נוֹצוֹת בְּכַנְפֵיהֶן וְהֵן נוֹעֲרוֹת כַּחֲמוֹרִים. הַנּוֹסְעִים הָרְגוּ מֵהֶן הַרְבֵּה מְאֹד.


ג. בִּנְתִיבוֹת חֲדָשׁוֹת    🔗

בְּיוֹם 8 בְּדֵצֶמְבֶּר יָצְאוּ הַנּוֹסְעִים שׁוּב לַדֶּרֶךְ. בְּשָׁבוּעַ אֶחָד עָבְרוּ תּוֹךְ סְעָרוֹת גְּדוֹלוֹת מֶרְחָק 60 לִיגוֹת, וּבְיוֹם 15 בְּדֵצֶמְבֶֶּר נִרְאֲתָה לָהֶם יַבָּשָׁה סָמוּךְ לָאִיִּים הַשְּׁטוּחִים. בְּיוֹם הַמָּחֳרָת עָבְרוּ, בְּמֶרְחָק 5 לִיגוֹת מִשָּׁם, עַל פְּנֵי הָעַַמּוּד הָאַחֲרוֹן שֶׁהֵקִים בַּרְתּוֹלוֹמֵיאֹו דִּיאַס בְּעֵת מַסָּעוֹ. הָאָרֶץ שֶׁנִּרְאֲתָה לְעֵינֵיהֶם בְּעָבְרָם שָׁם הָיְתָה נֶהְדָּרָה וּמְיֻעֶרֶת הַרְבֵּה, וְגַם בָּקָר הָיָה שָׁם לָרֹב, וּכְכֹל אֲשֶׁר הִרְחִיקוּ לִנְסֹעַ כֵּן יָפְתָה הָאָרֶץ וְכֵן נִרְאוּ עֵצִים גְּדוֹלִים יוֹתֵר. בּוֹ בַּיּוֹם עָבְרוּ אֶת הַגְּבוּל הָאַחֲרוֹן שֶׁאֵלָיו הִגִּיעַ דִּיאַס. בַּיָּמִים הַסְּמוּכִים סָבְלוּ הַרְבֵּה מֵהַפְרָעוֹת בְּסִבַּת רוּחוֹת בִּלְתִּי נוֹחוֹת, שֶׁפַּעַם אַחַת אַף הֶחֱזִירוּם לַאֲחוֹרֵיהֶם מֶרְחַק 60 לִיגוֹת, וְרַק בְּקשִׁי רַב הִתְקַדְּמוּ בְדַרְכָּם, וְכֵן בְּסִבַּת קִלְקוּלִים בָּאֳנִיּוֹת.

בְּיוֹם 28 בְּדֵצֶמְבֶּר הוֹרִידוּ אֶת עָגְנֵיהֶם סָמוּךְ לְחוֹף הָאָרֶץ שֶׁכַּיּוֹם שְׁמָהּ נָטָל. שָׁם לָקְחוּ אִתָּם הַרְבֵּה דָגִים, וּלְאַחַר שְׁקִיעַת הַחַמָּה יָצְאוּ שׁוּב לַדֶּרֶךְ. וְאוּלָם הַפַּעַם הִרְחִיקוּ לְהַפְלִיג בַּיָּם, בְּלִי הִתְקָרֵב לְאֵיזֶה נָמֵל, עַד אֲשֶׁר מְלַאי הַמַּיִם בַּסְּפִינֹות הִתְמַעֵט מְאֹד, וְהֵם נֶאֶלְצוּ לְהַמְעִיט אֶת מְנַת הַמַּיִם לְכָל אַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת עַד קְצֵה גְבוּל הָאֶפְשָׁרוּת. מִשּׁוּם זֶה רָאוּ הֶכְרֵחַ לְעַצְמָם לְבַקֵּשׁ אֵיזֶה נָמֵל.

בַּ5 לְיָנוּאַר שְׁנַת 1498 (ה’רנ"ח) גִּלּוּ נָהָר קָטָן וְהֵם עָגְנוּ אֶת אֳנִיּוֹתֵיהֶם סָמוּךְ לַחוֹף. בְּיוֹם הַמָּחֳרָת הִתְקָרְבוּ בְּסִירֹותֵיהֶם אֶל הַחוֹף וְרָאוּ שָׁם הֲמוֹן כּוּשִׁים, גְּבָרִים וְנָשִׁים. הֵם הָיוּ אַנְשֵׁי מִדּוֹת, וְעִמָּהֶם הָיָה מַנְהִיגָם. דַּא גַמָה צִוָּה אֶת מַרְטִין אֲפוֹנְסוֹ לַעֲלוֹת עַל הַיַּבָּשָׁה עִם עוֹד מִסְפַּר אֲנָשִׁים. הַיְלִידִים קִבְּלוּ אֶת פְּנֵיהֶם בְּחִבָּה. לָכֵן שָׁלַח דַּא גַמָה לְמַנְהִיגָם מְעִיל, זוּג מִכְנָסַיִם אֲדֻמִּים, כִּפָּה לְרֹאשׁוֹ וְצָמִיד. הַמַּנְהִיג אָמַר לָהֶם, כִּי הָרְשׁוּת בְּיָדָם לָקַחַת בְּאַרְצוֹ כָּל אֲשֶׁר תַּחֲשֹׁק נַפְשָׁם.

בַּלַּיְלָה הַהוּא לִוְָה אֲפוֹנְסוֹ וַחֲבֵרוֹ אֶת הַמַּנְהִיג לִכְפָרוֹ. בְּכָל הַדֶּרֶךְ הִתְגַּנְדֵּר מְאֹד בִּלְבוּשׁוֹ הֶהָדוּר וְהִתְפָּאֵר בּוֹ לִפְנֵי כָּל בְּנֵי עַמּוֹ: “הַבִּיטוּ נָא מַה שֶׁהֵם נָתְנוּ לִי!” וְהֵם מָחֲאוּ כַּפַּיִם מֵרֹב הִשְׁתּוֹמְמוּת. כַּאֲשֶׁר הִגִּיעַ לְבֵיתוֹ צִוָּה לְהַשְׁכִּין אֶת אוֹרְחָיו בְּבַיִת כְּלָלִי וּלְכַבְּדָם בְּנָזִיד שֶׁל דֹּחַן, הַמָּצוּי בָּאָרֶץ הַהִיא בְּשֶפַע, וּבִבְשַׂר צִפּוֹר. כָּל הַלַּיְלָה הָיוּ אֲנָשִׁים וְנָשִׁים בָּאִים לִרְאוֹתָם.

בַּבֹּקֶר בִּקֵּר אוֹתָם הַמַּנְהִיג וּבִקֵּשׁ מֵהֶם שֶׁיָּשׁוּבוּ לָאֳנִיּוֹתֵיהֶם. הוּא צִוָּה שְׁנֵי אֲנָשִׁים לְלַוּוֹתָם וְנָתַן לָהֶם צִפֳּרִים, מַתָּנָה לְרַב הַחוֹבְלִים הָרָאשִׁי, אַף אָמַר לָהֶם, כִּי הוּא יַרְאֶה אֶת הַמַּלְבּוּשִׁים שֶׁנִּתְּנוּ לוֹ לְמַנְהִיג אֶחָד גָּדוֹל, שֶׁהוּא כְּפִי הַנִּרְאֶה מֶלֶךְ אוֹֹתָהּ אֶרֶץ. כַּאֲשֶׁר הִגִּיעוּ לִמְקוֹם הָאֳנִיּוֹת מָצְאוּ שָׁם כְּמָאתַיִם אִישׁ שֶׁבָּאוּ לִרְאוֹתָם. נִרְאֶה הָיָה כִּי הָאָרֶץ מְרֻבַּת אוֹכְלוֹסִים. יֵשׁ שָׁם הַרְבֵּה מַנְהִיגִים, וּמִסְפַּר הַנָּשִׁים רַב מִמִּסְפַּר הַגְּבָרִים, כִּי מֵאוֹתָם שֶׁבָּאוּ לְבַקְּרָם הָיוּ אַרְבָּעִים נָשִׁים לְכָל עֶשְׂרִים גְּבָרִים. בֵּין מִינֵי הַנֶּשֶׁק שֶׁל אַנְשֵׁי הָאָרֶץ יֵשׁ קְשָׁתוֹת אֲרֻכּוֹת וְחִצִּים וְכִידוֹנִים בְּלַהֲבֵי בַּרְזֶל. הַנְּחשֶׁת מְצוּיָה שָׁם כְּפִי הַנִּרְאֶה בְּשֶׁפַע רַב, שֶׁכֵּן הָאֲנָשִׁים נָשְׂאוּ קִשּׁוּטֵי נְחשֶׁת בְּרַגְלֵיהֶם וּבִזְרֹעוֹתֵיהֶם וּבְשַׂעֲרוֹתֵיהֶם הַקְּלוּעוֹת. גַּם הַבְּדִיל מָצוּי שָׁם, שֶׁכֵּן הוּא נִרְאָה בְּקַתּוֹת פִּגְיוֹנֵיהֶם, שֶׁתַּעֲרֵיהֶם הָיוּ עֲשׂוּיִים שֵׁן. אֲרִיגֵי בַּד הָיוּ חֲשׁוּבִים מְאֹד בְּעֵינֵי אַנְשֵׁי הָאָרֶץ, וְהָיוּ מוּכָנִים לָתֵת הַרְבֵּה נְחשֶׁת בְּעַד כֻּתֳּנוֹת. הָיוּ לָהֶם דְּלוּעִים אֲרֻכִּים מְיֻבָּשִׁים שֶׁהָיוּ מְמַלְּאִים אוֹתָם מֵי יָם וְשָׂמִים אוֹתָם בְּבוֹרוֹתֵיהֶם, וְכָךְ הָיוּ מְכִינִים לָהֶם מֶלַח (לְאַחַר שֶׁהַמַּיִם הִתְאַדּוּ).

הַנּוֹסְעִים עָמְדוּ בַּמָּקוֹם הַהוּא עֲשָׂרָה יָמִים וְלָקְחוּ מִשָּׁם מַיִם שֶׁהַיְלִידִים הָיוּ מְבִיאִים אֶל סִירוֹתֵיהֶם. מְלַאי הַמַּיִם עֲדַיִן לֹא הָיָה מַסְפִּיק, אֲבָל נָשְׁבָה רוּחַ יָפָה לִנְסִיעָתָם וְהֵם הִפְלִיגוּ בַּיָּם. הֵם קָרְאוּ שֵׁם אוֹתָהּ הָאָרֶץ: טֵירָה דֵי בּוֹאַ גַנְטֵי (אַדְּמַת הָאֲנָשִׁים הַטּוֹבִים) וְשֵׁם הַנָּהָר: רִיוֹ דֵי קוֹבְּרֵי (נְהַר הַנְּחשֶׁת).

לְאַחַר מַסָּע שֶׁל עֲשָׂרָה יָמִים הוֹרִידוּ שׁוּב אֶת עָגְנֵיהֶם לְיַד פֶּתַח רָחָב שֶׁל נָהָר, כְּדֵי לְבָרֵר אֵיפֹה הֵם נִמְצָאִים. הָאָרֶץ הָיְתָה נְמוּכָה וּבִצָּתִית וּמְכֻסָּה עֵצִים גְדוֹלִים שֶׁהָיוּ עוֹשִׂים הֲמוֹן פֵּרוֹת שׁוֹנִים שֶׁהַיְלִידִים הָיוּ אוֹכְלִים אוֹתָם. הָאֲנָשִׁים שָׁם הָיוּ שְׁחוֹרִים וּבְנוּיִים יָפֶה. הָיוּ מְהַלְּכִים עֲרֻמִּים, וְרַק חֲתִיכַת חֹמֶר כֹּתֶן סָבִיב לְמָתְנֵיהֶם, וְזוֹ שֶׁל הַנָּשִׁים גְּדוֹלָה מִשֶּׁל הַגְּבָרִים. הַנָּשִׁים הַצְּעִירוֹת הָיוּ טוֹבוֹת מַרְאֶה. שִׂפְתֵיהֶם הָיוּ מְנֻקָּבוֹת בִּשְׁלשָׁה מְקוֹמוֹת, וּבַנְּקָבִים הָיוּ נְתוּנִים גִּזְרֵי בְּדִיל שָׁזוּר. הַבְּרִיּוֹת שָׁם חִבְּבוּ אֶת נוֹסְעֵינוּ מְאֹד. בְּעֵת שְֶהָיוּ בָּאִים לִכְפָרָם לְהַמְצִיא לָהֶם מַיִם הָיוּ בָּאִים אֲלֵיהֶם בָּאַלְמָדִיּוֹת (סִירֹות שֶׁל קְלִפָּה) שֶׁלָּהֶם וּמְבִיאִים כָּל מַה שֶׁהָיָה לָהֶם.

לְאַחַר שֶׁיָּשְׁבוּ נוֹסְעֵינוּ שְׁנַיִם שְׁלשָׁה יָמִים בַּמָּקוֹם הַהוּא בָּאוּ מִפְּנִים הָאֶָרֶץ שְׁנֵי נִכְבַּדִּים מִשֶּׁלָּהֶם לִרְאוֹתָם. הֵם הָיוּ גֵאִים מְאֹד, וְשׁוּם דָּבָר שֶׁנָּתְנוּ לָהֶם לֹא הָיָה חָשׁוּב בְּעֵינֵיהֶם. אֶחָד מֵהֶם חָבַשׁ לְרֹאשוֹ מִין מִצְנֶפֶת וְלָהּ צִיצִית רְקוּמָה בְּמֶשִׁי, וְהַשֵּׁנִי – כִּפָּה שֶׁל אַטְלַס יָרוֹק. אָדָם צָעִיר מֵחֶבְרָתָם הִגִּיעַ אֲלֵיהֶם מֵאֶרֶץ רְחוֹקָה, וְהוּא כְּבָר רָאָה אֳנִיּוֹת גְּדוֹלוֹת דּוֹמוֹת לְאוֹתָן שֶׁל נוֹסְעֵינוּ. אֵלֶּה הָאַחֲרוֹנִים רָאוּ בַּדְּבָרִים הָאֵלֶּה סִמָּנִים שֶׁהֵם קְרוֹבִים לִמְחוֹז חֶפְצָם. וְאוֹתָם הַנִּכְבַּדִּים מִבֵּין הַיְלִידִים בָּנוּ לָהֶם צְרִיפִים עַל הַחוֹף סָמוּךְ לָאֳנִיּוֹת, וְשָׁם יָשְׁבוּ שִׁבְעָה יָמִים, וּבְכָל יוֹם הָיוּ שׁוֹלְחִים אֶל הָאֳנִיּוֹת לְשֵׁם חֲלִיפִים לְבוּשִׁים אֲדֻמִּים. לַסּוֹף יָצְאוּ בְּסִירֹותֵיהֶם לְדַרְכָּם עִם מַעֲלֵה הַנָּהָר.

נוֹסְעֵינוּ יָשְׁבוּ בַּמָּקוֹם הַהוּא 32 יוֹם, לָקְחוּ מִשָּׁם מַיִם וְתִקְּנוּ אֶת אֳנִיּוֹתֵיהֶם. כַּמָּה מֵאַנְשֵׁיהֶם חָלוּ פֹּה בְּצַפְדִּינָה, רַגְלֵיהֶם וִידֵיהֶם צָבוּ, חֲנִיכֵיהֶם כִּסּוּ אֶת שִׁנֵּיהֶם עַד שֶׁלֹא יָכְלוּ לֶאֱכֹל. הֵם קָרְאוּ אֶת שֵׁם אוֹתוֹ הַנָּהָר: נְהַר הַסִּמָּנִים אוֹ הָאוֹתוֹת הַטּוֹבִים.

וּבְיוֹם 24 לְפֶבְּרוּאַר יָצְאוּ מִשָּׁם וְהִפְלִיגוּ בַּיָּם הַגָּלוּי. בְּיוֹם הַמָּחֳרָת לִפְנוֹת עֶרֶב נִרְאוּ לְעֵינֵיהֶם שְׁלשָׁה אִיִּים, בְּמֶרְחַק 4 לִיגוֹת זֶה מִזֶּה, אֲבָל הֵם הוֹסִיפוּ לִנְסֹעַ שִׁשָּׁה יָמִים, עַד שֶׁבְּיוֹם 1 בְּמַרְס נִרְאוּ לְעֵינֵיהֶם אִיִּים וְיַבָּשָׁה. הַשָּׁעָה הָיְתָה מְאֻחָרָה וְלָכֵן לֹא הִתְקָרְבוּ אֶל הַחוֹף אֶלָּא בַּבֹּקֶר מִיּוֹם הַמָּחֳרָת.


ד. בְּאֶרֶץ מוֹזַמְבִּיק    🔗

בְּיוֹם 2 בְּמַרְס בַּבֹּקֶר הֵחֵלוּ אֳנִיּוֹת וַסְקוֹ דַא גַמָה לְהִכָּנֵס אֶל הַמִּפְרָץ, וּבוֹ בַּזְּמָן רָאוּ אַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת כַּמָּה סִירוֹת מִפְרָשִׂים מִתְקָרְבוֹת מִכְּפָר שֶׁבְּאוֹתוֹ אִי, וְהָאֲנָשִׁים שֶׁבַּסִּירוֹת נָתְנוּ לָהֶם אוֹתוֹת לְהֵעָצֵר. אַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת הוֹסִיפוּ לַעֲסֹק בְּהוֹרָדַת הָעֳגָנִים, וְכַאֲשֶׁר כִּלּוּ אֶת מְלַאכְתָּם הִתְקָרְבוּ אֲלֵיהֶם שֶׁבַע אוֹ שְׁמוֹנֶה סִירוֹת, וְהָאֲנָשִׁים הַיּוֹשְׁבִים בָּהֶן הֵחֵלוּ לִתְקֹעַ בַּחֲצוֹצְרוֹת: זוֹ הָיְתָה מֵעֵין בִּרְכַּת קַבָּלַת פָּנִים לַבָּאִים. אַנְשֵׁי הַסִּירוֹת הִצִּיעוּ לִפְנֵי הַבָּאִים לְהוֹלִיכָם הָלְאָה לְתוֹךְ הַמִּפְרָץ, אִם יֵשׁ אֶת נַפְשָׁם לָלֶכֶת שָׁמָּה; כַּמָּה מֵהֶם עָלוּ עַל הָאֳנִיּוֹת וְאָכְלוּ וְשָׁתוּ עִם הַבָּאִים וְהָיוּ מְרֻצִּים מְאֹד. דַא גַמָה הֶחְלִיט לְהִתְקָרֵב בָּאֳנִיּוֹתָיו אֶל מְקוֹם הַכְּפָר, כְּדֵי לַחְקֹר לָדַעַת אֶת הָאָרֶץ שֶׁאֵלֶיהָ הִגִּיעוּ וְאֶת אֲנָשֶׁיהָ.

אַנְשֵׁי אוֹתָהּ אֶרֶץ הָיוּ אַדְמוֹנִיִּים וּבְנוּיִים יָפֶה. הֵם הָיוּ בְּנֵי דָת מֻחַמַּד וְדִבְּרוּ בִּלְשׁוֹן הַמַּבְרִים (עַרְבִית). הָיוּ לְבוּשִׁים בְּגָדִים נָאִים. הֵם הָיוּ סוֹחֲרִים וְסָחֲרוּ עִם מַבְרִים לְבָנִים, שֶׁאַרְבַּע אֳנִיּוֹתֵיהֶם עָמְדוּ אוֹתוֹ זְמַן בַּנָּמֵל, וְהֵן הָיוּ טְעוּנוֹת זָהָב, כֶּסֶף, פִּלְפֵּל, זַנְגְּבִיל, וְכֵן טַבְּעוֹת כֶּסֶף, פְּנִינִים, יַהֲלֻמִּים, וְכָל מִינֵי אֲבָנִים יְקָרוֹת. לְפִי דִבְרֵי הַיְלִידִים, מְבִיאִים הַמַּבְרִים הֵנָּה אֶת כָּל הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה, חוּץ מִזָּהָב; וְאִלּוּ בְּאוֹתָהּ הָאָרֶץ, שֶׁלְּשָׁם הוֹלְכִים נוֹסְעֵינוּ, כָּל הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה מְצוּיִים בְּשֶׁפַע רַב, וַאֲבָנִים יְקָרוֹת וּמַרְגָּלִיּוֹת וְכָל מִינֵי בְּשָׂמִים מְרֻבִּים שָׁם עַד כְּדֵי כָךְ שֶׁאֶפְשָׁר לְאָסְפָם בְּסַלִּים. כָּל זֹאת סִפֵּר לְדַא גַמָה מַלָּח אֶחָד שֶׁהָיָה לְפָנִים שָׁבוּי אֵצֶל הַמַּבְרִים וְהֵבִין אֶת לְשׁוֹנָם.

מִפִּי אוֹתָם הַמַּבְרִים נוֹדַע עוֹד לְנוֹסְעֵינוּ, כִּי בְּאוֹתָהּ דֶרֶךְ, שֶׁהֵם אוֹמְרִים לָלֶכֶת בָּהּ, יִמְצְאוּ הַרְבֵּה עָרִים לְאֹרֶךְ הַחוֹף, וְכֵן גַּם אִי שֶׁמַחֲצִית יוֹשְׁבָיו הֵם מַבְרִים וּמַחֲצִיתָם נוֹצְרִים, וְהֵם נִלְחָמִים אֵלֶּה בְּאֵלֶּה. וּבָאִי מָצוּי עשֶׁר רָב. וְעוֹד הֻגַּד לָהֶם כִּי אוֹתוֹ פְּרֶסְטֶר יוֹחָנָן, מֶלֶךְ הָאַגָּדָה, אָמְנָם מוֹלֵךְ לֹא הַרְחֵק מִמָּקוֹם זֶה, וְהוּא שׁוֹלֵט בְּעָרִים רַבּוֹת לְאֹרֶךְ הַחוֹף, וְיוֹשְׁבֵי אוֹתָן הֶעָרִים סוֹחֲרִים גְּדוֹלִים הֵם וּבַעֲלֵי אֳנִיּוֹת גְּדוֹלוֹת. בִּירַת הַמֶּלֶךְ פְּרֶסְטֶר יוֹחָנָן נִמְצֵאת בִּפְנִים הָאָרֶץ, וְאֶפְשָׁר לְהַגִּיעַ אֵלָיו רַק בִּרְכִיבָה עַל גְּמַלִּים. הַמַּבְרִים הֵבִיאוּ גַם שְׁנֵי נוֹצְרִים שְׁבוּיִים מֵהֹדּוּּ. כָּל הַיְדִיעוֹת הָאֵלֶּה, שֶׁהוֹכִיחוּ לַנּוֹסְעִים כִּי הֵם נִמְצָאִים בְּקִרְבַת אֶרֶץ הֹדּוּ, וְכָכָה נִתְגַּשְׁמוּ כָּל חֲלוֹמוֹתֵיהֶם, שִׂמְּחוּם עַד כְּדֵי כָךְ, שֶׁהֵם צָעֲקוּ וְרָקְדוּ מִשִּׂמְחָה.

בְּאוֹתָהּ אֶרֶץ שֶׁשָּׁם נִמְצְאוּ עַתָּה וְנִקְרְאָה בְּשֵׁם מוֹזַמְבִּיק, שָׁלַט אָדוֹן אֶחָד שֶׁהָיָה לוֹ תֹאַר שֻׂלְטַן, וְהָיָה כְּמוֹ מִשְׁנֶה לַמֶּלֶךְ. הוּא בָּא כַּמָּה פְּעָמִים אֶל אֳנִיּוֹת נוֹסְעֵינוּ בְּלִוְיַת כַּמָּה מֵאֲנָשָׁיו. דַּא גַמָה כִּבְּדוֹ בְּכָל מִינֵי מַתָּנוֹת שֶׁנִּמְצְאוּ בְּיָדָיו, אֲבָל הַלָּז דָּחָה בְּבוּז אֶת כֻּלָּן וּבִקֵּש רַק לְבוּשֵׁי אַרְגָּמָן, שֶׁלּאֹ נִמְצְאוּ בִּרְשׁוּת נוֹסְעֵינוּ. בְּאַחַד הַיָּמִים הִזְמִינוֹ דַא גַמָה לְמִשְׁתֶּה שֶׁעָשָׂה לִכְבוֹדוֹ, וְהָיָה שָׁם שֶׁפַע שֶׁל תְּאֵנִים וּפַרְפָּרוֹת, וּבִשְׁעַת הַסְעֻדָּה בִּקֵּשׁ מִמֶּנּוּ שֶׁיַּרְשֶׁה לִשְׁנֵי סַפָּנִים מֵאֲנָשָׁיו לְהִסָּפַח אֶל אֳנִיּוֹתָיו. הַשַּׁלִיט הִסְכִּים לְכָךְ מִיָּד, וְדַא גַמָה נָתַן לְכָל אֶחָד מֵהֶם 30 מִיטְקָלִים (מַטְבְּעוֹת בְּעֵרֶךְ כִּשְׁלשָׁה דוֹלָרִים) בְּזָהָב בִּתְנַאי שֶׁלְּמִן הַיּוֹם שֶׁהֵם מְקַבְּלִים תַּשְׁלוּם זֶה מְחֻיָּב אֶחָד מֵהֶם לִשְׁהוֹת תָּמִיד בָּאֳנִיָּה אִם הַשֵּׁנִי רוֹצֶה לַעֲלוֹת עַל הַיַּבָּשָׁה. וְהֵם הִסְכִּימוּ לְכָךְ בְּרָצוֹן. וְאוּלָם אַחַד הַסַּפָּנִים הִתְגּוֹרֵר בָּאִי, וְכַאֲשֶׁר נִסָּה דַא גַמָה וַאֲחָדִים מֵאֲנָשָׁיו לָבוֹא אֶל הָאִי וְלָקַחַת אֶת הַסַּפָּן אֲלֵיהֶם, מְנָעוּם יוֹשְׁבֵי הָאִי מֵהַגִּיעַ אֵלָיו, וּבֵינֵיהֶם פָּרַץ קְרָב, הַיְלִידִים יָרוּ אֲלֵיהֶם חִצִּים, וְדַא גַמָה צִוָּּה לִירוֹת מֵהַתּוֹתָח עַל סִירוֹתֵיהֶם וְלַסּוֹף חָזַר אֶל אֳנִיּוֹתָיו.

הַדְּקָלִים בָּאֶרֶץ הַהִיא הֵם מִמִּין הַנַּרְגִּילִים וּפִרְיָם הֵם אֱגוֹזֵי הֹדּוּ. אַף יֵשׁ שָׁם בְּשֶׁפַע אֲבַטִּיחִים צְהֻבִּים וּמְלָפְפוֹנִים שֶׁהַיְלִידִים הָיוּ מְבִיאִים לְשֵׁם חֲלִיפִים.

בְּאַחַד הַיָּמִים סָר מוֹשֵׁל הָאָרֶץ אֶל אַחַת מֵאֳנִיּוֹתֵיהֶם עִם רַבִּים מִבְּנֵי לִוְיָתוֹ. רַב הַחוֹבֵל נִיקוֹלַאוּ קוֹאֶלְהוֹ קִבֵּל אוֹתוֹ בְּסֵבֶר פָּנִים יָפוֹת, וְהֵם כִּבְּדוּ זֶה אֶת זֶה בְּמַתָּנוֹת. אַחַר הוֹלִיכוּ אַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה בְּסִירָה אֶת אוֹרְחֵיהֶם אֶל הַיַּבָּשָׁה, וְשָׁם הָזְמְנוּ לָבוֹא אֶל בֵּית הַמּוֹשֵׁל, וְהוּא כִּבְּדָם בִּסְעֻדָּה וְגַם נָתַן לָהֶם מַתָּנוֹת בִּשְׁבִיל רַב הַחוֹבֵל. וְאוּלָם כַּאֲשֶׁר נוֹדַע לַמּוֹשֵׁל לַסּוֹף, כִּי אֵין הֵם טוּרְקִים אוֹ מַבְרִים מֵאֶרֶץ נָכְרִיָּה, כַּאֲשֶׁר חֲשָׁבָם בַּתְּחִלָּה, כִּי אִם נוֹצְרִים, זָמַם לְהָרְגָם בְּעָרְמָה, וְדָבָר זֶה נוֹדַע לָהֶם מִפִּי הַסַּפָּן הַשָּׂכוּר שֶׁנִּמְצָא אִתָּם.

פְּעָמִים אֲחָדוֹת נִסּוּ נוֹסְעֵינוּ לָצֵאת שׁוּב לְדַרְכָּם, אֲבָל הָרוּחוֹת לֹא הָיוּ נוֹחוֹת, וְהֵם נֶאֶלְצוּ לַחֲזֹר לְמוֹזַמְבִּיק וּלְחַכּוֹת שָׁם כַּמָּה יָמִים. בְּאַחַד הַיָּמִים הָהֵם שָׁלַח מֶלֶךְ מוֹזַמְבִּיק שָׁלִיחַ אֲלֵיהֶם לְהוֹדִיעָם, כִּי הוּא חָפֵץ לְהַשְׁלִים עִמָּהֶם וְלִהְיוֹת שׁוּב לִידִידָם. הַשָּׁלִיחַ הָיָה מַבְרִי לָבָן וְעִמּוֹ שֶׁרִיף אֶחָד, הַיְנוּ כֹּהֵן, שֶׁהָיָה גַם שִׁכּוֹר גָּדוֹל. בּוֹ בַּזְּמָן הִגִּיעַ לְאַחַת מֵאֳנִיּוֹתֵיהֶם מַבְרִי אֶחָד עִם בְּנוֹ הַקָּטָן וּבִקֵּשׁ רִשְׁיוֹן לִנְסֹעַ עִמָּהֶם, שֶׁכֵּן לְפִי דְבָרָיו הָיָה בֶּן מָקוֹם סָמוּךְ לְמֶכָּה וְהוּא בָּא לְמוֹזַמְבִּיק כְּסַפָּן בָּאֳנִיָה מֵהָאָרֶץ הַהִיא.

בֵּינָתַיִם אָזְלוּ הַמַּיִם מִכְּלֵיהֶם, וְהֵם הִגִּיעוּ בְּסִירֹות אֶל הַחוֹף, כְּדֵי לַחֲדוֹר לִפְנִים הָאָרֶץ וְלִמְצֹא מַיִם טוֹבִים לִשְׁתִיָּה. כַּאֲשֶׁר הִגִּיעוּ לִמְקוֹם הַמַּיִם מָצְאוּ שָׁם כְּעֶשְׂרִים יְלִידִים מְזֻיָּנִים בְּמַקְלוֹת שֶׁרָצוּ לְהֲנִיאָם מִגֶּשֶׁת אֶל הַמַּיִם, אֲבָל דַא גַמָה צִוָּה לִירוֹת אֲלֵיהֶם בִּשְׁלשָׁה מִתּוֹתָחָיו, וְהֵם בָּרְחוּ אֶל בֵּין הַשִּׂיחִים, וְנוֹסְעֵינוּ שָׁאֲבוּ לָהֶם מַיִם כְּאַוַּת נַפְשָׁם. וְכֵן עָשׂוּ גַם לְאַחַר שְׁנֵי יָמִים: הַמַּבְרִים הִתְבַּצְּרוּ סָבִיב לִמְקוֹם הַמַּיִם, כְּשֶׁהֵם מְזֻיָּנִים בְּמַקְלוֹת, בַּחֲרָבוֹת, בִּקְשָׁתוֹת וּבְאַבְנֵי קֶלַע, אֲבָל לְאַחַר שֶׁנּוֹרוּ עֲלֵיהֶם מִסְפַּר יְרִיוֹת מִתּוֹתָחִים בָּרְחוּ בְּבֶהָלָה. מִן הַמַּבְרִים נֶהֶרְגוּ מִסְפַּר אֲנָשִׁים, וְנוֹסְעֵינוּ שָׁבוּ מֵהֶם גַּם מִסְפַּר שְׁבוּיִים וְגַם שָׁלָל רַב: חָמְרֵי כֹּתֶן נָאֶה, סַלִּים עֲשׂוּיִים מֵעֲלֵי דְקָלִים, כַּד מְזֻגָּג מָלֵא חֶמְאָה, צִנְצְנוֹת זְכוּכִית מְלֵאוֹת מַיִם רֵיחָנִיִּים, סִפְרֵי הַקֹּדֶשׁ שֶׁלָהֶם, וְעוֹד כַּמָּה דְבָרִים דּוֹמִים לָהֶם שֶׁחֻלְּקוּ בֵּין הַסַּפָּנִים, וְרַק הַסְּפָרִים נִשְׁמְרוּ לְהַגִּישָׁם לְמֶלֶךְ פֹּורְטוּגַל.


ה. מֹמְבָּסָה    🔗

בְּיוֹם 29 בְּמַרְס הִפְלִיגוּ שׁוּב בַּיָּם, וּבְיוֹם 1 בְּאַפְּרִיל הִגִּיעוּ לְמִסְפַּר אִיִּים הַסְּמוּכִים אֶל הַיַּבָּשָׁה. לָרִאשׁוֹן בָּאִיִּים הָאֵלֶּה נָתְנוּ אֶת הַכִּנּוּי “אִי הַלּוֹקֶה”, מִשּׁוּם שֶׁהַסַּפָּן הַמַּבְרִי הַשָּׂכוּר שֶׁהָיָה אִתָּם נָדוֹן בַּמָּקוֹם הַזֶּה לְמַלְקוֹת יַעַן אֲשֶׁר שִׁקֵּר לָהֶם אֶתְמוֹל וְאָמַר, כִּי אִיִּים אֵלֶּה הֵם הֵם הַיַּבָּשָׁה. הָאִיִּים שָׁם מְרֻבִּים מְאֹד וְהֵם מְיֻשָּׁבִים. בְּ4 בְּאַפְּרִיל, בִּפְנוֹתָם צָפוֹנָה־מִזְרָחָה נִרְאֲתָה לְעֵינֵיהֶם יַבָּשָׁה גְדוֹלָה וְהֻגַּד לָהֶם כִּי בְּאַחַד הָאִיִּים, שֶׁכְּבָר עָבְרוּ עַל פָּנָיו, יוֹשְׁבִים נוֹצְרִים, אֲבָל לֹא עָלָה בְּיָדָם לִמְצֹא אוֹתוֹ אִי, וְהֵם שָׂמוּ פְּנֵיהֶם אֶל עִיר בְּשֵׁם מֹמְבָּסָה שֶׁכְּפִי שֶׁהֻגַּד לָהֶם יִמְצָאוּהָ בְּמֶרְחַק מַהֲלַךְ אַרְבָּעָה יָמִים מִזֶּה (כַּיּוֹם עִיר נָמֵל בַּמּוֹשָׁבָה קֶנְיָה וּנְקֻדַּת הַמּוֹצָא שֶׁל מְסִלַּת הַבַּרְזֶל לְאוּגַנְדָּה).

בְּשִׁשָּׁה בְּאַפְּרִיל עָלְתָה אַחַת מֵאֳנִיּוֹתֵיהֶם “רְפָאֵל” עַל שִׁרְטוֹן שֶׁל חוֹל, וְרַק בְּרֹב עָמָל עָלָה בְּיָדָם, בְּעֵת גֵּאוּת הַמַּיִם, לְהַחֲזִירָהּ וְלַהֲצִיפָהּ עַל פְּנֵי הַמַּיִם. הֵם נִמְצְאוּ שָׁם לְיַד יַבָּשָׁה שֶׁבָּהּ הִתְרוֹמְמוּ לְעֵינֵיהֶם שְׁתֵּי שַׁלְשְׁלוֹת הָרִים גְּבֹהִים יָפִים מְאֹד לְמַרְאֶה. בּוֹ בַּזְּמָן הִתְקָרְבוּ אֲלֵיהֶם יְלִידִים בִּשְׁתֵּי סִירוֹת, וְהָאַחַת מֵהֶם הָיְתָה טְעוּנָה תַּפּוּחֵי זָהָב נָאִים. שְׁנַיִם מִן הַמַּבְרִים לֻקְּחוּ אֶל הָאֳנִיּוֹת לְלַוּוֹת אֶת הַנּוֹסְעִים בָּהֶן אֶל הָעִיר מֹמְבָּסָה. וּלְאַחַר שֶׁעָבְרוּ עוֹד עַל פְּנֵי כַּמָּה אִיִּים, שֶׁהָיוּ כֻּלָּם מְיֻשָּׁבִים מַבְרִים הִגִּיעוּ בְּ7 בְּאַפְּרִיל לְמֹמְבָּסָה, וְשָׁם הוֹרִידוּ אֶת עָגְנֵיהֶם, אֲבָל לֹא נִכְנְסוּ לַנָּמֵל. הֻגַּד לָהֶם כִּי בְּעִיר זוֹ מִתְגּוֹרְרִים גַּם נוֹצְרִים. לִפְנֵי הָעִיר חָנוּ הַרְבֵּה אֳנִיּוֹת, וְכֻלָּן הָיוּ מְקֻשָּׁטוֹת בִּדְגָלִים, וְגַם נוֹסְעֵינוּ קִשְּׁטוּ בִּדְגָלִים אֶת אֳנִיּוֹתֵיהֶם. כָּל הַסַּפָּנִים הָיוּ חוֹלִים בְּצַפְדִּינָה.

בַּחֲצוֹת הַלַּיְלָה הִתְקָרְבָה אֶל הָאֳנִיּוֹת זַוְבָה (סְפִינָה קְטַנָּה גְלוּיָה), וּבָהּ כְּמֵאָה מַבְרִים, כֻּלָּם מְזֻיָּנִים בַּחֲרָבוֹת קְטַנּוֹת וּבְמָגִנִּים. הֵם רָצוּ לַעֲלוֹת לָאֳנִיּוֹת דַא גַמָה, אֲבָל הוּא לֹא הִרְשָׁה אֶת הַכְּנִיסָה אֶלָּא לְאַרְבָּעָה אוֹ חֲמִשָּׁה מֵהַנִּכְבָּדִים בָּהֶם. הֵם שָׁהוּ בָּאֳנִיָּה כִּשְׁעָתַיִם, וְנִרְאֶה הָיָה לְנוֹסְעֵינוּ כִּי אֵין הֵם אֶלָּא תָרִים וּמְבַקְשִׁים לָדַעַת אִם אֶפְשָׁר לָהֶם לִגְזֹל אַחַת הָאֳנִיּוֹת אוֹ כֻּלָּן. בְּיוֹם הַמָּחֳרָת שָׁלַח מֶלֶךְ מֹמְבָּסָה לְדַא גַמָה כִּבְשָׂה וְהַרְבֵּה תַּפּוּחֵי זָהָב, לִימוֹנִים וּקְנֵה סֻכָּר, וְכֵן גַּם טַבַּעַת כְּאוֹת עֲרֻבָּה לְבִטָּחוֹן, וְהוֹדִיעֹו כִּי אִם יִכָּנֵס אֶל הַנָּמֵל יַמְצִיא לוֹ כָּל מַה שֶׁהוּא זָקוּק לוֹ. מַתָּנָה זוֹ נִשְׁלְחָה לוֹ בִּידֵי שְׁנֵי אֲנָשִׁים, שֶׁהָיוּ כִּמְעַט לְבָנִים וְנוֹצְרִים. דַא גַָמה הֶחֱזִיר לַמֶֶּלֶךְ מַתָּנָה: מַחֲרֹזֶת אַלְמֻגִּים, וְהוֹדִיעוֹ כִּי יֵשׁ בְּדַעְתּוֹ לְהִכָּנֵס אֶל הַנָּמֵל בְּיוֹם הַמָּחֳרָת. בּוֹ בַּיּוֹם בָּאוּ אַרְבָּעָה מַבְרִים נִכְבָּדִים לְבַקְּרוֹ בָּאֳנִיָּה.

דַּא גַמָה שָׁלַח שְׁנַיִם מֵאֲנָשָׁיו לְבַקֵּר אֶת הַמֶּלֶךְ וְלִמְסֹר לוֹ אֶת בִּרְכַּת שְׁלוֹמוֹ. כַּאֲשֶׁר עָלוּ הַשְּׁנַיִם עַל הַיַּבָּשָׁה לִוָּה אוֹתָם הָמוֹן גָּדוֹל עַד לְשַׁעֲרֵי הָאַרְמוֹן. בְּטֶרֶם שֶׁהִגִּיעוּ אֶל הַמֶּלֶךְ עָבְרוּ אַרְבָּעָה פְּתָחִים, שֶׁלְּיַד כָּל אֶחָד מֵהֶם עָמַד שׁוֹמֵֵר וּבְיָדוֹ חֶרֶב שְׁלוּפָה. הַמֶּלֶךְ קִבְּלָם בְּסֵבֶר פָּנִים יָפוֹת וְצִוָּה לְהוֹלִיכָם וּלְהַרְאוֹתָם אֶת הָעִיר. בְּדַרְכָּם סָרוּ גַם לְבָתֵּי שְׁנֵי סוֹחֲרִים נוֹצְרִים. לְאַחַר שֶׁרָאוּ הַכֹּל שָׁלַח הַמֶּלֶךְ בְּיָדָם דֻּגְמוֹת שֶׁל צְבָעִים שׁוֹנִים, פִּלְפֵּל וְדָגָן, וְהוֹדִיעַ כִּי הוּא מוּכָן לְהַרְשׁוֹת לִטְעֹן סְחוֹרוֹת אֵלֶּה בָּאֳנִיּוֹת.

עַל אַף כָּל הַבְטָחוֹת הַשָּׁלוֹם הָאֵלֶּה חָשַׁד דַא גַמָה כִּי הַמֶּלֶךְ זוֹמֵם לְהָרַע לוֹ, וְאַחֲרֵי אֲשֶׁר בָּאֳנִיָּתוֹ נִמְצְאוּ שְׁנֵי מַבְרִים מִמּוֹזַמְבִּיק, הֶעֱמִיד אוֹתָם לַחֲקִירָה מִתּוֹךְ עִנּוּיִים שֶׁהָיְתָה נְהוּגָה בַּיָּמִים הָהֵם בְּמִשְׁפַּט הָאִינְקְוִיזִיצְיָה: צִוָּה לְטַפְטֵף עַל עוֹר בְּשָׂרָם טִפּוֹת שֶׁמֶן רוֹתֵחַ עַד אֲשֶׁר נֶאֶלְצוּ לְהוֹדוֹת, כִּי אָמְנָם קַיָּם מַעֲשֵׂה בְּגִידָה בַּנּוֹסְעִים, וְנִתְּנוּ פְּקֻדּוֹת לִתְפֹּס אוֹתָם וְלִשְׁבּוֹתָם בָּרֶגַע שֶׁיִּכָּנְסוּ לַנָּמֵל, וְזֶה יִהְיֶה גְמוּל עַל מַה שֶׁעָשׂוּ בְּמוֹזַמְבִּיק. כַּאֲשֶׁר בִּצְּעוּ עַל שְׁנֵי הַמַּבְרִים אֶת הָעִנּוּי פַּעַם שֵׁנִית הִפִּיל אֶחָד מֵהֶם אֶת עַצְמוֹ הַיָּמָּה, אַפְעַלְפִּי שֶׁהָיָה אָסוּר בִּכְבָלִים, וְהַשֵּׁנִי עָשָׂה כָּמֹהוּ בְּעֵת מִשְׁמַר הַבֹּקֶר. בּוֹ בַּלַּיְלָה הִתְקָרְבוּ כַּמָּה סִירֹות מְלֵאוֹת מַבְרִים שֶׁנִּסוּ לַעֲלוֹת עַל הָאֳנִיּוֹת וּלְחַבֵּל בָּהֶן, אֲבָל כַּאֲשֶׁר רָאוּ כִּי נִגְלוּ מַעֲשֵׂיהֶם מִהֲרוּ לְהִמָּלֵט.

מֹמְבָּסָה הִיא עִיר גְּדוֹלָה הַיּוֹשֶׁבֶת עַל גִּבְעָה שֶׁגַּלֵּי הַיָּם רוֹחֲצִים אוֹתָהּ. הַרְבֵּה אֳנִיּוֹת נִכְנָסוֹת יוֹם יוֹם בַּנָּמֵל שֶׁלָּהּ. הָעִיר מְבֻצָּרָה. הַנּוֹסְעִים קִבְּלוּ יְדִיעוֹת כִּי הַנּוֹצְרִים הַחַיִּים בְּעִיר זוֹ אֵינָם חָפְשִׁים לְנַפְשָׁם, כִּי אִם נִכְנָעִים לַמֶּלֶךְ הַמַּבְרִי. אַחֲרֵי כָּל מַה שֶּׁקָּרָה אֶת הַנּוֹסְעִים הֶחְלִיט דַא גַמָה לֹא לְהִכָּנֵס אֶל הַנָּמֵל וְאֶל הָעִיר, אַפְעַלְפִּי שֶׁאַקְלִים הַמָּקוֹם הַהוּא הָיָה טוֹב מְאֹד, שֶׁכֵּן כָּל חוֹלֵי הַצַּפְדִּינָה בָּאֳנִיָּה הִבְרִיאוּ אַחֲרֵי שֶׁהִגִּיעָה הָאֳנִיָּה לְשָׁם.

בַּבֹּקֶר מִיּוֹם 13 בְּאַפְּרִיל יָצְאוּ מִשָּׁם וְהוֹרִידוּ אֶת עָגְנֵיהֶם בְּמֶרְחַק 8 לִיגֹות מִמֹּמְבָּסָה סָמוּךְ לַחוֹף. בְּהַשְׁכָּמַת הַבֹּקֶר מִיּוֹם 14 בְּאַפְּרִיל רָאוּ שְׁתֵּי סִירוֹת שֶׁשָּׁטוּ בְּמֶרְחַק כְּשָׁלשׁ לִיגוֹת בַּיָּם הַגָּלוּי כְּנֶגֶד הָרוּחַ, וּמִיָּד נָתַן דַא גַמָה פְּקֻדָּה לִרְדֹּף אַחֲרֵיהֶן וּלְתָפְשָׂן, שֶׁכֵּן דָּרוּשׁ הָיָה לוֹ סַפָּן שֶׁיּוֹלִיךְ אֶת הָאֳנִיּוֹת לַמָּקוֹם שֶׁהוּא רָצָה לָלֶכֶת שָׁמָּה.

לִפְנוֹת עֶרֶב הִצְלִיחוּ הָרוֹדְפִים לִתְפֹּשׂ אַחַת מֵהֶן, וְאִלּוּ הַשֵּנִית נִמְלְטָה לְעֵבֶֶר הַיַּבָּשָׁה. בַּסִּירָה שֶׁנִּתְפְּשָׂה נִמְצְאוּ שִׁבְעָה עָשָׂר אִישׁ, וְעוֹד זָהָב, כֶּסֶף וְשֶׁפַע שֶׁל דֹּחַן וּשְׁאָר מִינֵי צֵידָה; כֵּן נִמְצְאָה שָׁם אִשָּׁה צְעִירָה, רַעְיָתוֹ שֶׁל זָקֵן מַבְרִי נִכְבָּד שֶׁנָּסַע אַף הוּא בְּסִירָה זֹאת. כַּאֲשֶׁר נִתְפְּשָׂה הַסִּירָה הִפִּילוּ כָּל הָאֲנָשִׁים אֶת עַצְמָם הַיָּמָּה, אֲבָל נוֹסְעֵינוּ הֶעֱלוּ אוֹתָם אֶל סִירוֹתֵיהֶם.


ו. מָלִינְדִי    🔗

בּוֹ בְּיוֹם 14 בְּאַפְּרִיל הוֹרִידוּ אֶת עָגְנֵיהֶם אֶל מוּל הָעִיר הַקְּרוּיָה מָלִינְדִי בְּמֶרְחַק 30 לִיגוֹת מִמֹּמְבָּסָה. הַמַּבְרִים שֶׁהָיוּ אִתָּם (מִן הַסִּירָה שֶׁתָּפְשׂוּ) סִפְּרוּ לָהֶם כִּי בְּמָלִינְדִי נִמְצָאוֹת אַרְבַּע אֳנִיּוֹת הַשַּׁיָּכוֹת לְנוֹצְרִים מֵהֹדּוּ, וְאִם נוֹסְעֵינוּ יְבִיאוּם לָעִיר הַהִיא יַמְצִיאוּ לָהֶם סַפָּנִים נוֹצְרִים בִּמְקוֹמָם, וְכֵן גַּם יַמְצִיאוּ לָהֶם כָּל הַדָּרוּשׁ לָהֶם, גַם מַיִם וְעֵצִים. מִשּׁוּם זֶה הוֹרִיד דַּא גַמָה אֶת הָעֹגֶן הַרְחֵק מִן הָעִיר, בְּמֶרְחַק חֲצִי לִיגָה מִן הַיַּבָּשָׁה. וְאוּלָם יוֹשְׁבֵי הָעִיר לֹא רָצוּ לְסַכֵּן אֶת נַפְשָׁם וְלָלֶכֶת אֶל הָאֳנִיּוֹת, שֶׁכֵּן כְּבָר שָׁמְעוּ עַל דְּבַר תְּפִיסַת הַסִּירָה וּשְׁבִי הָאֲנָשִׁים שֶׁנָּסְעוּ בָּהּ.

לָכֵן הוֹצִיא דַא גַמָה אֶת הַזָּקֵן הַמַּבְרִי עַל שִׁרְטוֹן שֶׁל חוֹל לְמוּל הָעִיר, וּמִשָּׁם לְקָחוּהוּ בְּנֵי הָעִיר בְּסִירָה וֶהֱבִיאוּהוּ הָעִירָה. הַזָּקֵן סִפֵּר לַמֶּלֶךְ אֶת מִשְׁאֶלֶת דַא גַמָה וְכִי הוּא רוֹצֶה מְאֹד לְהַשְׁלִים עִמּוֹ. לְאַחַר הַסְּעֻדָּה חָזַר הַזָּקֵן בַּסִּירָה בְּלִוְיַת אֶחָד מִקְּצִינֵי הַמֶּלֶךְ וְשֶׁרִיף. הוּא הֵבִיא עִמּוֹ גַם שָׁלשׁ צֹאן. הַשְּׁלִיחִים מָסְרוּ לְדַא גַמָה כִּי הַמֶּלֶךְ יִשְׁמַח לְהַשְׁלִים עִמּוֹ וְלָבוֹא עִמּוֹ בְּקִשְׁרֵי יְדִידוּת, אַף הוּא נָכוֹן לְהַמְצִיא לוֹ כָּל מַה שֶּׁיֵּשׁ בְּאַרְצוֹ, וְגַם סַפָּנִים כִּרְצוֹנוֹ. עַל כָּךְ הֵשִׁיב דַּא גַמָה כִּי יֵשׁ בְּדַעְתּוֹ לְהִכָּנֵס מָחָר אֶל הַנָּמֵל, וְשָׁלַח בִּידֵי הַשְּׁלִיחִים מַתָּנָה לַמֶּלֶךְ שְׁתֵּי מַחֲרֹזוֹת אַלְמֻגִּים, שְׁלשָׁה אַגָּנִים לִרְחִיצָה, כּוֹבַע, פַּעֲמוֹנִים קְטַנִּים וּשְׁתֵּי חֲתִיכוֹת אֲרִיג כֹּתֶן. בְּיוֹם 17 בְּאַפְּרִיל הִתְקָרְבוּ נוֹסְעֵינוּ אֶל הָעִיר. הַמֶּלֶךְ שָׁלַח לְדַא גַמָה שֵׁשׁ צֹאן וְעוֹד כַּמֻּיּוֹת צְמָחִים, כַּמּוֹן, זַנְגְּבִיל, רָאשֵׁי בְּשָׂמִים וּפִלְפֵּל, וְכֵן הוֹדִיעוֹ, כִּי אִם הוּא רוֹצֶֶה לְהִפָּגֵשׁ עִם הַמֶּלֶךְ, נָכוֹן הַמֶּלֶךְ לָבוֹא בְּסִירָה, וְאַף הוּא יֵצֵא לִקְרָאתוֹ בְּסִירָה.

וְכָךְ אָמְנָם הָיָה. הֵם נִפְגְּשׁוּ שְׁנֵיהֶם בְּסִירוֹת לֹא הַרְחֵק מִמְּקוֹם הָאֳנִיּוֹת וְהֶחֱלִיפוּ בֵּינֵיהֶם הַרְבֵּה דִבְרֵי יְדִידוּת. הַמֶּלֶךְ הִזְמִין אֶת דַּא גַמָה לָבוֹא לְבֵיתוֹ וְלָנוּחַ שָׁם, וְאַחַר כָּךְ יָבוֹא גַם הוּא לְבַקֵּר בָּאֳנִיָּה. אֲבָל דַא גַמָה הֵשִׁיב, כִּי אֲדוֹנוֹ מַלְכּוֹ לֹא הִרְשָׁהוּ לַעֲלוֹת עַל הַיַּבָּשָׁה, וְאִם יַעֲשֶׂה כֵּן חָֹטֹֹא יֶחֱטָא לוֹ. אָז חָפֵץ הַמֶּלֶךְ לָדַעַת אֶת שֵׁם מַלְכּוֹ, וְהַשֵּׁם נִכְתַּב לוֹ, וְהוּא אָמַר כִּי בְּשׁוּב הַנּוֹסְעִים לְמוֹלַדְתָּם יִשְׁלַח עִמָּהֶם שָׁלִיחַ אוֹ מִכְתָּב לְמַלְכָּם. לְאַחַר גְּמַר שִׂיחָה זוֹ שָלַח דַא גַמָה לְהָבִיא אֶת כָּל הַשְּׁבוּיִים וּּמְסָרָם לִרְשׁוּת הַמֶּלֶךְ. דָבָר זֶה מָצָא חֵן רַב בְּעֵינָיו, וְהוּא אָמַר כִּי הוּא מַחֲשִׁיב מַתָּנָה זוֹ יוֹתֵר מֵאֲשֶׁר אִלּוּ קִבֵּל עִיר בְּמַתָּנָה. וְהַמֶּלֶךְ שֶׁהָיָה מְרֻצֶּה מְאֹד הִקִּיף אֶת הָאֳנִיּוֹת וְהִתְבּוֹנֵן אֲלֵיהֶם וְהַתּוֹתָחִים יָרוּ יְרִיּוֹת לִכְבוֹדוֹ.

בִּקּוּר זֶה אָרַךְ כְּשָׁלשׁ שָׁעוֹת, וּבְצֵאת הַמֶּלֶךְ הִשְׁאִיר בָּאֳנִיָּה אֶחָד מִבָּנָיו וְשֶׁרִיף, וְלָקַח עִמּוֹ שְׁנַיִם מִן הַנּוֹסְעִים לְהַרְאוֹתָם אֶת אַרְמוֹנוֹ. אַף הִבְטִיחַ לָבוֹא מָחָר שֵׁנִית לִשְׂפַת הַיָּם וּלְצַוּוֹת אֶת פָּרָשָׁיו לַעֲשׂוֹת כַּמָה תַּרְגִּילִים. הַמֶּלֶךְ לָבַש שַׂלְמָה דַּמַּשְׂקִית מְשֻׁבָּצָה בְּאַטְלַס יָרוֹק וּמִצְנֶפֶת נֶהְדָּרָה. הוּא יָשַׁב עַל שְׁנֵי כִּסְאוֹת בְּרוֹנְזָה מְרֻפָּדִים תַּחַת חֻפָּה שֶׁל אַטְלַס אַרְגָּמָן קְשׁוּרָה לְמַטֶּה. אִישׁ זָקֵן שֶׁלִּוָּהוּ כְּנוֹשֵׂא כֵּלָיו נָשָׂא חֶרֶב קְצָרָה בְּתוֹךְ נָדָן שֶׁל כֶּסֶף. וְהָיוּ שָׁם הַרְבֵּה מְנַגְּנִים בִּכְלֵי זֶמֶר שׁוֹנִים, וּשְׁנֵי מְחַצְצְרִים בַּחֲצוֹצְרוֹת שֵׁן מְחֻטָּבוֹת יָפֶה בְּצוּרַת אָדָם, וְהָיוּ תוֹקְעִים בָּהֶן בְּחֹור שֶׁבְּצִדָּן, וְקוֹלוֹתֵיהֶן הִתְאִימוּ יָפֶה לְקוֹלוֹת יֶתֶר כְּלֵי הַזֶּמֶר.

יוֹם הַמָּחֳרָת עָבַר בַּחֲגִיגוֹת. דַא גַמָה וְנִיקוֹלַאוּ קוֹאֶלְהוֹ חָתְרוּ בְּסִירוֹתֵיהֶם עַל פְּנֵי הָעִיר וּמֵהַסִּירוֹת הֵצִיצוּ הַתּוֹתָחִים. הַרְבֵּה אֲנָשִׁים נִמְצְאוּ עַל שְׂפַת הַיָּם, וּבֵינֵיהֶם שְׁנֵי פָּרָשִׁים שֶׁהִצִּיגוּ מַחֲזֶה שֶׁל דּוּ־קְרָב. הַמֶּלֶךְ נִשָּׂא בְּאַפִּרְיוֹן מִמַּעֲלוֹת הָאֶבֶן שֶׁל אַרְמוֹנוֹ עַד מְקוֹם סִירוֹתָיו שֶׁל דַּא גַמָה. עוֹד פַּעַם בִּקֵּשׁ הַמֶּלֶךְ מִמֶּנּוּ שֶׁיַּעֲלֶה עַל הַחוֹף וְיָבוֹא לְאַרְמוֹנוֹ, שֶׁכֵּן יֵשׁ לוֹ אָב זָקֵן הָרוֹצֶה מְאֹד לִרְאוֹתוֹ. וּכְנֶגֶד זֶה יָבוֹא הוּא וּבָנָיו לְהִתְאָרֵחַ בָּאֳנִיּוֹת. אֲבָל דַא גַמָה הִתְנַצֵּל שֶׁאֵין הוּא יָכוֹל לַעֲשׂוֹת זֹאת.

הֵם מָצְאוּ שָׁם אֶת אַרְבַּע הָאֳנִיּוֹת שֶׁל הַנּוֹצְרִים הַהֹדִּים. הֹדִּים אֵלֶּה הָיוּ שְׁזוּפִים. לְבוּשֵׁיהֶם הָיוּ מוּעָטִים וְזִקְנֵיהֶם הָיוּ אֲרֻכִּים וְכֵן גַם שַׂעֲרוֹתֵיהֶם הַקְּלוּעוֹת. הֵם אָמְרוּ שֶׁאֵין הֵם אוֹכְלִים בְּשַׂר שׁוֹר. שְׂפָתָם הָיְתָה שׁוֹנָה מִזּוֹ שֶׁל הָעַרְבִים, אֲבָל כַּמָּה מֵהֶם יָדְעוּ קְצָת עַרְבִית, שֶׁכֵּן עָמְדוּ עִמָּהֶם בְּקִשְׁרֵי דְבָרִים. הֵם יָרוּ כַּמָּה יְרִיּוֹת מִתּוֹתָחִים שֶׁבָּאֳנִיּוֹתֵיהֶם לִכְבוֹד נוֹסְעֵינוּ וְגַם עָשׂוּ לִכְבוֹדָם מִשְׁתִּים וַחֲגִיגוֹת בְּרִשְׁיוֹן הַמֶּלֶךְ, שָׁלְחוּ זִיקֵי אוּרִים לְמַעְלָה וְהִשְׁמִיעוּ קְרִיאוֹת רָמוֹת. הֵם הִזְהִירוּ אֶת דַּא גַמָה שֶׁלֹּא יַעֲלֶה עַל הַחוֹף, שֶׁכֵּן הַמַּבְרִים אֵינָם חוֹשְׁבִים עֲלֵיהֶם טוֹבוֹת.

בְּיוֹם 22 בְּאַפְּרִיל הֵבִיאָה סִירַת הַמֶּלֶךְ אֶת אֶחָד מִמְּשָׁרְתָיו הַנֶּאֱמָנִים אֶל אֳנִיּוֹת דַּא גַמָה, וְאַחֲרֵי אֲשֶׁר עָבְרוּ שְׁנֵי יָמִים בְּלִי שֶׁבָּאוּ אוֹרְחִים חֲדָשִׁים, תָּפַשׂ דַּא גַמָה אֶת הָאִישׁ הַהוּא וְשָׁלַח לְהַגִּיד לַמֶּלֶךְ כִּי הוּא דוֹרֵשׁ מִמֶּנּוּ אֶת הַסַּפָּנִים שֶׁהִבְטִיחַ לוֹ. הַמֶּלֶךְ שָׁלַח לוֹ מִיָּד סַפָּן נוֹצְרִי, וְאָז שִׁחְרֵר דַּא גַמָה אֶת מְשָׁרֵת הַמֶּלֶךְ. הַנּוֹסְעִים הָיוּ מְרֻצִּים מְאֹד מֵאוֹתוֹ סַפָּן נוֹצְרִי שֶׁהַמֶּלֶךְ שָׁלַח לָהֶם. הוּא אִשֵּׁר לָהֶם אֶת הַיְדִיעוֹת עַל דְּבַר אִיִּים מְיֻשָּׁבִים נוֹצְרִים, אוֹ נוֹצְרִים וּמַבְרִים גַּם יַחַד (אֲבָל הָאַגָּדָה עַל הַמֶּלֶךְ פְּרֶסְטֶר יוֹחָנָן לֹא נִתְאַשְּׁרָה).

הָעִיר מָלִינְדִי שׁוֹכֶנֶת בְּמִפְרָץ וּמִשְׂתָּרַעַת לְאֹרֶךְ הַחוֹף. בָּתֶּיהָ מוּרָמִים וּלְבָנִים וְהַרְבֵּה חַלּוֹנוֹת לָהֶם. בִּסְבִיבוֹת הָעִיר יֵשׁ חֹרְשׁוֹת דְּקָלִים וַאֲדָמָה מְעֻבֶּדֶת הַנּוֹתֶנֶת דּוּרָה וְהַרְבֵּה צְמָחִים. הַנּוֹסְעִים שָׁהוּ שָׁם תִּשְׁעָה יָמִים, וְכָל הַיָּמִים הָאֵלֶּה הָיוּ יְמֵי חֲגִיגוֹת וּמִשְׁתִּים וּמַחֲזוֹת קְרָבוֹת וּמַנְגִּינוֹת.

בְּ24 לְאַפְּרִיל יָצְאוּ מִשָּׁם לָלֶכֶת לָעִיר קָלִיקוּט, (לֹא כַּלְכּוּתָא), וּמוֹרֵה דַרְכָּם הָיָה אוֹתוֹ סַפָּן נוֹצְרִי. הַפַּעַם נָסְעוּ כַּמָּה יָמִים לְלֹא חֲנָיָה, וּרַק בִּ18 לְמַי, אַחֲרֵי שֶׁעָבְרוּ לֹא פָּחוֹת מִ600 לִיגוֹת, נִרְאוּ לְעֵינֵיהֶם הָרִים גְּבוֹהִים. הַיַּבָּשָׁה נִמְצְאָה בְּמֶרְחַק 8 לִיגוֹת. בַּלַּיְלָה הַהוּא פָּנוּ דָּרוֹמָה–דָּרוֹמָה־מַעֲרָבָה, כְּדֵי לְהִתְרַחֵק מִן הַחוֹף. בְּיוֹם הַמָּחֳרָת הִתְקָרְבוּ שׁוּב לַיַּבָּשָׁה, אֲבָל מֵחֲמַת גְּשָׁמִים שׁוֹטְפִים וְסוּפַת רְעָמִים אֲרֻכָּה לֹא יָכְלוּ לְהַבְחִין וּלְהַכִּיר אֶת הָאָרֶץ. בְּ20 בְּמַי שְׁנַת 1498 הִתְקָרְבוּ לִמְקוֹם הָרִים, וּמוֹרֵה דַרְכָּם אָמַר לָהֶם, כִּי הִנֵּה הִגִּיעוּ לִמְחוֹז חֶפְצָם, הִיא הָעִיר קָלִיקוּט. וּבוֹ בַּלַּיְלָה הוֹרִידוּ אֶת עָגְנֵיהֶם בְּמֶרְחַק 2 לִיגוֹת מֵהָעִיר.

בָּעִיר קָלִיקוּט, עַל הַחוֹף הַמַּעֲרָבִי שֶׁל הֹדּוּ, אוֹ מָלַבַּר, לֹא הִצְלִיחַ דַּא גַמָה לִקְשֹׁר קִשְׁרֵי מִסְחָר עִם בְּנֵי הֹדּוּ, אֲשֶׁר כְּבָר סָחֲרוּ עִם הָעַרְבִים; אֲבָל עֶצֶם מַסָּעוֹ, שֶׁגַָרם לִמְצִיאַת הַדֶּרֶךְ לְהֹדּוּ, דָּבָר שֶׁלֹּא הִצְלִיחַ בִּידֵי סְפָרַד, הָיָה גִּלּוּי גָּדוֹל, וּכְשֶׁשָּׁב בְּסֶפְּטֶמְבֶּר שְׁנַת 1499 (תְּחִילַּת שְׁנַת ה’ר"ס) לְפוֹרְטוּגַל זָכָה לְכָבוֹד גָּדוֹל וּלִפְרָסִים נְאוֹתִים.

בִּשְׁנַת 1502 (ה’רס"ב) יָצָא וַסְקוֹ דַא גַמָה לְמַסָּע שֵׁנִי לְהֹדּוּ בְּרֹאשׁ צִי שֶׁל עֶשְׂרִים אֳנִיּוֹת. בְּמַסָּעוֹ זֶה יִסֵּד אֶת הַמּוֹשָׁבוֹת מוֹזַמְבִּיק וְסוֹפָלָה עַל הַחוֹף הַמִּזְרָחִי שֶׁל אַפְרִיקָה. אַחַר כָּךְ נָח בְּמוֹלַדְתּוֹ 21 שָׁנָה, וְרַק בִּשְׁנַת 1524 (ה’רפ"ד) הִגִּיעַ בַּפַּעַם הַשְּׁלִישִׁית לְהֹדּוּ, וְהַפַּעַם בְּתֹאַר מִשְׁנֶה לַמֶּלֶךְ, וּבְאוֹתָהּ שָׁנָה מֵת בְּקוֹחִין. פְּעֻלָּתוֹ הֶעֶלְתָה אֶת פּוֹרְטוּגַל לְמַדְרֵגַת אַחַת הָאֲרָצוֹת הָעֲשִׁירוֹת בְּיוֹתֵר בְּאוֹתָהּ תְּקוּפָה.


 

פֶּרֶק חֲמִישִׁי: גִּלּוּי הָאוֹקְיָנוֹס הַשָּׁקֵט    🔗

א. בַּעַל חוֹב שֶׁבָּרַח מִפְּנֵי מַלְוָיו    🔗

לְאַחַר שֶׁהִצְלִיחַ קוֹלֻמְבּוּס לְגַלּוֹת אֶת “הָעוֹלָם הֶחָדָשׁ” הִתְעוֹרְרָה תְשׁוּקָה בְּלֵב אֲנָשִׁים רַבִּים, וּבְיִחוּד צְעִירִים, בִּסְפָרַד וּבַאֲרָצוֹת אֲחֵרוֹת, לְנַסּוֹת אֶת כֹּחָם גַּם הֵם, מִתּוֹךְ תִּקְוָה לַעֲלוֹת לִגְדֻלָּה וּלְהִתְעַשֵּׁר. אֶחָד מֵהֶם הָיָה הַסְּפָרַדִּי וַסְקוֹ נוּנֶס דֵּי בַּלְבּוֹאַ, שֶׁחַי בַּשָּׁנִים 1475 עַד 1517, וְהוּא הִצְלִיחַ לְגַלּוֹת אֶת הָאוֹקְיָנוֹס הַשָּׁקֵט.

בַּפַּעַם הָרִאשֹׁונָה הִגִּיעַ בַּלְבּוֹאַ לַאֲרָצוֹת חֲדָשׁוֹת בִּשְׁנַת 1501 (ה’רס"א לְמִנְיָנֵנוּ). הוּא נָסַע אָז כַּחֲבֵר מִשְׁלַחַת שֶׁהֵכִין סוֹחֵר סְפָרַדִּי עָשִׁיר רוֹדְרִיגוֹ דֵי בַּסְטִידַס. מִטְעַן הָאֳנִיָּה שֶׁהִצְטָרֵף מִבְּגָדִים הֲדוּרִים וְאַלְמֻגִּים הָחֳלַף בְּרֶוַח גָּדוֹל בְּזָהָב וּבִפְנִינִים. וְאוּלָם חָשׁוּב הַרְבֵּה יוֹתֵר הָיָה תִּיּוּרוֹ בְּחֶבֶל דַּרְיֶן, שֶׁכַּיּוֹם שְׁמוֹ: הָרֶפֻּבְּלִיקָה שֶׁל פָּנָמָה.

בְּשׁוּבוֹ דֶרֶךְ הַיָּם הַקָּרִבִּי נִתְקַלְקְלוּ הָאֳנִיּוֹת וְהֵן הָכְרְחוּ לְהִתְקָרֵב לָאִי הִסְפַּנְיוֹלָה. הָאֲנָשִׁים הִצְלִיחוּ לְהַצִּיל מִן הָאֳנִיּוֹת הַשְׁבוּרוֹת אֶת רֹב הַדְּבָרִים שֶׁהָיוּ בַּעֲלֵי עֵרֶךְ חָשׁוּב בְּיוֹתֵר, אֲבָל מוֹשֵׁל הָאִי גְזָלָם אַחַר כָּךְ מִידֵיהֶם. בַּסְטִידַס שָׁב לִסְפָרַד. בַּלְבּוֹאַ נֶאֱלַץ לְהִשָּׁאֵר בְּהִסְפַּנְיוֹלָה, בְּאֵין פְּרוּטָה בְּכִיסוֹ. שָׁנִים אֲחָדוֹת הִתְעַסֵּק בְּמֶשֶׁק חַקְלָאִי, אֲבָל לֹא הִצְלִיחַ וְהִסְתַּבֵּךְ בְּחוֹבוֹת.

בִּשְׁנַת 1509 (ה’רס"ט) יָצְאָה מִסַּנְטוֹ דוֹמִינְגוֹ מִשְׁלַחַת בְּפִקוּד אֲלוֹנְסוֹ דֵי אוֹחֵידָא לְיַסֵּד מוֹשָׁבָה בַּאֲמֵרִיקָה הַדְּרוֹמִית, וּלְפִי הַתָּכְנִית הָיָה צָרִיךְ מַרְטִין פֶרְנַנְדֶּס דֵי אֶנְסִיסֹו לָבוֹא אַחֲרֵיהֶם לְאַחַר עֲשָׂרָה חֳדָשִׁים בִּשְׁתֵּי אֳנִיּוֹת מְלֵאוֹת תִּגְבֹּרֶת וְצֵידָה חֲדָשָׁה. בָּזֶה הִשְׁתַּמֵּש בַּלְבּוֹאַ לְשֵׁם יְשׁוּעָתוֹ. הוּא נֶאֱלַץ לְהִשְׁתַּמֵּשׁ בְּתַחְבּוּלַת עָרְמָה, שֶׁכֵּן נוֹעֲדָה הַשְׁגָּחָה מְיֻחָדָה עַל כָּל הָאֳנִיּוֹת הַיּוֹצְאוֹת, שֶׁלֹּא יִמָּלְטוּ בָּהֶן בַּעֲלֵי חוֹבוֹת, וּלְשֵׁם כָּךְ הָיוּ סִירֹות מְזֻיָּנוֹת מַרְחִיקֹות לְהַפְלִיג בַּיָּם כְּדֵי לְחַפֵּשׂ אֶת הָאֳנִיּוֹת וּלְהַחֲזִיר אֶת הַבּוֹרְחִים. מֶה עָשָׂה בַּלְבּוֹאַ אֲשֶׁר חָשַׁק מְאֹד לְהֵחָלֵץ מִידֵי בַּעֲלֵי חוֹבוֹתָיו וּלְהִתְמַכֵּר לְתַאֲוַת לִבּוֹ, הַיְנוּ לְמַסָּעִים מְסֻכָּנִים לַאֲרָצוֹת רְחוֹקוֹת? הִתְחַבֵּא בְּתוֹךְ חָבִית שֶׁל “צֵידָה לַדֶּרֶךְ” שֶׁלֻּקְּחָה מִמֶּשֶׁק חַוָּתוֹ אֶל הָאֳנִיָּה. לְאַחַר שֶׁאַנְשֵׁי הַסִּירֹות הַמְלַוּוֹת עָשׂוּ חִפּוּשׂ בָּאֳנִיָּה וְלֹא מְצָאוּהוּ וּפָנוּ לָשׁוּב לְהִסְפַּנְיוֹלָה, יָצָא בַּלְבּוֹאַ מִן הֶחָבִית וְהִצְלִיחַ לִרְכּשׁ לוֹ אֶת אֵמוּן לִבּוֹ שֶׁל אֶנְסִיסוֹ.

וְאֶנְסִיסֹו הִפְנָה אֶת אֳנִיָּתוֹ לְסַן סֶבַּסְטִיאַן כְּדֵי לִמְצֹא שָׁם אֶת הַמּוֹשָׁבָה שֶׁל אוֹחֵידָא, וְאוּלָם בַּדֶּרֶךְ פָּגְשָׁה אַחַת מֵאֳנִיּוֹתָיו שְֶל אוֹחֵידָא כְּשֶׁהִיא נִכְנֶסֶת אֶל הַמִּפְרָץ שְֶכַּיּוֹם שׁוֹכֶנֶת שָׁם קַרְתָּגֵינָה; מְפַקֵד אוֹתָהּ אֳנִיָּה הָיָה פְרַנְסִיסְקוֹ פִּיסָרוֹ, וּמִפִּיו נוֹדַע לְאֶנְסִיסֹו, כִּי מִשְׁלַחַת אוֹחֵידָא נִתְמַעֲטָה, בְּסִבַּת רָעָב וְהִתְנַפְּלֻיּוֹת הַיְלִידִים, מִ300 עַד 60 אִישׁ. מִשּׁוּם כָּךְ פָּנָה אוֹחֵידָא לִנְסֹעַ לְהִסְפַּנְיוֹלָה לְנַסּוֹת לְהָבִיא מִשָּׁם עֶזְרָה, וְהִשְׁאִיר בִּמְקוֹמוֹ אֶת פִּיסָרֹו בְּתִתּוֹ לוֹ אֶת הָרִשְׁיוֹן לְהַחְלִיט עַל דַּעַת עַצְמוֹ לְאָן יֵלֵךְ אִם אוֹחֵידָא לֹא יָשׁוּב אֵלָיו תּוֹךְ חֲמִשִּׁים יוֹם. אוֹתָם חֲמִשִּׁים הַיּוֹם כְּבָר עָבְרוּ, וּפִּיסָרוֹ הֶחְלִיט לָשׁוּב אַף הוּא לְהִסְפַּנְיוֹלָה, וְהִנֵּה פָּגַשׁ בְּדַרְכּוֹ אֶת אֶנְסִיסֹו. זֶה הָאַחֲרוֹן צִוָּהוּ לַחֲזֹר וּלְלַוּוֹתוֹ לְסַן סֶבַּסְטִיאַן.

כָּכָה הִגִּיעוּ יַחַד לְמִפְרָץ אוּרַבָּה, וְשָׁם מָצְאוּ אֶת הַמּוֹשָׁבָה הֲרוּסָה וַחֲרֵבָה. וּלְמַרְבִּית הָאָסוֹן נִתְקְלָה אֳנִיָּתוֹ שֶׁל אֶנְסִיסוֹ, בְּהִכָּנְסוֹ אֶל הַמִּפְרָץ, בְּשִׁרְטוֹן שֶׁל חוֹל וְנִשְׁבְּרָה, וְלֹא הָיְתָה אֶפְשָׁרוּת לְהַצִּיל מִתּוֹכָה אֶלָּא אֶת חַיֵּי הָאֲנָשִׁים בִּלְבַד, וְהֵם נִמְלְטוּ אֶל הַסִּירֹות, אֲבָל הָיוּ עֲרֻמִּים וְנִמְצְאוּ בְּסַכָּנָה לָמוּת בְּרָעָב. וְאָז הוֹדִיעַ בַּלְבּוֹאַ, כִּי הוּא זוֹכֵר מִמַּסָּעָיו הַקּוֹדְמִים, כִּי לֹא הַרְחֵק מִפֹּה נִמְצָא נָהָר, שֶׁחוֹפָיו מְיֻשָּׁבִים הַרְבֵּה אוֹכְלוֹסִים, וְהוּא הוֹלִיךְ אֶת הָאֳנִיּוֹת לְשָׁם, וְכַאֲשֶׁר נִמְצָא הַכֹּל כְּמוֹ שֶׁאָמַר עָלָה כְּבוֹדוֹ בְּעֵינֵי הַכֹּל. וְהֵם הִגִּיעוּ לְשָׁם וּמָצְאוּ אֶת הָאִינְדִיאַנִים נִלְחָמִים עִם הַסְּפָרַדִּים שֶׁשְּׁמָם כְּבָר הָיָה יָדוּעַ לְשִׁמְצָה בֵּין כָּל אוֹתָם הָעֲמָמִים. הָאֲנָשִׁים שֶׁבָּאוּ נִכְנְסוּ גַם הֵם בִּקְרָב עִם הָאִינְדִיאַנִים וְהִכְרִיעוּם. אַחַר כָּךְ נִגְּשׁוּ לְיַסֵּד מוֹשָׁבָה בְּפֶתַח הַנָּהָר דַּרְיֶן, וְשֵׁם הָעִיר שֶׁבָּנוּ שָׁם נִקְרָא דַרְיֶן עַל שֵׁם הַנָּהָר.

וּכְבוֹד בַּלְבּוֹאַ הָלַךְ וְגָדַל מִיּוֹם לְיוֹם בְּעֵינֵי הַמִּתְיַשְּׁבִים, וְהִגִּיעוּ הַדְּבָרִים עַד כְּדֵי כָּךְ, שֶׁהַמּוֹשֵׁל אֶנְסִיסֹו פֻּטַּר מִמִּשְׂרָתוֹ, אַף נֶאֱסַר וְהוּשַׁב לִסְפָרַד, וְהָאֲנָשִׁים בָּחֲרוּ אֶת בַּלְבּוֹאַ לְמַנּוֹתוֹ תַּחְתָּיו, וּבַתְּחִלָּה שִׁתְּפוּ לוֹ בַּמֶּמְשָׁלָה עוֹד אִישׁ אֶחָד, אֲבָל לַסּוֹף מָצָא לוֹ אֶפְשָׁרוּת לָקַחַת אֶת רֶסֶן הַמֶּמְשָׁלָה לִידֵי עַצְמוֹ, שֶׁכֵּן יָדַע לִמְצֹא עֵצָה וְעֶזְרָה בְּכָל שְׁעַת צָרָה שֶׁבָּאָה עַל הַמִּתְיַשְּׁבִים. אַף יָדַע לְהַשְׁפִּיעַ עַל הָאֲנָשִׁים שֶׁגַּם יִירְאוּ מִפָּנָיו וְגַם יֶאֱהָבוּהוּ.


ב. זֶה הַיָּם גָּדוֹל וּרְחַב יָדַיִם    🔗

וּבְהוֹסִיפוֹ לָתוּר אֶת הָאָרֶץ בָּא קֹדֶם כֹּל לְאַדְמַת הַקָּסִיק5 פּוֹנֵיאַ, וּבַאֲשֶׁר לֹא מָצָא אוֹתוֹ בְּבֵיתוֹ הֶחֱרִיב אֶת כָּל הַמָּקוֹם. אַחַר כָּךְ עָבַר לְאַדְמַת הַקָּסִיק קָרָטָא, אֲבָל הַלָּז לֹא רָצָה לְהִתְגָּרוֹת בּוֹ מִלְחָמָה, כִּי אִם קִבְּלוֹ בְּשָׁלוֹם וְהִִתְנַהֵג עִמּוֹ כְּעִם יְדִיד. וּלְאוֹתוֹ קָסִיק קָרָטָא הָיָה שְׁאֵר בָּשָׂר, אַף הוּא שַׁלִּיט, שֶׁיָּשַׁב בָּאָרֶץ הַרְחֵק מִשָּׁם, וּשְׁמוֹ סוּרַן, וְהוּא פִּתָּה שָׁכֵן אַחֵר שֶׁלּוֹ, אַף הוּא נָסִיךְ וּשְׁמוֹ קוֹמַגְר, שֶׁיִּכְרְתוּ כֻּלָּם בְּרִית יְדִידוּת עִם הַסְּפָרַדִּים. וּלְאוֹתוֹ נָסִיךְ הָיָה אַרְמוֹן נָאֶה מְאֹד, אֲשֶׁר הַסְּפָרַדִּים הִשְׁתּוֹמְמוּ לְמַרְאֵהוּ, וּבְיוֹתֵר תָּמְהוּ כַּאֲשֶׁר רָאוּ בַּחֲדַר הַתְּפִלָּה שֶׁבָּאַרְמוֹן הַהוּא כַּמָּה גוּפוֹת מֵתִים, שֶׁהָיוּ מְכֻסּוֹת אַדְרוֹת תִּפְאֶרֶת וְהַרְבֵּה עֲדָיִים שֶׁל זָהָב וּפְנִינִים. וְכַאֲשֶר שָׁאֲלוּ הַסְּפָרַדִּים, שֶׁל מִי הֵן הַגּוּפוֹת הָאֵלֶּה, קִבְּלוּ תְשׁוּבָה, כִּי הֵן גּוּפוֹת אֲבוֹתֵיהֶם וַאֲבוֹת אֲבוֹתֵיהֶם, אֲשֶׁר כְּדֵי לְשָׁמְרָן מִכִּלָּיוֹן יִבְּשׁוּ אוֹתָן בְּאֵשׁ.

וּמֶלֶךְ זֶה חִבֵּב אֶת הַסְּפָרַדִּים וְנָתַן לָהֶם מַתָּנוֹת גְּדוֹלוֹת. וְשִׁבְעָה בָּנִים הָיוּ לוֹ, וְאֶחָד מֵהֶם, נְדִיב לֵב מִכֻּלָּם, נָתַן לַסְּפָרַדִּים מַתָּנָה כְּיַד הַמֶּלֶךְ, קָרוֹב לְ4000 פֶּזוֹת שֶׁל זָהָב טָהוֹר, וְכַמָּה חֲפָצִים שֶׁל מְלֶאכֶת מַחֲשֶׁבֶת נִפְלָאָה. וְהַסְּפַָרדִּים שָׁקְלוּ הַכֹּל בְּמִשְׁקָל, הִפְרִישׁוּ אֶת הַחֹמֶשׁ הַשַּׁיָּךְ לַמֶּלֶךְ, וְאֶת הַשְּׁאָר הֵחֵלּוּ לְחַלֵּק בֵּינָם לְבֵין עַצְמָם. וּבִשְׁעַת הַחֲלֻקָּה עוֹרְרוּ שְׁנֵי חַיָּלִים קְטָטָה בִּדְבַר חֶלְקָם. וּבֶן הַקָּסִיק, אֲשֶׁר נָתַן לָהֶם מַתָּנָה זוֹ, כַּאֲשֶׁר שָׁמַע אֶת הַשָּׁאוֹן לֹא יָכֹל לָשֵׂאת אוֹתוֹ, וְהוּא יָצָא אֲלֵיהֶם, וְחָבַט אֶת הַמֹּאזְנַיִם שְֶבָּהֶם נִשְׁקַל הַזָּהָב, וְהִשְׁלִיךְ הַכֹּל אַרְצָה, וְאָמַר אֲלֵיהֶם:

– הַאֻמְנָם תַּחְשִׁיבוּ עַד כְּדֵי כָּךְ דָּבָר שֶׁאֵינֹו רָאוּי כְּלָל לִהְיוֹת חָשׁוּב בְּעֵינֵיכֶם? וּבִשְׁבִיל כָּךְ עֲזַבְתֶּם אֶת שַׁלְוַת בָּתֵּיכֶם וַעֲבַרְתֶּם יַמִּים רַבִּים כָּל כָּךְ, וְהֶעֱמַדְתֶּם אֶת נַפְשׁוֹתֵיכֶם בְּסַכָּנוֹת מְרֻבּוֹת כָּל כָּךְ, וּבָאתֶם לְהַרְגִּיז אֶת מְנוּחַת אוֹתָם הָאֲנָשִׁים הַחַיִּים בְּשֶׁקֶט בְּאַרְצָם? הֲלֹא בּוֹשׁ תֵּבוֹשׁוּ, נוֹצְרִים, לְהַחְשִׁיב חֲפָצִים כָּאֵלֶּה? וְאוּלָם אִם בְּכָל זֹאת יֵשׁ אֶת נַפְשְׁכֶם לְבַקֵּשׁ זָהָב, הִנְנִי לְהַרְאוֹתְכֶם אֶרֶץ שֶׁשָּׁם תּוּכְלוּ לְמַלֵּא אֶת תַּאֲוַת נַפְשְׁכֶם.

וּבְהַרְאוֹתוֹ בְּאֶצְבָּעוֹ דָרוֹמָה סִפֵּר לָהֶם, כִּי שָׁם יִגָּלֶה לְעֵינֵיהֶם יָם אַחֵר, לְאַחַר שֶׁיַּעַבְרוּ כַּמָּה הָרִים גְּבוֹהִים, וְשָׁם יִרְאוּ אֲנָשִׁים אֲחֵרִים הַיּוֹדְעִים גַּם הֵם כְּמוֹהֶם לָשׁוּט בָּאֳנִיּוֹת מִפְרָשׂ וּבִמְשׁוֹטִים; וְאִם יַעַבְרוּ אֶת הַיָּם הַהוּא יִּמְצְאוּ שָׁם כַּמֻּיּוֹת עֲצוּמוֹת שֶׁל זָהָב, שֶׁמִּמֶּנּוּ יַעֲשׂוּ הַיְלִידִים אֶת כָּל כְּלֵיהֶם וּמַכְשִׁירֵיהֶם; וְהוּא, בֶּן הַקָּסִיק, נָכוֹן לִהְיוֹת מוֹרֵה דַרְכָּם וְיוֹלִיךְ אוֹתָם בְּלִוְיַת עַבְדֵי אָבִיו. וְאוּלָם מוּטָב לָהֶם, לְטוֹבַת עַצְמָם, שֶׁמִּסְפָּרָם יִהְיֶה רַב הַרְבֵּה יוֹתֵר, יַעַן אֲשֶׁר שָׁם יוֹשְׁבִים מְלָכִים אַדִּירִים שֶׁיֵּשׁ בִּיכָלְתָּם לִמְנֹעַ אוֹתָם מֵעֲבֹר אֲלֵיהֶם, וּבָזֶה נָתַן לָהֶם אֶת הָרֶמֶז הָרִאשׁוֹן עַל מְדִינַת פֶּרוּ וְיוֹשְׁבֶיהָ.

וְזוֹ הָיְתָה הַיְדִיעָה הָרִאשׁוֹנָה וְקַו הָאוֹר הָרִאשׁוֹן שֶׁנִּגְלָה לַסְּפָרַדִּים בִּדְבַר יָם הַדָּרוֹם, וְעַל הַזָּהָב וְהָאוֹצָרוֹת שֶׁבְּחוֹפָיו, וְלִבָּם נִתְמַלֵּא שִׂמְחָה רַבָּה, עַד אֲשֶׁר קָצְרָה רוּחָם לְחַכּוֹת לַשָּׁעָה שֶׁבָּהּ יִתְגַּבְּרוּ עַל כָּל הַמִּכְשׁוֹלִים וְיוּכְלוּ לִרְאוֹת אוֹתוֹ הַיָּם, שֶׁמֵּעוֹלָם לֹא שָׁמְעוּ עָלָיו, וְלֵהָנוֹת מֵאוֹצְרוֹתָיו.

וּבַּלְבּוֹאַ נִגַּשׁ מִיָּד לַעֲשׁוֹת אֶת כָּל הַהֲכָנוֹת הַדְּרוּשׁוֹת, וּבִתְחִלַּת סֶפְּטֶמְבֶּר שְׁנַת 1513 (תְּחִלַּת שְׁנַת ה’רע"ד) יָצָא מִדַּרְיֶן. וּבְנָסְעוֹ לְאֹרֶךְ שְׂפַת הַיָּם אֶל מִשְׁכְּנוֹת הַקָּסִיק קָרָטָא, שֶׁהָיָה מִידִידָיו, הִגִּיעַ אֶל מוּל פְּנֵי הֶהָרִים, עַד לִגְבוּלוֹת אַדְמַת הַקָּסִיק פּוֹנֵיאַ. זֶה הָאַחֲרוֹן אָמְנָם הִתְאַמֵּץ בַּתְּחִלָּה לֹא לָתֵת לוֹ לַעֲבֹר דֶּרֶך אַרְצוֹ, וְאוּלָם הָאִינְדִיאַנִים שְֶל הַמֶּלֶךְ קָרָטָא שֶׁלִּוּוּ אֶת הַסְּפָרַדִים דִּבְּרוּ עַל לִבּוֹ, וּלְפִי עֲצָתָם הִמְצִיא לַסְּפָרַדִים כֶּסֶף וְצֵידָה, וְגַם נָתַן לָהֶם מוֹרֵי דֶרֶךְ, וְחֵלֶף כָּל אֵלֶּה נָתְנוּ הֵם לוֹ מַרְאוֹת זְכוּכִית קְטַנּוֹת, מְחָטִים, סַכִּינִים וְכַמָּה חֲפָצִים קְטַנִּים אֲחֵרִים, שֶׁהָאִינְדִיאַנִים הֶחְשִׁיבוּם עַד מְאֹד.

אַחַר כָּךְ הֵחֵלוּ לַעֲלוֹת בָּהָר דֶּרֶך אַרְצוֹ שֶׁל קָסִיק אֶחָד, וּשְׁמוֹ קְוַארֶקָא, וְהוּא הוֹפִיעַ בְּרֹאשׁ צָבָא מְזֻיָּן וְהִתְנַפֵּל עַל הַסְּפָרַדִּים. הוּא הָיָה לָבוּשׁ שִׂמְלַת כֹּתֶן אֲרֻכָּה, וְאִלּוּ כָּל אֲנָשָׁיו הָיוּ עֲרֻמִּים. הֵם הֵחֵלוּ לְהִתְגָּרוֹת מִלְחָמָה וְאִיְּמוּ לִגְדֹּר אֶת הַדֶּרֶךְ בִּפְעֻלָּתָם; אֲבָל אַךְ הִגִּיעַ לְאָזְנֵיהֶם קוֹל יְרִיּוֹת הָרוֹבִים שְֶנִּרְאָה לָהֶם כְּרַעַם, וְרָאוּ אֲחָדִים מֵהֶם נוֹפְלִים חֲלָלִים, מִיָּד הָפְכוּ עֹרֶף וּבָרְחוּ כְּעֵדֶר צֹאן.

וְאוֹתָם הָאִינְדִיאַנִים נְתִינֵי קְוַארֶקָא אָמְרוּ כִּי מֵאַרְצָם וְעַד הַגְּבֹהִים בֶּהָרִים מַהֲלַךְ שֵׁשׁ שְׁמָשׁוֹת, כְּלוֹמַר שִׁשָּׁה יָמִים. וְאוּלָם הַדְּרָכִים הָיוּ מְקֻלְקָלוֹת עַד כְּדֵי כָּךְ, שֶׁהֵם הָלְכוּ חֲמִשָּׁה וְעֶשְׂרִים יוֹם עַד אֲשֶׁר הִגִּיעוּ אֶל הַשִּׂיא. זְמָן מוּעָט בְּטֶרֶם שֶׁהִגִּיעוּ שָׁמָּה צִוָּה בַּלְבֹּואַ אֶת כָּל אֲנָשָׁיו לְהִתְעַכֵּב בִּמְקוֹמָם, שֶׁכֵּן הוּא רָצָה לִזְכּוֹת בַּתְּהִלָּה, כִּי הוּא הָיָה הָאִישׁ הָרִאשׁוֹן שֶׁרָאָה אֶת יָם הַדָּרוֹם. וְכֵן הָיָה: הוּא הוֹסִיף לָלֶכֶת לְבַדּוֹ, גִּלָּה אוֹתוֹ אוֹקְיָנוֹס רְחַב הַיָּדַיִם וְאֶת הַמִּפְרָצִים הַגְּדוֹלִים שֶׁל יָם הַדָּרוֹם שֶׁנִּקְרָא אַחַר כָּךְ: הָאוֹקְיָנוֹס הַשָּׁקֵט. וְאָז כָּרַע עַל בִּרְכָּיו וְהֵרִים אֶת עֵינָיו הַמְּלֵאוֹת דְּמָעוֹת אֶל הַשָּׁמַיִם וְנָתַן שֶׁבַח לְבוֹרֵא עוֹלָם עַל אֲשֶׁר הֱבִיאֹו הֵנָּה מֵאֲרָצוֹת רְחוֹקוֹת לִרְאוֹת אֶת אֲשֶׁר לֹא רָאוּ אֲבוֹת אֲבוֹתָיו.

אַחַר כָּךְ נָתַן אוֹת לִמְלַוָּיו לָגֶשֶׁת אֵלָיו, וְהֵם הֵחֵלּוּ לָרוּץ כֻּלָּם יַחַד כְּשֶׁהֵם דּוֹחֲפִים זֶה אֶת זֶה. וְכַאֲשֶׁר הִגִּיעוּ אֶל רֹאשׁ הָהָר, וּמַרְאֵה הַיָּם נַעֲשָׂה גָלוּי לְעֵינֵיהֶם – קָשֶׁה לְתָאֵר אֶת הָעֹנֶג הַגָּדוֹל שֶׁמִּלֵּא אֶת נַפְשָׁם לְמַרְאֵה רְאִי הַמַּיִם הֶחָלָק שֶׁהָיָה פָּרוּשׂ לִפְנֵיהֶם.


ג. זוֹ תַגְלִית וְזֶה שְׂכָרָהּ    🔗

אַחַר כֵּן הֵחֵלוּ כֻּלָּם לָרֶדֶת מִן הָהָר, וּבְלֶכְתָּם בְּדַרְכָּם הֵכִינוּ אֶת עַצְמָם לְכָל פְּגִישָׁה אֶפְשָׁרִית עִם הַקָּסִיקִים שֶׁל אוֹתָם הַמְּקוֹמוֹת. וְאָמְנָם, הַקָּסִיק חִיַּפֶּס הִתְיַצֵּב בִּפְנֵיהֶם בְּרֹאשׁ בְּנֵי עַמּוֹ הַמְרֻבִּים וְהַחֲזָקִים, אֲבָל הַסְּפָרַדִּים הִבְרִיחוּם בְּשַׁסּוֹתָם בָּהֶם אֶת כַּלְבֵיהֶם וּבִירוֹתָם אֲלֵיהֶם מֵרוֹבֵיהֶם. מִשּׁוּם כָּךְ נֶאֱלַץ הַקָּסִיק לְהַצִּיעַ לִפְנֵיהֶם תְּנָאֵי שָׁלוֹם, אַף כִּבֵּד אֶת הַסְּפָרַדִּים וְנָתַן לָהֶם מַתְּנוֹת זָהָב, וְלַסּוֹף נַעֲשָׂה לָהֶם יְדִיד עַד כְּדֵי כָּךְ, שֶׁהִשְׁלִים עִמָּהֶם קָסִיקִים אֲחֵרִים שֶׁיָצְאוּ כְּנֶגְדָּם לִמְנֹעַ אוֹתָם מֵעֲבֹר דֶּרֶךְ אַרְצָם. וְלַסּוֹף נָתְנוּ גַם הֵם אֶת מַתְּנוֹתֵיהֶם בְּזָהָב לַסְּפָרַדִּים.

מֵהָעִיר חִיַּפֶּס שָׁלַח בַּלְבּוֹאַ שְׁלשָׁה קְצִינִים לְסַיֵּר אֶת חוֹפֵי יָם הַדָּרוֹם, כָּל אֶחָד מֵהֶם לְמָקוֹם אַחֵר. וְאֶחָד מֵהֶם מָצָא שְׁתֵּי סִירֹות יְבֵשׁוֹת עַל הַחוֹף, וְהַיָּם הָיָה רָחוֹק לְמַטָּה מֵהֶם כַּחֲצִי לִיגָה. הַדָּבָר הָיָה תָמוּהַּ מְאֹד בְּעֵינָיו, אֲבָל כַּאֲשֶׁר הוֹסִיף לְהִתְבּוֹנֵן רָאָה כִּי הִנֵּה הַיָּם מִתְקָרֵב בִּמְהִירוּת רַבָּה מְאֹד, וְעַד מְהֵרָה הָיוּ הַסִּירֹות שָׁטוֹת בַּמַּיִם. הוּא נִכְנַס לְאַחַת מֵהֶן וְהֵעִיד עָלָיו עֵדִים כִּי הוּא הָיָה הָאֵירֹפִּי הָרִאשׁוֹן שֶׁיָּרַד בְּיָם זֶה.

הַגֵּאוּת וְהַשֵּׁפֶל שֶׁל גַּלֵּי הַיָּם בְּחוֹף זֶה מִתְחַלְּפִים בְּכָל שֵׁשׁ שָׁעוֹת. וְנִפְלָא הוּא לִרְאוֹת אֶת מְהִירוּת הַמַּיִם בְּחָזְרָם אֶל הַחוֹף. אֶפְשָׁר לְדַמּוֹת אָז, כִּי הַיָּם עוֹלֶה לִשְׁטֹף אֶת כָּל הָאָרֶץ. כַּאֲשֶׁר הֻגַּד דָּבָר זֶה לְבַּלְבּוֹאַ, יָרַד גַּם הוּא לִשְׂפַת הַיָּם, וְחָצָה עַד טַבּוּרוֹ בַּמַּיִם, וּבְיָדוֹ חֶרֶב שְׁלוּפָה, וְהִכְרִיז וְהוֹדִיעַ, כִּי הוּא פּוֹרֵשׂ שִלְטוֹנוֹ עַל כָּל הַיָּם וְעַל כָּל חוֹפָיו וּמִפְרָצָיו לְשֵׁם מֶלֶךְ סְפָרַד, וְכִי הוּא נָכוֹן, אִם יִהְיֶה צֹרֶךְ בְּכָךְ, לְהָגֵן בְּחַרְבּוֹ זֹאת עַל קִנְיָן זֶה מִפְּנֵי כָּל מִי שֶׁיִּתְנַגֵּד לוֹ.

וְהָאִינְדִיאַנִים שֶׁבָּאוּ עִמּוֹ עָמְדוּ וְהִשְׁתּוֹמְמוּ מְאֹד לְמַרְאֵה כָּל הַטֶּקֶס הַזֶּה שֶׁהָיָה חָדָשׁ לְעֵינֵיהֶם, וְעוֹד יוֹתֵר תָּמְהוּ כְּשֶׁרָאוּ אוֹתוֹ מֵעֵז לַעֲבֹר, בְּנִגּוּד לַעֲצָתָם וַעֲצַת כָּל הַקָּסִיקִים, אֶת מִפְרַץ הַפְּנִינִים, כְּדֵי לְגַלּוֹת אֶת כָּל הָאוֹצָרוֹת הַיְקָרִים הַמְּצוּיִּים שָׁם, אִם כִּי בָּזֶה הֶעֱמִיד אֶת נַפְשׁוֹ בְּסַכָּנַת נְפָשׁוֹת.

זְמַן מוּעָט לְאַחַר כֵּן הִגִּיעָה יְדִיעָה מִסְּפָרַד, כִּי הַגֵּנֵרַל אֶנְסִיסוֹ הִגִּישׁ תְּלוּנָה אֶל הַמֶּלֶךְ, וְאַשְׁמַת בַּלְבֹּואַ הֻכְּרָה וְהוּא נִדְרַשׁ לָשׁוּב לִסְפָרַד. בַּלְבּוֹאַ קִוָּה לְפַיֵּס אֶת הַמֶּלֶךְ בִּפְעֻלָּה קָשָׁה שֶׁתַּכְנִיס לוֹ רֶוַח גָּדוֹל, וְלָכֵן הֶחְלִיט לְנַסּוֹת לַעֲבֹר אֶת מֵצַר הַיַּבָּשָׁה וְלִכְבּשׁ אֶת פֶּרוּ. לְשֵׁם כָּךְ חָזַר לְדַרְיֶן וְהֵחֵל לַעֲשוֹת הֲכָנוֹת לְמַסָּע זֶה.

כַּאֲשֶׁר חָזַר לְדַרְיֶן מֻכְתָּר בַּעֲטֶרֶת הַנִּצָחוֹן שֶׁל גַּלָּאי גָדוֹל וְעָמוּס הַרְבֵּה שָׁלָל וּמַלְקוֹחַ שָׁלַח אֶל מֶלֶךְ סְפָרַד שְׁלִיחִים וּבִידֵיהֶם מַתָּנוֹת יְקָרוֹת. הַמֶּלֶךְ הֶעֱנִיק לוֹ אֶת הַתֹּאַר מְגַלֵּה יָם הַדָּרוֹם וּמוֹשֵׁל פָּנָמָה וְקוֹאִבָּה. בּוֹ בַּזְּמָן נִשְׁלַח פֶּדְרַרְיוּס דָּוִילָא לָקַחַת לְיָדוֹ אֶת מֶמְשֶׁלֶת הַמּוֹשָׁבָה דַרְיֶן.

בִּמְרוּצַת אַרְבַּע הַשְָּׁנִים שֶׁאַחֲרֵי כֵן עָשָׂה בַּלְבּוֹאַ כְּעֶשְׂרִים מַסָּעוֹת דֶּרֶךְ מֵצַר הַיַּבָּשָׁה וְהֵכִין אֶת עַצְמוֹ לְכִבּוּשׁ פֶּרוּ. לְשֵׁם כָּךְ בָּנָה אֳנִיּוֹת עַל חוֹף הָאוֹקְיָנוֹס הַשָּׁקֵט וְהוֹרִידָן לַמַּיִם. בָּאֳנִיּוֹת אֵלֶּה הִגִּיעַ לִקְבוּצַת אִיֵּי הַפְּנִינִים (אֲרְחִיפֶּלַגוֹ דֵי לַס פֶּרְלַס), שֶׁלְשָׁם הִגִּיעַ בְּמַסָּעוֹ הָרִאשׁוֹן, וְהִכְרִיז שָׁם אֶת שִׁלְטוֹן מֶלֶךְ סְפָרַד. רַק מֶזֶג אֲוִיר גָּרוּעַ מְנָעוֹ מֵהַגִּיעַ לְפֶּרוּ.

וְאוּלָם אוֹתוֹ פֶּדְרַרְיוּס מוֹשֵׁל דַּרְיֶן, הַנִּזְכָּר לְמַעְלָה, קִנֵּא בְּהַצְלָחָתוֹ הָרַבָּה שְֶל בַּלְבּוֹאַ, וּבִשְׁנַת 1517 הִצְלִיחַ לִמְשֹׁךְ אוֹתוֹ בְּעֶזְרַת יְדִיעָה כּוֹזֶבֶת לַמָּקוֹֹם אַקְלָא הַסָּמוּךְ לְדַרְיֶן, וְשָׁם תְּפָסוֹ וַאֲסָרוֹ, הֶעֱמִידֹו לְמִשְׁפָּט וְדָן אוֹתוֹ לְמִיתָה. בְּפֻמְבֵּי גָדוֹל הוֹלִיכוּהוּ דֶרֶךְ הָרְחוֹבוֹת לִמְקוֹם הָעֹנֶשׁ, וְהַכָּרוֹז הוֹלֵֵךְ לְפָנָיו, כְּפִי הַמִּנְהָג, וּמַכְרִיז, כִּי הַנָּדוֹן בּוֹגֵד. וְכִשְׁמֹעַ בַּלְבּוֹאַ זֹאת עָנָה וְאָמַר כִּי הַכָּרוֹז מְשַׁקֵּר, וְכִי אֵין אָדָם שֶׁעָבַד אֶת הַמֶּלֶךְ בִּשְׁקִידָה יְתֵרָה וּבֶאֱמוּנָה רַבָּה מִמֶּנּוּ וַאֲשֶׁר שָׁאַף יוֹתֵר לְהַגְדִּיל אֶת מַלְכוּתוֹ. וְאוּלָם כָּל דְּבָרָיו וְטַעֲנוֹתָיו הָיוּ כְּקוֹל קוֹרֵא בַּמִּדְבָּר. הוּא הוּבָא לִמְקוֹם הָעֹנֶשׁ וְשָׁם הִתִּיזוּ אֶת רֹאשׁוֹ.


 

פֶּרֶק שִׁשִּׁי: הַמַּסָּע הָרִאשׁוֹן סָבִיב לָאָרֶץ    🔗

א. מָגֶלַּן יוֹצֵא לְבַקֵּשׁ נְתִיבָה חֲדָשָׁה בָּאוֹקְיָנוֹס    🔗

אַף בִּימֵי קֶדֶם נִמְצְאוּ חֲכָמִים יְחִידִים, אֲשֶׁר שִׁעֲרוּ כִּי הָאָרֶץ דְּמוּת כַּדּוּר לָהּ, וְאַף בְּסִפְרוּת הַתַּלְמוּד וְהַמִּדְּרָשִׁים שֶׁלָּנוּ מֻבָּעָה דֵעָה זוֹ, עַיֵּן לְמָשָׁל מַסֶּכֶת דֶּרֶךְ אֶרֶץ זוּטָא ט', וְכֵן בַּמִּדְבָּר רַבָּה י"ג ג. לְאַחַר מַסְעֵיהֶם שֶׁל הַגַּלָּאִים הַגְּדוֹלִים, שֶׁעֲלֵיהֶם סִפַּרְנוּ בַּפְּרָקִים הַקּוֹדְמִים, נִתְרַבּוּ בָּעוֹלָם הָאֲנָשִׁים הַנְּאוֹרִים שֶׁהֶאֱמִינוּ בְּכַדּוּרִיּוּתָהּ שֶׁל הָאָרֶץ, אֲבָל עֲדַיִן לֹא נִמְצְאָה שׁוּם הוֹכָחָה לְכָךְ. הַהוֹכָחָה הָרִאשׁוֹנָה הָמְצְאָה בְּמַסָּעוֹ שֶׁל מָגֶלַּן, שֶׁעָלֶיהָ נְסַפֵּר בְּפֶרֶק זֶה, אִם כִּי הוּא עַצְמוֹ לֹא זָכָה לְבַצְּעָהּ.

פֶרְדִּינַנְד מָגֶלַּן, אוֹ כְּפִי שֶׁנִּקְרָא בִּלְשׁוֹן פּוֹרְטוּגַל מוֹלַדְתּוֹ: פֶרְנַאוֹ מָגַלְהַאִישׁ, נוֹלַד בְּאֶרֶץ פּוֹרְטוּגַל בִּשְׁנַת 1480 (ה’ר"מ) וְהָיָה בֵּן לְמִשְׁפַּחַת אֲצִילִים. בְּנַעֲרוּתוֹ, מִבֶּן שְׁבַע עֶשְׂרֵה שָׁנָה וָמַעְלָה, הִשְׁתַּתֵּף בְּמַסָּעָיו הָרִאשׁוֹנִים שֶׁל וַסְקוֹ דַא גַמָה בֶּן אַרְצוֹ, וּבְמַסָּעִים אֵלֶּה נַעֲשָׂה סַפָּן מֻמְחֶה וְקָנָה לוֹ נִסָּיוֹן רַב בְּיִחוּד בְּמַסָּעִים לַאֲרָצוֹת רְחוֹקוֹת.

כַּאֲשֶׁר שָׁב לְפּוֹרְטוּגַל נִסָּה לַעֲבֹד בַּחֲצַר הַמַּלְכוּת, וְאַף הָיָה בְּדַעְתּוֹ לָבוֹא אֶל מֶלֶךְ פּוֹרְטוּגַל בְּהַצָּעוֹת וּבְתָכְנִיּוֹת עַל דְבַר מַסָּע חָדָשׁ בִּנְתִיבֹות לֹא עָבַר בָּהֶן אִישׁ, לְשֵׁם גִּלּוּי אֲרָצוֹת חֲדָשׁוֹת, אֲבָל מָגֶלַּן לֹא מָצָא חֵן בְּעֵינֵי מֶלֶךְ פּוֹרְטוּגַל, וְהוּא בָּא לִידֵי מַסְקָנָה כִּי הַהַצְלָחָה לֹא תָאִיר לוֹ פָּנִים בְּאֶרֶץ מוֹלַדְתּוֹ, וְלָכֵן הֶחְלִיט לְעָזְבָהּ וּלְנַסּוֹת אֶת מַזָּלוֹ בִּסְפָרַד הַסְּמוּכָה לְאַרְצוֹ. אִי אֶפְשָׁר לֵאמֹר כִּי מַעֲשֶׂה נָאֶה הָיָה מַעֲשֵׂהוּ זֶה: אֵין אָדָם בַּעַל נֶפֶשׁ יָפָה וּמַחֲשָׁבָה נַעֲלָה מְמַהֵר לַעֲזֹב אֶת אֶרֶץ מוֹלַדְתּוֹ גַם אִם יִפְגּשׁ בָּהּ אֵיזֶה מִכְשׁוֹל בְּדֶרֶךְ חַיָּיו, אֶלָּא יְנַסֶּה אֶת מַזָּלוֹ עוֹד פַּעַם וְעוֹד פַּעַם עַד אֲשֶׁר יִתְגַּבֵּר עַל כָּל הַמִּכְשׁוֹלִים וִינַצֵּחַ, וּבִפְרָט שֶׁאֵין שׁוּם דָּבָר גָּדוֹל בָּעוֹלָם נִתָּן לָאָדָם בְּקַלּוּת וּבְלִי מַאֲמַצִּים גְּדוֹלִים. לְהַלָּן נִרְאֶה כִּי הוּא עָשָׂה עוֹד כַּמָּה מַעֲשִׂים בִּלְתִּי נָאִים לְפִי מֻשָּׂגֵינוּ הַיּוֹם, אִם כִּי בְּיָמָיו לֹא רָאוּ שׁוּם עָווֹן בְּמַעֲשִׂים מִמִּין זֶה; וְכָל מַעֲשָׂיו אֵלֶּה נָבְעוּ מִסִּבָּה אַחַת: הָאִישׁ הָיָה תַקִּיף מְאֹד בְּדַעְתּוֹ, וְאִם הֶחְלִיט לְבַצֵּעַ אֵיזֶה דָבָר, שֶׁנִּרְאָה גָדוֹל בְּעֵינָיו, לֹא נִמְנַע מִלְהִשְׁתַּמֵּשׁ לְשֵׁם כָּךְ בְּכָל הָאֶמְצָעִים שֶׁנִּמְצְאוּ בִּרְשׁוּתוֹ, וְלֹא הִקְפִּיד עַל כָּךְ גַּם אִם אֶמְצָעִים אֵלֶּה לֹא הָיוּ נְקִיִּים מִכָּל דֹּפִי. כְּפִי שֶׁנִּרְאֶה בְּסוֹף פֶּרֶק זֶה גָרְמָה סִבָּה זוֹ גַם לְמוֹתוֹ, עַד שְֶהַדָּבָר הַגָּדוֹל הָאֶחָד שֶׁהוּא גָרַם לְבִצּוּעוֹ, בֻּצַּע לֹא בְּיָדָיו כִּי אִם בִּידֵי אֲחֵרִים.

וּבְכֵן בְּחֹדֶשׁ אוֹקְטוֹבֶּר שְׁנַת 1517 (ה’רע"ח), כְּשֶׁהָיָה מָגֶלַּן בֶּן עֶשְׂרִים וְשֶׁבַע שָׁנָה, עָבַר לִסְפָרַד, הִצִּיעַ אֶת עַצְמוֹ לַעֲבוֹדַת מֶלֶךְ הָאָרֶץ הַהִיא וּבִקֵּשׁ סִיּוּעַ לְבִצּוּעַ תָּכְנִית שֶׁהוּא הִצִּיעַ לִפְנֵי הַמֶּלֶךְ. לְפִי תָכְנִית זֹאת רָצָה לְהַגִּיעַ לְאִיֵּי הַמּוֹלוּקִים, הַמְכֻנִּים אִיֵּי הַבְּשָׂמִים, בְּלֶכְתּוֹ בִּנְתִיב יָם שֶׁהוּא קִוָּה לְגַלּוֹת בַּקָּצֶה הַדְּרוֹמִי שֶׁל אֲמֵרִיקָה הַדְּרוֹמִית. בְּיַחַד עִם זֹאת קִוָּה לְיַשֵּׁב אֶת הַסִּכְסוּךְ שֶׁפָּרַץ בַּיָּמִים הָהֵם בֵּין סְפָרַד וּבֵין פּוֹרְטוּגַל בִּדְבַר גְּבוּלוֹת מֶמְשַׁלְתָּם וְהַשְׁפָּעָתָם בַּיַּמִּים. כִּי לְפִי גְזֵרַת הָאַפִּיפְיוֹר אֲלֶכְּסַנְדֶּר הַשִּׁשִּׁי מִשְּׁנַת 1493 חֻלַּק הָעוֹלָם לִשְׁנֵי חֲלָקִים, שֶׁמֵּהֶם הַחֵלֶק הַחֵלֶק הַמִּזְרָחִי שַׁיָּךְ לְפּוֹרְטוּגַל וְהַמַּעֲרָבִי – לִסְפָרַד. וְהִנֵּה הַקַּו הַמַּבְדִּיל בֵּין שְׁנֵי הַחֲלָקִים הָאֵלֶּה, שֶׁעָבַר דֶּרֶךְ שְׁנֵי הַקְּטָבִים, לֹא הָיָה בָּרוּר לְמַדַּי גַּם בַּמַּעֲרָב, שֶׁשָּׁם עָבַר דֶּרֶךְ הָאוֹקְיָנוֹס הָאַטְלַנְטִי, וְלֹא כָּל שֶׁכֵּן בַּמִּזְרָח, שֶׁשָּׁם עָבַר דֶּרֶךְ הָאוֹקְיָנוֹס הַשָּׁקֵט, שֶׁעַד הַזְּמַן הַהוּא טֶרֶם עָבְרָה בּוֹ אַף אֳנִיַּת מִפְרָשׂ אַחַת. וְהִנֵּה הִבְטִיחַ מָגֶלַּן, כִּי הוּא לֹא רַק יְבָרֵר בְּדִיּוּק אֶת קַו הַגְּבוּל הַמַּבְדִּיל בֵּין סְפָרַד וּבֵין פּוֹרְטוּגַל, אֶלָּא גַם יוֹכִיחַ כִּי אִיֵּי הַמּוֹלוּקִים בְּכָל שֶׁפַע בָּשְׂמֵיהֶם רַבֵּי הָעֵרֶךְ נִמְצָאִים בְּחֶלְקָהּ שֶׁל סְפָרַד.

הַצָּעָה זוֹ יָשְׁרָה מְאֹד בְּעֵינֵי מֶלֶךְ סְפַָרד, וּבְחֹדֶשׁ מַרְס שְׁנַת 1518 נֶחְתַּם הַחֹוזֶה שֶׁבּוֹ פּוֹרְטוּ תְנָאֵי שְׁנֵי הַצְּדָדִים לְמַסָּע זֶה. כַּאֲשֶׁר נוֹדַע הַדָּבָר לְמֶלֶךְ פּוֹרְטוּגַל עָלְתָה חֲמָתוֹ לְהַשְׁחִית וְהוּא הִכְרִיז כִּי מָגֶלַּן נֶחְשָׁב כְּפוֹשֵׁעַ הָעוֹמֵד חוּץ לְחָק הַמְּדִינָה. מָגֶלַּן לֹא שָׂם לֵב לְכָךְ. הוּא הָיָה עָסוּק בַּהֲכָנוֹת לְמַסָּעוֹ שְֶאָרְכוּ כִּמְעַט שְׁנָתַיִם. בּוֹ בַּזְּמָן נָשָׂא לוֹ לְאִשָּׁה נַעֲרָה סְפָרַדִּית, וְהִיא יָלְדָה לוֹ אֶת בְּנוֹ רוֹדְרִיגוֹ מִסְפַּר חֳדָשִׁים לִפְנֵי צֵאתוֹ לְדַרְכּוֹ. הַהֲכָנוֹת אָרְכוּ עַד חֹדֶשׁ אַבְגּוּסְט שְׁנַת 1519. הוּכְנוּ חָמֵשׁ אֳנִיּוֹת שֶׁבֵּית קִבּוּלָהּ שֶׁל כָּל אַחַת מֵהֶן הָיָה כְּמֵאָה וַחֲמִשִּׁים טוֹנוֹת, וְהַגְּדוֹלָה בָּהֶן, “טְרִינִידַד” שְׁמָהּ, הָיְתָה מְיֻחָדָה לְמָגֶלַּן, שֶׁהָיָה הַמְפַקֵּד הָרָאשִׁי. בִּשְׁאָר הָאֳנִיּוֹת נִתְמַנּוּ רַבֵּי חוֹבְלִים סְפָרַדִּיִּים אֲבָל לָהֶם לֹא נוֹדְעוּ כָּל פְּרָטֵי תָכְנִיתֹו שֶׁל מָגֶלַּן, אֲשֶׁר שָׁמַר סוֹד זֶה לְעַצְמוֹ וְלַמֶּלֶךְ. לְמַזְכִּירֹו וְסוֹפְרוֹ שֶׁל מָגֶלַּן מֻנָּה אִיטַלְקִי אֶחָד, וּשְׁמוֹ פִּיגָפֶטָּא, וּמִתֵּאוּרוֹ יְדוּעִים כָּל פְּרָטֵי הַמַּסָּע הַזֶּה.

בְּיוֹם 10 בְּאַבְגּוּסְט שְׁנַת 1519 יָצְאוּ חָמֵשׁ הָאֳנִיּוֹת לַדֶּרֶךְ לְקוֹל יְרִיּוֹת תּוֹתָחִים. בְּכֻלָּן יַחַד נִמְצְאוּ 237 אִישׁ, כְּשִׁשָּׁה שָׁבוּעוֹת שָׁטוּ כֻּלָּן לְאַט וּבְהַפְסָקוֹת מִסֵּוִילָה דֶּרֶךְ נְהַר גְּוָדַלְקְוִיוִיר, כִּי עֲדַיִן לֹא נִשְׁלְמוּ כָּל הַהֲכָנוֹת לַמַּסָּע. רַק בְּ20 בְּסֶפְּטֶמְבֶּר הִפְלִיג כָּל הַצִּי בָּאוֹקְיָנוֹס הָאַטְלַנְטִי. לְאַחַר עֲשָׂרָה יָמִים יָצָא הַצִּי מִסַּן לוּקַר וּפָנָה דָרוֹמָה־מַעֲרָבָה, וּבְיוֹם 26 בְּסֶפְּטֶמְבֶּר הִגִּיעוּ לָאִי טֶנֶרִיף שֶׁבָּאִיִּים הַקָּנָרִיִּים, וְשָׁם עָמְדוּ שְׁלשָׁה יָמִים לָקַחַת עִמָּהֶם עֵצִים וּמַיִם.

בִּ3 בְּאוֹקְטוֹבֶּר כִּוְּנוּ אֶת מִפְרְשֵיהֶם יָשָׁר דָּרוֹמָה. הֵם עָבְרוּ בֵּין כֵּף וֶרְדֵּי (וֶרְד) וּבֵין אִיָּיו, וּלְאַחַר שֶׁנָּסְעוּ כַּמָּה יָמִים לְאֹרֶךְ חוֹפֵי גְוִינֵיאָה הִגִּיעּו לְ80 רֹחַב צְפוֹנִי, שֶׁשָּׁם יֵשׁ הַר הַקָּרוּי סְיֶרָא לֵיאוֹנָא. לְאַחַר שֶׁעָבְרוּ אֶת קַו שִׁוְיוֹן הַיָּמִים וְהַלֵּילֹות פָּנוּ דָּרוֹמָה–דָרוֹמָה-מַעֲרָבָה לָלֶכֶת לְאַדְמַת וֶרְזִינֹו, הִיא בְּרָזִיל. פֹּה הֵכִינוּ לָהֶם מְלַאי גָּדוֹל שֶׁל עוֹפוֹת, תַּפּוּחֵי אֲדָמָה, כַּמָּה מִינֵי פֵּרוֹת, כְּמוֹ אֲנָנַס וַאֲחֵרִים וּבְשַׂר חַיּוֹת טָעִים. הֵם עָשׂוּ פֹּה עֲסָקִים טוֹבִים מְאֹד. בְּעַד קֶרֶס לְחַכָּה אוֹ סַכִּין קִבְּלוּ חֲמִשָּׁה אוֹ שִׁשָּׁה עוֹפוֹת; מַסְרֵק הֶחֱלִיפוּ בִּשְׁנֵי אַוָּזִים; בִּמְחִיר רְאִי קָטָן אוֹ זוּג מִסְפָּרַיִם נָתְנוּ לָהֶם דָּגִּים בְּשִׁעוּר מַסְפִּיק לַעֲשָׂרָה אֲנָשִׁים; בְּעַד פַּעֲמוֹן קָטָן אוֹ סֶרֶט קִבְּלוּ סַל גָּדוֹל מָלֵא תַפּוּחֵי אֲדָמָה. אֲפִלוּ קְלָפֵי הַמִּשְׂחָק שֶׁלָּהֶם נַעֲשׂוּ סְחוֹרָה יָפָה: בְּעַד מֶלֶךְ פִּיקָא לְבַד קִבְּלוּ חֲצִי תְרֵיסַר עוֹפוֹת, וְלֹא עוֹד אֶלָּא שֶׁבַּעַל הָעוֹפוֹת הִתְפָּאֵר כִּי עָשָׂה עֵסֶק מְצֻיָּן!

לַנָּמֵל (כַּיּוֹם: רִיוֹ דֵי זָ’נֵירוֹ) נִכְנְסוּ בְּיוֹם 13 לְדֵצֶמְבֶּר וְשָׁהוּ שָׁם 13 יום, אַחַר כָּךְ שָׁטוּ לְאֹרֶךְ חוֹפֵי אוֹתָהּ אֶרֶץ עַד שֶׁמָּצְאוּ נָהָר גָּדוֹל שֶׁמֵּימָיו מְתוּקִים, וְהוּא רִיוֹ דֵי לַא פְּלָטָה, אֲשֶׁר בּוֹ שִׁבְעָה אִיִּים, וּבַגָּדֹול בָּהֶם, הַקָּרוּי סַנְטָא מַרְיָא, מוֹצְאִים אֲבָנִים יְקָרוֹת. תְּחִלָּה חָשְׁבוּ כִּי אֵין זֶה נָהָר, כִּי אִם תְּעָלָה הַמּוֹלִיכָה לַיָּם הַדְּרוֹמִי, אֲבָל יְדִיעָה זוֹ לֹא נִתְאַשְּׁרָה. לַמָּקוֹם הַזֶּה הִגִּיעַ תַּיָּר אֶחָד, שְׁמוֹ חוּאַן דִּיאַס דֵּי סוֹלִיס, בְּיַחַד עִם שִׁשִּׁים אִיש בְּנֵי לִוְיָתוֹ, וְהֵם בָּטְחוּ יוֹתֵר מִדַּי בַּיְלִידִים הַפְּרָאִים, שֶׁהָיוּ אוֹכְלֵי אָדָם, וְהֵם רָצְחוּ וְאָכְלוּ אֶת כֻּלָּם.


ב. בְּאֶרֶץ עֲנָקִים    🔗

בְּדַרְכָּם לְאֹרֶךְ חוֹפֵי אוֹתָהּ אֶרֶץ נִתְעַכְּבוּ הַנּוֹסְעִים בִּשְׁנֵי אִיִּים, שֶׁשָּׁם לֹא מָצְאוּ בִּלְתִּי אִם אַוְזֵי הַשֻּׁמָּן (פֶּנְגְּוִינִים) וְכַלְבֵי הַיָּם. הָאַוָּזִים מְרֻבִּים שָׁם עַד כְּדֵי כָךְ שֶׁבְּשָׁעָה אַחַת צָדוּ הַנּוֹסְעִים מֵהֶם מְלַאי גָּדוֹל שֶׁהִסְפִּיק לְכָל חָמֵשׁ אֳנִיּוֹתֵיהֶם. הֵם שְׁחוֹרִים וְמְכֻסִּים נוֹצוֹת שְׁחֹורֹות וְאֵין לָהֶם כְּנָפַיִם, וּמִתְפַּרְנְסִים רַק מִדָּגִים. הֵם שְׁמֵנִים עַד כְּדֵי כָךְ שֶׁהָיָה הֶכְרֵחַ לְהַבְהֲבָם בְּאֵשׁ, מִשּׁוּם שֶׁאִי אֶפְשָׁר הָיָה לִמְרֹט אֶת נוֹצוֹתֵיהֶם. מַקּוֹרָם מְעֻקָּם כְּקֶרֶן.

כַּלְבֵי הַיָּם הֵם מִצְּבָעִים שׁוֹנִים, וְגָדְלָם כִּמְעַט כְּגֹדֶל הָעֵגֶל, וְאַף רֹאשָׁם דּוֹמֶה לְרֹאשׁ עֵגֶל. אָזְנֵיהֶם עֲגֻלּוֹת וּקְצָרוֹת וְשִנֵּיהֶם אֲרֻכּוֹתֹ מְאֹד. אֵין לָהֶם רַגְלַיִם, וְכַפּוֹתֵיהֶם הַצְּמוּדוֹת לְגוּפָם דּוֹמוֹת לִידֵי אָדָם, וְאַף יֵשׁ לָהֶם צִפָּרְנַיִם קְטַנִּים, אֲבָל עַל פִּי הָאֱמֶת אֵינָם אֶלָּא קְרוּמִים כְּכַפּוֹת הַקְּרוּמִים שֶׁל בָּרַוָּז. אִלּוּ יָכְלוּ לָרוּץ הָיוּ נַעֲשִׂים מְסֻכָּנִים לָאָדָם, כִּי הֵם פְּרָאִים וְאַכְזָרִים. הֵם שׂוֹחִים בִּמְהִירוּת רַבָּה וּמִתְפַּרְנְסִים מִדָּגִים.

בִּמְרוּצַת חֲמִשָּׁה חֳדָשִׁים שָׁט מָגֶלַּן לְאֹרֶךְ חוֹפֵי הָאָרֶץ שֶׁשְּׁמָהּ הַיּוֹם אַרְגֶּנְטִינָה וּבָדַק שָׁם בְּדִיקָה מְעֻלָּה כָּל מִפְרָץ וּבֶן מִפְרָץ, שֶׁכֵּן בִּקֵּש תְּעָלָה הַמּוֹלִיכָה לַיָּם הַמַּעֲרָבִי. כָּךְ עָבַר עָלָיו הַחֹרֶף שֶׁבַּמְּקוֹמוֹת הָהֵם שׂוֹרֵר בּוֹ מֶזֶג אֲוִיר שֶׁל קַיִץ. לְעֵת קֵץ הַחֹדֶשׁ מַרְס הִגִּיעּו אֶל נָמֵל מְשֻׁבָּח, שֶׁהֵם קָרְאוּ שְׁמוֹ נְמַל סַן יוּלְיַן. בּוֹ בַּזְּמָן שֶׁאֶצְלֵנוּ חָלָה תְּחִלַּת הָאָבִיב חָלָה בַּמְּקוֹמוֹת הָהֵם תְּחִלַּת חֹרֶף קַר, וּמָגֶלַּן הֶחְלִיט לְחַכּוֹת שָׁם עַד עֲבֹר הַסּוּפוֹת. כָּךְ עָבְרוּ עָלָיו וְעַל אֲנָשָׁיו בְּאֶפֶס מַעֲשֶׂה וּבְשִׁעְמוּם נוֹרָא הֶחֳדָשִׁים אַפְּרִיל וּמַי, בְּלִי אֲשֶׁר פָּגְשׁוּ אַף אָדָם אֶחָד.

וְאוּלָם בְּאַחַד הַיָּמִים הוֹפִיעַ לְנֶגֶד עֵינֵיהֶם אָדָם בַּעַל דְּמוּת עֲנָקִית. הוּא הָיָה כִּמְעַט עָרֹם, וְהָיָה מְפַזֵּז עַל גַּבֵּי הַחוֹל וְשָׁר וְרוֹקֵד, וּבוֹ בַּזְּמָן הָיָה זוֹרֵק אָבָק עַל רֹאשׁוֹ. מָגֶלַּן שָׁלַח אֶת אַחַד הַמַּלָּחִים עַל הַחוֹף וְצִוָּהוּ לַעֲשׂוֹת תְּנוּעוֹת דּוֹמוֹת לְאוֹת יְדִידוּת וְשָׁלוֹם, וְכָךְ אָמְנָם הֵבִין אֶת הַדָּבָר גַּם הָאִישׁ הָעֲנָק, אֲשֶׁר נָתַן בְּשֶׁקֶט גְָמוּר לְהוֹלִיךְ אוֹתוֹ לְאִי אֶחָד קָטָן שֶׁלְּשָׁם הִגִּיעַ גַּם מָגֶלַּן. הָעֲנָק הִשְׁתּוֹמֵם מְאֹד לְמַרְאֵה הָאֲנָשִׁים, וְהוּא הֵרִים לְמַעְלָה אֶת אֶצְבָּעוֹ, וּבָזֶה הִתְכַּוֵּן כַּנִּרְאֶה לְהַגִּיד, כִּי אֲנָשִׁים אֵלֶּה יָרְדוּ לְפִי דַעְתּוֹ מִן הַשָּׁמַיִם. הוּא הָיָה גָבֹהַּ כָּל כָּךְ, שֶׁרָאשֵׁי הַנּוֹסְעִים כִּמְעַט שֶׁהִגִּיעוּ עַד לְמָתְנָיו. הוּא הָיָה בַּעַל צוּרָה יָפָה, פָּנִים רְחָבִים וּצְבוּעִים אָדֹם, חוּץ מִמִּסְגֶּרֶת כְּתֻמָּה סָבִיב לְעֵינָיו וּשְׁנֵי כְּתָמִים בְּצוּרַת לֵב עַל לְחָיָיו. שַׂעֲרוֹתָיו הַדַּקּוֹת הָיוּ מְלֻבָּנִים כְּפִי הַנִּרְאֶה בְּאֵיזֹו אֲבָקָה. שַׂלְמָתוֹ הָיְתָה עֲשׂוּיָה מֵעוֹרוֹת חַיָּה הַמְּצוּיָה לָרֹב בְּאוֹתָהּ אֶרֶץ, וְהָעוֹרוֹת הָיוּ תְפוּרִים יַחְדָּו בְּצוּרָה נָאָה. אוֹתָהּ חַיָּה, גּוּאֲנַקוֹ, רֹאשָׁהּ דּוֹמֶה לְרֹאשׁ פֶּרֶד, גּוּפָהּ כְּגוּף הַגָּמָל, רַגְלֶיהָ רַגְלֵי אַיָּל, וּזְנָבָהּ כִּזְנַב הַסּוּס וְאַף הִיא צוֹהֶלֶת כְּסוּס.

אָדָם זֶה נָעַל לְרַגְלָיו נַעֲלַיִם עֲשׂוּיוֹת מֵעוֹר אוֹתָהּ חַיָּה. בְּיַד שְׂמֹאלוֹ אָחַז קֶשֶׁת קְצָרָה וּכְבֵדָה שֶׁמֵּיתָרָהּ הָיָה עָשׂוּי מִמֵּעֶיהָ שֶׁל אוֹתָהּ חַיָּה. בְּיָדוֹ הַשֵּׁנִית אָחַז חִצִּים עֲשׂוּיִים מִקְּנֵי סוּף קְצָרִים, שְֶבְּקִצָּם הָאֶחָד הָיוּ נְתוּנוֹת נוֹצוֹת וּבְקִצָּם הַשֵּׁנִי אֶבֶן צוּר לְבָנָה-שְׁחוֹרָה. בְּאוֹתָהּ אֶבֶן הֵם גַּם יוֹצְרִים כְּלֵי מְלָאכָה לַעֲבוֹדָה בְּעֵץ.

מָגֶלַּן צִוָּה לְהַאֲכִיל אֶת הָעֲנָק וּלְהַשְׁקוֹתוֹ, וְאַף נָתַן לוֹ מַתָּנָה רְאִי פְּלָדָה גָּדוֹל. הָעֲנָק, שֶׁרָאָה בָּרְאִי הַזֶּה בַּפַּעַם הָרִאשׁוֹנָה אֶת צֶלֶם דְּמוּתֹו, קָפַץ לַאֲחוֹרָיו בְּפַחַד גָּדוֹל עַד כְּדֵי כָךְ שֶׁכִּמְעַט דָּרַס אַרְבָּעָה אֲנָשִׁים שֶׁעָמְדוּ אַחֲרָיו. נָתְנוּ לוֹ מִסְפַּר פַּעֲמוֹנִים קְטַנִּים, רְאִי קָטָן שֶׁל זְכוּכִית, מַסְרֵק וְכַמָּה אַלְמֻגֵּי זְכוּכִית, וּבָזֶה הֶחֱזִירוּהוּ אֶל הַחוֹף בְּלִוְיַת אַרְבָּעָה אֲנָשִׁים מְזֻיָּנִים יָפֶה.

עַל הַחוֹף חִכָּה לוֹ חֲבֵרוֹ, שֶׁבַּתְּחִלָּה מֵאֵן לָלֶכֶת גַּם הוּא אֶל הָאֳנִיָּה, וְכַאֲשֶׁר רָאָה אֶת חֲבֵרוֹ חוֹזֵר בָּרִיא וְשָׁלֵם מִהֵר לָרוּץ וּלְהוֹדִיעַ אֶת הַדָּבָר לְיֶתֶר חַבְרֵיהֶם, אֲשֶׁר בְּשָׁמְעָם כִּי אֲנָשִׁים מְזֻיָּנִים מִתְקָרְבִים אֲלֵיהֶם הִתְיַצְּבוּ כֻּלָּם בְּשׁוּרָה בִּלְתִּי מְזֻיָּנִים וְכִמְעַט עֲרֻמִּים. מִיָּד הֵחֵלּוּ לָשִׁיר וְלִרְקֹד, וּבוֹ בַּזְּמָן הֵרִימוּ אֶצְבָּעָם לְמַעְלָה לְהַסְבִּיר כִּי הֵם חוֹשְׁבִים אֶת הַנּוֹסְעִים לְיוֹרְדִים מִן הַשָּׁמַיִם. אַחַר כָּךְ הִגִּישׁוּ לַנּוֹסְעִים אֵיזוֹ אֲבָקָה לְבָנָה בְּתוֹךְ כְּלִי טִיט, כִּי שׁוּם אֹכֶל אַחֵר לֹא הָיָה בְּיָדָם. הַנּוֹסְעִים הִזְמִינוּם אֶל הָאֳנִיּוֹת וְהִצִּיעוּ לִפְנֵיהֶם לָשֵׂאת אִתָּם לְשָׁם כָּל מַה שֶׁיִּרְצוּ. הֵם קִבְּלוּ אֶת הַהַזְמָנָה, וְאוּלָם הַגְּבָרִים לֹא נָשְׂאוּ בִּידֵיהֶם אֶלָּא קֶשֶׁת וְחִצִּים, וְאִלּוּ אֶת כָּל הַמַּשָׂאוֹת הֶעֱמִיסוּ עַל הַנָּשִׁים כְּאִלּוּ הָיוּ בַּהֲמוֹת הַמַּשָׂא שֶׁלָהֶם.

הַנָּשִׁים אֵינָן גְּדוֹלוֹת כְּמוֹ הַגְּבָרִים, אֲבָל נָאוֹת מֵהֶם. הֵן צוֹבְעוֹת אֶת עוֹר בְּשָׂרָן וְהֵן לְבוּשׁוֹת כְּמוֹ בַּעֲלֵיהֶן, אֶלָּא שֶׁעוֹד עוֹר דַּק שֶׁל אֵיזוֹ חַיָּה מְכַסָּה אֶת מַעֲרֻמֵיהֶן. נָשִׁים אֵלֶּה הוֹלִיכוּ עִמָּהֶן בְּחֶבֶל אַרְבַּע מֵהַחַיּוֹת הַמְתֹאָרוֹת לְמַעְלָה, אֲבָל הֵן הָיוּ עוֹד צְעִירֹות וְרַכּוֹת. הֵם מִשְׁתַּמְּשִׁים בָּהֶן כְּדֵי לָצוּד אֶת הַחַיּוֹת הַמְבֻגָּרוֹת. לְשֵׁם כָּךְ הֵם קוֹשְׁרִים אוֹתָן לְעֵץ, וְהַחַיּוֹת הַגְּדוֹלוֹת בָּאוֹת לְשַׂחֵק עִמְָּהֶן, וְאָז יוֹרִים הָאֲנָשִׁים מִן הַמַּאֲרָב אֶת חִצֵּיהֶם אֲלֵיהֶן וְהוֹרְגִים אוֹתָן. הָאֲנָשִׁים וְהַנָּשִׁים שֶׁהָזְמְנוּ לְהִתְקָרֵב אֶל הָאֳנִיּוֹת נִתְחַלְקוּ לִשְׁנֵי מַחֲנוֹת שֶׁהִסְתַּדְּרוּ לִשְׁנֵי עֶבְרֵי הַנָּמֵל וְהִצִּיגוּ לִפְנֵי הָאוֹרְחִים אֶת מַחֲזֵה צֵיד הַחַיּוֹת כְּפִי הַמְתֹאָר לְמַעְלָה.

עַל שׁוּם דְּמוּתָם הָעֲנָקִית שֶׁל הָאֲנָשִׁים הָהֵם, וּבְיִחוּד עַל שׁוּם נַעֲלֵי הָעוֹר הָעֲנָקִיוֹת שֶׁהָיוּ נוֹעֲלִים לְרַגְלֵיהֶם, קָרָא מָגֶלַּן אֶת שְׁמָם פָּטָגוֹנִים, לֵאמֹר: גִּדְלֵי הָרַגְלַיִם, וְשֵׁם כָּל הָאָרֶץ הַהִיא: פָּטָגוֹנְיָה.


ג. גְּזֵלַת אֲנָשִׁים    🔗

לְאַחַר שִׁשָּׁה יָמִים, בְּעֵת שֶׁאַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת עָסְקוּ בִּגְדִיעַת עֵצִים לְשֵׁם אֳנִיּוֹתֵיהֶם, נִרְאָה לְעֵינֵיהֶם עוֹד עֲנָק אֶחָד, שֶׁהָיָה לָבוּשׁ כְּמוֹ הָרִאשׁוֹנִים וּמְזֻיָּן כְּמֹהֶם בְּקֶשֶׁת וּבְחִצִּים. כַּאֲשֶׁר הִתְקָרֵב נָגַע בְּיָדָיו בְּרֹאשׁוֹ וּבְגוּפוֹ, אַחַר הֵרִים אֶת יָדָיו אֶל הַשָּׁמַיִם, וְאַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת עָנוּהוּ אַף הֵם בִּתְנוּעוֹת דּוֹמוֹת. כַּאֲשֶׁר הֻגַּד הַדָּבָר לְמָגֶלַּן שָׁלַח סִירָה אֶל הַחוֹף לְהוֹלִיךְ אֶת הָאִישׁ לְאִי קְטַנְטַן שֶׁבַּנָּמֵל, שֶׁשָּׁם הוּקַם בַּיִת לְשֵׁם מַפָּחָה וּלְשֵׁם מַחְסָן לִסְחוֹרוֹת שׁוֹנוֹת.

אִישׁ זֶה הָיָה גָבֹהַּ וּבַעַל מִבְנֶה יָפֶה מֵאֲחֵרִים, וְגַם נִמּוּסָיו הָיוּ עֲדִִינִים יוֹתֵר. הוּא רָקַד וְקָפַץ לְמַעְלָה בְּכֹחַ רַב כָּל כָּךְ, שֶׁרַגְלָיו הֶעֱמִיקוּ לִשְׁקֹעַ כַּמָּה סַנְטִימֶטְרִים בַּחוֹל. הֵם לִמְּדוּהוּ לְהִתְפַּלֵּל לְפִי אֱמוּנָתָם וְקָרְאוּ שְׁמוֹ יוֹחָנָן. מָגֶלַּן נָתַן לוֹ לְמַתָּנָה כֻּתֹּנֶת, מִקְטֹרֶן, מִכְנָסַיִם, כִּפָּה, רְאִי קָטָן, מַסְרֵק, מִסְפַּר פַּעֲמוֹנִים קְטַנִּים וְעוֹד דְּבָרִים שֶׁל מַה בְּכָךְ. הוּא שָׁב אֶל בְּנֵי עַמּוֹ, וּכְפִי הַנִּרְאֶה הָיָה מְרֻצֶּה מְאֹד. בְּיוֹם הַמָּחֳרָת בָּא וְהֵבִיא אִתּוֹ אַחַת מֵאוֹתָן הַחַיּוֹת הַגְּדוֹלוֹת הַמְתֹאָרוֹת לְמַעְלָה, וְקִבֵּל מַתָּנוֹת חֲדָשׁוֹת, שֶׁהָיָה בָּהֶן לִמְשֹׁך אֶת לִבּוֹ לָבוֹא עוֹד פַּעַם. וְאוּלָם לְמִן הַיּוֹם הַהוּא לֹא נִרְאָה עוֹד, וְהָיָה חֲשָׁד כִּי בְּנֵי עַמּוֹ הֲרָגוּהוּ עַל הִתְחַבְּרוֹ עִם הַנּוֹסְעִים.

לְקֵץ שְׁבוּעַיִם הוֹפִיעוּ אַרְבָּעָה אֲנָשִׁים אֲחֵרִים מִן הַיְלִידִים. הֵם לֹא הֵבִיאוּ עִמָּהֶם נֶשֶׁק, אֲבָל אַחַר כָּךְ גִּלּוּ שְׁנַיִם מֵחַבְרֵיהֶם אֶת הַסּוֹד, כִּי הֵם הֶחְבִּיאוּ אֶת נִשְׁקָם בֵּין שִׂיחִים. כֻּלָּם הָיוּ צְבוּעִים, אֲבָל בִּדְרָכִים שׁוֹנוֹת מֵאֲשֶׁר חַבְרֵיהֶם הָרִאשׁוֹנִים.

וְאָז הֶחְלִיט מָגֶלַּן לַעֲצֹר בָּאֳנִיָּתוֹ שְׁנַיִם מֵהַצְּעִירִים שֶׁבָּהֶם, יְפֵי מַרְאֶה לְפִי דַרְכָּם, כְּדֵי לְהוֹלִיכָם אִתּוֹ כָּל יְמֵי מַסָּעָיו וְגַם לַהֲבִיאָם לִסְפָרַד, לְהַצִּיגָם שָׁם לְרַאֲוָה לְעֵינֵי אַלְפֵי אֲנָשִׁים, לְהַפְלִיא וּלְשַׁעֲשֵׁעַ אֶת הַסְּפָרַדִּים בְּמַרְאֵיהֶם הַנִּפְלָאִים שֶׁל הָעֲנָקִים. וְאוּלָם מָגֶלַּן הֵבִין יָפֶה כִּי קָשֶׁה מְאֹד יִהְיֶה לַעֲצֹר אֲנָשִׁים אֵלֶּה בָּאֳנִיָּה בְּעַל כָּרְחָם, אַף אִם יִשְׁתַּמְּשׁוּ לְשֵׁם כָּךְ בְּכֹחַ גְָדוֹל, וְלָכֵן הִשְׁתַּמֵּשׁ בְּתַחְבּוּלַת עָרְמָה זוֹ:

הוּא הִגִּישׁ לָהֶם לְמַתָּנָה מִסְפַּר סַכִּינִים, מַרְאוֹת, אַלְמֻגֵּי זְכוּכִית וְכַדּוֹמֶה, עַד שֶׁשְּׁתֵּי יְדֵיהֶם שֶׁל כָּל אֶחָד מֵהֶם הָיוּ מְלֵאוֹת. לַסּוֹף הִצִּיעַ לִפְנֵיהֶם שְׁתֵּי טַבְּעוֹת בַּרְזֶל שֶׁמִּשְׁתַּמְּשִׁים בָּהֶן לִכְבֹּל יְדֵי פּוֹשְׁעִים. וְכַאֲשֶׁר רָאָה עַד כַּמָּה הֵם לְהוּטִים לְקַבֵּל לִידֵיהֶם טַבָּעוֹת אֵלֶּה, כִּי הַבַּרְזֶל חָבִיב עֲלֵיהֶם עַד מְאֹד, וּבְכָל זֹאת אֵין הֵם יְכוֹלִים לִתְפֹּס אוֹתָן בִּידֵיהֶם, הִצִּיעַ לְהַדֵּק אוֹתָן לְרַגְלֵיהֶם, לְמַעַן אֲשֶׁר יוּכְלוּ לְשֵׂאתָם בְּקַלּוּת, וְהֵם הִסְכִּימוּ לְכָךְ. מִיָּד שָׂמוּ אַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה אֶת טַבְּעוֹת הַבַּרְזֶל בְּרַגְלֵי שְׁנֵי הַיְלִידִים הַצְּעִירִים, הִצְמִידוּ אוֹתָן הֵיטֵב, וְכָךְ נַעֲשוּ הַשְּׁבוּיִים כְּבוּלִים.

אַךְ נִתְבָּרֵר לִשְׁנֵי הַמִּסְכֵּנִים מַעֲשֵה הַבְּגִידָה שֶׁנַּעֲשָׂה לָהֶם, הִשְׁתּוֹלְלוּ בַּחֲמַת קֶצֶף, פִּרְכְּסוּ וְצָרְחוּ בְּקוֹל גָדוֹל, אַף קָרְאוּ לְעֶזְרָתָם אֶת סֶטֶבּוֹס, הָרוּחַ הָרָאשִׁי שֶׁלָּהֶם.

וְאוּלָם מָגֶלַּן לֹא הִסְתַּפֵּק בִּשְׁנֵי הַגְּבָרִים, הוּא הֶחְלִיט לְצָרֵף אֲלֵיהֶם גַּם אֶת נְשֵׁיהֶם, כְּדֵי לְהַעֲבִיר לְאֵירֹפָּה גֶזַע שֶׁל עֲנָקִים. לְשֵׁם כָּךְ צִוָּה לִתְפֹּש גַּם אֶת שְׁנֵי הָאֲחֵרִים, כְּדֵי לְחַיְּבָם לְהוֹלִיךְ כַּמָּה מֵהַנּוֹסְעִים לִמְקוֹם מִשְׁכָּנָן שֶׁל הַנָּשִׁים. תִּשְׁעָה מֵהַחֲזָקִים שְֶבְּאַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת הִצְלִיחוּ רַק בְּקשִׁי לְהַפִּּילָם לָאָרֶץ וְלֶאֱסֹר אוֹתָם, וּבְכָל זֹאת הִצְלִיחַ עוֹד אֶחָד מֵהֶם לְהִשְׁתַּחְרֵר, וְאִלּוּ הַשֵּׁנִי הִתְלַבֵּט עַד כְּדֵי כָךְ, שֶׁאַחַד הַנּוֹסְעִים פְּצָעוֹ פֶּצַע קַל בְּרֹאשׁוֹ. וְאוּלָם סוֹף כָּל סוֹף נֶאֶלְצוּ שְׁנֵיהֶם לְהַרְאוֹת לַאֲחָדִים מִן הַנּוֹסְעִים אֶת מְקוֹם מִשְׁכָּנָן שֶׁל נְשֵׁי הַשְּׁבוּיִים. כַּאֲשֶׁר נוֹדַע לִשְׁתֵּי הַנָּשִׁים הָאֵלֶּה אֶת אֲשֶׁר קָרָה לְבַעֲלֵיהֶן הֵחֵלּוּ לִצְעֹק בְּקוֹל גָּדוֹל שֶׁנִּשְׁמַע עַד לְמֵרָחוֹק.

בֵּינָתַיִם הָיָה לַיְלָה וְרֹאשׁ פְּלֻגַּת הַנּוֹסְעִים שֶׁהִגִּיעוּ לְבֵית הַנָּשִׁים הֶחְלִיט שֶׁאֵין הַשָּׁעָה נְאוֹתָה לְהוֹלִיךְ אֶת הַנָּשִׁים אֶל הָאֳנִיּוֹת, וְלָכֵן שָׁהָה שָׁם עַד הַבֹּקֶר וְשָׁמַר הֵיטֵב עַל הַבַּיִת. אַחַר כָּךְ הִגִּיעוּ עוֹד שְׁנֵי יְלִידִים, וְגַם הֵם שָׁהוּ שָׁם כָּל הַלַּיְלָה. אֲבָל אַךְ הֵאִיר הַבֹּקֶר הִשְׁמִיעַ אֶחָד מֵהֶם מִסְפַּר מִלִּים, וּמִיָּד הֵחֵלוּ הַכֹּל לִבְרֹחַ, הַנָּשִׁים, הַגְּבָרִים וְאַף הַיְלָדִים, בְּהַשְׁאִירָם לַנּוֹסְעִים אֶת צְרִיפָם וְכָל אֲשֶׁר בּוֹ. פְּלֻגַּת הַנּוֹסְעִים נִסְּתָה לִרְדֹּף אַחֲרֵיהֶם, וְאֶחָד מֵהֶם הִגִּיעַ עַד הַשִּׂיחִים, אֲבָל שָׁם הִסְתַּתֵּר אַחַד הַיְלִידִים, וְהוּא יָרָה אֶל הָרוֹדֵף חֵץ וֶהֱמִיתֹו. הָרוֹדְפִים יָרוּ אֲלֵֵיהֶם אֵשׁ, אֲבָל לֹא הִצְלִיחוּ לִפְגֹּעַ אַף בְּאַחַד הַיְלִידִים שֶׁהִצְלִיחוּ לְהִמָּלֵט. הַנּוֹסְעִים קָבְרוּ אֶת חֲבֵרָם הַמֵּת, וּבְדֶרֶךְ שׁוּבָם שָׂרְפוּ אֶת כָּל צְרִיפֵי הַיְלִידִים.

אִינְדִיאַנִים פְּרָאִים אֵלֶּה מִשְׁתַּמְּשִׁים בְּדַרְכֵי רְפוּאָה מְשֻׁנִּים. לְמָשָׁל, כְּשֶׁאֶחָד מֵהֶם מַרְגִּישׁ כְּאֵב בְּקֵבָתוֹ, הֵם תּוֹחֲבִים חֵץ לְתוֹךְ גְּרוֹנוֹ עָמֹק מְאֹד, עַד שֶׁהַחוֹלֶה מַתְחִיל לְהָקִיא וּמוֹצִיא אֵיזֶה חֹמֶר יָרוֹק מְעֹרָב בְּדָם. הַיָּרוֹק נִגְרַם מֵאֲכִילַת מִין דַּרְדַּר. כְּשֶׁאֶחָד מַרְגִּישׁ כְּאֵב רֹאשׁ עוֹשִׂים לוֹ שָׂרֶטֶת עֲמֻקָּה בְּמִצְחוֹ, וְכֵן עוֹשִׂים בְּכָל מָקוֹם אַחֵר בַּגּוּף שֶׁשָּׁם מֻרְגָּשׁ כְּאֵב, עַד שֶׁיּוֹצְאָה מִשָּׁם מָנָה יָפָה שֶׁל דָּם. וְהֵם מַסְבִּירִים: הַכְּאֵב נִגְרָם בְּאֵיזֶה מָקוֹם בַּגּוּף בְּשָׁעָה שֶׁהַדָּם מְמָאֵן לְהוֹסִיף לִשְׁהוֹת שָׁם, וּכְשֶׁמְּשַׁחְרְרִים אֶת הַדָּם עוֹבֵר הַכְּאֵב.

נִרְאֶה כִּי כָל דָּתָם כְּלוּלָה בָּזֶה שֶׁהֵם מַעֲרִיצִים אֶת הַשָּׂטָן. הֵם מַאֲמִינִים כִּי בְּעֵת שֶׁאֶחָד מֵהֶם הוֹלֵךְ לָמוּת בָּאִים כַּעֲשָׂרָה אוֹ שְׁנֵים עָשָׂר שֵׁדִים וְשָׁרִים וְרוֹקְדִים סָבִיב לוֹ. אֶחָד מֵהֶם, הַמַּרְבֶּה לַעֲשׂוֹת רַעַשׁ מֵאֲחֵרִים, שְׁמוֹ סֶטֶבּוֹס, הַשֵּׁדִים הַנְּמוּכִים מִמֶּנּוּ קְרוּאִים חֵילֵילִים. הֵם צְבוּעִים בְּדוֹמֶה לִבְנֵי עַם הָאָרֶץ. הָעֲנָק שֶׁבָּאֳנִיָּה סִפֵּר כִּי רָאָה פַּעַם אַחַת שֵׁד בַּעַל קַרְנַיִם וּשְׂעָרוֹ הָיָה אָרֹךְ עַד כְּדֵי לְכַסּוֹת אֶת רַגְלָיו; הָיָה זוֹרֵק שַׁלְהָבוֹת מִפָּנָיו וּמֵאַחֲרָיו.

אֲנָשִׁים אֵלֶּה דָרִים בִּצְרִיפִים שֶׁאֵינָם קְבוּעִים בְּמָקוֹם אֶחָד, אֶלָּא הֵם מַעֲבִירִים אוֹתָם בְּעֵת נְדוּדֵיהֶם מִמָּקוֹם לְמָקוֹם. מְזוֹנָם הָעִקָּרִי הוּא בָּשָׂר חַי וְשֹׁרֶש מָתוֹק הַקָּרוּי בְּפִיהֶם קַפַּק. הֵם אַכְלָנִים גְּדוֹלִים. שְׁנֵי הַשְׁבוּיִים בָּאֳנִיּוֹת הָיוּ אוֹכְלִים בְּכָל יוֹם כָּל אֶחָד סַל מָלֵא לֶחֶם וַחֲצִי דְלִי מַיִם בְּבַת אֶחָת. הָיוּ אוֹכְלִים עַכְבָּרִים חַיִּים.


ד. מֶרֶד בָּאֳנִיּוֹת וְעֹנֶשׁ אַכְזָרִי    🔗

חֲמִשָּׁה חֳדָשִׁים שָׁהוּ אֳנִיּוֹת מָגֶלַּן בְּאוֹתוֹ נָמֵל סַן יוּלְיַן, וּמִיָּד אַחֲרֵי הַגִּיעָם שָׁם מָרְדוּ מְפַקְּדֵי אַרְבַּע הָאֳנִיּוֹת בִּמְפַקְּדָם הָרָאשִׁי מָגֶלַּן. נִרְאָה כִּי הֵם שְׂנֵאוּהוּ מִבַּתְּחִלָּה, עַל אֲשֶׁר הוּא, אִישׁ פּוֹרְטוּגַל, נִתְמַנָּה רֹאשׁ לְכֻלָּם שׁהָיוּ סְפָרַדִּים. מֵאַחַר שֶׁתָּכְנִית מַסָּעָיו הָיְתָה שְׁמוּרָה בְּסוֹד וְהֵם לֹא יָכְלוּ לְגַלּוֹתָהּ, הִנֵּה בִּמְרוּצַת הַזְּמָן נוֹסַף עַל שִׂנְאָתָם גַּם חֲשָׁד, כִּי הַפּוֹרְטוּגַלִי זוֹמֵם לְהָבִיא אֶת כֻּלָּם לְמָקוֹם שָׁמֵם וּלְאַבְּדָם שָׁם. עַל כָּל פָּנִים סִפְּרוּ מְפַקְּדֵי הָאֳנִיּוֹת דְּבָרִים כָּאֵלֶּה לְחֶבֶר הַסַּפָּנִים, וּבָזֶה הֱסִיתוּם לִמְרֹד בִּמְפַקְּדָם הָרָאשִׁי. הֵם זָמְמוּ לְהָרְגוֹ וְלָשׁוּב בָּאֳנִיּוֹתֵיהֶם לִסְפָרַד. שְׁמוֹת הַמּוֹרְדִים הָיוּ: חוּאַן אִישׁ קַרְתָּגֵינָה, לוּאִיס דֵי מֶנְדּוֹסָה, הַגִּזְבָּר, אַנְטוֹנְיוֹ קוֹקָא, הַקֻּפָּאִי, וְקַסְפַּר דֵּי קָסָדָה. בָּרֶגַע הָאַחֲרוֹן נִמְצְאוּ בֵּין הַסַּפָּנִים אֲנָשִׁים שֶׁלֹּא עָמְדוּ בַּנִּסָּיוֹן וְגִלּוּ אֶת הַסּוֹד לְמָגֶלַּן.

מָגֶלַּן, שֶׁהָיָה מוֹשֵׁל עָרִיץ וּמַחֲמִיר מְאֹד, הֶחְלִיט לַעֲנשׁ אֶת הַמּוֹרְדִים בָּעֳנָשִׁים הָאַכְזָרִים בְּיוֹתֵר, לְמַעַן יִשְׁמְעוּ הָאֲחֵרִים וְיִירָאוּ. הוּא גָזַר לְהַעֲלוֹת אֶת חוּאַן אִישׁ קַרְתָּגֵינָה עַל הַחוֹף וּלְהַפְשִׁיט שָׁם אֶת עוֹר בְּשָׂרֹו בְּעוֹדוֹ חָי. וְכָךְ עָשׂוּ. לוּאִיס דֵי מֶנְדּוֹסָה הוּמַת בִּדְקִירַת חֶרֶב בְּלִבּוֹ. אַנְטוֹנְיוֹ קוֹקָא הוּשַׂם בָּאזִקִּים. לְקַסְפַּר דֵּי קָסָדָה נִתְּנָה סְלִיחָה, אוֹתוֹ מִנָּה הַמֶּלֶךְ עַצְמוֹ לְרַב חוֹבֵל, וּמָגֶלַּן לֹא הֵעֵז לַהֲמִיתוֹ, אֲבָל גַּם לֹא רָצָה לְהַשְׁאִירוֹ בָּאֳנִיּוֹתָיו, וְלָכֵן הֶעֱלָה אוֹתוֹ לְאַחַר יָמִים אֲחָדִים עַל הַחוֹף בְּיַחַד עִם כֹּמֶר אֶחָד, שְֶהָיָה אַף הוּא בַּמּוֹרְדִים. מָגֶלַּן קִוָּה שֶׁהֵֵם יִפְּלוּ בִּידֵי הַפָּטָגוֹנִים שֶׁיַּעֲשׂוּ קֵץ לְחַיֵּיהֶם. וְאוּלָם הֵם נִצְּלוּ בִּידֵי גוֹמֶס, מְפַקֵּד אַחַת הָאֳנִיּוֹת שְֶבָּרְחָה אַחַר כָּךְ וְשָׁבָה לִנְמַל סַן יוּלְיַן, וְהוּא הֱשִׁיבוֹ לִסְפָרַד.

בְּאוֹתוֹ נָמֵל קָרָם עוֹד אָסוֹן אֶחָד. אַחַת הָאֳנִיּוֹת, סַט' יַגוֹ שְׁמָהּ, נִשְׁלְחָה דָרוֹמָה לָתוּר אֶת קַו הַחוֹף. הִיא נִשְׁבְּרָה וַאֲנָשֶׁיהָ נִצְּלוּ וְהִגִּיעוּ אֶל הַחוֹף. שְׁנַיִם מֵהֶם הָלְכוּ בְּרֶגֶל עַד אֲשֶׁר הִגִּיעוּ לִנְמַל סַן יוּלְיַן. מָגֶלַּן הָכְרַח לִשְׁלֹחַ לָהֶם עֶזְרָה וּלְהַחֲזִיר אֶל אֳנִיּוֹתָיו לֹא רַק אֶת הָאֲנָשִׁים כִּי אִם גַּם אֶת כָּל הַצִּיּוּד וְהַצֵּידָה שֶׁל הָאֳנִיָּה הַשְּׁבוּרָה.

לַסּוֹף, בְּיוֹם 21 בְּאַבְגּוּסְט יָצְאוּ יֶתֶר הָאֳנִיּוֹת מִן הַנָּמֵל וּפָנוּ לְאֹרֶךְ הַחוֹף דָּרוֹמָה, מָצְאוּ שָׁם נָהָר שֶׁבּוֹ מַיִם מְתוּקִים וְנִכְנְסוּ בּוֹ. בְּסִבּוֹת הָרוּחוֹת הָעַזּוֹת שֶׁנָּשְׁבוּ שָׁם נִשְׁבְּרוּ כִּמְעַט כָּל הָאֳנִיּוֹת, אֲבָל נִצְּלוּ כְּמוֹ בְּנֵס. שָׁם שָׁהוּ שְׁנֵי חֳדָשִׁים, כְּדֵי לְצַיֵּד אֶת הָאֳנִיּוֹת בְּעֵצִים וּבְמַיִם. כְּמוֹ כֵן מָצְאוּ שָׁם מִין דָּג שֶָׁאָרְכֹֹּו כִּמְעַט 60 סַנְטִימֶטֶר וְהוּא מְכֻסֶּה קַשְׂקַשִּׂים וְטַעְמוֹ לֹא רַע, אֲבָל לֹא יָכְלוּ לְדוּגוֹ בְּמִסְפָּר רַב לְמַדַּי.

בְּיוֹם 21 לְאוֹקְטוֹבֶּר יָצְאוּ שׁוּב לַדֶּרֶךְ דָּרוֹמָה וְגִלּוּ מֵצַר שֶׁקָּרְאוּ שְׁמוֹ “אַחַד עָשָׂר אֶלֶף בְּתוּלוֹת”. אָרְכּוֹ שֶׁל מֵצַר זֶה הָיָה כִּ700 קִילוֹמֶטֶר וְרָחְבּוֹ עַד קִילֹומֶטֶר אֶחָד, וְהוּא נִסְתַּיֵּם בְּיָם שֵׁנִי שֶׁהֵם קָרְאוּ שְׁמוֹ: הָאוֹקְיָנוֹס הַשָּׁקֵט. מֵצַר זֶה סָגוּר בֵּין הָרִים גְּבֹהִים מְכֻסִּים שֶׁלֶג, וְהוּא גַם עָמֹק מְאֹד, עַד שֶׁלֹּא יָכְלוּ לְהוֹרִיד אֶת עָגְנֵיהֶם אֶלָּא סָמוּךְ מְאֹד לַחוֹף. מִיָּד כְּשֶׁנִּכְנְסוּ בְּאוֹתָם הַמַּיִם, שֶׁלְּכַתְּחִלָּה חָשְׁבוּ אוֹתָם רַק לְמִפְרָץ, שָׁלַח מָגֶלַּן שְׁתֵּי אֳנִיּוֹת, אֶת “סַן אַנְטוֹנְיוֹ” וְ“לַא קוֹנְסֶפְּטִיּוֹן” לִבְדֹּק, אֵיפֹה מִסְתַּיֵּם אוֹתוֹ מֵצַר, אוֹ לְאָן הוּא מוֹלִיךְ, וְאִלּוּ שְׁאָר שְׁתֵּי הָאֳנִיּוֹת “וִיקְטוֹרִיָּא” וּ“טְרִינִידַד” חִכּוּ לָהֶן בְּפֶתַח הַמֵּצַר.

בַּלַּיְלָה פָּרְצָה סוּפָה אֲיֻמָּה שֶׁאָרְכָה שְׁלשִׁים וָשֵׁשׁ שָׁעוֹת, וְהַמַּלָּחִים נֶאֶלְצוּ לַעֲזֹב אֶת הָאֳנִיּוֹת הֶפְקֵר לָרוּחוֹת וּלְגַלֵּי מֵצַר הַיָּם. גַּם שְׁתֵּי הָאֳנִיּוֹת הָאֲחֵרוֹת, שֶׁנִּשְׁלְחוּ לְסַיֵּר אֶת הַמֵּצַר, נִדְחֲפוּ בָּרוּחַ עַד שֶׁחִשְּׁבוּ לְהִשָּׁבֵר, אֲבָל בָּרֶגַע שֶׁחָשְׁבוּ אֶת עַצְמָם לַאֲבוּדִים נִרְאָה לְעֵינֵיהֶם פֶּתַח קָטָן, שֶׁהֵם חֲשָׁבוּהוּ לְבֶן מִפְרָץ. הֵם נִכְנְסוּ לְשָׁם, וּכְשֶׁרָאוּ כִּי תְעָלָה זֹאת אֵינָהּ סְגוּרָה פָּנוּ לִנְסֹעַ דַּרְכָּהּ וְהִגִּיעוּ לִתְעָלָה שְׁנִיָה, שֶׁדַּרְכָּהּ הוֹסִיפוּ לָלֶכֶת עַד שֶׁהִגִּיעוּ לְמֵצַר אַחֵר שֶׁהוֹלִיךְ לְמִפְרָץ שְׁלִישִׁי גָדוֹל מִן הַקּוֹדֵם. מִטַּעֲמֵי זְהִירוּת הֶחְלִיטוּ, כִּי תַחַת לְהוֹסִיף וּלְסַיֵּר מוּטָב לָהֶם לָשׁוּב וְלָתֵת לְמָגֶלַּן דִּין וְחֶשְׁבּוֹן עַל כָּל מַה שֶּׁרָאוּ.

לְאַחַר שְׁנֵי יָמִים חָזְרוּ שְׁתֵּי הָאֳנִיּוֹת, שֶׁכְּבָר חָשְׁבוּ אוֹתָן לַאֲבוּדוֹת, אֶל אֳנִיּוֹתָיו שֶׁל מָגֶלַּן וְסִפְּרוּ לוֹ מַה שֶׁרָאוּ, וְהוּא הֶחְלִיט לְהַאֲרִיךְ אֶת מַסָּעוֹ דֶרֶךְ הַמֵּצַר שֶׁהֵן גִּלּוּ, אִם תִּמָּצֵא אֶפְשָׁרוּת לְכָךְ. גְּדוֹלָה הָיְתָה שִׁמְחַת מָגֶלַּן וְאַנְשֵׁי סוֹדוֹ, כִּי נִרְאֶה הָיָה לוֹ כִּי הוּא מָצָא אֶת אֲשֶׁר בִּקֵּשׁ.

כַּאֲשֶׁר נִכְנְסוּ אֳנִיּוֹתָיו בַּמִּפְרָץ הַשְּׁלִישִׁי הַנִּזְכָּר לְמַעְלָה, נִגְלוּ לְעֵינֵי אֲנָשָׁיו שְׁתֵּי תְעָלוֹת, אֲשֶׁר הָאַחַת מֵהֶן נָהֲרָה דָרוֹמָה־מִזְרָחָה וְהַשֵּׁנִית דָּרוֹמָה-מַעֲרָבָה. מָגֶלַּן שָׁלַח אֶת שְׁתֵּי הָאֳנִיּוֹת “סַן אַנְטוֹנְיוֹ” וְ“לַא קוֹנְסֶפְּטִיּוֹן” דָּרוֹמָה-מִזְרָחָה לִבְדֹּק, אִם תְּעָלָה זוֹ מִסְתַּיֶּמֶת בְּיָם גָּלוּי אוֹ לֹא. הָאֳנִיָּה “סַן אַנְטוֹנְיוֹ” יָצְאָה מִיָּד לַדֶּרֶךְ, בְּלִי לְחַכּוֹת לָאֳנִיָּה הַשֵּׁנִית, כִּי הַמְפַקֵּד שֶׁלָּהּ נִתְכַּוֵּן בְּיִחוּד לְהֵעָלֵם בְּחֶשְׁכַת הַלַּיְלָה וְלָשׁוּב לִסְפָרַד. אוֹתוֹ מְפַקֵּד, עִמָּנוּאֵל גּוֹמֶס שְׁמוֹ, שָׂנֵא אֶת מָגֶלַּן מִסִּבָּה זוֹ: גּוֹמֶס עַצְמוֹ הָיְתָה לוֹ לְפָנִים תָּכְנִית שֶׁל מַסָּע גָּדוֹל לְשֵׁם גִּלּוּי אֲרָצוֹת חֲדָשׁוֹת, וּמֶלֶךְ סְפָרַד נָטָה לְקַבֵּל אֶת תָּכְנִיתוֹ וְלְהַתְקִין לוֹ אֶת הַצִּי הַדָּרוּשׁ לְכָךְ, אֲבָל בּוֹ בַּזְּמָן הִגִּיעַ מָגֶלַּן לִסְפָרַד וְהִצִּיעַ לִפְנֵי הַמֶּלֶךְ אֶת תָּכְנִיתוֹ, וְהַמֶּלֶךְ בִּטֵּל מִשּׁוּם זֶה אֶת תָּכְנִיתֹו שֶׁל גּוֹמֶס וְגָזַר עָלָיו לִהְיוֹת נִכְנָע לַמְפַקֵּד הַפּוֹרְטוּגַלִי.

וּבְכֵן, בּוֹ בַּלַּיְלָה נִדְבַּר גּוֹמֶס עִם שְׁאָר הַסְּפָרַדִּים שֶׁבֶָּאֳנִיָּתוֹ, וְהֵם אָסְרוּ בָּאזִקִּים אֶת אַלְוָרוֹ דֵי מֵשִׁיטָה, הוּא רַב הַחוֹבֵל שֶׁל הָאֳנִיָּה “סַן אַנְטוֹנְיוֹ”, שֶׁהָיָה קְרוֹבוֹ שֶׁל מָגֶלַּן, וְהוֹלִיכוּהוּ בְּעַל כָּרְחוֹ לִסְפָרַד. הָיָה בְּדַעְתָּם לְהָבִיא לִסְפָרַד גַּם אֶחָד מִשְּׁנֵי הָעֲנָקִים הַיְלִידִים הַשְּׁבוּיִים, אֲשֶׁר נִמְצָא בָּאֳנִיָּתָם, אֲבָל הוּא מֵת כַּאֲשֶׁר הִתְקָרְבָה הָאֳנִיָּה אֶל קַו הַמַּשְׁוֶה, כִּי לֹא יָכֹל עֲמֹד בַּחֹם הַגָּדוֹל בָּאֵזוֹר הַהוּא. – וְהָאֳנִיָּה “לַא קוֹנְסֶפְּטִיּוֹן”, לְאַחַר שֶׁחִכְּתָה לַשָּׁוְא לָאֳנִיָּה הַשֵּׁנִית “סַן אַנְטוֹנְיוֹ”, הוֹסִיפָה לִנְסֹעַ בַּתְּעָלָה הַהוֹלֶכֶת דָּרוֹמָה־מִזְרָחָה.

וְאִלּוּ מָגֶלַּן וּשְׁתֵּי אֳנִיּוֹתָיו הַנִּשְׁאָרוֹת נִכְנְסוּ בַּתְּעָלָה הַנֶּגְדִּית הַהוֹלֶכֶת דָּרוֹמָה-מַעֲרָבָה, וּבְהוֹסִיפֹו לִנְסֹעַ דַּרְכָּהּ הִגִּיעַ לְנָהָר שֶׁקָּרָא אֶת שְׁמוֹ “סַרְדִּין רִיוֶר” (נְהַר הַסִּלְתָּנִיּוֹת) עַל שׁוּם רֹב הַדָּגִים מִמִּין זֶה שֶׁמָּצְאוּ שָׁם. הֵם הוֹרִידוּ שָׁם אֶת עָגְנֵיהֶם כְּדֵי לְחַכּוֹת לִשְׁתֵּי הָאֳנִיּוֹת הָאֲחֵרוֹת, וְשָׁהוּ שָׁם אַרְבָּעָה יָמִים, וּבֵינָתַיִם שָׁלְחוּ סִירָה מְלֵאָה אֲנָשִׁים לְסַיֵּר אֶת הַכֵּף שֶׁל אוֹתָהּ תְּעָלָה שֶׁכְּפִי הַנִּרְאֶה נִסְתַּיְּמָה בְּיָם אַחֵר. בַּיּוֹם הַשְּׁלִישִׁי שָׁבוּ הַסַּיָּרִים וְהוֹדִיעוּ שֶׁהֵם רָאוּ אֶת הַכֵּף שֶׁשָּׁם מִסְתַּיֵּם הַמֵּצַר, וְעַל יָדוֹ יָם גָּדוֹל, – הַיְנוּ אוֹקְיָנוֹס. הָאֲנָשִׁים בָּכוּ מִשִּׂמְחָה. הַשְׁעָרַת מָגֶלַּן נִתְאַשָּׁרָה. הֵם קָרְאוּ אֶת שֵׁם הַכֵּף: “אִיל קַפּוֹ דֵסֵאַדוֹ” (הַכֵּף הָרָצוּי, הַיְנוּ: כֵּף הַתִּקְוָה הַטּוֹבָה), שֶׁכֵּן זֶה מִכְּבָר קִוּוּ לִרְאוֹתוֹ.

הָאֳנִיּוֹת שָׁבוּ כְּדֵי לְהִתְחַבֵּר עִם שְׁתֵּי הָאֳנִיּוֹת הָאֲחֵרוֹת, אֲבָל הֵם מָצְאוּ רַק אֶת “לַא קוֹנְסֶפְּטִיּוֹן”. מָגֶלַּן צִוָּה לְבַקֵּשׁ אֶת הָאֳנִיָּה שֶׁנֶּעֶלְמָה בְּכָל הַמְּקוֹמוֹת מִסָּבִיב, וְלַסּוֹף צִוָּה לְהָרִים בִּנְקֻדּוֹת שׁוֹנוֹת דְּגָלִים, וּלְהַעֲמִיד תַּחְתֵּיהֶם סִירִים קְטַנִּים, וּבְתוֹךְ כָּל סִיר הוּשַׂם מִכְתָּב, שֶׁבּוֹ נִרְשְׁמוּ פְּרָטֵי סִמָּנֵי הַדֶּרֶךְ שֶׁבּוֹ עָתִיד מָגֶלַּן לְהוֹלִיךְ אֶת אֳנִיּוֹתָיו, כְּדֵי שְֶהָאֳנִיָּה שֶׁתָּעֲתָה כְּפִי הַנִּרְאֶה מִדַּרְכָּהּ תּוּכַל לְפִי סִמָּנִים אֵלֶּה לָשׁוּב וּלְהִתְחַבֵּר עִמּוֹ. כַּמּוּבָן לֹא הֶעֱלָה עַל דַּעְתּוֹ, כִּי מְפַקֵּד אוֹתָהּ אֳנִיָּה בָּגַד בּוֹ וַעֲזָבוֹ כְּדֵי לָשׁוּב לִסְפָרַד.

לוּלֵא גִלָּה מָגֶלַּן מֵצַר זֶה שֶׁהוֹלִיךְ מִיָּם אֶחָד לַשֵּׁנִי, כִּי אָז הָיָה מוֹסִיף לִנְסֹעַ בְּדַרְכּוֹ דָּרוֹמָה, עַד מַעֲלַת 75, שֶׁשָּׁם אֵין לַיְלָה בַּקַּיִץ, אוֹ רַק לַיְלָה קָצָר מְאֹד, כְּשֵׁם שֶׁבַּחֹרֶף כִּמְעַט שֶׁאֵין יוֹם. הֵם נִמְצְאוּ בְּאוֹתוֹ מֵצַר בְּחֹדֶשׁ אוֹקְטוֹבֶּר, וְאָז לֹא אָרַךְ הַלַּיְלָה אֶלָּא שָׁלשׁ שָׁעוֹת. הַחוֹף בְּמֵצַר זֶה, שֶׁשְּׂמֹאלוֹ פּוֹנֶה דָרוֹמָה-מִזְרָחָה, נָמוּךְ. מָגֶלַּן קָרָא שְׁמוֹ: מֵצַר הַפָּטָגוֹנִים (כַּיּוֹם שְׁמוֹ: מֵצַר מָגֶלַּן). בְּכָל חֲצִי לִיגָה יֵשׁ שָׁם נָמֵל בָּטוּחַ, וּבוֹ מַיִּם מְצֻיָּנִים, עֲצֵי אֶרֶז, סִלְתָּנִיּוֹת וְשֶׁפַע שֶׁל דָּגִים אֲחֵרִים. יֵשׁ שָׁם גַּם צְמָחִים, מֵהֶם מָרִים וּמֵהֶם רְאוּיִים לַאֲכִילָה.


ה. בָּאוֹקְיָנוֹס הַשָּׁקֵט    🔗

בְּיוֹם 28 בְּנוֹוֶמְבֶּר עָזְבוּ אֶת הַמֵּצַר וְנִכְנְסוּ לָאוֹקְיָנוֹס, שֶׁלְּאַחַר כֵּן קָרְאוּ שְׁמוֹ: הָאוֹקְיָנוֹס הַשָּׁקֵט, וְשָׁם נָסְעוּ שְׁלשָׁה חֳדָשִׁים וְעֶשְׂרִים יָמִים, וְזֶה מִזְּמָן שֶׁלֹּא טָעֲמוּ עוֹד טַעַם צֵידָה חֲדָשָׁה וּטְרִיָּה. הַצְּנִימִים שְֶהָיוּ אוֹכְלִים לֹא הָיוּ עוֹד רְאוּיִים לַשֵּׁם לֶחֶם, שֶׁכֵּן לֹא הָיוּ אֶלָּא אָבָק וּבוֹ תוֹלָעִים אוֹכְלִים אוֹתוֹ, וְחוּץ מִזֶּה הָיָה סָפוּג כֻּלּוֹ שֶׁתֶן שֶׁל עַכְבָּרִים. הַמַּיִם שֶׁהָיוּ שׁוֹתִים הָיוּ נִבְאָשִׁים וּמַזִּיקִים לַבְּרִיאוּת. כְּדֵי לְהַצִּיל אֶת נַפְשָׁם מִמָּוֶת בְּרָעָב נֶאֶלְצוּ לֶאֱכֹל אֶת חֲתִיכוֹת הָעוֹר שְֶבּוֹ הָיָה מְכֻסֶּה הַתֹּרֶן הָרָאשִׁי כְּדֵי לְהָגֵן עַל הַחֶבֶל מִבְּלִיָּה. חֲתִיכוֹת עוֹר אֵלֶּה, שֶׁהָיוּ גְלוּיוֹת תָּמִיד לְמַיִם, שֶׁמֶשׁ וְרוּחַ, הָיוּ קָשׁוֹת עַד כְּדֵי כָךְ, שֶׁדָּרוּשׁ הָיָה לְהַשְׁרוֹתָן אַרְבָּעָה-חֲמִשָׁה יָמִים בַּיָּם כְּדֵי לַעֲשׂוֹתָן גְּמִישׁוֹת; אַחַר כָּךְ הָיוּ מְבַשְׁלִים אוֹתָן לַאֲכִילָה. כַּמָּה פְּעָמִים נֶאֶלְצוּ לְהִסְתַּפֵּק בִנְסֹרֶת בִּמְקוֹם מָזוֹן, וַאֲפִילּוּ עַכְבָּרִים, שֶׁבְּרָגִיל הֵם מְאוּסִים כָּל כָּךְ, הָיוּ מְבֻקָּשִׁים מִתּוֹךְ לְהִיטוּת עַד כְּדֵי כָךְ, שֶׁהָיוּ מְשַׁלְּמִים חֲצִי דוּקַט בְּעַד אֶחָד.

וְאוּלָם צָרָתָם הַגְּדוֹלָה בְּיוֹתֵר הָיְתָה הַתְקָפַת מַחֲלָה, שֶׁבָּהּ הִתְנַפְּחוּ הַחֲנִיכַיִם עַד כְּדֵי לְכַסּוֹת אֶת הַשִּׁנַּיִם, בֵּין בַּשׁוּרָה הָעֶלְיוֹנָה וּבֵין בַּתַּחְתּוֹנָה, וּמֵחֲמַת זֶה לֹא הָיְתָה לַחוֹלִים אֶפְשָׁרוּת לִלְעֹס אֶת מְזוֹנָם. תִּשְׁעָה עָשָׂר מִבֵּין אַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת מֵתוּ מִמַחֲלָה זוֹ (צַפְדִּינָה) וּבָהֶם הָיוּ גַם הָעֲנָק הַשָּׁבוּי הַשֵּׁנִי, וְגַם אִישׁ מִבְּרָזִיל, שֶׁהֵם הֵבִיאוּהוּ אִתָּם מִשָּׁם. חוּץ מֵהֶם חָלוּ עוֹד 25 עַד 30 חוֹלִים, אֲשֶׁר סָבְלוּ מִכְּאֵבִים נוֹרָאִים בִּזְרוֹעוֹתֵיהֶם, רַגְלֵיהֶם וּשְׁאָר חֶלְקֵי גוּפָם; אֲבָל הֵם כֻּלָּם הִבְרִיאוּ.

בִּמְרוּצַת אוֹתָם שְׁלשֶׁת הֶחֳדָשִׁים וְעֶשְרִים יוֹֹם עָבְרוּ הָָאֳנִיּוֹת כִּמְעַט 4000 לִיגוֹת בָּאוֹקְיָנוֹס שֶׁכִּנּוּהוּ הַשָּׁקֵט, מִשּׁוּם שֶׁבְּכָל אוֹתוֹ הַזְּמָן לֹא הִתְחוֹלְלָה שָׁם אַף סְעָרָה אַחַת. בְּכָל אוֹתוֹ הַמֶּרְחָק לֹא גִלּוּ שׁוּם יַבָּשָׁה חוּץ מִשְּׁנֵי אִיִּים שׁוֹמְמִים, שֶׁשָּׁם לֹא רָאוּ בִּלְתִּי אִם צִפֳּרִים וְעִזִּים, וּמִשּׁוּם זֶה קָרְאוּ אֶת שְׁמָם: אִיֵּי הַשְּׁמָמָה. לְאֹרֶךְ חוֹפֵיהֶם לֹא פָּגְעוּ קַרְקַע בַּיָּם וְלֹא רָאוּ שָׁם דָּגִים חוּץ מִכְּרִישִׁים. שְׁנֵי הָאִיִּים רְחוֹקִים זֶה מִזֶּה כְּ200 לִיגָה. כַּיּוֹם הֵם קְרוּאִים אִיֵּי פּוּקָה־פּוּקָה. מָגֶלַּן רָאָם בְּיוֹם 24 בְּיָנוּאַר שְׁנַת 1521.

אִלּוּ הוֹסִיפוּ, מִיּוֹם עָזְבָם אֶת הַמְּצָרִים, לָלֶכֶת מַעֲרָבָה בְּאוֹתוֹ הַקַּו הַמַּקְבִּיל, הָיוּ עוֹשִׂים הַקָּפָה סָבִיב לָעוֹלָם, וּבְלִי רְאוֹת שׁוּם יַבָּשָׁה הָיוּ חוֹזְרִים דֶּרֶך כֵּף הַתִּקְוָה הַטּוֹבָה אֶל כֵּף אַחַד עָשָׂר אֶלֶף הַבְּתוּלוֹת.

בִּשְׁמֵי הַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי אֵין רוֹאִים אוֹתָם הַכּוֹכָבִים כְּמוֹ בִּשְׁמֵי הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי. מָגֶלַּן הִפְנָה אֶת אֳנִיּוֹתָיו צָפוֹנָה-מַעֲרָבָה בְּקַו מַעֲרָב עַד אֲשֶׁר הִגִּיעוּ לְקַו הַמַּשְׁוֶה. מִשָּׁם עָבְרוּ עוֹד 2700 לִיגוֹת עַד אֲשֶׁר בְּ6 לְמַרְס 1521 גִּלּוּ בִּצְפוֹן-מַעֲרָב אִי קָטָן, וְאַחֲרָיו עוֹד שְׁנֵי אִיִּים בִּדְרֹום-מַעֲרָב. הָרִאשׁוֹן הָיָה גָדוֹל מֵהַשְּׁנַיִם הָאֲחֵרִים. מָגֶלַּן חָשַׁב תְּחִלָּה לְהִתְעַכֵּב לְיַד הַגָּדוֹל בָּהֶם לְשֵׁם חִדּוּשׁ הַצֵּידָה וְהַחֲלָפַת כֹּחַ, אֲבָל דָּבָר זֶה נַעֲשָׂה בִּלְתִּי אֶפְשָׁרִי, שֶּׁכֵּן יוֹשְׁבֵי הָאִי יָרְדוּ אֶל הָאֳנִיּוֹת וְגָנְבוּ שָׁם מִכָּל אֲשֶׁר בָּא לְיָדָם, וְלֹא הָיְתָה אֶפְשָׁרוּת לְמָנְעָם מִזֶּה; וְלֹא עוֹד אֶלָּא שֶׁהֵם הִתְחַצְּפוּ לִגְנֹב גַּם אֶת הַסִּירֹות שֶׁהָיוּ תְלוּיוֹת בַּאֲחוֹרֵי הָאֳנִיּוֹֹת.

לַסּוֹף פָּקְעָה סַבְלָנוּתוֹ שֶׁל מָגֶלַּן, הוּא עָלָה עַל הַחוֹף בְּיַחַד עִם אַרְבָּעִים מֵאֲנָשָׁיו, שָׂרַף אַרְבָּעִים עַד חֲמִשִּׁים מִבָּתֵּיהֶם וְכַמָּה מִסִּירֹותֵיהֶם וְהָרַג שִׁבְעָה מֵאַנְשֵׁיהֶם. בִּפְעֻלָּה זוֹ הִצִּיל אֶת סִירֹותָיו, אֲבָל חָשַׁב כִּי לְאַחַר מַעֲשֶׂה כָּזֶה מֵחָכְמָה יַעֲשֶׂה אִם יְמַהֵר לַעֲזֹב אֶת הַמָּקוֹם. יוֹשְׁבֵי הָאִיִּים הָאֵלֶּה עֲנִיִּים, אֲבָל זְרִיזִים מְאֹד, וּבְיִחוּד בְּמַעֲשֵׂי גְנֵבָה. מִשּׁוּם זֶה קָרְאוּ אַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת אֶת שֵׁם אוֹתָם הָאִיִּים: אִיֵּי הַחַמְסָנִים. כַּיּוֹם יְדוּעִים אִיִּים אֵלֶּה בְּשֵׁם: אִיֵּי הַמַּרְיָנִים.

בְּיוֹם 16 בְּמַרְס עִם זְרִיחַת הַשֶּׁמֶשׁ הִגִּיעוּ הָאֳנִיּוֹת סָמוּךְ לְיַבָּשָׁה מוּרָמָה בְּמֶרְחַק כִּ300 לִיגָה מֵאִיֵּי הַחַמְסָנִים. עַד מְהֵרָה נִתְגַּלְּתָה לָהֶם יַבָּשָׁה זוֹ כְּאִי הַקָּרוּי זָמַל (סָמַר). אַחֲרֵי אִי זֶה נִמְצָא עוֹד אִי אֶחָד שֶׁאֵינוֹ מְאֻכְלָס, וּשְׁמוֹ הוּמוּנוֹ. פֹּה הֶחְלִיט מָגֶלַּן לַעֲלוֹת עַל הַחוֹף וְלָקַחַת מִשָּׁם מַיִם, וְגַם לָנוּחַ לְאַחַר דֶּרֶךְ אֲרֻכָּה וּמְיַגַּעַת כָּל כָּךְ. כְּמוֹ כֵן צִוָּה לְהָקִים פֹּה שְׁנֵי אֹהָלִים לַחוֹלִים.

אִיִּים אֵלֶּה הָיוּ מִקְּבוּצַת הָאִיִּים, שֶׁאַחַר כָּךְ, בִּשְׁנַת 1543 קָרְאוּ אֶת שְׁמָם: הָאִיִּים הַפִילִפִּינִיִּים, עַל שֵׁם פִּילִפּ הַשֵּׁנִי, בֶּן קַרְל הַחֲמִישִׁי מֶלֶךְ סְפָרַד, שֶׁבְּסִיּוּעוֹ יָצָא מָגֶלַּן לְמַסָּעָיו. יְלִידֵי אוֹתָם הָאִיִּים הִתְגַּלּוּ כַּאֲנָשִׁים חֲבִיבִים הַנְּכוֹנִים לַעֲזֹר לָאוֹרְחִים, וּבַעֲבוּר זֶה זָכוּ גַם הֵם לְיַחַס טוֹב מֵאֵת הַסְּפָרַדִּים.

בְּיוֹם 29 בְּמַרְס עָגְנוּ הָאֳנִיּוֹת מִנֶּגֶד לָאִי מִינְדָנַאוֹ, וְשָׁם שָׁהוּ שָׁבוּעַ יָמִים. הַסְּפָרַדִּים נִכְנְסוּ בְּיַחֲסֵי יְדִידוּת עִם שְׁנֵי מַלְכֵי אוֹתָם הַמְּקוֹמוֹת, הֵם מֶלֶךְ מַסָּנָה וּמֶלֶךְ בּוּטוּאַן, גַּם הִתְנַהֵל בֵּינֵיהֶם מִסְחַר חֲלִיפִין, וּשְׁנֵי הַמְּלָכִים נִפְתּוּ לְקַבֵּל עֲלֵיהֶם אֶת הַדָּת הַנּוֹצְרִית.


ו. מַלְכֵי הָאָרֶץ נִשְׁמָעִים לְמָגֶלַּן    🔗

בַּ5 לְאַפְּרִיל יָצְאוּ הָאֳנִיּוֹת, בְּלִוְיַת מֶלֶךְ מַסָּנָה, מִמִּינְדָנַאוֹ וְאָחֲזוּ דַרְכָּן בֵּין הָאִיִּים שֶׁבְּאוֹתָהּ קְבוּצַת אִיִּים, וּלְאַחַר שְׁנֵי יָמִים הִגִּיעוּ לְסֶבּוּ. הֵם עָבְרוּ עַל פְּנֵי כַּמָּה כְּפָרִים וְרָאוּ שָׁם בָּתִּים בְּנוּיִים עַל עֵצִים. כַּאֲשֶׁר בָּאוּ בְּקִרְבַת הָעִיר צִוָּה מָגֶלַּן לְהָרִים אֶת הַדְּגָלִים בְּכָל הַצְּבָעִים הַשּׁוֹנִים וּלִגְלֹל אֶת כָּל הַמִּפְרָשִׂים, וְהַתּוֹתָחִים יָרוּ לְאוֹת בִּרְכַּת שָׁלוֹם, אֲבָל שְׁאוֹן הַיְרִיּוֹת הִפִּיל אֵימָה וָפַחַד עַל הַיְלִידִים.

וּלְמָגֶלַּן הָיָה עֶבֶד אֶחָד, שָׁבוּי מֵהָאִי סוּמַטְרָא, וְהוּא הֵבִין אֶת לְשׁוֹנָם שֶׁל יְלִידֵי הָאָרֶץ, וְלָכֵן מִנָּהוּ מָגֶלַּן לִמְתֻרְגְּמָן בֵּינֹו וּבֵין הַיְלִידִים, וּבַיּוֹם הַהוּא שָׁלַח אֶחָד מֵאֲנָשָׁיו כִּשְׁלִיחוֹ אֶל מֶלֶךְ סֶבּוּ בְּלִוְיַת אוֹתוֹ מְתֻרְגְּמָן. כַּאֲשֶׁר הִגִּיעוּ הָעִירָה מָצְאוּ אֶת הַמֶּלֶךְ מֻקָּף הֲמוֹן אֲנָשִׁים נִפְחָדִים וּמְבֹהָלִים מִקּוֹל יְרִיּוֹת הַתּוֹתָחִים. הַמְתֻרְגְּמָן הֵחֵל לְבָאֵר אֶת הָעִנְיָן לַמֶּלֶךְ וְהוֹדִיעוֹ, כִּי מִנְהָג הוּא אֵצֶל הַסְּפָרַדִּים, וְהַיְרִיּוֹת נַעֲשׂוֹת לִכְבוֹדוֹ שֶׁל הַמֶּלֶךְ וּלְאוֹת יְדִידוּת וְשָׁלוֹם. בֵּאוּר זֶה הוֹעִיל לְגָרֵשׁ אֶת הַפַּחַד וּלְהַרְגִּיעַ אֶת רוּחַ הַתּוֹשָׁבִים.

אָז שָׁאַל הַמֶּלֶךְ אֶת הַשָּׁלִיחַ, לְשֵׁם מָה בָּאוּ הָאֲנָשִׁים אֶל הָאִי הַזֶּה וּמַה חֶפְצָם? וְהַמְתֻרְגְּמָן עָנָהוּ, כִּי אֲדוֹנוֹ הַמְפַקֵּד עַל הָאֳנִיּוֹת הוּא קָצִין הָעוֹבֵד אֶת גְּדוֹל הַמְּלָכִים בָּאָרֶץ, וּמַטְרַת מַסָּעָם הִיא לְהַגִּיעַ אֶל אִיֵּי מָלוּכָה (הַמּוֹלוּקִים); וְאוּלָם מֶלֶךְ הָאִי מַסָּנָה, שֶׁהַמְפַקֵּד הִגִּיעַ לְאִיּוֹ, שִׁבַּח בְּאָזְנָיו מְאֹד אֶת מֶלֶךְ סֶבּוּ, וְלָכֵן בָּא הֵנָּה לַחֲלֹק לוֹ אֶת הַכָּבוֹד הָרָאוּי לוֹ, וּבוֹ בַּזְּמָן יִקַּח עִמּוֹ גַּם צֵידָה חֲדָשָׁה לְדַרְכּוֹ וִישַׁלֵּם לוֹ בַּעֲדָהּ בִּסְחוֹרוֹתָיו.

עָנָה הַמֶּלֶךְ וְאָמַר: בְּרוּכִים הַבָּאִים, אֲבָל בּוֹ בַּזְּמָן הוֹדִיעֹו, כִּי כָל הָאֳנִיּוֹת הַנִּכְנָסוֹת לַנָּמֵל שֶׁלּוֹ לְשֵׁם מִסְחָר מְחֻיָּבוֹת קֹדֶם כֹּל לְשַׁלֵּם לוֹ מֶכֶס. וְלִרְאָיָה לִדְבָרָיו סִפֵּר, כִּי עֲדַיִן לֹא עָבְרוּ אַרְבָּעָה יָמִים מִשָּׁעָה שֶׁקִּבֵּל מֶכֶס מִסְּפִינָה שֶׁהִגִּיעָה מִסִּיאַם כְּדֵי לִקְנוֹת עֲבָדִים וְזָהָב; וּלְיֶתֶר תֹּקֶף שָׁלַח לִֹקְרֹא לְסֹוחֵר אֶחָד מַבְרִי (מֻסְלְמִי), שֶׁבָּא גַם הוּא מִסִּיאַם לְשֵׁם כָּךְ, וְהוּא יְאַשֵּׁר אֶת דְּבַר הַמֶּכֶס. עַל כָּךְ עָנָהוּ הַמְתֻרְגְּמָן, כִּי אֲדוֹנוֹ, שֶׁהוּא פְּקִידוֹ שֶׁל מֶלֶךְ גָּדוֹל כָּכָה, אֵינוֹ יָכוֹל לְהַסְכִּים לְשַׁלֵּם מֶכֶס לְשׁוּם מֶלֶךְ בָּעוֹלָם; וְאִם מֶלֶךְ סֶבּוּ חָפֵץ בְּשָׁלוֹם, הִנֵּה הֵבִיא אִתּוֹ שָׁלוֹם, אֲבָל אִם פָּנָיו לְאֵיבָה, הִנֵּה אֲדוֹנוֹ מוּכָן לְמִלְחָמָה.

וְהַסוֹחֵר מִסִּיאַם נִגַּש אָז אֶל הַמֶּלֶךְ וְאָמַר אֵלָיו בִּלְשׁוֹנוֹ: – “קַטַא רַגַ’א צִ’יטַא”, כְּלוֹמַר: “אֲדוֹנִי הַמֶּלֶךְ, שִׂים לֵב לְכָךְ”. וְהוּא הוֹסִיף וְאָמַר בְּחָשְׁבוֹ אֶת הַבָּאִים לְפוֹרְטוּגַלִים: – אֲנָשִׁים אֵלֶּה הֵם אוֹתָם שֶׁכָּבְשׁוּ אֶת קָלִיקוּט, מָלַקָּא וְכָל הֹדּוּ הָעֶלְיוֹנָה.

אֲבָל הַמְתֻרְגְּמָן, אֲשֶׁר הֵבִין אֶת דִּבְרֵי הַמַּבְרִי, הֵעִיר, כִּי מַלְכּוֹ אַדִּיר הַרְבֵּה יוֹתֵר מִמֶּלֶךְ פּוֹרְטוּּגַל, שֶׁלּוֹ רָמַז הַסִּיאַמִי, וּמֶמְשַׁלְתּוֹ פְּרוּשָׂה גַם עַל הַיָּם וְגַם עַל הַיַּבָּשָׁה, וְהוּא מֶלֶךְ סְפָרַד, מֶלֶךְ כָּל הָעוֹלָם הַנּוֹצְרִי; וְאִם הוּא בּוֹחֵר לִהְיוֹת אוֹיְבוֹ, תַּחַת לִהְיוֹת יְדִידוֹ, אֲזַי יִשְׁלַח מֶלֶךְ סְפָרַד דֵּי אֳנִיּוֹת וַאֲנָשִׁים לְהַחֲרִיב אֶת כָּל הָאִי.

וְהַמַּבְרִי אִשֵּׁר אֶת דִּבְרֵי הַמְתֻרְגְּמָן. אָז בָּא הַמֶּלֶךְ בִּמְבוּכָה רַבָּה וְאָמַר, כִּי הוּא רוֹצֶה לְהִוָּעֵץ עִם שָׂרָיו, וְאֶת תְּשׁוּבָתוֹ יִתֵּן בְּיוֹם מָחָר. בֵּינָתַיִם צִוָּה לְהָכִין סְעֻדָּה שֶׁהִצְטָרְפָה מֵהַרְבֵּה מַאֲכָלִים בִּשְׁבִיל שְׁלִיחֹו שֶׁל מָגֶלַּן וְהַמְתֻרְגְּמָן, וְכָל הַמַּאֲכָלִים, שֶׁנַּעֲשׂוּ כֻּלָּם מִבָּשָׂר, הֻגְּשׁוּ בִּכְלֵי חַרְסִִינָה.

לְאַחַר הַסְּעֻדָּה שָׁבוּ הַשְּׁלִיחִים אֶל מָגֶלַּן וְהוֹדִיעוּהוּ כָּל אֲשֶׁר קָרָם. וּמֶלֶךְ מַסָּנָה, שֶׁאַחֲרֵי מֶלֶךְ סֶבּוּ הָיָה הוּא הָאַדִּיר בְּכָל מַלְכֵי אוֹתָם הָאִיִּים, עָלָה עַל הַחוֹף לְסַפֵּר לְמֶלֶךְ סֶבּוּ, כִּי לֵב מָגֶלַּן מָלֵא מַחֲשָׁבוֹת טוֹבוֹת וְרַחֲשֵׁי כָּבוֹד אֵלָיו… וּבַבֹּקֶר מִיּוֹם 9 בְּאַפְּרִיל הִגִּיעַ מֶלֶךְ מַסָּנָה אֶל אֳנִיַּת מָגֶלַּן בְּלִוְיַת הַסּוֹחֵר הַמַּבְרִי, וּלְאַחַר שֶׁבֵּרַךְ אֶת מָגֶלַּן בְּשֵׁם מֶלֶךְ סֶבּוּ סִפֵּר לוֹ כִּי הַמֶּלֶךְ עָסוּק עַתָּה בִּצְבִירַת כָּל הַצֵּידָה שֶׁיּוּכַל לִמְצֹא, כְּדֵי לְתִתָּהּ לוֹ לְמַתָנָה, וּבוֹ בַּיּוֹם לְאַחַר הַצָּהֳרַיִם יִּשְׁלַח אֵלָיו אֶת בֶּן אָחִיו בְּלִוְיַת כַּמָּה מִשָּׂרָיו לִכְרֹת עִמּוֹ בְּרִית שָׁלוֹם. מָגֶלַּן הוֹדָה לַמִּשְׁלַחַת, וּבוֹ בַּזְּמָן הִצִּיג לִפְנֵיהֶם אָדָם מְזֻיָּן מִכַּף רַגְלוֹ וְעַד קָדְקֳדוֹ, וְהֵעִיר, כִּי אִם יִהְיֶה הֶכְרֵחַ בָּדָּבָר יִתְיַצְּבוּ כָּל אַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת מְזֻיָּנִים כְּמוֹ הָאִישׁ הַזֶּה.

אֵימָה גְדוֹלָה נָפְלָה עַל הַמַּבְרִי לְמַרְאֵה הָאִישׁ הַמְזֻיָּן כָּכָה, אֲבָל מָגֶלַּן הִרְגִּיעַ אֶת רוּחוֹ בְּהַבְטָחָה, כִּי הַנֶּשֶׁק שֶׁלּוֹ עָלוּל לְהוֹשִׁיעַ אֶת יְדִידָיו כְּשֵׁם שֶׁהוּא עָלוּל לְהַשְׁמִיד אֶת אוֹיְבָיו, וְכִי יֵשׁ בִּיכָלְתּוֹ לְהָפִיץ אֶת כָּל אוֹיְבֵי מַלְכּוֹ וְכָל אוֹיְבֵי אֱמוּנָתוֹ כְּשֵׁם שֶׁיֵּשׁ בִּיכָלְתּוֹ לִמְחוֹת אֶת הַזֵּעָה מֵעַל פָּנָיו. וּבְכַוָּנָה תְּחִלָּה דִבֵּר מָגֶלַּן אֶת הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה בְּקוֹל גָּדוֹל וּמְאַַיֵּם, כְּדֵי שֶׁהַמַּבְרִי יְסַפֵּר כָּל זֶה לַמֶּלֶךְ.

וְכָךְ נִכְרְתָה בְּרִית עִם מֶלֶךְ סֶבּוּ, אֲשֶׁר נָתַן לְאַנְשֵׁי מָגֶלַּן אֶת הָרִשְׁיוֹן לִפְתֹּחַ עַל הַחוֹף מִין בֵּית מִסְחָר, וּמִיָּד הֵחֵלוּ לְהַעֲלוֹת עַל הַחוֹף סְחוֹרוֹת אֵירֹפִּיּוֹת וְשָׂמוּ אוֹתָן בְּבַיִת מְיֻחָד שֶׁנּוֹעַד לְכָךְ וְנִמְסַר לִרְשׁוּת הַסְּפָרַדִּים. בַּיּוֹם הַשִּׁשִׁי 12 בְּאַפְּרִיל פָּתְחוּ הַסְּפָרַדִּים אֶת בֵּית הַמִּסְחָר שֶׁלָּהֶם וְהִצִּיגוּ בּוֹ אֶת סְחוֹרוֹתֵיהֶם הַשּׁוֹנוֹת, אֲשֶׁר עוֹרְרוּ הִתְפָּעֲלוּת בְּלֵב יוֹשְׁבֵי הָאִי. בְּעַד כְּלֵי נְחשֶׁת, בַּרְזֶל וַחֲפָצִים כְּבֵדִים אֲחֵרִים שִׁלְּמוּ זָהָב. דְּבָרִים שֶׁל מַה בְּכָךְ וַחֲפָצִים קַלִּים בְּמִשְׁקָל שֶׁל הַסְּפָרַדִּים הָחְלְפוּ בְּאֹרֶז, בִּכְבָשִׂים, בְּעִזִּים וּבְצָרְכֵי אֹכֶל אֲחֵרִים. בְּעַד 14 לִיטְרוֹת בַּרְזֶל קִבְּלוּ עֶשֶׂר חֲתִיכוֹת זָהָב שֶׁעֶרְכָּן הָיָה דוּקַט וָחֵצִי. מָגֶלַּן אָסַר עַל אַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת לִהְיוֹת לְהוּטִים יוֹתֵר מִדַּי אַחֲרֵי הַזָּהָב. וְלוּלֵא הַגְּזֵרָה הַזֹּאת הָיָה כָּל אֶחָד מֵהַסַּפָּנִים נוֹתֵן לַיְלִידִים אֶת כָּל אֲשֶׁר נִמְצָא בְּיָדוֹ כְּדֵי לְקַבֵּל מֵהֶם אֶת הַמַּתֶּכֶת הַצְּהֻבָּה. וְאוּלָם עַל אַף הַגְּזֵרָה הַחֲמוּרָה נִמְצְאוּ בְּכָל זֹאת הַרְבֵּה סַפָּנִים שֶׁהִתְגַּנְּבוּ בְּחֶשְׁכַת הַלַּיְלָה לַעֲלוֹת עַל הַחוֹף וּלְהַחֲלִיף אֶת חֶפְצֵיהֶם בְּזָהָב.


ז. מוֹת מָגֶלַּן    🔗

בּוֹ בַּזְּמָן עָסְקוּ הַכְּמָרִים הַנּוֹצְרִים, שֶׁנִּמְצְאוּ בָּאֳנִיּוֹת מָגֶלַּן, בְּהַטָּפָה בֵּין הַיְלִידִים עַל מְנָת לְהַכְנִיסָם בִּבְרִית הַדָּת הַנּוֹצְרִית, וְכֵן גַּם עָסְקוּ בְּשִׂיחוֹת עִם מֶלֶךְ סֶבּוּ וְהִשְׁתַּדְּלוּ לְהוֹכִיחַ לוֹ, מַה גְּדוֹלָה הִיא הַתּוֹעֶלֶת הָרוּחָנִית וְהַחָמְרִית שֶׁיִּזְכֶּה בָּהּ, אִם יַסְכִּים לְקַבֵּל אֶת הַדָּת הַנּוֹצְרִית. סוֹף כָּל סוֹף הוֹדִיעַ הַמֶּלֶךְ כִּי הוּא נָכוֹן לְקַבֵּל אֶת דָּתָם שֶׁל הַסְּפָרַדִּים, כְּפִי שֶׁאָמַר, בְּיִחוּד מִשּׁוּם שֶׁדָּבָר זֶה יַרְבֶּה לְהַכְרִיחַ אֶת הַקְּצִינִים וְהָרָאשִׁים שֶׁלּוֹ לְכַבְּדוֹ כָּבוֹד גָּדוֹל. וּבְכֵן נֶעֱרַךְ טֶקֶס גָּדוֹל שֶׁבּוֹ הִתְנַצְּרוּ הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה, הַשָּׂרִים הָרָאשִׁיִּים וְכַמָּה מִבְּנֵי הָעָם. לְאַחַר טֶקֶס רָאשִׁי זֶה עָלָה לָהֶם לַסְּפָרַדִּים בְּנָקֵל לְנַצֵּר אֶת יוֹשְׁבֵי הָאִיִּים הַסְּמוּכִים. בְּכָל זֹאת נִמְצָא כְּפָר אֶחָד שֶׁיּוֹשְׁבָיו סֵרְבוּ לְהִשָּׁמַע לִפְקֻדּוֹתֵיהֶם שְֶל הַמֶּלֶךְ וּמָגֶלַּן וּמֵאֲנוּ לְקַבֵּל אֶת הַדָּת הַנּוֹצְרִית, וּכְפָר זֶה נָדוֹן כֻּלּוֹ לִשְׂרֵפָה וּלְחֻרְבָּן.

וְאוּלָם מֶלֶךְ סֶבּוּ קִבֵּל עָלָיו אֶת הַדָּת הַנּוֹצְרִית וְאֶת מָרוּתוֹ שֶׁל מֶלֶךְ סְפָרַד בִּתְנַאי אֶחָד: שֶׁהֵם יַמְלִיכוּהוּ עַל כָּל בְּנֵי סֶבּוּ וְגַם עַל הָאִי הַקָּרוֹב מָטָן, וּמָגֶלַּן הִסְכִּים לְכָךְ. לְאוֹתוֹ אִי מָטָן הָיָה נָמֵל שֶׁנִּקְרָא גַם הוּא בְּשֵׁם זֶה, וְשָׁם עָגְנוּ אֳנִיּוֹת מַגֶלָּן. גַם הַכְּפָר הָרָאשִׁי שֶׁבְּאוֹתוֹ אִי נִקְרָא שְׁמוֹ מָטָן, וְשָׁם מָשְׁלוּ שְׁנֵי מַנְהִיגִים: זוּלָא וְסִילַפּוּלַפּוּ. בְּאוֹתוֹ אִי נִמְצָא הַכְּפָר בּוּלָיָא שֶׁהַסְּפָרַדִּים שְׂרָפוּהוּ.

וְהִנֵּה בַּיּוֹם הַשִּׁשִּׁי 26 בְּאַפְּרִיל שָׁלַח הַמַּנְהִיג זוּלָא אֶת בְּנוֹ וּבְיָדוֹ שְׁתֵּי עִזִּים אֶל מָגֶלַּן לְהַגִּיד לוֹ, כִּי אִם הוּא לֹא יִשְׁלַח לוֹ אֶת כָּל מַה שֶּׁהִבְטִיחַ, כִּי אָז לֹא עַל רֹאשׁוֹ תָחוּל הָאַשְׁמָה, כִּי אִם עַל רֹאשׁ הַמַּנְהִיג הַשֵּׁנִי, סִילַפּוּלַפּוּ, הַמְמָאֵן לְהִכָּנַע לְשִׁלְטוֹן מֶלֶךְ סְפָרַד. וְעוֹד הוֹסִיף הַשָּׁלִיחַ וְאָמַר, כִּי אִם רַק יוֹאִיל מָגֶלַּן לִשְׁלֹחַ לוֹ לְעֶזְרָה בַּלַּיְלָה הַבָּא סִירָה אַחַת וּבָהּ מִסְפַּר אֲנָשִׁים מְזֻיָּנִים, אָז יַעֲלֶה בְּיָדוֹ לְנַצֵּחַ וּלְהַכְנִיעַ בְּהֶחְלֵט אֶת יְרִיבֹו, הַמַּנְהִיג הַשֵּׁנִי.

כַּאֲשֶׁר קִבֵּל מָגֶלַּן יְדִיעָה זוֹ הֶחְלִיט לָלֶכֶת בְּעַצְמוֹ בְּרֹאשׁ מִסְפַּר סִירוֹת לְהַכְנִיעַ אֶת הַמּוֹרְדִים. בָּרִי הָיָה לוֹ כִּי בְָּזֶה נִתְּנָה לוֹ הִזְדַּמְּנוּת מְצֻיָּנָה לְהַרְאוֹת לְכָל יוֹשְׁבֵי אוֹתָם הָאִיִּים אֶת כֹּחַ זְרוֹעוֹ, לְמַעַן יִשְׁמְעוּ כֻּלָּם וְיִירְאוּ מִפְּנֵי מֶלֶךְ סְפָרַד. אָמְנָם, כָּל יְדִידָיו וְהַמְקֹרָבִים אֵלָיו מֵאַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת הִתְחַנְּנוּ לְפָנָיו שֶׁלֹּא יְסַכֵּן אֶת נַפְשׁוֹ בִּקְרָב כָּזֶה, אֲבָל הוּא עָנָם כִּי חוֹבָתוֹ שֶׁל רוֹעֶה טוֹב הִיא שֶׁלֹּא יִהְיֶה רָחוֹק מִצֹּאנוֹ.

בַּחֲצוֹת הַלַּיְלָה עָזְבוּ הָאֲנָשִׁים אֶת הָאֳנִיָּה, וּמִסְפָּרָם הָיָה שִׁשִּׁים אִישׁ מְזֻיָּנִים בִּקְסָדוֹת וּבְשִׁרְיוֹנִים. אוֹתָם לִוּוּ מֶלֶךְ סֶבּוּ, בְּנוֹ יוֹרֵשׁ הָעֶצֶר וּבֶן אָחִיו, וְכַמָּה מִמַּנְהִיגֵי סֶבּוּ, וּמִסְפַּר גָדוֹל שֶׁל אֲנָשִׁים מְזֻיָּנִים מִבְּנֵי עַמָּם, כֻּלָּם נוֹסְעִים בְּעֶשְׂרִים עַד שְׁלשִׁים סִירֹות. הֵם כֻּלָּם הִגִּיעוּ לְמָטָן בְּשָׁלשׁ שָׁעוֹת לִפְנוֹת בֹּקֶר. מָגֶלַּן הֶחְלִיט לֹא לְהַתְחִיל מִיָּד בַּהַתְקָפָה, אֲבָל שָׁלַח אֶת הַמַּבְרִי לַעֲלוֹת עַל הַחוֹף וּלְהוֹדִיעַ אֶת סִילַפּוּלַפּוּ וְעַמּוֹ, כִּי אִם הוּא נָכוֹן לְקַבֵּל עָלָיו אֶת מָרוּתוֹ שֶׁל מֶלֶךְ סְפָרַד, וְכֵן גַּם לִהְיוֹת נִשְׁמָע לְמֶלֶךְ סֶבּוּ הַנּוֹצְרִי וּלְשַׁלֵם אֶת הַמַּס שֶׁהוּא מְבַקֵּשׁ, אָז יִהְיוּ חֲשׁוּבִים כִּידִידִים. וְאִם לֹא הִנֵּה יַרְגִּישׁוּ אֶת כֹּחַ כִּידוֹנֵיהֶם שֶׁל הַסְּפָרַדִּים.

וְאוּלָם יוֹשְׁבֵי הָאִי לֹא נִבְהֲלוּ מֵאִיּוּם זֶה וְעָנוּ, כִּי גַם לָהֶם כִּידוֹנִים כְּמוֹ לַסְּפָרַדִּים, אִם כִּי שֶׁלָּהֶם לֹא הָיוּ אֶלָּא מַקְלוֹת שְֶל עֵץ חִזְרָן מְחֻדָּדִים בִּקְצֵיהֶם וּמַטֹּות שֶׁנִּתְקַשּׁוּ בְּאֵשׁ. הֵם לֹא בִּקְשׁוּ בִּלְתִּי אִם שֶׁלֹּא יִתְנַפְּלוּ עֲלֵיהֶם בַּלַּיְלָה, שֶׁכֵּן הֵם מְצַפִּים לְתִגְבֹּרֶת שֶׁתַּגִּיעַ אֲלֵיהֶם בַּבֹּקֶר, וְאָז יִהְיוּ מֻכְשָׁרִים יוֹתֵר לְהֵאָבֵק עִם יְרִיבֵיהֶם. דְּבָרִים אֵלֶּה הוֹדִיעוּ בְּעָרְמָה, כְּדֵי שֶׁהַסְּפָרַדִִּים יְמַהֲרוּ לְהִתְנַפֵּל עֲלֵיהֶם מִיָּד, בְּעוֹד לַיְלָה, בְּקַוּוֹתָם שְֶהַמִּתְנַפְּלִים יִפְּלוּ לְתוֹךְ הַשִּׂיחִים וְהַבּוֹרוֹת שֶׁהֵם חָפְרוּ בֵּין הַיָּם וּבֵין בָּתֵּיהֶם.

מָגֶלַּן הֶחְלִיט לְחַכּוֹת עַד אוֹר הַבֹּקֶר, וְאָז קָפְצוּ הַסְּפָרַדִּים הַמַּיְמָה עַד לְמָתְנֵיהֶם, כִּי הַסִּירוֹת לֹא הָיוּ מֻכְשָׁרוֹת לְהִתְקָרֵב בְּמִדָּה מַסְפִּיקָה אֶל הַיַּבָּשָׁה בְּסִבַּת הַסְּלָעִים וְהָרְקָק. עַל הַחוֹף עָלוּ רַק 49 אִישׁ, וְ11 נִשְׁאֲרוּ לִשְׁמֹר עַל הַסִּירֹות. הָעוֹלִים נֶאֶלְצוּ לַעֲבֹר מֶרְחָק יָדוּעַ בַּמַּיִם עַד שֶׁהִגִּיעוּ אֶל הַחוֹף.

בָּאִי יָצְאוּ לִקְרָאתָם 1500 אִישׁ, מְחֻלָּקִים לְשָׁלשׁ פְּלֻגּוֹת, אֲשֶׁר הִתְנַפְּלוּ עַל הַסְּפָרַדִּים מִיָּד כְּשֶׁעָלוּ עַל הַיַּבָּשָׁה, בְּהַשְׁמִיעָם צְעָקוֹת אֲיֻמּוֹת. שְׁתֵּי פְּלֻגּוֹת הִתְנַפְּלוּ עַל הַסְּפָרַדִּים מִצִּדֵּיהֶם, וְהַפְּלָגָּה הַשְּׁלִישִׁית – מִפְּנֵיהֶם.

מָגֶֶלַּן חִלֵּק אֶת מַחְלַקְתּוֹ לִשְּׁתֵּי פְּלֻגּוֹת. הַיּוֹרִים בְּרוֹבִים וּבְחִצִּים יָרוּ מִמֶּרְחַק כְּמַהֲלַךְ חֲצִי שָׁעָה, אֲבָל יְרִיּוֹתֵיהֶם לֹא עָשׂוּ עַל הָאוֹיֵב שׁוּם רשֶׁם, כִּי אַפְעַלְפִּי שְֶהַכַּדּוּרִים וְהַחִצִּים נִקְבוּ וְעָבְרוּ אֶת מָגִינֵיהֶם שֶׁהָיוּ עֲשׂוּיִים מֵעֵץ דַּק, וְאַף פְּצָעוּם לְעִתִּים בִּזְרוֹעוֹתֵיהֶם, בְּכָל זֹאת לֹא יָכְלוּ לַעֲצֹר אוֹתָם, שֶׁכֵּן לֹא גָרְמוּ לָהֶם מָוֶת מִיָּד, כְּפִי שֶׁקִּוּוּ הַסְּפָרַדִּים, לְהֶפֶךְ, הֵם רַק הֶעֱלוּ אֶת חֲמָתָם וְעָשׂוּם מִשְׁתּוֹלְלִים וְאַכְזָרִים יוֹתֵר.

וְאַף גַּם זֹאת: מֵאַחַר שֶׁהַיְלִידִים עָלוּ הַרְבֵּה בְּמִסְפָּרָם עַל מִסְפַּר אוֹיְבֵיהֶם, הִמְטִירוּ עֲלֵיהֶם מָטָר שֶׁל כִּידֹונֵי חִזְרָן וּמַטּוֹת שֶׁנִּתְקַשּׁוּ בְּאֵשׁ, אֲבָנִים וְאַף זֶבֶל בְּמִדָּה רַבָּה עַד כְּדֵי כָךְ, שֶׁקָּשֶׁה הָיָה לָהֶם לַסְּפָרַדִּים לְהִתְגּוֹנֵן מִפְּנֵיהֶם. אֲחָדִים מֵהֶם זָרְקוּ גַם חֲנִיתֹות, שֶׁבְּרָאשֵׁיהֶן הָיוּ חֻדֵּי בַּרְזֶל, אֶל מָגֶלַּן, וְהוּא, כְּדֵי לְהַפְחִידָם וּלְהַבְרִיחָם, שָׁלַח חֵלֶק מֵאֲנָשָׁיו לְהַצִּית אֶת בָּתֵּיהֶם, וְהֵם עָשׂוּ מִיָּד אֶת אֲשֶׁר צֻוָּה עֲלֵיהֶם.

מַרְאֵה הַשַּׁלְהָבוֹת הָעוֹלוֹת רַק הִגְדִּיל אֶת הִתְמַרְמְרוּת הַיְלִידִים. כַּמָּה מֵהֶם אַף רָצוּ אֶל הַכְּפָר שֶׁהֻצַּת בָּאֵשׁ, וּבוֹ כְּבָר נִשְׂרְפוּ מֵעֶשְׂרִים עַד שְׁלשִׁים בָּתִּים, וּהָרְגוּ שָׁם שְׁנַיִם מִן הַסְּפָרַדִּים. נִרְאֶה הָיָה כְּאִלּוּ מִסְפָּרָם וְכֵן גַּם כֹּחָם הוֹלְכִים וּמִתְגַּבְּרִים מֵרֶגַע לְרֶגַע. וְהִנֵּה פָּגַע חֵץ מָרְעָל בְּרַגְלוֹ שֶׁל מָגֶלַּן, אֲשֶׁר מִשּׁוּם כָּךְ צִוָּה אֶת אֲנָשָׁיו לְהִסּוֹג לְאַט וּבְסֵדֶר גָּמוּר; וְאוּלָם רֹב אֲנָשָׁיו הָפְכוּ עֹרֶף לָנוּס בְּבֶהָלָה גְדוֹלָה. וְסָבִיב לְמָגֶלַּן לֹא נִשְׁאֲרוּ בִּלְתִּי אִם 7 אוֹ 8 אֲנָשִׁים.

וְהָאִינְדִיאַנִים הִבְחִינוּ, כִּי פְּגִיעוֹתֵיהֶם בְּרֹאשָׁם אוֹ בְּגוּפָם שֶׁל אוֹיְבֵיהֶם אֵין לָהֶן שׁוּם פְּעֻלָּה, מִשּׁוּם שֶׁהֵם מְכֻסִּים בְּמָגִנֵּיהֶם, אֲבָל בּוֹ בַּזְּמָן הִכִּירוּ שֶׁרַגְלֵי אוֹיְבֵיהֶם אֵינָן מְכֻסּוֹת, וְלָכֵן קָלְעוּ רַק אֶל רַגְלֵי הָאוֹיֵב אֶת חִצֵּיהֶם, כִּידוֹנֵיהֶם וְאַבְנֵיהֶם בְּשֶׁפַע רַב, כָּךְ שֶׁהַסְּפָרַדִּים לֹא יָכְלוּ לְהִתְגּוֹנֵן מִפְּנֵיהֶם. הַתּוֹתָחִים שֶׁהָיוּ לָהֶם בְּסִירוֹתֵיהֶם לֹא הוֹעִילוּ לָהֶם כְּלוּם, כִּי רָמַת אַדְמַת הַחוֹף לֹא הִרְשְׁתָה לְהָבִיא אֶת הַסִּירוֹת בְּקִרְבָה מַסְפִּיקָה אֶל הַחוֹף.

מָגֶלַּן וְהַסּוֹבְבִים אוֹתוֹ נָסוֹגוּ לְאַט לְאַט, וַעֲדַיִן הוֹסִיפוּ לְהִלָּחֵם, וְעַתָּה הִנֵּה נִמְצְאוּ הַרְחֵק כִּמְטַחֲוֵי קֶשֶׁת מֵאֵת יוֹשְׁבֵי הָאִי, וְהָיוּ עוֹמְדִים בַּמַּיִם עַד לְבִרְכֵּיהֶם, וְהִנֵּה חִדְּשׁוּ הַיְלִידִים אֶת הַתְקָפָתָם בְּשֶׁצֶף קֶצֶף, וְְהָיוּ זוֹרְקִים אֶל הַסְּפָרַדִּים כִּידוֹן אֶחָד חָמֵשׁ אוֹ שֵׁשׁ פְּעָמִים, שֶׁכֵּן הֵם הֱרִימוּהוּ בְּכָל פַּעַם שֶׁהִתְקַדְּמוּ לְפָנִים. וּבַאֲשֶׁר הִכִּירוּ אֶת מָגֶלַּן הִתְאַמְּצוּ לִקְלֹעַ בְּיִחוּד אֵלָיו, וּשְׁתֵּי פְּעָמִים הֻפְּלָה הַקַּסְדָּה מֵעַל רֹאשׁוֹ. וּבְכָל זֹאת לֹא נוֹאַשׁ מִתִּקְוָה, וְקֹמֶץ הָאֲנָשִׁים שֶׁבְּקִרְבָתוֹ הוֹסִיפוּ לְהִלָּחֵם בִּשְׁאֵרִית כֹּחוֹתֵיהֶם.

קְרָב זֶה שֶׁל כֹּחוֹת לֹא שָׁוִים כָּל כָּךְ אָרַךְ יוֹתֵר מִשָּׁעָה.

לַסּוֹף הִצְלִיחַ אַחַד הַיְלִידִים לִפְגֹּעַ בִּקְצֵה כִּידוֹנוֹ בֵּין סִדְקֵי קַסְדָּתוֹ, וּמָגֶלַּן נִפְצַע בְּמִצְחוֹ; פֶּצַע זֶה הִרְגִּיזֹו מְאֹד, וּמִיָּד תָּקַע אֶת חַרְבּוֹ בְּגוּפוֹ שְׁל הַמִתְנַפֵּל עָלָיו, וְהַחֶרֶב תְּקוּעָה בְּתוֹךְ הַפֶּצַע. מָגֶלַּן הִתְאַמֵּץ לְהוֹצִיאָהּ מִשָּׁם, אֲבָל לֹא יָכֹל לַעֲשׂוֹת זֹאת, שֶׁכֵּן זְרוֹעוֹ הַיְמָנִית הָיְתָה פְּצוּעָה מִקֹּדֶם. כַּאֲשֶָׁר הִכִּירוּ זֹאת הָאִינְדִיאַנִים נִדְחֲקוּ עָלָיו בַּהֲמוֹנֵיהֶם, וְאֶחָד מֵהֶם הִכָּה בְּחַרְבּוֹ מַכָּה עַזָּה עַל רַגְלוֹ הַשְּׂמָאלִית, עַד שֶׁמָּגֶלַּן נָפַל עַל פָּנָיו. וּמִיָּד נָפְלוּ עָלָיו כֻּלָּם.

כָּךְ הִגִּיעַ קִצּוֹ שֶׁל מָגֶלַּן. כַּאֲשֶׁר נָפַל וְרָאָה אֶת עַצְמוֹ מֻקָּף אוֹיְבִים, הִפְנָה אֶת רֹאשׁוֹ כַּמָּה פְּעָמִים אֶל קֹמֶץ הָאֲנָשִׁים, אֲשֶׁר עֲדַיִן הָיוּ קְרוֹבִים אֵלָיו, כְּאִלּוּ רָצָה לִרְאוֹת אִם עוֹד יֵשׁ בִּיכָלְתָּם לְהַצִּיל אֶת נַפְשׁוֹ, וְאוּלַי קִוָּה כִּי הֵם יָבוֹאוּ לְעֶזְרָתוֹ. וְאוּלָם בֵּינֵיהֶם לֹא הָיָה אַף אֶחָד שֶׁלֹּא הָיָה פָּצוּעַ, וְלֹא הָיְתָה לָהֶם שׁוּם אֶפְשָׁרוּת לֹא לָבוֹא לְעֶזְרָתוֹ וְלֹא לִנְקֹם אֶת מוֹתוֹ, וְלָכֵן מִהֲרוּ מִיָּד לְהִמָּלֵט אֶל סִירוֹתֵיהֶם שֶׁעָמְדוּ לְהַפְלִיג וּלְהִתְרַחֵק מִן הַחוֹף. הֵם נִצְּלוּ רַק בְּסִבַּת מוֹתוֹ שֶׁל מָגֶלַּן, כִּי בָּרֶגַע שֶׁהוּא נָפַל מִהֲרוּ כֻּלָּם לַמָּקוֹם שֶׁשְָם שָׁכַב.

אֵין סָפֵק בַּדָּבָר, כִּי מֶלֶךְ סֶבּוּ הָיָה בִּיכָלְתּוֹ לָבוֹא לְעֶזְרַת הַסְּפָרַדִּים, וּוַדַּי שֶׁהָיָה עוֹשֶׂה זֹאת; אֲבָל מָגֶלַּן שֶׁלֹּא רָאָה מֵרֹאשׁ אֶת הָאָסוֹן אֲשֶָר יִקְרֵהוּ, גָּזַר עָלָיו וְעַל אֲנָשָׁיו שֶׁלֹּא יַעַזְבוּ אֶת סִירֹותֵיהֶם, אֶלָּא רַק יַבִּיטוּ מֵרָחוֹק וְיִרְאוּ אֵיךְ הַסְּפָרַדִּים נִלְחָמִים. וּמֶלֶךְ סֶבּוּ, הוּמַבּוֹן שְׁמוֹ, הַנּוֹצְרִי הֶחָדָשׁ אֲשֶׁר שָׁאַף אַף הוּא לְהִשְׁתַּלֵּט עַל שְׁכֵנָיו, רָאָה בְּמוֹת מָגֶלַּן וְעִמּוֹ שְׁמֹנָה סְפָרַדִּים שֶׁנָּפְלוּ חֲלָלִים בְּאוֹתוֹ קְרָב, וְלֹא רָאָה שׁוּם סִבָּה לְהִתְפָּעֵל מֵהַכּשֶׁר הַמִּלְחַמְתִּי שֶׁל הַסְּפָרַדִּים, וּכְפִי שֶׁמּוֹכִיחַ הַמַּעֲשֶׂה שֶׁעָשָׂה לְאַחַר כֵּן נִכְזְבָה נַפְשׁוֹ גַם מִידִידָיו הַחֲדָשִׁים וְגַם מֵאֱמוּנָתוֹ הַחֲדָשָׁה שֶׁקִּבֵּל מֵהֶם.

הַסִּירוֹת וּבָהֶם הַסְּפָרַדִּים שֶׁנִּשְׁאֲרוּ בַּחַיִּים מִהֲרוּ לַחֲזֹר לָאֳנִיּוֹתֵיהֶם, וְשָׁם נִתְמַנָּה חוּאַן סֵרַנוֹ כִּמְפַקֵּד הָאֳנִיּוֹת בִּמְקוֹם מָגֶלַּן. וְאוּלָם הָיָה שָׁם עוֹד אִישׁ אֶחָד, שֶׁמּוֹתוֹ שֶׁל מָגֶלַּן שִׁמֵשׁ לוֹ גְאֻלָּה וְהַצָּלָה, הֲלֹא הוּא הָעֶבֶד הַסּוּמַטְרִי, שֶׁמָגֶלַּן שָׁבָה אוֹתוֹ לִפְנֵי שָׁנִים וּבַיָּמִים הָאַחֲרוֹנִים שִׁמֵּשׁ לוֹ מְתֻרְגְּמָן בֵּינֹו וּבֵין הַיְלִידִים. אָדָם זֶה עָלָה עַל הַחוֹף וְנִדְבַּר עִם הַמֶּלֶךְ הוּמַבּוֹן, וּשְׁנֵיהֶם קָשְׁרוּ קֶשֶׁר שְֶהִצְלִיחַ בְּיָדָם. הֵם הִזְמִינוּ אֶל הַחוֹף אֶת חוּאַן סֵרַנוֹ בְּיַחַד עִם כַּמָּה מִפְּקִידָיו הַנִּכְבָּדִים, כְּדֵי שֶׁיְּקַבְּלוּ מַתָּנָה גְדוֹלָה מֵאֵת הַמֶּלֶךְ בְּטֶרֶם שֶׁיֵּצְאוּ לְדַרְכָּם לְאִיֵּי הַמּוֹלוּקִים. וְכַאֲשֶָר בָּאוּ הַמֻּזְמָנִים בַּלַּיְלָה נִרְצְחוּ בְּאַכְזְרִיּוּת רַבָּה.

הַסְּפָרַדִּים שֶׁנִּשְׁאֲרוּ בַּחַיִּים מִהֲרוּ לְהִתְרַחֵק לְאִי רָחוֹק מֵאוֹתוֹ מָקוֹם, שָׁם חִדְּשׁוּ אֶת צֵידָתָם, הֵרִיקוּ אֶת הָאֳנִיָּה הַמְקֻלְקָלָה “לַא קוֹנְסֶפְּטִיּוֹן” וּשְׂרָפוּהָ, וְהִפְלִיגוּ בָּאֳנִיָּה הַיְחִידָה שֶׁנִשְׁאֲרָה לָהֶם מִזְרָחָה. בְּ6 בְּנוֹוֶמְבֶּר 1521, לְאַחַר מַסָּע מִסְּפָרַד שֶׁאָרַךְ שְׁנָתַיִם וּשְׁלשָׁה חֳדָשִׁים נִרְאוּ לְעֵינֵיהֶם אִיֵּי הַמּוֹלוּקִים, שֶׁאֲלֵיהֶם שָׁאַף מָגֶלַּן. לִסְפָרַד שָׁבָה רַק אֳנִיָּה אַחַת, “וִיקְטוֹרִיָּא”, וּבָהּ חָזְרוּ הַסְּפָרַדִּים שֶׁהִקִּיפוּ אֶת כַּדּוּר הָאָרֶץ בַּפַּעַם הָרִאשׁוֹנָה בְּקוֹרוֹת הָאָדָם עֲלֵי אֲדָמוֹת.
בֵּינֵיהֶם הָיָה גַם פִּיגָפֶטָּא שֶׁכָּתַב בְּסֵפֶר אֶת קוֹרוֹת כָּל הַמַּסָּע הַזֶּה וּמָסַר אֶת סִפְרוֹ לִידֵי קַרְלוֹס הַחֲמִישִׁי מֶלֶךְ סְפָרַד.

אִשְׁתּוֹ שֶׁל מָגֶלַּן דוֹנָה בֵּאַטְרִיס מֵתָה זְמַן מָה לְאַחַר שֶׁנּוֹדַע לָהּ מוֹת בַּעְלָהּ; הַבֵּן שֶׁהִיא יָלְדָה לוֹ מֵת קֹדֶם לְכֵן.

בִּזְמָן שֶׁל יוֹתֵר מֵחֲמִשִּׁים שָׁנָה לְאַחַר כֵּן לֹא הִקִּיפָה שׁוּם אֳנִיָּה אַחֶרֶת אֶת כַּדּוּר הָאָרֶץ. רַק בִּשְׁנַת 1577 (ה’של"ז) בִּצַּע הָאַנְגְּלִי פְרֶנְסִיס דְּרֵק (חַי 1540–1596) אֶת הַמַּסָּע הַשֵּׁנִי סָבִיב לָאָרֶץ, וְהוּא שֶׁהֵבִיא מִמַּסָּעָיו אֶת תַּפּוּחַ הָאֲדָמָה וְהִנְהִיג אוֹתוֹ בְּאֵירֹפָּה.


 

פֶּרֶֶק שביעי: גִּלּוּי אוֹסְטְרַלְיָה    🔗

א. הַהוֹלַנְדִּים מַפְלִיגִים בַּיַּמִּים    🔗

אוֹסְטְרַלְיָה לֹא נִתְגַּלְּתָה לְאַנְשֵׁי הָעוֹלָם הַתַּרְבּוּתִי אֶלָּא בַּמֵאָה הַ17 לְמִנְיָנָם. בַּמֵּאָה שֶׁקָּדְמָה לָהּ נִמְצְאוּ רַק חֲכָמִים יְחִידִים שֶׁשִּׁעֲרוּ אֶת קִיּוּמָהּ, וּבְכַמָּה מִן הַמַּפּוֹת שֶׁנִרְשְׁמוּ אָז הָיָה רָשׁוּם שֶׁטַח חָלָק, שֶׁגְּבוּלוֹתָיו לֹא הָיוּ מְסֻיָּמִים, וְעָלָיו כְּתֹבֶת בְּלָטִינִית: “טֶרְרַא אַבְסְטְרָלִיס אִינְקוֹגְנִיטָא”, כְּלוֹמַר: אֶרֶץ הַדָּרוֹם שֶׁאֵינָהּ יְדוּעָה. אֶרֶץ זוֹ נֶחְשְׁבָה לַיַּבָּשָׁה הַדְּרוֹמִית בְּיוֹתֵר הַנִּפְרֶדֶת מִגְּוִינֵיאָה הַחֲדָשָׁה בְּמֵצַר צָר.

רַק מִשְּׁנַת 1605 (ה’שס"ה) הֵחֵלוּ תַּיָּרִים שׁוֹנִים לְגַלּוֹת חֲלָקִים שׁוֹנִים שֶׁל אוֹסְטְרַלְיָה, וְהָרִאשׁוֹנִים בָּהֶם הָיוּ הַהוֹלַנְדִּים וְהַסְּפָרַדִּים, וּבִזְמָן מְאֻחָר גַּם הָאַנְגְּלִים. הַהוֹלַנְדִּים הֵחֵלוּ לְהַפְלִיג בַּיַּמִּים לְשֵׁם מַסָּעוֹת רְחוֹקִים רַק בְּסוֹף הַמֵּאָה הַ16, כְּפִי הַנִּרְאֶה מִתּוֹךְ קִנְאָה בְּהַצְלָחַת הַסְּפָרַדִּים וְהַפּוֹרְטוּגַלִים. וְהִנֵּה אַחַד הַמִּקְרִים שֶׁסִּיַּע בְּיוֹתֵר לְהִתְפַּתְּחוּת הַיַּמָּאוּת הַהוֹלַנְדִּית: הוֹלַנְדִּי אֶחָד, וּשְׁמוֹ קוֹרְנֶלִיס הוּטְמַן, הִגִּיעַ לְפּוֹרְטוּגַל, וּמִתּוֹךְ סַקְרָנוּת אוֹ לְשֵׁם מַטָּרָה מְחֻשָּׁבָה מֵרֹאשׁ הִתְעַנְיֵן בִּשְׁקִידָה בְּמַצָּבָהּ שֶׁל הֹדּוּ הַמִּזְרָחִית וּבְאֵיזוֹ דֶרֶךְ אֶפְשָׁר לְהַגִּיעַ לְשָׁם. אַחַד הַפּוֹרְטוּגַלִים, שְֶאוֹתוֹ חָקַר הוּטְמַן בְּעִנְיָן זֶה, הוֹדִיעַ אֶת הַדָּבָר לְבֵית הַמִּשְׁפָּט, שֶׁכֵּן לְפִי הַחֹק הָיָה דָבָר זֶה אָסוּר בְּפּוֹרְטוּגַל לִבְנֵי אַרְצוֹת חוּץ. הוּטְמַן הוּשַׂם בְּמַאֲסָר וְנָדוֹן לִהְיוֹת כָּלוּא עַד אֲשֶׁר יְשַׁלֵּם קְנָס סְכוּם גָּדוֹל שֶׁהוּשַׁת עָלָיו.

מֵאַחַר שֶׁלֹּא הָיָה בִּיכָלְתּוֹ שֶׁל הוּטְמַן לְשַׁלֵּם סְכוּם גָּדוֹל כָּזֶה, פָּנָה לְסוֹחֲרִים בְּאַמְסְטֶרְדַּם וְהוֹדִיעָם, כִּי אִם הֵם יְשַׁלְּמוּ אֶת הַקְּנָס לְשֵׁם שִׁחְרוּרוֹ יְגַלֶּה לָהֶם אֶת כָּל הַיְדִיעוֹת הַדְּרוּשׁוֹת בִּדְבַר הֹדּוּ הַמִּזְרָחִית וּבְאֵיזוֹ דֶרֶךְ יֵשׁ לִנְסֹעַ שָׁמָּה. הַסּוֹחֲרִים קִבְּלוּ אֶת הַצָּעָתוֹ, שִׁלְּמוּ אֶת הַקְּנָס, וְהוּא קִיֵּם אֶת הַבְטָחָתוֹ וְהִרְצָה לִפְנֵיהֶם אֶת תָּכְנִיתֹו. הֵם בָּדְקוּ אוֹתָהּ וְהִיא יָשְׁרָה בְּעֵינֵיהֶם, וּלְשֵׁם בִּצּוּעָה יָסְדוּ “חֶבְרָה לַאֲרָצוֹת רְחוֹקוֹת”, וְחֶבְרָה זוֹ הֶחְלִיטָה בִּשְׁנַת 1595 לִשְׁלֹחַ אַרְבַּע אֳנִיּוֹת לְהֹדּוּ דֶרֶךְ כֵּף הַתִּקְוָה הַטּוֹבָה. הוּטְמַן וְכַמָּה אֲנָשִׁים אֲחֵרִים, שֶׁהָיוּ חַבְרֵי מִשְלַחַת זוֹ, נִצְטַוּוּ לְסַדֵּר אֶת הַמִּסְחָר בִּבְשָׂמִים וּבִסְחוֹרוֹת אֲחֵרוֹת עִם הַהֹדִּים, בְּיִחוּד בְּאוֹתָן הָאֲרָצוֹת שֶׁשָׁם לֹא הָיוּ לָהּ לְפּוֹרְטוּגַל מוֹשָׁבוֹת. לְאַחַר שְׁנָתַיִם וְאַרְבָּעָה חֳדָשִׁים שָׁבוּ הָאֳנִיּוֹת לְהוֹלַנְד, וְאִם כִּי הַמַּסָּע לֹא הִכְנִיס לָהֶם רֶוַח גָּדוֹל, בְּכָל זֹאת גָּרְמָה הַצְלָחָתָם לְהָנִיעַ גַּם סוֹחֲרִים אֲחֵרִים לַעֲשׂוֹת כְּמוֹהֶם, וּבִשְׁנַת 1602 נוֹסְדָה הַ“חֶבְרָה הַהוֹלַנְדִּית לְהֹדּוּ הַמִּזְרָחִית”, שֶׁפְּעֻלָּתָהּ הָלְכָה וְהִתְרַחֲבָה וְהִסְתָּעֲפָה מִשְָּׁנָה לְשָׁנָה יוֹתֵר וְיוֹתֵר, עַד שֶׁבִּשְׁנַת 1623 שָׁלְחָה אֶת הָאֳנִיּוֹת שֶׁגִּלּוּ חֵלֶק גָּדוֹל מֵאוֹסְטְרַלְיָה, כַּמְסֻפָּר לְהַלָּן.

וְאוּלָם הַגִּלּוּי הָרִאשׁוֹן שֶׁל חוֹפָהּ הַצְּפוֹנִי שֶׁל אוֹסְטְרַלְיָה עָשְׂתָה הָאֳנִיָּה הַהוֹלַנְדִּית “דּוּאִיפְקֶן” בִּשְׁנוֹת 1605/6. וִילֶם יַנְסוּן מְפַקֵּד אוֹתָהּ אֳנִיָּה, בְּנָסְעוֹ מִבַּנְטַם עָבַר מִזְרָחָה לְאֹרֶךְ הַחוֹף הַדְּרוֹמִי שֶֶׁל גְּוִינֵאָה הַחֲדָשָׁה וְהִגִּיעַ עַד קָצֵהוּ הַמַּעֲרָבִי שְֶל הַמֵּצַר הַנִּקְרָא כַּיֹּום עַל שֵׁם טוֹרֶס. מִשָּׁם הִגִּיעַ יַנְסוּן לְחוֹפָהּ הַצְּפוֹנִי שֶׁל אַדְמַת אוֹסְטְרַלְיָה, אֲבָל הוּא עַצְמוֹ לֹא יָדַע כִּי גִלָּה אֶרֶץ חֲדָשָׁה וְחָשַׁב כִּי אֶרֶץ זוֹ אֵינָהּ אֶלָּא חֵלֶק שֶׁל גְּוִינֵאָה הַחֲדָשָׁה. בּוֹ בַּזְמָן בְּעֵרֶךְ, אֲבָל מִסְפָּר חֳדָשִׁים אַחֲרֵי הַהוֹלַנְדִּים הִגִּיעוּ לַמָּקוֹם הַהוּא הַסְּפָרַדִּים דּוֹן דְּיֶגוֹ דֵּי פְּרֵדוֹ אִי טוֹוַר וְלוּאִיס וַאֶס דֵּי טוֹרֶס, וְהֵם הִבְחִינוּ אֶת מְצִיאוּתוֹ שֶׁל מֵצַר הַמַּבְדִּיל בֵּין גְּוִינֵיאָה הַחֲדָשָׁה וּבֵין אֶרֶץ הַדָּרוֹם. הַמֵּצַר נִקְרָא עַל שֵׁם טוֹרֶס, וְהָאָרֶץ – אוֹסְטְרַלְיָה. וְאוּלָם גַּם גִּלּוּיָם שֶׁל הַסְּפָרַדִּים לֹא נִתְפַּרְסֵם אָז בָּעוֹלָם. מְשַׁעֲרִים כִּי הַמֶּמְשָׁלָה הַסְּפָרַדִּית שָׁמְרָה אָז אֶת הַדָּבָר בְּסוֹד עַד שֶׁתְּהֵא לָהּ אֶפְשָׁרוּת לִשְׁלֹחַ מִשְׁלַחַת גְּדוֹלָה לַחְקֹר וְלִכְבּשׁ אוֹתָהּ אֶרֶץ, וּבֵינָתַיִם נִשְׁכַּח כָּל הָעִנְיָן, עַד שֶׁגִּלּוּי אוֹסְטְרַלְיָה נַעֲשָׂה בְּפַעַם שֵׁנִית בִּשְׁנַת 1623.

בִּשְׁנַת 1623 הֵכִינָה הַ“חֶבְרָה הַהוֹלַנְדִּית לְהֹדּוּ הַמִּזְרָחִית” מִשְׁלַחַת שֶׁל שְׁתֵּי אֳנִיּוֹת “פֶּרָא” וְ“אַאֶרְנֶס”, שְֶקִּבְּלוּ מֵאֵת הַנְהָלַת הַחֶבְרָה הוֹרָאוֹת מְפֹרָשׁוֹת לַעֲשׂוֹת נִסָּיוֹן לִקְבֹּעַ אֶת גֹּדֶל שִׁטְחוֹ שֶׁל הַיַּבְּשׁוֹן הַדְּרוֹמִי, לַחְקֹר אֶת תְּנָאֵי הַשַּׁיִט לָאָרֶץ הַהִיא, אֶת מְקוֹרוֹת אוֹצְרוֹתֶיהָ וְאֶת הָאֶפְשָׁרוּת לְמִסְחָר שָׁם. בֵּין אוֹתָן הַהוֹרָאוֹת הָיוּ גַם רְמָזִים, שֶׁהָיוּ מוּבָנִים יָפֶה לִמְפַקֵּד הָאֳנִיּוֹת, בִּדְבַר תְּפִיסַת צְעִירִים וּצְעִירוֹת מִבֵּין יְלִידֵי הָאָרֶץ הַחֲדָשָׁה וַהֲבָאָתָם לְהוֹלַנְד כַּעֲבָדִים.

שֵׁם בַּעַל הָאֳנִיָּה “פֶּרָא” הָיָה יַן קַרְסְטֶנְס, וּלְעֵינָיו נִגְלָה בְּיוֹם 12 בְּאַפְּרִיל שֶׁל אוֹתָהּ שָׁנָה הַצַּד הַמַּעֲרָבִי שֶׁל כֵּף חֲצִי הָאִי יוֹרְק. הוּא נִהֵל יוֹמָן שֶׁבּוֹ רָשַׁם יוֹם יוֹם אֶת כָּל פְּרָטֵי מַסָּעוֹ. מִיּוֹמָנוֹ זֶה, וְכֵן גַּם מִכַּמָּה מְקוֹרוֹת אֲחֵרִים, אָנוּ מְבִיאִים בַּסִּמָנִים הַבָּאִים אֶת הַפְּרָטִים הַחֲשׁוּבִים בְּיוֹתֵר שְֶנִּגְלוּ וְנוֹדְעוּ בְּעֵת הַמַּסָּעוֹת לְשֵׁם גִּלּוּי אוֹסְטְרַלְיָה.


ב. אֶרֶץ שְׁמָמָה    🔗

מִשֶּׁנִּרְאֲתָה לְעֵינֵי הַהוֹלַנְדִּים הַיַּבָּשָׁה בְּיוֹם 12 בְּאַפְּרִיל הוֹסִיפוּ לִנְסֹעַ לְאֹרֶךְ הַחוֹף וּבִקְשׁוּ מָקוֹם נוֹחַ לַעֲגֹן אֶת הָאֳנִיּוֹת וְלַעֲלוֹת לַיַּבָּשָׁה. בַּ15 בְּאַפְּרִיל שָׁלְחוּ שְׁתֵּי סִירֹות מְלֵאוֹת אֲנָשִׁים, הֵן הִתְקָרְבוּ כְּכָל הָאֶפְשָׁר אֶל הַחוֹף, אֲבָל הָאֲנָשִׁים לֹא יָכְלוּ לַעֲלוֹת בְּסִבַּת קַרְקַע הַטִּיט, שֶׁבּוֹ שָׁקְעוּ רַגְלֵיהֶם. אֲבָל הֵם רָאוּ מֵרָחוֹק אֲנָשִׁים שְׁחוֹרִים יוֹצְאִים מִן הַיַּעַר. שָׁלְחוּ אֶל הַחוֹף אִישׁ אֶחָד וּבְיָדוֹ חֲתִיכוֹת בַּרְזֶל וּמַחֲרוֹזוֹת אַלְמֻגִּים, כְּדֵי לִמְשֹׁךְ אֲלֵיהֶם אֶת לֵב הַכּוּשִׁים, אֲבָל הַדְּבָרִים לֹא עָשׂוּ עַל הַשְּׁחוֹרִים שׁוּם רשֶׁם.

בְּיוֹם 17 בְּאַפְּרִיל עָלָה יַן קַרְסְטֶנְס בְּעַצְמוֹ עַל הַחוֹף בְּלִוְיַת כַּמָּה מֵאֲנָשָׁיו, וּמָצָא שָׁם אֲדָמָה נָאָה שְׁטוּחָה, וְעֵצִים שָׁם מְעַט, אַף קַרְקַע מְשֻׁבָּח לִזְרִיעָה וְלִנְטִיעָה, אֲבָל מַיִם מְתוּקִים לֹא מָצָא וְלֹא פָּגַשׁ נֶפֶשׁ אָדָם חַיָּה. בְּיוֹם הַמָּחֳרָת נִרְאוּ לְעֵינֵיהֶם אֲנָשִׁים עַל הַחוֹף, וְלָכֵן עָגְנוּ שָׁם אֶת הָאֳנִיּוֹת וְעָלוּ עַל הַיַּבָּשָׁה. אַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת הָיוּ מְזֻיָּנִים הֵיטֵב כְּדֵי לְהָגֵן עַל עַצְמָם בְּעֵת הַצֹּרֶךְ. לִקְרָאתָם בָּאוּ הַרְבֵּה כּוּשִׁים, וְכַמָּה מֵהֶם הָיוּ מְזֻיָּנִים. בִּפְנֵיהֶם לֹא נִכַּר שׁוּם פַּחַד, וְהֵם גַּם נָגְעוּ בָּרוֹבִים וְנִסּוּ לְהַעֲבִירָם עַל כִּתְפֵיהֶם, בְּלִי לָדַעַת מַה לַעֲשׂוֹת בָּהֶם. אַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת מָשְׁכוּ אֶת תְּשׂוּמֶת לִבָּם בַּחֲתִיכוֹת בַּרְזֶל וּבְאַלְמֻגִּים, אַף מָצְאוּ לָהֶם הִזְדַּמְּנוּת לִתְפֹּס אֶחָד מֵהֶם וּלְהַעֲבִירוֹ לְסִירוֹתֵיהֶם. שְׁאָר הַכּוּשִׁים הֵרִימוּ אָז קוֹל צְעָקָה וִילָלָה נוֹרָאָה. עוֹר בְּשָׂרָם שֶׁל כּוּשִׁים אֵלֶּה שָׁחוֹר כְּפֶחָם, וְהֵם עֲרֻמִּים כֻּלָּם, רַק סָבִיב לְרֹאשָׁם קְלוּעִים סַלִּים אוֹ רְשָׁתוֹת.

בְּיוֹם 19 בְּאַפְּרִיל עָלוּ אַנְשֵׁי הָאֳנִיּוֹת שׁוּב עַל הַחוֹף, וּבְעֵת שֶׁעָסְקוּ בִּגְדִיעַת עֵצִים, בָּאוּ אֲלֵיהֶם כְּמָאתַיִם כּוּשִׁים שֶׁהִתְאַמְּצוּ לְהִתְגַּבֵּר עֲלֵיהֶם. הַהוֹלַנְדִּים יָרוּ אֲלֵיהֶם פַּעֲמַיִם, כּוּשִׁי אֶחָד נָפַל חָלָל, וּשְׁאֵרִיתָם בָּרְחוּ. כַּאֲשֶׁר הִרְחִיקוּ הַהוֹלַנְדִּים לָלֶכֶת לִפְנִים הָאָרֶץ מָצְאוּ שָׁם כַּמָּה מִינֵי נֶשֶׁק פְּשׁוּטִים, וּבְכַמָּה מְקוֹמוֹת מָצְאוּ צִבּוּרֵי עַצְמוֹת אָדָם, וּמִזֶּה הִסִּיקוּ כִּי כּוּשִׁים אֵלֶּה הֵם אוֹכְלֵי אָדָם בְּעֵת רַעֲבוֹנָם.

עַד עַתָּה נָסְעוּ לְאֹרֶךְ הַחוֹף דָּרוֹמָה, אֲבָל בְּיוֹם 24 בְּאַפְּרִיל הִתְקַיְּמָה מוֹעֵצָה שֶׁל רַבֵּי הַחוֹבְלִים וּמְפַקְּדֵי הָאֳנִיּוֹת וּקְצִינֵיהֶן, וּמִסִּבּוֹת שׁוֹנוֹת הָחְלַט לָשׁוּב וְלִנְסֹעַ לְאֹרֶךְ הַחוֹף צָפוֹנָה. בְּאוֹתָהּ מוֹעֵצָה הָחְלַט לְהַעֲנִיק פְּרָס גָּדוֹל לְכָל אֶחָד מֵהַסַּפָּנִים, אֲשֶׁר יַצְלִיחַ לִתְפֹּס אֶחָד מִן הַיְלִידִים וּלְהַעֲבִירֹו אֶל הָאֳנִיּוֹת. בְּיוֹם הַמָּחֳרָת חָפְרוּ כַּמָּה בּוֹרוֹת בְּאַדְמַת הַחוֹף כְּדֵי לִמְצֹא שָׁם מַיִם מְתוּקִים וְלֹא מָצְאוּ. בְּמָקוֹם אֶחָד רָאוּ שִׁבְעָה צְרִיפִים קְטַנִּים עֲשׂוּיִים מֵחָצִיר יָבֵשׁ, וְשָׁם הָיוּ גַם שִׁבְעָה אוֹ שְׁמוֹנָה כּוּשִׁים, אֲשֶׁר לֹא רָצוּ אַף לְדַבֵּר עִמָּהֶם. מַצָּב זֶה אָרַךְ עוֹד יָמִים אֲחָדִים, וְרַק בְּיוֹם 1 בְּמַי עָלוּ בְּמָקוֹם אֶחָד עַל הַחֹוף, וּלְאַחַר שֶׁחָפְרוּ שָׁם שְׁלשָׁה בּוֹרוֹת מָצְאוּ לַסּוֹף מַיִם טוֹבִים לִשְׁתִיָּה.

בְּיוֹם 3 בְּמַי עָלָה קַרְסְטֶנְס עַל הַחוֹף בְּלִוְיַת 10 אֲנָשִׁים יוֹרִים בְּרוֹבִים וְהִרְחִיק לָלֶכֶת אֶל הַיַּעַר, אֲבָל לֹא פָּגַשׁ שָׁם אָדָם. הָאֲדָמָה הָיְתָה שְׁפֵלָה בְּאֵין שָׁם גְּבָעֹות, וְכֻלָּה חֲשׂוּפָה, בְּאֵין שׁוּם עֲצֵי פְּרִי, וְהַנּוֹסְעִים לֹא מָצְאוּ שָׁם שׁוּם דָּבָר שֶׁיֵּשׁ בּוֹ תוֹעֶלֶת. בְּסִבַּת חֹסֶר הָרִים וּגְבָעוֹת לֹא הָיְתָה תִקְוָה לִמְצֹא שָׁם אֵיזוֹ מַתֶּכֶת. גַּם הָאֲנָשִׁים שֶׁנִּמְצְאוּ שָׁם הָיוּ פְּרָאִים וְרָעִים בְּעֵינֵי הַנּוֹסְעִים. מֵחֲמַת חֹסֶר עֵצִים גְּדוֹלִים לֹא הָיוּ לְאוֹתָם הַיְלִידִים סִירֹות. רַק בְּמָקוֹם אֶחָד מָצְאוּ עַל שְׂפַת הַיָּם חוֹל חָצָץ נָאֶה וְשֶׁפַע שֶׁל דָּגִים טְעִימִים.

כְּשֶׁעָלָה קַרְסְטֶנְס בְּיוֹם 5 בְּמַי עַל הַחוֹף הִתְנַפְּלוּ הַכּוּשִׁים בִּכְלֵי זֵינָם עָלָיו וְעַל אֲנָשָׁיו, אֲבָל לַסּוֹף נֶאֶלְצוּ לִבְרֹחַ. הַנּוֹסְעִים הִרְחִיקוּ לָלֶכֶת לִפְנִים הָאָרֶץ, אַף נִסּוּ לִמְשֹׁךְ אֲלֵיהֶם אֶת לֵב הַיְלִידִים בַּחֲתִיכוֹת בַּרְזֶל וּבְמַחֲרֹזוֹת אַלְמֻגִּים, אֲבָל הַכּוּשִׁים לֹא מָצְאוּ בָּהֶם שׁוּם עִנְיָן. גַּם בְּיוֹם 8 בְּמַי עָלָה קַרְסְטֶנְס עַל הַחוֹף בְּלִוְיַת 10 יוֹרִים, וְהֵם מָצְאוּ שָׁם בַּקַּרְקַע הַרְבֵּה עִקְּבוֹת רַגְלֵי אָדָם וּכְלָבִים שֶׁהָלְכוּ מִדָּרוֹם לְצָפוֹן. הַנּוֹסְעִים הָלְכוּ בַּעֲקֵבוֹת אֵלֶּה עַד שֶׁהִגִּיעוּ לְנָהָר, שֶׁשָּׁם מָצְאוּ הַרְבֵּה יְרָקוֹת רְאוּיִים לַאֲכִילָה. כַּאֲשֶׁר שָׁבוּ אֶל סִירוֹתֵיהֶם יָצְאוּ מִן הַיַּעַר כַּמָּה כּוּשִׁים. הַנֹּוסְעִים שָׁבוּ אֲלֵיהֶם, וְקַרְסְטֶנְס תָּפַס אֶחָד מֵהֶם שֶׁנִּשְׁקוֹ נִשְׁמַט מִיָּדוֹ, וְאֶחָד מֵעוֹזְרָיו זָרַק לַכּוּשִׁי חֶבֶל סָבִיב לְצַוָּארוֹ, כְּדֵי לְמָשְׁכוֹ אֶל הַסִּירָה. שְׁאָר הַכּוּשִׁים הִתְאַמְּצוּ לְשַׁחְרֵר אֶת אֲחִיהֶם הַשָּׁבוּי וְהִתְנַפְּלוּ עַל הַהוֹלַנְדִּים, אֲשֶׁר יָרוּ אֶל הַכּוּשִׁים וְהָרְגוּ אֶחָד מֵהֶם, וּשְׁאֵרִיתָם בָּרְחוּ.

מִקְרֶה דוֹמֶה לָזֶה נִשְׁנָה גַם בְּיוֹם 12 בְּמַי: הַכּוּשִׁים לֹא שָׂמוּ לֵב לַצַּעֲצוּעִים שֶׁהַלְבָנִים הִצִּיעוּ לִפְנֵיהֶם וְלֹא רָצוּ לָבוֹא עִמָּהֶם בִּדְבָרִים, וְהַהוֹלַנְדִּים יָרוּ אֲלֵיהֶם וּפָצְעוּ אֲחָדִים מֵהֶם, אַף תָּפְסוּ אֶחָד מִן הַפְּצוּעִים וְרָצוּ לְהַעֲבִירֹו לְאֳנִיָּתָם, אֲבָל הוּא מֵת בְּטֶרֶם שֶׁהִגִּיעַ לְשָׁם. בִּצְרִיפֵיהֶם שֶׁל הַכּוּשִׁים מָצְאוּ רַק קְלָעִים וְאַבְנֵי קֶלַע וְכַמָּה עַצְמוֹת אָדָם שֶׁהַכּוּשִׁים מִשְׁתַּמְשִׁים בָּהֶם לְהַתְקָנַת כְּלֵי זֵינָם.

בְּסִבַּת מֵאוּנָם שֶׁל הַכּוּשִׁים לָבוֹא בִּדְבָרִים עִם הַנּוֹסְעִים לֹא הָיְתָה לַהוֹלַנְדִּים שׁוּם אֶפְשָׁרוּת לַחְקֹר כָּרָאוּי לֹא אֶת הָאָרֶץ וְלֹא אֶת יוֹשְׁבֶיהָ, וְהֵם בָּאוּ לִידֵי מַסְקָנָה, כִּי כָל הָאָרֶץ בֵּין הַמַּעֲלוֹת 13 וְ17.8 הִיא אֶרֶץ שְׁמָמָה שֶׁאִי אֶפְשָׁר לִחְיוֹת שָׁם. וְכָל הָאֲנָשִׁים הַחַיִּים בְּאֶרֶץ זוֹ כֻּלָּם פְּרָאִים שְׁחוֹרִים. וְכָכָה הִכְזִיב מַסָּע זֶה אֶת כָּל תִּקְווֹתֵיהֶם שֶׁל מְנַהֲלֵי הַחֶבְרָה הַהוֹלַנְדִּית…


ג. הַחוֹף הַמַּעֲרָבִי שֶׁל אוֹסְטְרַלְיָה    🔗

הָרִאשׁוֹן שֶׁעָלָה עַל הַחוֹף הַמַּעֲרָבִי שֶׁל יַבֶּשֶׁת אוֹסְטְרַלְיָה הָיָה הַהוֹלַנְדִּי פְרַנְסִיס פֶּלְסַרְט בִּשְׁנַת 1629 (ה’שפ"ט). מְנַהֲלֵי הַ“חֶבְרָה לְהֹדּוּ הַמִּזְרָחִית” הִתְקִינוּ וְצִיְּדוּ בִּשְׁנַת 1628 אַחַת עֶשְׂרֵה אֳנִיּוֹת לְשֵׁם מַסָּע זֶה, וּבָהֶן הָיְתָה הָאֳנִיָּה “בָּטַוְיָא”, אֲשֶׁר מְפַקְּדָהּ הָיָה רַב הַחוֹבֵל פֶּלְסַרְט. בְּ28 בְּאוֹקְטוֹבֶּר יָצְאוּ הָאֳנִיּוֹת לְדַרְכָּן, עָבְרוּ אֶת כֵּף הַתִּקְוָה הַטּוֹבָה, וּבְ4 בְּיוּנִי שְׁנַת 1629 נִפְרְדָה “בָּטַוְיָא” בְּסִיבַּת סוּפָה מִיֶּתֶר הָאֳנִיּוֹת וְנִדְחֲפָה לְבֵין סְלָעִים בְּתוֹךְ הַמַּיִם הָרְדוּדִים שְֶבְּמַעֲלַת 28 רֹחַב דְּרוֹמִי. אוֹתָה שָׁעָה שָׁכַב רַב הַחוֹבֵל חוֹלֶה, אֲבָל מִשֶּׁהִרְגִּישׁ כִּי אֳנִיָּתוֹ נֶחְבְּטָה מִהֵר לַעֲלוֹת עַל הַסִּפּוּן. הָיָה לֵיל יָרֵחַ יָפֶה, וְהַיָּם לְכָל מְלוֹא הָעַיִן הָיָה מְכֻסֶּה קֶצֶף לָבָן. הוּא לֹא יָכֹל לִקְבֹּעַ בְּאֵיזֶה מָקוֹם בָּעוֹלָם הוּא נִמְצָא, הַמַּלָּחִים נִדְבְּרוּ לְהַשְׁלִיךְ הַיָּמָּה אֶת הַתּוֹתָח, כְּדֵי לְהָקֵל מֵעַל הָאֳנִיָּה וְלַהֲשִׁיטָהּ שׁוּב אֶל מַיִם עֲמֻקִּים, אֲבָל בֵּינָתַיִם פָּרְצָה סְעָרָה חֲדָשָׁה נוֹרָאָה בְּיוֹתֵר, בְּלִוְיַת רוּחַ וָגֶשֶׁם, וְהָאֳנִיָּה נֶחְבְּטָה כְּמוֹ בְּכַף הַקֶּלַע בֵּין סְלָעִים וּנְקָרוֹת.

הֵם הֶחְלִיטוּ לִגְדֹּעַ אֶת הַתֹּרֶן הָרָאשִׁי, כְּדֵי לְהָקֵל מֵעַל הָאֳנִיָּה, אֲבָל נִדְנוּדֵי הָאֳנִיָּה גָּבְרוּ אָז עוֹד יוֹתֵר. מִסָּבִיב לֹא נִרְאֲתָה לְעֵינֵיהֶם יַבָּשָׁה, חוּץ מֵאִי אֶחָד בְּמֶרְחַק 3 לִיגוֹת, וּקְרוֹבִים מִמֶּנּוּ יוֹתֵר הָיוּ שְׁנֵי אִיּוֹנִים, אוֹ יוֹתֵר נָכוֹן סְלָעִים. הֵם שָׁלְחוּ אֶת הַסַּפָּן הָרָאשִׁי לְבָדְקָם, וְהוּא חָזַר בְּ9 שָׁעוֹת בַּבֹּקֶר וְהוֹדִיעַ כִּי חוֹף הָאִי מָלֵא סְלָעִים וּנְקָרוֹת עַד כְּדֵי כָּךְ שֶׁכִּמְעַט אִי אֶפְשָׁר לַעֲלוֹת עָלָיו. וּבְכָל זֹאת הֶחְלִיטוּ לְסַכֵּן אֶת נַפְשׁוֹת הַנּוֹסְעִים וְלִשְׁלֹחַ אֶת רֻבָּם אֶל הַחוֹף, כְּדֵי לְהַרְגִּיעַ אֶת הַנָּשִׁים, הַיְלָדִים, הַחוֹלִים וּסְתָם מְבֻלְבָּלִים, אֲשֶׁר שְׁאוֹנָם וְצַעֲקוֹתֵיהֶם הוֹעִילוּ רַק לְבַלְבֵּל גַּם אֶת הַסַּפָּנִים הַשְּׁקֵטִים.

הֵם הוֹרִידוּ שְׁתֵּי סִירוֹת בִּשְׁבִיל כָּל אוֹתָם הָאֲנָשִׁים, וְנִזְדָּרְזוּ לְהָחִישׁ אֶת מַעֲשֵׂיהֶם, כִּי הִנֵּה הֵחֵלָּה הָאֳנִיָּה לְהִשָּׁבֵר. הֵם הִתְאַמְּצוּ לָקַחַת עִמָּהֶם גַּם אֶת הַלֶּחֶם, אֲבָל שָׁכְחוּ לָקַחַת מַיִם. הַמַּלָּחִים מָצְאוּ בֵּינָתַיִם חָבִיּוֹת יַיִן, וּבְאֵין מַשְׁגִּיחַ עֲלֵיהֶם הֵחֵלּוּ לְהִשְׁתַּכֵּר. בְּשָׁלשׁ נְסִיעֹות הֶעֱבִירוּ הַסִּירֹות אֶל הָאִיִּים 180 אִישׁ. עֶשְׂרִים חָבִיּוֹת מְלֵאוֹת לֶחֶם וּמִסְפַּר חָבִיּוֹת מַיִם. לַסּוֹף יָצָא רַב הַחוֹבֵל בְּעַצְמוֹ בְּסִירָה אֶל הָאִי, וְשָׁם נוֹדַע לוֹ כִּי בְּכָל הָאִי אֵין לִמְצֹא מַיִם.

בְּיוֹם הַמָּחֳרָת הִתְאַמְּצוּ לְהַעֲבִיר מִן הָאֳנִיָּה אֶל הָאִיִּים אֶת כָּל הַמַּיִם וְכַמָּה סְחוֹרוֹת יְקָרוֹת. לַסּוֹף רָצָה רַב הַחוֹבֵל לָשׁוּב אֶל הָאֳנִיָּה עִם עוֹזְרוֹ הָרָאשִׁי, אֲבָל גֵּאוּת מֵי הַיָּם מָנְעָה אוֹתָם מִזֶּה. וּבְשָׁעָה זוֹ הִתְנַפֵּל נַגַּר הָאֳנִיָּה הַיָּמָּה וְהִגִּיעַ אֶל רַב הַחוֹבֵל בִּשְׂחִיָּה לְהוֹדִיעוֹ כִּי הָאֲנָשִׁים שֶׁנִּשְׁאֲרוּ בָּאֳנִיָּה לֹא יוּכְלוּ עֲמֹד בַּסֵּבֶל הַגָּדוֹל הַנָּכוֹן לָהֶם; רַב הַחוֹבֵל צֵוָּה אֶת הַנַּגָּר לָשׁוּב אֶל הָאֳנִיָּה, לְחַבֵּר אֶת קְרָשֶׁיהָ לְרַפְסֹדָה, וּבָהּ יַגִּיעוּ הָאֲנָשִׁים אֶל הָאִיִּים. אֲבָל בֵּינָתַיִם הוּרַע מֶזֶג הָאֲוִיר עַד כְּדֵי כָךְ, שֶׁרַב הַחוֹבֵל נֶאֱלַץ לַחֲזֹר אֶל הָאִי, וְשָׁלִישׁוֹ וְשִׁבְעִים מֵאַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה שֶׁנִּשְׁאֲרוּ בָּהּ עָמְדוּ בְּסַכָּנָה לִשְׁקֹעַ בַּמַּיִם.

וְאוּלָם גַּם מַצַּב הָאֲנָשִׁים בָּאִיִּים לֹא הָיָה הַרְבֵּה טוֹב מֵהֶם, שֶׁכֵּן לֹא הָיָה דֵי מַיִם לְכֻלָּם. הַמַּיִם שֶׁמָּצְאוּ בְּחוֹרֵי הַסְּלָעִים שֶׁחָפְרוּ בָּאִיִּים הָיוּ מְעֹרָבִים בְּמֵי הַיָּם הַמְּלוּחִים עַד כְּדֵי כָךְ שֶׁאִי אֶפְשָׁר הָיָה לִשְׁתּוֹתָם. וּמִשּׁוּם זֶה הֶחְלִיט רַב הַחוֹבֵל לִנְסֹעַ מִזֶּה וָהָלְאָה עַד שֶׁיִּמְצָא מַיִם. קֹדֶם כֹּל הִתקִין מִכְסֶה לְסִירָתוֹ, כְּדֵי שֶׁלֹּא יִסַּע בַּיָּם בְּסִירָה פְּתוּחָה. אַחַר כָּךְ חָתְמוּ כָּל אַנְשֵׁי אֳנִיָּתוֹ עַל תְּעוּדָה מְיֻחָדָה, כִּי לְפִי דְרִישָׁתָם וּרְצוֹנָם הוּא עוֹזְבָם וְהוֹלֵךְ לְבַקֵּשׁ מַיִם. לִפְנֵי לֶכְתּוֹ קָבַע, כִּי הֵם נִמְצָאִים בְּמַעֲלַת 28.13 שֶׁל רֹחַב דְּרוֹמִי.

רַב הַחוֹבֵל וּמִסְפַּר הָאֲנָשִׁים אֲשֶׁר עִמּוֹ לֹא הִרְחִיקוּ לִנְסֹעַ, וְהִנֵּה נִרְאֲתָה יַבָּשָׁה, כְּפִי שְׁנִּרְאָה לָהֶם בְּמֶרְחַק 16 מִיל מִמְּקוֹם הָאֳנִיָּה הַשְּׁבוּרָה. כָּל אוֹתוֹ לַיְלָה חָתְרוּ לְהַגִּיעַ אֶל הַיַבָּשָׁה, וּבַבֹּקֶר מִיּוֹם 9 בְּיוּנִי רָאוּ אֶת עַצְמָם, לְפִי חֶשְׁבּוֹנָם, בְּמֶרְחַק כִּ3 מִילִים מֵהַחוֹף. וְאוּלָם עַד בֹּקֶר יוֹם 14 בְּיוּנִי הוֹסִיפוּ לִנְסֹעַ לְאֹרֶךְ הַחוֹף וְלֹא מָצְאוּ מָקוֹם שֶׁשָּׁם יוּכְלוּ לַעֲלוֹת עַל הַיַּבָּשָׁה. בְּאוֹתוֹ יוֹם רָאוּ מֵרָחוֹק עָשָׁן גָּדוֹל עוֹלֶה מִן הָאָרֶץ, וְהֵם חָתְרוּ בְּכָל מַאֲמַצֵּי כֹּחוֹתֵיהֶם אֶל הַחוֹף מִתּוֹךְ תִּקְוָה לִמְצֹא שָׁם אֲנָשִׁים וּמַיִם. וְאוּלָם הַחוֹף הָיָה תָלוּל וּמָלֵא סְלָעִים עַד כְּדֵי כָּךְ, וְגַם גַּלֵּי הַיָּם הִצְלִיפוּ עֲלֵיהֶם בַּחֲמַת שֶׁצֶף עַד כְּדֵי כָּךְ, שֶׁלֹּא הָיְתָה שׁוּם אֶפְשָׁרוּת לַעֲלוֹת. בְּכָל זֹאת הִתְנַפְּלוּ שִׁשָּׁה אֲנָשִׁים מֵהֶם הַיָּמָּה, וּבְבָטְחָם עַל יְכָלְתָּם וַחֲרִיצוּתָם בִּשְׂחִיָּה הִתְאַמְּצוּ עַל כָּל פָּנִים לַעֲלוֹת עַל הַחוֹף, וּבְקשִׁי גָּדוֹל וּמִתּוֹךְ סַכָּנַת נְפָשׁוֹת עָלָה הַדָּבָר בְּיָדָם לַסּוֹף.

כָּל אוֹתוֹ יוֹם עָמְלוּ שֵׁשֶׁת הָאֲנָשִׁים לִמְצֹא מַיִם, וּבְדַרְכָּם נִרְאוּ לְעֵינֵיהֶם אַרְבָּעָה אֲנָשִׁים קְרוֹבִים לְמַדַּי. אֲבָל כַּאֲשֶׁר נִסָּה אַחַד הַמַּלָּחִים הַהוֹלַנְדִּים לָגֶשֶׁת אֲלֵיהֶם, מִיָּד בָּרְחוּ כֻּלָּם מִפְּנֵיהֶם. הֵם הָיוּ פְּרָאִים שְׁחוֹרִים, כֻּלָּם עֲרֻמִּים, בְּאֵין לָהֶם אַף עָלֶה לִכְסוּת. הַמַּלָּחִים לֹא יָכְלוּ לִמְצֹא שָׁם מַיִם וְלָכֵן חָזְרוּ אֶל הַסִּירָה כְּדֵי לִנְסֹעַ הָלְאָה. בַּבֹּקֶר מִיּוֹם 15 בְּיוּנִי גִלּוּ כֵּף, שֶׁמִּמֶּנּוּ הִשְׂתָּרְעוּ רִכְסֵי סְלָעִים לְתוֹךְ הַיָּם, אֲבָל לֹא מָצְאוּ שָׁם מַעֲבָר, עַד שֶׁמָּצְאוּ פֶּתַח שֵׁנִי, וְאַפְעַלְפִּי שֶׁהַמַּעֲבָר הָיָה שָׁם מְסֻכָּן מְאֹד, בְכָל זֹאת עָלוּ עַל הַחוֹף שֶׁנִּרְאָה לָהֶם כְּחוֹל שָׁטוּחַ עַל מֶרְחַק כְּמִיל אֶחָד.

מִיָּד הֵחֵלּוּ לַחְפֹּר שְָם בַּחוֹל, אֲבָל הַמַּיִם שֶׁמָּצְאוּ שָׁם הָיוּ מְלוּחִים וְלֹא יָכְלוּ לִשְׁתּוֹתָם, אִם כִּי לְשׁוֹנָם נָשְׁתָה בַּצָּמָא. וְאוּלָם בְּנִקְרוֹת הַסְּלָעִים מָצְאוּ לַסּוֹף מֵי גְשָׁמִים, שֶׁהָיוּ לָהֶם לִישׁוּעָה גְדוֹלָה. הֵם הוֹרִידוּ מִשָּׁם לְסִירוֹתֵיהֶם כְּ80 גַּלּוֹנִים מַיִם, וּבְדַרְכָּם הִכִּירוּ, כִּי זֶה לֹא כְּבָר שָׁהוּ הַפְּרָאִים הַיְלִידִים בּוֹ בַּמָּקוֹם, שֶׁכֵּן רָאוּ שָׁם עֲרֵמוֹת אֵפֶר וּשְׂרִידֵי דָגִים שֶׁנֶּאֶכְלוּ. בְּיוֹם הַמָּחֳרָת עָלוּ שֵׁנִית עַל הַחוֹף מִתּוֹךְ תִּקְוָה לִמְצֹא עוֹד מַיִם, אֲבָל לֹא מָצְאוּ. וְאָז הָיְתָה לָהֶם הִזְדַּמְּנוּת לְהִתְבּוֹנֵן לְטִיב הָאָרֶץ, וְהֵם הִכִּירוּ כִּי הָאֲדָמָה שָׁם חֲשׂוּפָה וּצְחִיחָה, וְכָל הַמִּישׁוֹר מְכֻסֶּה גִבְעוֹת נְמָלִים גְּבֹהוֹת כִּצְרִיפֵי הַכּוּשִׁים. הֲמוֹנֵי זְבוּבִים לְאֵין שִׁעוּר הִתְנַפְּלוּ עַל הַנּוֹסְעִים וּנְשָׁכוּם עַד אֲשֶׁר לֹא יָכְלוּ לְהִתְגּוֹנֵן מִפְּנֵיהֶם. הֵם רָאוּ מֵרָחוֹק שְׁמֹנָה פְּרָאִים מְהַלְכִים, כָּל אֶחָד מַטֶּה בְּיָדוֹ, אֲבָל אַךְ רָאוּ אֶת הַמַּלָּחִים הַהוֹלַנְדִּים מִתְקָרְבִים אֲלֵיהֶם, מִיָּד בָּרְחוּ מִפְּנֵיהֶם.

הַנּוֹסְעִים נוֹעֲצוּ יַחְדָּו. הֵם קָבְעוּ כִּי הֵם נִמְצָאִים כָּעֵת בְּמֶרְחַק מֵאָה מִיל מִן הַמָּקוֹם שֶׁשָּׁם נִשְׁבְּרָה אֳנִיָּתָם, וּמֵאַחַר שֶׁמַּיִם אֵין לָהֶם בָּאוּ לִידֵי מַסְקָנָה שֶׁעֲלֵיהֶם לַעֲשׂוֹת אֶת דַּרְכָּם לָעִיר בָּטַוְיָא, לְהֹודִיעַ שָׁם אֶת הַמּוֹשֵׁל הָרָאשִׁי אֶת כָּל תְּלָאוֹתֵיהֶם וּלְבַקֵּשׁ מִמֶּנּוּ עֶזְרָה בְּעַד הָאֲנָשִׁים שֶׁהִשְׁאִירוּ בָּאִיִּים.


ד. מֶרֶד מַלָּחִים    🔗

וּבֵין הָאֲנָשִׁים שֶׁנִּשְׁאֲרוּ בָּאִיִּים הַשּׁוֹמְמִים הָיָה אֶחָד, פָּקִיד מְמֻנֶּה עַל הַמִּטְעָן, וּשְׁמוֹ יֵרוֹם קוֹרְנֶלִיס, שֶׁהָיָה לְפָנִים רוֹקֵחַ בְּהַרְלֶם. וּבְעֵת שְֶהָיוּ בְּחוֹף אַפְרִיקָה קָשַׁר אִישׁ זֶה קֶשֶׁר עִם כַּמָּה אֲחֵרִים לִבְרֹחַ בְּאוֹתָהּ אֳנִיָּה, וְהָיָה אָז בְּדַעְתָּם אוֹ לִנְסֹעַ לְדוּנְקִירְק אוֹ לִהְיוֹת לְשׁוֹדְדֵי יָם. וּפָקִיד זֶה נִשְׁאַר עֲשָׂרָה יָמִים בָּאֳנִיָּה הַשְׁבוּרָה, כִּי לֹא הָיְתָה לוֹ אֶפְשָׁרוּת לַעֲלוֹת עַל הַחוֹף. שְׁנֵי יָמִים יָשַׁב עַל הַתֹּרֶן הָרָאשִׁי הַגָּדוּעַ שֶׁהָיָה צָף עַל פְּנֵי הַמַּיִם אָנָה וְאָנָה, עַד אֲשֶׁר לַסּוֹף עָלָה עַל הַיַּבָּשָׁה. מִיָּד נִתְעוֹרְרוּ בְּלִבּוֹ מְזִמּוֹתָיו הַיְשָׁנוֹת, וְהוּא הֶחְלִיט לְהִשְׁתַּלֵּט עַל כָּל הַנְּכָסִים שֶׁנִּצְּלוּ מִן הָאֳנִיָּה הַשְׁבוּרָה וְגַם עַל הָאֳנִיָּה גוּפָהּ, כְּדֵי לְתַקְּנָהּ וּלְהִשְׁתַּמֵּשׁ בָּהּ לְשֵּׁם שֹׁד בַּיַּמִּים. הוּא אָסַף אֵלָיו אֶת כָּל הַמַּלָּחִים שֶׁהָיוּ נֶאֱמָנִים לוֹ, וְהֵם חָתְמוּ כֻּלָּם עַל הִתְחַיְּבוּת לְהָגֵן אִישׁ עַל רֵעֵהוּ. אַחַר כָּךְ הֶחְלִיט לְבַעֵר מִן הָעוֹלָם אֶת כָּל הַסַּפָּנים הָעֲלוּלִים לְהִתְנַגֵּד לוֹ.

כָּל אַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה הִתְגּוֹרְרוּ בִּשְׁלשָׁה אִיִּים, וְרֻבָּם נִמְצְאוּ בָּאִי שֶׁשָּׁם נִמְצָא קוֹרְנֶלִיס. הוּא וַאֲנָשָׁיו רָצְחוּ מֵהֶם מִ30 עַד 40 אִישׁ. אֲבָל מְעַטִּים הִצְלִיחוּ לְהִמָּלֵט מִשָּׁם וְלַעֲבֹר אֶל הָאִי הַקָּרוֹב, שֶׁשָּׁם שָׁלַט פָּקִיד אַחֵר, שְׁמוֹ וַיְבְּהַיְס, עִמּוֹ הָיוּ 45 אִישׁ, וְכֻלָּם הֶחְלִיטוּ לְהִתְגּוֹנֵן וּלְהִלָּחֵם עִם הַגַּזְלָן עַד הָאַחֲרוֹן בָּהֶם. וְאוּלָם הַפְּלֻגָּה שְֶנִּמְצְאָה בָּאִי הַשְּׁלִישִׁי הָיְתָה הַקְּטַנָּה וְהַחַלָּשָׁה מִכֻּלָּן, וְלָכֵן הֶחְלִיט קוֹרְנֶלִיס לְהַכְרִיעַ אוֹתָהּ קֹדֶם. הוּא טָבַח שָׁם אֶת כָּל הַגְּבָרִים וְלֹא הִשְׁאִיר בַּחַיִּים אֶלָּא 5 נָשִׁים וְ7 יְלָדִים. אַחַר כָּךְ פָּתַח אֶת כָּל הָאַרְגָּזִים שֶׁנִּצְּלוּ מֵהָאֳנִיָּה הַשְּׁבוּרָה וְלָקַח אֶת כָּל הַסְּחוֹרוֹת שֶׁבָּהֶן לְעַצְמוֹ וְלַאֲנָשָׁיו. הֵם הִתְקַשְּׁטוּ כֻּלָּם בְּבִגְדֵי תִפְאֶרֶת וּבַעֲדָיֵי זָהָב וָכֶסֶף. קוֹרְנֶלִיס גּוּפוֹ לָקַח לוֹ אֶת הַתֹּאַר רַב הַחוֹבֵל הָרָאשִׁי, וְכָל הָאֲנָשִׁים חָתְמוּ עַל הִתְחַיְּבוּת כִּי הוּא רֹאשׁ לְכֻלָּם.

אַחַר כָּךְ הֶחְלִיט לְהַשְׁמִיד אֶת וַיְבְּהַיְס וּפְלֻגָּתוֹ. הוּא שָׁלַח אֶל הָאִי הַשֵּׁנִי שְׁתֵּי סִירוֹת שֶׁהוֹלִיכוּ תְחִלָּה 22 אִישׁ, וְאַחַר כָּךְ 37 אִישׁ, אֲבָל נִכְשַׁל פַּעֲמַיִם, כִּי וַיְבְּהַיְס וַאֲנָשָׁיו יָצְאוּ לִקְרָאתָם אֶל הַמַּיִם, וְאַפְעַלְפִּי שֶׁהָיוּ מְזֻיָּנִים רַק בְּמַקְלוֹת שֶׁמַּסְמְרִים תְּקוּעִים בְּרָאשֵׁיהֶם, בְּכָל זֹאת הִכְרִיחוּ אֶת הָרוֹצְחִים לְהִסּוֹג. אָז נֶאֱלַץ קוֹרְנֶלִיס לְהִכָּנֵס עִם וַיְבְּהַיְס בְּמַשָּׂא וּמַתָּן שֶׁל שָׁלוֹם, וְהֵם כָּרְתוּ בְּרִית שֶׁלְּפִיהָ יִהְיוּ וַיְבְּהַיְס וַאֲנָשָׁיו בָּאִי שֶׁלָּהֶם בְּאֵין מַפְרִיעַ, וּכְמוֹ כֵן יְקַבְּלוּ חֵלֶק מִכָּל הַנְּכָסִים שֶׁנִּשְׁדְּדוּ מִן הָאֳנִיָּה הַשְּׁבוּרָה.

וְעַתָּה, כַּאֲשֶׁר הָיָה קוֹרְנֶלִיס בָּטוּחַ מִכָּל רַע, הֶעֱבִיר בַּסֵּתֶר מִכְתָּב שֶׁכָּתַב לִפְלֻגַּת חַיָּלִים צָרְפַתִּים, אֲשֶׁר נִמְצְאוּ בֵּין אַנְשֵׁי וַיְבְּהַיְס, וּבַמִּכְתָּב הִבְטִיחַ לָהֶם 6000 לִיטְרוֹת אִם הֵם יְסַיְּעוּ בְּיָדוֹ לְהַכְרִיעַ אֶת וַיְבְּהַיְס. וְאוּלָם מִכְתָּב זֶה נָפַל לִידֵי וַיְבְּהַיְס, וְהוּא גִלָּה אֶת כָּל הַמְּזִימָּה, וּבַבֹּקֶר מִמָּחֳרָת, כַּאֲשֶׁר בָּא קוֹרְנֶלִיס וּמִסְפַּר אֲנָשָׁיו אֶל הָאִי לְהָבִיא אֶת חֵלֶק הַסְּחוֹרוֹת וְהַבְּגָדִים אֲשֶׁר הִבְטִיחַ לְאַנְשֵׁי וַיְבְּהַיְס, נָפְלוּ אֵלֶּה הָאַחֲרוֹנִים עַל אוֹרְחֵיהֶם, הָרְגוּ מֵהֶם שְׁנַיִם שְׁלשָׁה, וְאֶת קוֹרְנֶלִיס תָּפְסוּ וַאֲסָרוּהוּ בָּאזִקִּים. הַמּוֹרְדִים שָׁלְחוּ פְּלֻגָּה שֵׁנִית לְהִלָּחֵם עִם וַיְבְּהַיס, אֲבָל גַּם הִיא הָכְרָעָה.

בּוֹ בַּזְּמָן חָזַר רַב הַחוֹבֵל פֶּלְְסַרְט בָּאֳנִיָּה “סַרְדַּם”. מִיָּד יָצָא וַיְבְּהַיְס לִקְרָאתֹו בְּסִירָה וְסִפֵּר לוֹ, כִּי הַמּוֹרְדִים עֲדַיִן נִלְחָמִים בּוֹ, וְעַד הַיּוֹם הִסְפִּיקוּ לִרְצֹחַ 125 אִישׁ. פֶּלְסַרְט וַאֲנָשָׁיו הַנֶּאֱמָנִים הִצְלִיחוּ לְהִשְׁתַּלֵּט עַל כָּל הַמּוֹרְדִים וּלְאָסְרָם. בִּשְׁעַת הַחֲקִירָה הָרִאשׁוֹנָה הוֹדָה אֶחָד מֵהֶם, יוֹהַן בְּרֶמֶן שְׁמוֹ, כִּי הוּא עַצְמוֹ הָרַג בְּיָדָיו אוֹ סִיַּע לַהֲרֹג לֹא פָּחוֹת מֵ27 אִישׁ. כָּל הַקּוֹשְׁרִים, וּבִכְלָלָם קוֹרְנֶלִיס, הָעָבְרוּ לָאֳנִיַּת פֶּלְסַרְט וְנֶאֶסְרוּ בָּאזִיקִּים. כְּמוֹ כֵן הִצְלִיחַ פֶּלְסַרְט לְהוֹצִיא מִידֵי הַקּוֹשְׁרִים כִּמְעַט אֶת כָּל הַסְּחוֹרוֹת הַיְקָרוֹת, הַזָּהָב וְהַכֶּסֶף וְאַבְנֵי הַחֵן שֶׁגָּזְלוּ מֵאֳנִיָּתוֹ, אֲבָל חֵלֶק מֵהַנְּכָסִים טָבַע בַּיָּם בְּעֵת שֶׁנִּשְׁבְּרָה הָאֳנִיָּה.

פֶּלְסַרְט חָזַר בְּיוֹם 18 בְּסֶפְּטֶמְבֶּר, אֲבָל עוֹד כַּמָּה יָמִים שָׁהָה בַּמָּקוֹם הַהוּא וְעָסַק בַּחֲקִירַת הַמּוֹרְדִים, בְּבִקּוּשׁ הַסְּחוֹרוֹת הָאֲבוּדוֹת וְהַשְּׁדוּדוֹת, וְכֵן גַּם חִכָּה לְרוּחַ נוֹחַ לְשַׁיִט. בְּיוֹם 27 בְּסֶפְּטֶמְבֶּר אָסַף אֶת רָאשֵׁי פְּקִידָיו וּקְצִינָיו לְהִוָּעֵץ עִמָּהֶם, מַה לַעֲשׂוֹת בָּאֲסִירִים, אִם לְשָׁפְטָם בּוֹ בַּמָּקוֹם, אוֹ לְהוֹלִיכָם לָעִיר בָּטַוְיָה. הַמּוֹעֵצָה הֶחְלִיטָה לְחָקְרָם וּלְשָׁפְטָם וּלְבַצֵּעַ אֶת גְּזַר דִּין כֻּלָּם בּוֹ בַּמָּקוֹם, וּכֵן עָשׂוּ.


ה. גִּלּוּי טַסְמַנְיָה    🔗

אַף אַחֲרֵי שֶׁנִּגְלוּ לְעֵינֵי הַתַּיָּרִים חוֹפֶיהָ הַצְּפוֹנִיִּים וְהַמַּעֲרָבִיִּים שֶׁל אוֹסְטְרַלְיָה עֲדַיִן לֹא הָיָה בָּרוּר לָהֶם אִם כָּל הָאֲדָמָה הַזֹּאת הִיא שֶׁל אֶרֶץ אַחַת אוֹ שֶׁל קְבוּצַת כַּמָּה אִיִּים. כְּמוֹ כֵן לֹא יָדְעוּ אִם הִיא מְאֻחָדָה עִם גְּוִינֵיאָה הַחֲדָשָׁה אוֹ הִנֶּהָ אֶרֶץ מֻבְדָּלָה מִמֶנָּה. וּבְיִחוּד הִתְעַנְיְנוּ הַבְּרִיּוֹת לָדַעַת, עַד הֵיכָן הִיא מִשְׂתָּרַעַת דָּרוֹמָה? כַּמָּה מֵרוֹשְׁמֵי המַּפּוֹת בַּיָּמִים הָהֵם רָשְׁמוּ אֶרֶץ זוֹ כְּאִלּוּ הִיא מִשְׂתָּרַעַת עַד עֶצֶם הַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי.

כָּל הַשְּׁאֵלוֹת הָאֵלֶּה נִפְתְּרוּ לֹא קֹדֶם מֵאֲשֶׁר בִּשְׁנַת 1642 (ה’ת"ב) בְּמַסָּעוֹ שֶׁל טַסְמַן. אַבֶּל יַנְסוּן טַסְמַן חַי בַּשָּׁנִים 1603–1659, וְהוּא הָיָה הַגָּדוֹל בְּיוֹרְדֵי הַיַּמִּים שֶׁעָבְדוּ אֶת הַחֶבְרָה הַהוֹלַנְדִּית לְהֹדּוּ הַמִּזְרָחִית. הוּא עָבַר הַרְבֵּה פְּעָמִים אֶת הַדֶּרֶךְ בֵּין הוֹלַנְד וּבֵין יָוָה, הָלוֹךְ וָשׁוֹב, וְכֵן גַּם הִשְׁתַּתֵּף בְּמַסָּעִים לַאֲמֵרִיקָה הַדְּרוֹמִית, לְסִין, יַפַּן, הֹדּוּ, לָאִיִּים הַפִּילִפִּינִיִּים וּלְכַמָּה אִיִּים אֲחֵרִים בָּאוֹקְיָנוֹס הַשָּׁקֵט. לְאַחַר שֶׁרָכַשׁ לוֹ נִסָּיוֹן עָצּוּם בְּכָל הַמַּסָּעִים הָאֵלֶּה נִבְחַר כִּמְפַקֵּד הַמִּשְׁלַחַת אֲשֶׁר אַנְטוֹן וַן דִּימֶן, מוֹשֵׁל הֹדּוּ הַמִּזְרָחִית הַהוֹלַנְדִּית, שָׁלַח בִּשְׁנַת 1612 לַחְקֹר אֶת הַחוֹף שֶׁל הַיַּבְּשׁוֹן הַדְּרוֹמִי.

הוּא יָצָא מִבָּטַוְיָא, בִּירַת הֹדּוּ הַמִּזְרָחִית הַהוֹלַנְדִּית בְּחֹדֶשׁ אַבְגּוּסְט שֶׁל שְׁנַת 1642 בִּשְׁתֵּי אֳנִיּוֹת “הֶמְסְקֶרְק” וְ“זֶאֶהַוֶן” וּפָנָה אֶל הָאִי מוֹרִיטְיוּס, וּמִשָּׁם נָסַע תְּחִלָּה דָרוֹמָה וְאַחַר כָּךְ מִזְרָחָה. בְּיוֹם 24 בְּנוֹוֶמְבֶּר נִרְאָה לְעֵֵינָיו הַחוֹף הַמַּעֲרָבִי שֶׁל הָאָרֶץ, שֶׁהוּא קָרָא שְׁמָהּ: אֶרֶץ וַן דִּימֶן, וְכַיּוֹם שְׁמָהּ: טַסְמַנְיָה. הוּא הִקִּיף אֶת הַקָּצֶה הַדְּרוֹמִי שֶׁל הָאִי וְעָגַן אֶת הָאֳנִיּוֹת בְּמִפְרַץ פְרֶדֶרִיק הֶנְרִי, וְשָׁם הֵרִים עַל מוֹט דֶּגֶל שֶׁבּוֹ הָיָה חָרוּת סִמַּן הַחֶבְרָה, “לְמַעַן אֲשֶׁר כָּל מִי שְֶיָּבוֹא הֵנָּה אַחֲרֵינוּ יֵדַע כִּי אָנוּ הָיִינוּ פֹּה וְשָׁלַטְנוּ בְּאֶרֶץ זוֹ, כְּמוֹ בְּקִנְיָן חֻקִּי שֶׁלָּנוּ”.

טַסְמַן גִּלָּה גַּם אֶת זֵילַנְד הַחֲדָשָׁה וְאִיֵּי טוֹנְגָא וּפִיגִ’י.

בַּמִּפְרָץ שֶׁשָּׁם עָגְנוּ אֳנִיּוֹתָיו מָצְאוּ אֲנָשָׁיו אֶרֶץ מִישׁוֹר גְּבֹהָה מְכֻסָּה צְמָחִים שֶׁצָּמְחוּ לֹא מֵעֲבוֹדַת הָאֲדָמָה שֶׁל הָאָדָם, אֶלָּא בְּדֶרֶךְ הַטֶּבַע; שֶׁפַע שֶׁל עֵצִים מְצֻיָּנִים וְזֶרֶם מַיִם מִדְרוֹנִי הַנּוֹהֵר לְאַט בְּבִקְעָה חֲשׂוּפָה, וְהַמַּיִם טוֹבִים, אֲבָל רְדוּדִים עַד כְּדֵי כָךְ שֶׁאֶפְשָׁר לְשָׁאֳבָם רַק בִּגְבִיעִים. הֵם שָׁמְעוּ קוֹלוֹת אָדָם, וּכְפִי שֶׁנִּרְאָה לָהֶם גַּם קוֹל מַנְגִּינַת חֲצוֹצְרָה מִמֶרְחָק לֹא רַב מֵהֶם, אֲבָל אָדָם לֹא נִרְאָה לְעֵינֵיהֶם.

כְּמוֹ כֵן רָאוּ שָׁם שְׁנֵי עֵצִים, עָבְיָם כְּ4 מֶטְרִים וְגָבְהָם מִ18 עַד 20 מֶטֶר, וּבָהֶם נִרְאוּ חֲרִיצִים שֶׁנַּעֲשׂוּ בְּכֵלִים עֲשׂוּיִים מִצּוּר, וּלְשֵׁם כָּךְ קָלְפוּ קֹדֶם אֶת קְלִפָּתָם. חֲרִיצִים אֵלֶּה הָיוּ מֵעֵין שְׁלַבִּים שֶׁנַּעֲשׂוּ כְּדֵי לְאַפְשֵׁר לָאָדָם לַעֲלוֹת עַל הָעֵצִים וְלִשְׁדֹּד מִצַּמְרוֹתֵיהֶם אֶת בֵּיצֵי הַצִּפֳּרִים. הַחֲרִיצִים הָיוּ רְחוֹקִים זֶה מִזֶּה כְּמֶטֶר וָחֵצִי, וּמִזֶּה הִסִּיקוּ הַנּוֹסְעִים כִּי הַיְלִידִים הֵם אַנְשֵׁי מִדּוֹת אוֹ שֶׁיֵּשׁ לָהֶם תַּחְבּוּלָה מְיֻחָדָה לְטַפֵּס עַל הָעֵצִים. בְּאַחַד הָעֵצִים הָיוּ הַחֲרִיצִים חֲדָשִׁים עַד כְּדֵי כָּךְ, שֶׁכְּפִי הַנִּרְאֶה לֹא נַעֲשׂוּ אֶלָּא לִפְנֵי אַרְבָּעָה יָמִים.

הַנוֹסְעִים רָאוּ גַם עִקְבוֹת רַגְלֵי בַּעֲלֵי חַיִּים שֶׁהָיוּ דוֹמִים קְצָת לְעִקְּבוֹת רַגְלֵי הַנָּמֵר. אַף הֵבִיאוּ לָאֳנִיָּתָם כַּמּוּת קְטַנָּה שֶׁל מִין גּוּמִי, כַּנִּרְאֶה בַּעַל אֵיכוּת מְשֻׁבָּחָה, שֶׁהָיָה מֻפָּק מִן הָעֵצִים.

בְּקָצֶהָ שֶׁל הַנְּקֻדָּה הַמִּזְרָחִית שֶׁל אוֹתוֹ מִפְרָץ רָאוּ הַנּוֹסְעִים הֲמוֹן שְׁחָפִים, בָּרַוָּזִים וְאַוָּזִים, אֲבָל הָלְאָה בִּפְנִים לֹא רָאוּ אוֹתָם כְּלָל, אִם כִּי שָׁמְעוּ אֶת קְרִיאוֹתֵיהֶם, וְכֵן לֹא מָצְאוּ שָׁם דָּגִים, חוּץ מִמִּינֵי שַׁבְּלוּלִים שׁוֹנִים שֶׁנִּרְאוּ כְּאֶשְׁכֹּלוֹת קְטַנִּים.

הָאָרֶץ בְּדֶרֶךְ כְּלָל הָיְתָה מְכֻסָּה יָפֶה בְּעֵצִים, שְֶהָיוּ רְחוֹקִים זֶה מִזֶּה עַד כְּדֵי כָּךְ, שֶׁאֶפְשָׁר הָיָה לַעֲבֹר בֵּינֵיהֶם בְּנָקֵל וְאַף לְהַשְׁקִיף לִמְקוֹמוֹת רְחוֹקִים, וְלָכֵן יָכְלוּ הָאֲנָשִׁים שֶׁעָלוּ עַל הַחוֹף לְהִתְבּוֹנֵן תָּמִיד אֶל הַיְלִידִים אוֹ אֶל הַחַיּוֹת, בְּלִי שֶׁהִפְרִיעוּם שִׂיחִים וְסִבְכֵי צְמָחִים, וְזֶה הוֹעִיל לָהֶם הַרְבֵּה לְסַיֵּר אֶת הָאָרֶץ.

מִטַּסְמַנְיָה פָּנוּ הָאֳנִיּוֹת מִזְרָחָה לְאִיֵּי שְׁלֹמֹה, וּבְיוֹם 13 בְּדֶצֶמְבֶּר נִרְאֲתָה לְעֵינֵי הַנּוֹסְעִים אֶרֶץ מוּרָמָה, רַחֲבַת יָדַיִם, הִיא הַיְדוּעָה כַּיּוֹם בְּשֵׁם זֵילַנְד הַחֲדָשָׁה. בִּ18 בְּדֵצֶמְבֶּר עָגַן טַסְמַן אֶת הָאֳנִיּוֹת בִּמְבוֹא מִפְרָץ גָּדוֹל פָּתוּחַ ‏(כַּיּוֹם: מֵצַר קוּק), שֶׁקָּרָא אֶת שְׁמוֹ: מִפְרַץ הַרֶצַח, מִפְּנֵי שֶׁשָּׁם הָרְגוּ הַיְלִידִים כַּמָּה מֵאֲנָשָׁיו. אוֹתָם יְלִידִים הָיוּ הַמָאוֹרִים שֶׁהָאֵירֹפִּים רָאוּם בַּפַּעַם הָרִאשׁוֹנָה. מִשָׁם נָסַע טַסְמַן מֶרְחָק מְסֻיָּם וּבַאֲשֶׁר לֹא הִצְלִיחַ לְגַלּוֹת כִּי אוֹתוֹ מִפְרָץ גָּדוֹל הָיָה עַל פִּי הָאֱמֶת מֵצַר שֶׁחִלֵּק אֶת זֵילַנְד הַחֲדָשָׁה לִשְׁנֵי אִיִּים, חָזַר לַאֲחוֹרָיו. אַחַר נָסַע לְאֹרֶךְ הַחוֹף הַמַעֲרָבִי שֶׁל הָאָרֶץ אֶל הַקָצֶה הַצְּפוֹנִי שֶׁל אִי הַצָּפוֹן וְהִפְלִיג לָלֶכֶת צָפוֹנָה–צָפוֹנָה-מִזְרָחָה. נִרְאָה לוֹ לְטַסְמַן, כִּי הָאָרֶץ שְֶׁהוּא מָצָא אֵינָהּ אֶלָּא חֵלֶק שְֶל הַיַּבְּשׁוֹן הַדְּרוֹמִי הַגָּדוֹל.

שׁוֹלְחָיו שֶׁל טַסְמַן לֹא הָיּו מְרֻצִּים בְּיוֹתֵר מִתּוֹצְאוֹת מַסָּעוֹ, כִּי אַפְעַלְפִּי שֶָהוּא גִלָּה אֶת כָּל הָאֲרָצוֹת הַמְּנוּיוֹת לְמַעְלָה, בְּכָל זֹאת לֹא חָקַר וְלֹא סִיֵּר אוֹתָן כָּל צָרְכָּן, וּמִמֵּילָא לֹא הִכְנִיס לַחֶבְרָה שֶׁשָּׁלְחָה אוֹתוֹ אֶת הָרְוָחִים הַגְּדוֹלִים שֶׁהִיא צִפְּתָה לָהֶם.

וַעֲדַיִן לֹא הָיָה יָדוּעַ עַד הֵיכָן מִשְׂתָּרֵעַ הַחוֹף הַדְּרוֹמִי שֶׁל אוֹסְטְרַלְיָה, עַד אֲשֶׁר בַּס גִלָּה בִּשְׁנַת 1798 אֶת מֵצַר בַּס, וּבָזֶה הוֹכִיחַ כִּי טַסְמַנְיָה הִיא לְפִי הָאֱמֶת אִי.

בִּשְׁנַת 1644 נִתְמַנָּה טַסְמַן שׁוּב לְרֹאשׁ מִשְׁלַחַת שֶׁהֻטַּל עָלֶיהָ לְבָרֵר, אִם קַיָּם חִבּוּר שְֶל יַבָּשָׁה בֵּין גְּוִינֵיאָה הַחֲדָשָׁה וּבֵין הוֹלַנְד הַחֲדָשָׁה. טַסְמַן לֹא הִצְלִיחַ לִפְתֹּר שְׁאֵלָה זוֹ, וְהִיא מָצְאָה אֶת פִּתְרוֹנָהּ רַק לְאַחַר יוֹתֵר מִ125 שָׁנָה בְּמַסָּעָיו שְֶל הָאַנְגְּלִי גֶ’מְס קוּק.


ו. מַסְעֵי גֶ’מְס קוּק    🔗

גֶ’מְס קוּק (חַי בַּשָּׁנִים 1728–1779) הֵחֵל לְשָׁרֵת בַּסַּפָּנוּת הַמַּלְכוּתִית בְּאַנְגְּלִיָּה בִּשְׁנַת 1755, לְאַחַר שֶׁהָיָה נַעַר עוֹזֵר בָּאֳנִיּוֹת, וְתוֹךְ 4 שָׁנִים הִגִּיעַ לְמַדְרֵגַת קָצִין וְנִתְמַנָּה מַשְׁגִּיחַ עַל הָאֳנִיּוֹת בְּחוֹף נְיוּפָאוּנְדְלֶנְד וְלַבְּרָדוֹר. הוּא הָיָה גַם מַתֵּימָטִיקָן וְאַסְטְרוֹנוֹם וְהִתְפַּרְסֵם בַּדִּין וְחֶשְׁבּוֹן שֶׁפִּרְסֵם בִּשְׁנַת 1766 עַל דְּבַר לִקּוּי הַחַמָּה שֶׁל 5 בְּאַבְגּוּסְט בְּשָׁנָה זוֹ. בִּגְלַל יִתְרוֹנוֹתָיו אֵלֶּה הָעֳמַד בְּרֹאשׁ מִשְׁלַחַת לָאוֹקְיָנוֹס הַשָּׁקֵט הַדְּרוֹמִי בִּשְׁנַת 1768 לְהִתְבּוֹנֵן לְמַעֲבַר כּוֹכַב הַלֶּכֶת נֹגַהּ, וְזֶה הָיָה מַסָּעוֹ הַגָּדוֹל הָרִאשׁוֹן לְשָׁם גִּלּוּיִים. בְּמַסָּעוֹ הַשֵּׁנִי בַּשָּׁנִים 1772/5 נִתְמַנָּה לִמְפַקֵּד; וּבְמַסָּעוֹ הַשְּׁלִישִׁי בִּשְׁנַת 1776 נָסַע כְּרַב חוֹבֵל בַּמִּשְׁלַחַת הַשְּׁלִישִׁית וְהָאַחֲרוֹנָה שֶׁלּוֹ, וּמִמֶּנָּה לֹא שָׁב עוֹד, כִּי הוּא נֶהֱרַג בַּהֲוַאִי בְּיוֹם 14 בְּפֶבְּרוּאַר שְׁנַת 1779 (ה’תקל"ט).

בְּמַסָּעוֹ הָרִאשׁוֹן, שֶׁאָרַךְ מִשְּׁנַת 1768 עַד 1771, הָיָה עָלָיו לִנְסֹעַ קֹדֶם כֹּל לָאִי טָהִיטִי, שֶׁשָּׁנָה קֹדֶם לְכֵן גִּלָּהוּ הָאַנְגְּלִי סֵמוּאֶל וַלִיס, וּלְהִתְבּוֹנֵן שָׁם לְמַעֲבַר נֹגַהּ, שֶׁלְּפִי הַחֶשְׁבּוֹן יִהְיֶה שָׁם נוֹחַ בְּיוֹתֵר לְהִסְתַּכְּלוּת. אַחַר כָּךְ הָיָה עָלָיו לְהַאֲרִיךְ אֶת תִּיּוּרֵיהֶם וַחֲקִירוֹתֵיהֶם שֶׁל תַּיָּרִים אַנְגְּלִים אֲחֵרִים בָּאוֹקְיָנוֹס הַשָּׁקֵט הַדְּרוֹמִי. מַסָּעוֹ זֶה הָָיָה חָשׁוּב מְאֹד בִּשְׁבִיל אַנְגְּלִיָּה, כִּי בָּזֶה שֶׁגִּלָּה קוּק אֶת הַחוֹף הַמִּזְרָחִי שֶׁל אוֹסְטְרַלְיָה וְכָתַב אֶת הָאָרֶץ פָּתַח לָאַנְגְּלִים אֶת הַדֶּרֶךְ לְהִתְיַשְּׁבוּת בְּכָל אוֹתוֹ הַיַּבְּשׁוֹן שֶׁנּוֹדַע תְּחִלָּה בְּשֵֵׁם “הוֹלַנְד הַחֲדָשָׁה” וְנֶהְפַּךְ אַחַר כָּךְ לָרֶפֻּבְּלִיקָה הַגְּדוֹלָה שֶׁל אוֹסְטְרַלְיָה.

קוּק יָצָא מֵאַנְגְּלִיָּה בָּאֳנִיָּה הַקְטַנָּה “אֶנְדִּיוָאוּר” בְּיוֹם 25 בְּאַבְגּוּסְט שְׁנַת 1768. לְאַחַר שֶׁרָאָה בְּטָהִיטִי אֶת מַעֲבַר נֹגַהּ בִּ3 בְּיוּנִי 1769 פָּנָה קוּק לְבַקֵּשׁ אֲרָצוֹת חֲדָשׁוֹת. לְאַחַר שֶׁחָקַר אֶת “אִיֵּי הַחֶבְרָה” נָסַע לְזֵילַנְד הַחֲדָשָׁה וְשָׁם שָׁהָה שִׁשָּׁה חֳדָשִׁים וְעָסַק בְּהַקָּפַת הָאִיִּים וּבִכְתִיבַת אַרְצָם בְּדִּיּוּק גָּדוֹל. מִשָּׁם נָסַע מַעֲרָבָה, וּבְיוֹם 19 בְּאַפְּרִיל 1770 נִרְאָה לְעֵינָיו הַחוֹף הַמִּזְרָחִי שֶׁל אוֹסְטְרַלְיָה, וְהוּא פָּנָה צָפוֹנָה מִתּוֹךְ הַחְלָטָה לַחְקֹר אֶת הַחוֹף עַד קָצֵהוּ הַצְּפוֹנִי. וְאֵלֶּה הֵם הַפְּרָטִים הַחֲשׁוּבִים בְּיוֹתֵר מִנְּסִיעָתוֹ זוֹ:

בְּיוֹם 20 בְּאַפְּרִיל הוּטַב מֶזֶג הָאֲוִיר וְלַנּוֹסְעִים הָיְתָה אֶפְשָׁרוּת לִסְקֹר אֶת הַיַבָּשָׁה, וְהַמַּרְאֶה הָיָה נָעִים וְנוֹתֵן תִּקְוָה, שֶׁכֵּן נִרְאוּ שָׁם גְּבָעוֹת, רִכְסֵי הָרִים, עֲמָקִים וּבְקָעוֹת, וְגַם כָּרֵי דֶשֶׁא מוּעָטִים; אֲבָל רֹב הָאֲדָמָה הָיָה מְכֻסֶּה יַעַר. בּוֹ בַּיּוֹם רָאוּ עֲשַׁן אֵשׁ עוֹלֶה מִכַּמָּה מְקוֹמוֹת, וְזֶה שִׁמֵּשׁ לָהֶם סִמָּן, כִּי הָאָרֶץ מְאֻכְלָסָה. בְּיוֹם הַמָּחֳרָת רָאוּ עָשָׁן עוֹלֶה מִכַּמָּה מְקוֹמוֹת סָמוּךְ לִשְׂפַת הַיָּם; שָׁם יָכְלוּ לְהַבְחִין גַּם הַרְבֵּה אֲנָשִׁים כֵּהִים אוֹ שְׁחוֹרִים. וְאוּלָם כַּמָּה יָמִים נָסַע קוּק לְאֹרֶךְ הַחוֹף וְלֹא מָצָא מָקוֹם נוֹחַ לַעֲלוֹת שָׁם עַל הַיַּבָּשָׁה.

בְּיוֹם 27 בְּאַפְּרִיל נִסָּה קוּק וּשְׁנַַיִם מֵאֲנָשָׁיו לָרֶדֶת בְּסִירוֹת וְלַחְתֹּר אֶל הַחוֹף לְמָקוֹם שֶׁמִּשָּׁם נִרְאוּ לָהֶם אַרְבָּעָה אוֹ חֲמִשָּׁה יְלִידִים, כְּדֵי לִרְאוֹתָם מִקָרוֹב וְאוּלַי גַּם לְדַבֵּר עִמָּהֶם, אֲבָל הַיְלִידִים מִהֲרוּ לִבְרֹחַ אֶל הַיַּעַר. וְאוּלָם שׁוּב לֹא מָצְאוּ מָקוֹם נוֹחַ לַעֲלוֹת עַל הַיַּבָּשָׁה. מִן הַיְּעָרוֹת נִרְאוּ לָהֶם הַרְבֵּה עֵצִים מִסּוּג הַדְּקָלִים. בַּבֹּקֶר מִיּוֹם 28 בְּאַפְּרִיל גִּלּוּ לַסּוֹף מִפְרָץ (כְּיוֹם: מִפְרָץ בּוֹטַנִי) שֶׁנִרְאָה לָהֶם מוּגָן מִפְּנֵי כָּל הָרוּחוֹת, וְשָׁם הוֹרִיד קוּק אֶת עֹגֶן הָאֳנִיָּה. מִשְָּׁם רָאוּ עַל הַחוֹף מִשְּׁנֵי עֶבְרֵי הַמִּפְרָץ הַרְבֵּה מִן הַיְלִידִים, גְּבָרִים, נָשִׁים וִילָדִים וּמִסְפַּר צְרִיפִים. כַּאֲשֶׁר הִתְקָרֵב קוּק וּשְׁנַיִם מֵאֲנָשָׁיו בְּסִירוֹת אֶל הַחוֹף בָּרְחוּ כָּל הַיְלִידִים חוּץ מִשְּׁנֵי גְבָרִים שֶׁכְּפִי הַנִּרְאֶה הֶחְלִיטוּ לְמָנְעָם מֵעֲלוֹת עַל הַחוֹף. קוּק וַאֲנָשָׁיו נִסּוּ דְבָרִים אֲלֵיהֶם, אֲבָל אִישׁ מֵהֶם לֹא הֵבִין אֶת לְשׁוֹן הַיְלִידִים. הֵם זָרְקוּ לָהֶם אֶל הַחוֹף מַסְמְרִים, אַלְמֻגִּים וְכַדּוֹמֶה, וְהַיְלִידִים הֱרִימוּם, וְכַנִּרְאֶה מָצְאוּ הַחֲפָצִים חֵן בְּעֵינֵיהֶם, וְנִרְאָה לוֹ לְקוּק כִּי הֵם רוֹמְזִים לָהֶם שֶׁיַּעֲלוּ עַל הַיַבָּשָׁה. אֲבָל אַךְ הֵחֵלּוּ שׁוּב לַחְתֹּר אֶל הַחוֹף הֶרְאוּ הַיְלִידִים סִמָּנֵי הִתְנַגְּדוּת. אָז צִוָּה קוּק לִירוֹת אֶל בֵּין שְׁנֵי הַיְלִידִים, וּמִיָּד בָּרְחוּ שְׁנֵיהֶם לַמָּקוֹם שֶׁשָּׁם הָיוּ מֻטָּלִים אַבְנֵי הַקֶּלַע שֶׁלָּהֶם, וְאֶחָד מֵהֶם הֵרִים אֶבֶן וּזְרָקָהּ אֲלֵיהֶם. קוּק צִוָּה לִירוֹת מֵרוֹבֶה יְרִיָּה שֵׁנִית בַּאֲבַק שְׂרֵפָה, וְאַחַד הַיְלִידִים אָמְנָם נִפְגַּע, וּבְכַל זֹאת הֵחֵל לְכַוֵּן קֶלַע שֵׁנִי לַמַּטָּרָה.

מִיָּד אַחַר כָּךְ עָלָה קוּק וַאֲנָשָׁיו עַל הַיַּבָּשָׁה, וְהַיְלִידִים יָרוּ אֲלֵיהֶם שְׁתֵּי אֲבָנִים. אָז צִוָּה קוּק לִירוֹת בַּפַּעַם הַשְּׁלִישִׁית, וּמִיָּד בָּרְחוּ שְׁנֵיהֶם, אֲבָל לֹא בִּמְהִירוּת יְתֵרָה. אֶחָד מִמְּלַוָּיו שֶׁל קוּק הִבִּיעַ חֲשָׁשׁ, כִּי אֶפְשָׁר שֶׁהָאֲבָנִים מָרְעָלוֹת, וּמִשּׁוּם כָּךְ נֶאֶלְצוּ לִהְיוֹת זְהִירִים בְּדַרְכָּם אֶל הַיַּעַר.

הֵם מָצְאוּ שָׁם צְרִיפִים קְטַנִּים שֶׁהָיוּ עֲשׂוּיִים מִקְּלִפַּת עֵצִים. בְּאֶחָד מֵהֶם הָיוּ 4 אוֹ 5 יְלָדִים קְטַנִּים, וְהַנּוֹסְעִים נָתְנוּ לָהֶם מַחֲרֹזוֹת אַלְמֻגִּים וְכַדּוֹמֶה. כַּמָּה כִּידוֹנֵי עֵץ שֶׁנִּמְצְאוּ שָׁם לָקְחוּ הַנּוֹסְעִים עִמָּהֶם. הָיוּ שָׁם גַּם מִסְפַּר סִירוֹת עֲשׂוּיוֹת מִקְּלִפַּת עֵץ, אֲבָל גְּרוּעוֹת בְּיוֹתֵר לְשִׁמּוּשׁ. מֵאַחַר שֶׁהַנּוֹסְעִים לֹא מָצְאוּ שָׁם דֵּי מַיִם לִשְׁתִיָּה, יָרְדוּ שֵׁנִית אֶל הָאֳנִיָּה וְעָבְרוּ לַנְּקֻדָּה הַצְּפוֹנִית שֶׁל הַמִּפְרָץ. שָׁם רָאוּ הַרְבֵּה אֲנָשִׁים, אֲבָל כֻּלָּם בָּרְחוּ מִיָּד כְּשֶׁעָלוּ הַנּוֹסְעִים עַל הַיַּבָּשָׁה. שָׁם הָיוּ מַיִם לָרֹב שֶׁיָּרְדוּ בִּפְלָגִים מִן הַסְּלָעִים, אֲבָל קָשֶׁה הָיָה לְאָסְפָָם, לָכֵן שָׁלַח קוּק בַּבֹּקֶר מִמָּחֳרָת אֲנָשִׁים אֶל הַמָּקוֹם שֶׁעָלוּ שָׁם בָּרִאשׁוֹנָה לַחְפֹּר בּוֹרוֹת בַּחוֹל, וְשָׁם מָצְאוּ מַיִם לָרֹב. הָאֲנָשִׁים מָצְאוּ בַּצְּרִיף אֶת הַמַּתָּנוֹת שֶׁהִשְׁאִיר קוּק לַיְלָדִים, כְּפִי הַנִּרְאֶה יָרְאוּ הַיְלִידִים לִנְגֹּעַ בָּהֶם. וְשׁוּב נִשְׁנָה כַּמָּה פְּעָמִים אוֹתוֹ הַדָּבָר: אַךְ רָאוּ הַיְלִידִים אֶת הַלְּבָנִים מִתְקָרְבִים, מִיָּד בָּרְחוּ אֶל הַיַּעַר. וְכַאֲשֶׁר חָזְרוּ הַלְּבָנִים חוֹטְבֵי הָעֵצִים וְשׁוֹאֲבֵי הַמַּיִם אֶל הָאֳנִיָּה לִסְעֻדָּתָם, הָיוּ הַשְּׁחוֹרִים מִתְקָרְבִים לִמְקוֹם הַמַּיִם, לוֹקְחִים לָהֶם אֶת סִירוֹתֵיהֶם שֶׁנִּמְצְאוּ שָׁם, אֲבָל לֹא נָגְעוּ בְּחָבִיוֹתֵיהֶם שֶׁל הַלְּבָנִים. הַנּוֹסְעִים הִשְׁתַּמְּשׁוּ בְּכָל מִינֵי תַּחְבּוּלוֹת לִמְשֹׁךְ אֲלֵיהֶם אֶת לֵב הַיְלִידִים וּלְהִתְיַדֵּד עִמָּהֶם, אֲבָל לֹא הוֹעִילוּ כְּלוּם, הַשְּׁחוֹרִים לֹא רָצוּ אֶלָּא שֶׁהָאוֹרְחִים הַלֹּא קְרוּאִים יֵלְכוּ לָהֶם לְנַפְשָׁם. הֵם כֻּלָּם הָיוּ מְזֻיָּנִים בַּחֲרָבוֹת וּבְכִידוֹנִים שֶׁל עֵץ, שֶׁלֹּא הָיוּ מָרְעָלִים, וְיָכְלוּ לְשַׁמֵּשׁ לָהֶם לְכָל הַיּוֹתֵר לְשֵֵׁם דִּיּוּג דָּגִים גְּדוֹלִים. גַּם הַנּוֹסְעִים דָּגוּ שָׁם הַרְבֵּה דָגִים.

בְּכָל אוֹתָם הַיָּמִים הָיוּ קוּק וְעוֹזְרָיו הָרָאשִׁיִּים תָּרִים אֶת הָאָרֶץ. הֵם מָצְאוּ יְעָרוֹת, אֲפָרִים וּבִצּוֹת. בַּיְּעָרִים לֹא נִמְצְאוּ שׁוּם מִינִים שֶׁל שִׂיחִים אוֹ עֲצֵי סְבָךְ, וְהָעֵצִים הָיוּ רְחוֹקִים זֶה מִזֶּה עַד כְּדֵי כָךְ, שֶׁאֶפְשָׁר הָיָה לְעַבֵּד אֶת כָּל הָאֲדָמָה בְּלִי לִגְדֹּעַ אַף עֵץ אֶחָד. בְּכָל מָקוֹם, חוּץ מֵהַבִּצּוֹת, מָצְאוּ קַרְקַע שֶׁל חוֹל לָבָן שֶׁהִצְמִיחַ עֲשָׂבִים נָאִים צְפוּפִים מְאֹד. בַּיְּעָרִים נִרְאֲתָה לְעֵינֵיהֶם חַיָּה קְטַנָּה דוֹמָה לְשָׁפָן וְכֵן מָצְאוּ סִמָּנִים שֶׁל חַיָּה שֶׁרָעֲתָה שָׁם בָּעֵשֶׂב, וְזוֹ הָיְתָה הַקַּנְגַּרוּ. כְּמוֹ כֵן רָאוּ שָׁם עִקְּבוֹת חַיָּה דוֹמָה לְכֶלֶב. כַּמָּה מִן הָעֵצִים הָיוּ גְדוּעִים אוֹ מְקֻלָפִים בְּמִין מַכְשִׁיר קֵהֶה. בְּהַרְבֵּה עֵצִים נַעֲשׂוּ חֲרִיצִים רְחוֹקִים זֶה מִזֶּה בְּשִׁעוּר כְּמֶטֶר אֶחָד, שֶׁשִּׁמְּשׁוּ שְׁלַבִּים לְטַפֵּס בָּהֶם לְמַעְלָה. בַּשְּׂרָף הַיּוֹצֵא מִן הָעֵצִים מָצְאוּ שְׁנֵי מִינֵי גּוּמִי. הָלְאָה בִּפְנִים הָאָרֶץ נִמְצָא קַרְקַע שָׁחוֹר טוֹב לִזְרִיעַת כָּל מִינֵי בָּר. בְּכַמָּה מְקוֹמוֹת נִרְאוּ גַם סְלָעִים.

פַּעַם אַחַת כְּשֶׁחָזְרוּ שְׁנַיִם מִן הַתַּיָּרִים אֶל אֳנִיָּתָם פָּגְשׁוּ כַּמָּה מִן הַיְלִידִים שֶׁהָלְכוּ אַחֲרֵיהֶם בְּמֶרְחַק 10–20 מֶטֶר. בְּכָל פַּעַם שֶׁהַתַּיָּרִים עָמְדוּ מִלֶּכֶת וְהִבִּיטוּ אֲלֵיהֶם, עָמְדוּ גַם הַיְלִידִים, וְאַפְעַלְפִּי שֶׁהָיוּ כֻּלָּם מְזֻיָּנִים לֹא הִתְנַפְּלוּ עַל הַלְּבָנִים. וְאִלּוּ תַּיָּרִים אֲחֵרִים סִפְּרוּ, כִּי הַיְלִידִים שֶׁפָּגְשׁוּ עָשׂוּ עַצְמָם כְּאִלּוּ בּוֹרְחִים מִפְּנֵיהֶם, אֲבָל אַחַר כָּךְ זָרְקוּ אֲלֵיהֶם שְׁלשָׁה כִּידֹונִים וּבָרְחוּ.

בְּיוֹם 4 בְּמַי שָׁלַח קוּק פְּלֻגּוֹת אֲחָדוֹת לִפְנִים הָאָרֶץ לְנַסּוֹת לָבוֹא בִּדְבָרִים עִם הַיְלִידִים. אֶחָד מֵהֶם פָּגַשׁ אִישׁ אֶחָד זָקֵן מְאֹד, וְעִמּוֹ אִשָּׁה וּשְׁנֵי יְלָדִים קְטַנִּים. הֵם הָיוּ קְרוֹבִים לְעֵבֶר הַמַּיִם, וְהַתַּיָּר יָרֵא לְהִתְעַכֵּב אֵצֶל שְׁנֵי הַזְּקֵנִים, פֶּן יְגַלּוּהוּ הַיְלִידִים הַמְשׁוֹטְטִים בַּסִּירוֹת עַל פְּנֵי הַמַּיִם. הוּא נָתַן לַזָּקֵן צִפּוֹר שְֶהֵמִית בִּירִיָּה, אֲבָל הַלָּז מֵאֵן לִנְגֹעַ בָּהּ; אַף לֹא הוֹצִיאוּ הַיְלִידִים דָּבָר מִפִּיהֶם, וְרַק נִרְאוּ נִבְהָלִים מְאֹד. הֵם הָיוּ עֲרֻמִּים כָּלִיל, וְאַף לָאִשָּׁה לֹא הָיָה שׁוּם כִּסּוּי. גַּם שְׁנֵי תַּיָּרִים אֲחֵרִים פָּגְשׁוּ שִׁשָּׁה מִן הַיְלִידִים, אֲבָל כַּאֲשֶׁר נִסּוּ לְהִתְקָרֵב אֲלֵיהֶם נִזְרַק אֲלֵיהֶם כִּידֹון מֵעַל אַחַד הָעֵצִים, שֶׁלְּאָשְׁרָם לֹא פָּגַע בָּהֶם. הָאִישׁ שֶׁזָּרַק אֶת הַכִּידוֹן יָרַד מִיָּד לְמַטָּה וּבָרַח, וְעִמּוֹ בָּרְחוּ גַם הָאֲחֵרִים.

בּוֹ בַּיּוֹם שָׁלַח קוּק אֲנָשִׁים בְּסִירָה לָדוּג מִין דָּג הַנִּקְרָא בְּשֵׁם “קֶרֶן הָעֹקֶץ”, וְהֵם חָזְרוּ בְּמִטְעָן שֶׁל 400 לִיטְרָה; מִשְׁקָלוֹ שֶׁל אַחַד הַדָּגִים הָיָה 240 לִיטְרָה, וּבִכְלָל זֶה גַם בְּנֵי מֵעָיו. גַּם בְּיוֹם הַמָּחֳרַת דָּגוּ שְׁנֵי קַרְנֵי עֳקָצִים שֶׁמִּשְׁקָלָם הָיָה קָרוֹב לְ600 לִיטְרָה. – בְּסִבַּת שֶׁפַע הַצְּמָחִים בַּמָּקוֹם הַהוּא קָרָא קוּק אֶת שְׁמוֹ מִפְרָץ בּוֹטַנִי, וְהוּא נִמְצָא בְּמַעֲלַת 34 רֹחַב דְּרוֹמִי וּמַעֲלַת 208.37 אֹרֶךְ מַעֲרָבִי.

בַּיְּעָרִים מָצְאוּ הַתַּיָּרִים הָמוֹן רַב שֶׁל צִפֳּרִים שׁוֹנוֹת, מֵהֶן דּוֹמוֹת לְאוֹתָן הַיְדוּעוֹת גַם בְּאֵירֹפָּה, וְגַם הַרְבֵּה מִינִים בִּלְתִּי יְדוּעִים. בַּחוֹל וּבַבֹּץ שֶׁעַל שְׂפַת הַיָּם מְצוּיִים הַרְבֵּה מִינִים שֶׁל שַׁבְּלוּלִים וְצִדְפִּים, וְהֵם כְּפִי הַנִּרְאֶה מְשַׁמְּשִׁים מָזוֹן רָאשִׁי שֶׁל הַיְלִידִים הַמְשׁוֹטְטִים בְּסִירוֹתֵיהֶם הַקְּטַנּוֹת בְּמֵי הָרְקָק וְצָדִים אוֹתָם בִּידֵיהֶם מִתּוֹךְ הַחוֹל וְהַבֹּץ, וּלְעִתִּים הֵם צוֹלִים אוֹתָם עַל הָאֵשׁ הַמּוּכָנָה לָהֶם בְּסִירוֹת וְאוֹכְלִים אוֹתָם בּוֹ בַּמָּקוֹם. הֵם אוֹכְלִים גַּם מִינֵי דָגִים אֲחֵרִים שֶׁהֵם דָּגִים אוֹתָם בִּצְלָצַל אוֹ בְּחַכָּה וּבְחֶבֶל וְצוֹלִים אוֹתָם. אֲבָל אֵין הֵם אוֹכְלִים אֶת קַרְנֵי הָעֳקָצִים הַגְּדוֹלִים.

הַיְלִידִים אֵינָם מְרֻבִּים, אַף אֵינָם שׁוֹכְנִים בְּעֵדוֹת גְּדוֹלוֹת, כִּי אִם מְפֻזָּרִים בִּפְלֻגּוֹת לְאֹרֶךְ הַחוֹף סָמוּךְ לַמַּיִם. גָּבְהָם כְּגֹבַהּ הָאֵירֹפִּים, וְצֶבַע עוֹרָם חוּם־כֵּהֶה מְאֹד אֲבָל לֹא שָׁחוֹר, אַף שְׂעָרָם אֵינוֹ צַמְרִי וּמְסֻלְסָל כִּי אִם שָׁחוֹר וְדַק. אֵין לָהֶם שׁוּם לְבוּשׁ וְשׁוּם קִשּׁוּטִים וַעֲדָיִים לֹא עַל עַצְמָם וְלֹא עַל צְרִיפֵיהֶם. רַק אֲחָדִים מֵהֶם צוֹבְעִים אֶת פְּנֵיהֶם וְעוֹר גּוּפָם בְּאֵיזֶה צֶבַע לָבָן.


ז. סַכָּנָה בַּיָּם. – תַּעֲלוּלֵי הַיְלִידִים    🔗

לְאַחַר שֶׁתָּר קוּק אֶת הָאָרֶץ בַּמָּקוֹם הַהוּא כָּל צָרְכּוֹ צִוָּה בְּיוֹם 6 בְּמַי לְהָרִים אֶת הָעֹגֶן, וְהָאֳנִיָּה פָּנְתָה לְאֹרֶךְ הַחוֹף צָפוֹנָה–צָפוֹנָה-מִזְרָחָה. בְּמֶרְחַק שָׁלשׁ לִיגוֹת צָפוֹנָה מִמִּפְרַץ בּוֹטַנִי עָבַר קוּק עַל פְּנֵי מִפְרָץ, שֶׁשָּׁם שׁוֹכֶנֶת כַּיּוֹם הָעִיר סִידְנִי, אֲבָל הוּא לֹא נִכְנַס לְשָׁם, כִּי אִם הוֹסִיף לִנְסֹעַ צָפוֹנָה. בְּיוֹם 23 בְּמַי הִגִּיעָה הָאֳנִיָּה לְמִפְרָץ שֶׁקוּק קָרָא שְׁמוֹ מִפְרַץ בּוּסְטַרְד (מִפְרַץ הַחוּגָה), מִשּׁוּם שֶׁשָּׁם הָרַג אַחַד הַמַּלָּחִים צִפּוֹר חוּגָה שֶׁמִּשְׁקָלָהּ הָיָה שְׁבַע עֶשְׂרֵה לִיטְרָה וָחֵצִי.

קוּק מְסַפֵּר בְּיוֹמָנוֹ מִקְרֶה מוּזָר שֶׁקָּרָה בְּאוֹתוֹ לַיְלָה לְאֶחָד מִפְּקִידָיו, אוֹרְטוֹן שְׁמוֹ: הוּא שָׁתָה בָּעֶרֶב לְשָׁכְרָה, וְנִמְצָא בָּאֳנִיָּה אִישׁ אוֹ כַּמָּה אֲנָשִׁים רָעִים שֶׁהִשְׁתַּמְּשׁוּ בְּשִׁכְּרוּתוֹ שֶׁל אוֹרְטוֹן וְחָתְכוּ לוֹ אֶת כָּל בְּגָדָיו מֵאֲחוֹרָיו, וְלֹא הִסְתַּפְּקוּ בָּזֶה בִּלְבַד, אֶלָּא נִכְנְסוּ לְתָאוֹ בְּעֵת שֶׁיָשַׁן בְּמִטָּתוֹ וְחָתְכוּ לוֹ חֲלָקִים מִשְׁתֵּי אָזְנָיו. בַּחֲקִירָה שֶׁעָשָׂה קוּק בְּעִנְיָן זֶּה נָפַל הַחֲשָׁד עַל אַחַד הַמַּלָּחִים מַגְרָא שְׁמוֹ, וְאִם כִּי הוּא הָיָה כְּפִי הַנִּרְאֶה אָשֵׁם בַּדָּבָר, אֲבָל קוּק לֹא יָכֹל לִקְבֹּעַ אֶת אַשְׁמָתוֹ בְּוַדָּאוּת גְּמוּרָה, וְלָכֵן לֹא הִטִּיל עָלָיו עֹנֶשׁ חָמוּר, אֶלָּא גָזַר עָלָיו מַאֲסָר בְּתַחְתִּית הָאֳנִיָּה וּפִטְּרוֹ מֵעֲבוֹדָתוֹ עַד שֶׁיִּתְבָּרֵר הָעִנְיָן. פְּרָט זֶה מְלַמְּדֵנוּ עַל נִמּוּסֵי הַמַּלָּחִים בַּיָּמִים הָהֵם. קוּק מוֹדֶה כִּי הִתְנַהֲגוּתוֹ שֶׁל הַפָּקִיד אוֹרְטוֹן לֹא הָיְתָה נְקִיָּה מִדֹּפִי, וּבְמִדַת מָה הָיָה אָשֵׁם בְּעַצְמוֹ בַּדָּבָר.

כַּאֲשֶׁר יָצְאוּ לָתוּר אֶת הָאָרֶץ לֹא פָּגְשׁוּ אֲנָשִׁים, אֲבָל רָאוּ מֵרָחוֹק עָשָׁן עוֹלֶה, וְגַם הִגִּיעוּ לַמָּקוֹם שֶׁשָּׁם בָּעֲרוּ אִשִּׁים, וְסָמוּךְ לָהֶן נִמְצְאוּ שְׁרִידֵי שַׁבְּלוּלִים, וְאִלּוּ הָאֲנָשִׁים כְּפִי הַנִּרְאֶה בָּרְחוּ לְמַרְאֵיהֶם. הָאָרֶץ גּוּפָהּ הָיְתָה גְרוּעָה פֹּה מֵאֲשֶׁר בַּמָּקוֹם שֶׁמִּשָּׁם בָּאוּ. הַקַּרְקַע הָיָה צָחִיחַ וְחוֹלִי.

בְּ24 בְּמַי יָצְאָה הָאֳנִיָּה לַדֶּרֶךְ וּפָנְתָה צָפוֹנָה־מַעֲרָבָה. לְאַחַר יָמִים אֲחָדִים נִכְנְסָה לְתוֹךְ שַׁרְשֶׁרֶת שֶׁל אִיִּים קְטַנִּים וּשְׁנוּנִיּוֹת הַיְדוּעִים כַּיּוֹם בְּשֵׁם “מְחִיצַת הַשְּׁנוּנִיּוֹת הַגְּדוֹלָה” הַמִּשְׂתָּרַעַת עַל הַחֲצִי הַצְּפוֹנִי שֶׁל חוֹף קְוִינְסְלֶנְד. אָז הִגִּיעוּ לָאֳנִיָּה יָמִים קָשִׁים מְאֹד, וְכַמָּה פְּעָמִים עָמְדָה בְּסַכָּנָה לִטְבֹּעַ בַּיָּם, וְרַק יָדוֹ הֶחָרוּצָה וְהַמְנֻסָּה שֶׁל קוּק הִצִּילָה אוֹתָהּ מִכָּל הַסַּכָּנוֹת וְהֶעֱבִירָה אוֹתָהּ בְּשָׁלוֹם לְדֶרֶךְ בְּטוּחָה.

בְּ11 בְּיוּנִי עָלְתָה הָאֳנִיָּה עַל שִׁרְטוֹן וְנִתְקְלָה קָשֶׁה. כָּל אַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה עָבְדוּ עֲבוֹדָה קָשָׁה לְהָקֵל מֵעָלֶיהָ כְּכָל הָאֶפְשָׁר וְלִזְרֹק מִתּוֹכָהּ אֶת הַתּוֹתָחִים, אֶת מִטְעַן הַבַּרְזֶל וְהָאֲבָנִים, הֶחָבִיּוֹת, הַחִשּׁוּקִים, כַּדֵּי הַשֶּׁמֶן וְכַדּוֹמֶה, הַכֹּל יַחַד מֵ40 עַד 50 טוֹנוֹת. כָּל זֶה לֹא הוֹעִיל, וְאִם כִּי הוֹסִיפוּ לְסַלֵּק מֵעָלֶיהָ עוֹד וְעוֹד מַשָּׂאוֹת, בְּכָל זֹאת הֵחֵלָּה הָאֳנִיָּה לְהִתְמַלֵּא מַיִם שֶׁשְּׁתֵּי מַשְׁאֵבוֹת כִּמְעַט הִסְפִּיקוּ לְהוֹצִיאָם. וְאוּלָם הַחֹר בָּאֳנִיָּה גָדַל יוֹתֵר, הַסַּכָּנָה הִתְגַּבְּרָה, וִידֵי כָּל הָאֲנָשִׁים הָיוּ מְלֵאוֹת עֲבוֹדָה לַעֲשׂוֹת אֶת כָּל הַמַּעֲשִׂים וְהַתַּחְבּוּלוֹת הַמְקֻבָּלִים בָּאֳנִיּוֹת בְּמִקְרִים כָּאֵלֶּה. כָּכָה עָבְרוּ עַל הָאֳנִיָּה שְׁנֵי יָמִים קָשִׁים, עַד אַשֶׁר הִיא הוּשְׁטָה שֵׁנִית אֶל מַיִם עֲמֻקִּים, וְהִיא הִגִּיעָהּ לִשְׁנֵי אִיִּים קְטַנִּים, שֶׁקּוּק קָרָא אֶת שְׁמָם “אִיֵּי הַתִּקְוָה”, מִתּוֹךְ תִּקְוָה לְהַגִּיעַ אֲלֵיהֶם וּלְהַצִּיל אֶת כָּל הָאֲנָשִׁים.

בְּיוֹם 14 בְּיוּנִי שָׁלַח קוּק אֲנָשִׁים אֲחָדִים בְּסִירָה לְבַקֵּשׁ נָמֵל שֶׁשָּׁם יוּכְלוּ לְתַקֵּן אֶת בִּדְקֵי הָאֳנִיָּה וּלְמַלֵּא אֶת מַחְסוֹרָם. הֵם מָצְאוּ אֶת הַנָּמֵל הַקָּרוּי כַּיּוֹם נְמַל קוּק עַל נְהַר אֶנְדִּיוָאוּר, וְנִכְנְסוּ שָׁם. – בְּאוֹתָם הַיָּמִים הַקָּשִׁים, שֶׁבָּהֶם עֲבוֹדָתוֹ שֶׁל כָּל אֶחָד מֵאַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה הָיְתָה בָּהּ מִשּׁוּם פִּקּוּחַ נֶפֶשׁ, שִחְרֵר קוּק מִמַּאֲסָרוֹ אֶת הַמַּלָּח מַגְרָא, שֶׁנֶּאֱשַׁם בַּחֲתִיכַת הָאָזְנַיִם שֶׁל הַפָּקִיד אוֹרְטוֹן, וְהוּא הוּשַׁב לְמִשְׁמַרְתּוֹ וְלַעֲבוֹדָתוֹ, מִפְּנֵי שֶׁלֹּא נִמְצְאוּ הוֹכָחוֹת לְאַשְׁמָתוֹ.

הָעֲלִיָּה עַל הַיַּבָּשָׁה לֹא הָיְתָה קַלָּה בַּמָּקוֹם הַהוּא, וְהִיא אָרְכָה יָמִים אֲחָדִים. בְּיוֹם 19 בְּיוּנִי הֶעֱלוּ עַל הַחוֹף אֶת כָּל הַצֵּידָה וְאֶת הַחוֹלִים, אֲשֶׁר מִסְפָּרָם לֹא עָלָה עַל 9, וְאַף אֶחָד מֵהֶם לֹא הָיָה מְסֻכָּן. בְּאוֹתוֹ נָמֵל שָׁהוּ הָאֲנָשִׁים עַד 4 בְּאַבְגּוּסְט. וְכָל הַזְּמָן הַהוּא עָסְקוּ הָאֲנָשִׁים בְּתִקוּן הָאֳנִיָּה וּבַהֲכָנוֹת לְהַאֲרָכַת הַנְּסִיעָה.

בַּמָּקוֹם הַהוּא בָּא קוּק בַּפַּעַם הָרִאשׁוֹנָה בִּדְבָרִים עִם יְלִידֵי הָאָרֶץ. בַּ10 בְּיוּלִי הִתְקָרְבוּ אַרְבָּעָה אֲנָשִׁים בְּסִירָה, שֶׁבָּהּ עָסְקוּ כְּפִי הַנִּרְאֶה בְּדִיּוּג. אֲחָדִים רָצוּ לָרֶדֶת בְּסִירָה וּלְהִתְקָרֵב אֲלֵיהֶם, אֲבָל קוּק הֶחְלִיט לֹא לָשִׂים לֵב לָהֶם כְּלָל. לַסּוֹף הִתְקָרְבוּ שְׁנַיִם מֵהֶם בְּסִירָתָם עַד הָאֳנִיָּה וְהֵרִימוּ חֲפָצִים אֲחָדִים שֶׁנִּזְרְקוּ לָהֶם. אַחַר כָּךְ שָׁבוּ אֶל שְׁנֵי חַבְרֵיהֶם וְהֵבִיאוּ גַם אוֹתָם אֶל הָאֳנִיָּה; שׁוּב נִזְרְקוּ לָהֶם דְּבָרִים שֶׁל מַה בְּכָךְ, וְסוֹף כָּל סוֹף עָלוּ כֻּלָּם יַחַד עַל הַחוֹף, כְּשֶׁהַיְלִידִים נוֹשְׂאִים אֶת נִשְׁקָם אִתָּם. אֲבָל אֶחָד מִפְּקִידֵי הָאֳנִיָּה דָרַשׁ מֵהֶם בְּמַפְגִּיעַ לְהַנִּיחַ אֶת הַנֶּשֶׁק מִיָּדָם וְלָשֶׁבֶת עִמּוֹ, וְכַאֲשֶׁר עָשׂוּ כָּךְ הִתְקָרְבוּ אֲלֵיהֶם רַבִּים מִן הַנּוֹסְעִים וְנָתְנוּ לָהֶם שׁוּב מַתָּנוֹת וְהֶעֱסִיקוּ אוֹתָם עַד שֶׁהִגִּיעָה שְׁעַת הַסְּעֻדָּה, וְאָז הָזְמְנוּ לָבוֹא עִם הַנּוֹסְעִים וְלֶאֱכֹל אִתָּם, אֲבָל הֵם מֵאֲנוּ וְהָלְכוּ לָהֶם לְדַרְכָּם בְּסִירָתָם.

שְׁלשָׁה מֵהֶם הָיוּ צְעִירִים, וְהָרְבִיעִי בָּא בַּיָּמִים. גָּבְהָם לֹא עָלָה עַל 1.65 מֶטֶר וְאֶבְרֵיהֶם קְטַנִּים. כֻּלָּם הָיוּ עֲרֻמִּים לְגַמְרֵי, וְצֶבַע עוֹר בְּשָׂרָם כְּצֶבַע עֵץ מְפֻחָם. שֵׂעֲרָם הָיָה שָׁחוֹר וְדַק, לֹא צַמְרִי וּמְסֻלְסָל. חֲלָקִים אֲחָדִים שֶׁל גּוּפָם הָיוּ צְבוּעִים אָדֹם, וְאֶחָד מֵהֶם צָבַע אֶת שְׂפָתוֹ הָעֶלְיוֹנָה וְאֶת לוּחַ לִבּוֹ בְּפַסִּים לְבָנִים, שֶׁהוּא קָרָא לָהֶם: קַרְבַּנְדָּא. רָשְׁמֵי פְּנֵיהֶם לֹא הָיוּ בִּלְתִּי נְעִימִים, קוֹלוֹתֵיהֶם רַכִּים וְנָאִים, וְהֵם יָכְלוּ לַחֲזֹר בְּקַלּוּת עַל הַדְּבָרִים שֶׁשָׁמְעוּ, אֲבָל אִישׁ לֹא הֵבִין אַף מִלָּה מִלְּשׁוֹנָם.

בְּיוֹם הַמָּחֳרָת בָּאוּ אֲלֵיהֶם שׁוּב אַרְבָּעָה יְלִידִים, שְׁלשָׁה מֵאוֹתָם שֶׁהָיוּ אֶתְמוֹל, וְעוֹד אֶחָד חָדָשׁ. לְאֶחָד מֵהֶם הָיָה חוֹר בַּמְּחִיצָה הַסְּחוּסִית שֶׁבְּאַפּוֹ, וּבוֹ הָיְתָה תְקוּעָה עֶצֶם עָבָה כְּאֶצְבַּע. הַנּוֹסְעִים מָצְאוּ חוֹרִים כָּאֵלֶּה בְּאַפָּם שֶׁל כָּל הַיְלִידִים וְגַם נְקָבִים בְּאָזְנֵיהֶם, אֲבָל עֲגִילִים לֹא הָיוּ לָהֶם. הָיוּ לָהֶם צְמִידִים עֲשׂוּיִים מִשְּׂעָרוֹת. אֶחָד מֵהֶם, שְֶקִּבֵּל מֵאַחַד הַמַּלָּחִים כֻּתֹּנֶת יְשָׁנָה לְמַתָּנָה, חָבַשׁ אוֹתָהּ בְּצוּרַת שָׁבִיס לְרֹאשׁוֹ. בַּיָּמִים הַסְּמוּכִים בָּאוּ עוֹד כַּמָּה וְכַמָּה מִן הַיְלִידִים וְהִתְיַדְּדוּ עִמָּהֶם.

וְאוּלָם בְּיוֹם 19 בְּיוּלִי בָּאוּ אֶל הָאֳנִיָּה כַּעֲשָׂרָה יְלִידִים וּבִקְשׁוּ שֶׁיִּתְּנוּ לָהֶם אֲחָדִים מִצַּבֵּי הַשִּׁרְיוֹן הַגְּדוֹלִים, שֶׁהָיוּ הַנּוֹסְעִים צָדִים שָׁם לְשֵׁם מַאֲכָלָם, אַף נִסּוּ לָקַחַת בְּכֹחַ שְׁנַיִם מֵהֶם. אַחֲרֵי שֶׁהַצַּבִּים הָיוּ מְזוֹנָם הָרָאשִׁי שֶׁל הַנּוֹסְעִים, וְצָרְכֵי אֹכֶל אֲחֵרִים לֹא הָיוּ לָהֶם, מֵאֲנוּ הַנּוֹסְעִים לְתִתָּם לַיְלִידִים, וְתַחַת זֹאת נִסּוּ לְכַבְּדָם בִּשְׂרִידֵי הַלֶּחֶם שֶׁהָיוּ בִּידֵיהֶם. הַיְלִידִים דָּחוּ אֶת הַלֶּחֶם בְּבוּז וְהֵחֵלוּ לְהִתְרַגֵּז וְלִזְרֹק מֵהָאֳנִיָּה כָּל הַבָּא לְיָדָם. מִיָּד אַחַר כָּךְ עָלוּ כֻּלָּם עַל הַחוֹף, וְשָׁם הָיוּ גַם כַּמָּה מֵהַנּוֹסְעִים שֶׁיָּשְׁבוּ סָבִיב לָאֵשׁ שֶׁהֶעֱלוּ שָׁם. אַחַד הַיְלִידִים לָקַח מְלוֹא חָפְנָיו עֵשֶׂב יָבֵשׁ וְהִדְלִיקוֹ בְּאֵשׁ, וּבְטֶרֶם שֶׁהִסְפִּיקוּ הַנּוֹסְעִים לְהַבְחִין אֶת אֲשֶׁר הוּא עוֹשֶׂה, רָץ בְּמַעְגָּל גָּדוֹל סָבִיב לָהֶם וְהִדְלִיק אֶת הָעֵשֶׂב עַל הָאָרֶץ, וּבְרֶגַע אֶחָד עָלָה כָּל הַמָּקוֹם בְּלֶהָבוֹת. לְאָשְׁרָם לֹא נֶחֱרַךְ לַמָּוֶת אֶלָּא גוּר חֲזִיר אֶחָד שֶׁרָעָה שָׁם עִם אָחִיו לְיַד אִמּוֹ (הֵם הוּבְאוּ הֵנָּה בָּאֳנִיָּה). מִשָּׁם עָבְרוּ הַיְלִידִים לְמָקוֹם אַחֵר שֶׁשָּׁם עָסְקוּ כַּמָּה מִן הַנּוֹסְעִים בִּכְבִיסָה, וְשָׁם נִמְצְאוּ גַם כָּל רִשְׁתוֹתֵיהֶם, וְכֵן הַבַּד שֶׁתָּלוּ לְיִבּוּשׁ. גַּם שָׁם הִדְלִיקוּ הַיְלִידִים אֶת הָעֵשֶׂב, בְּטֶרֶם שֶׁהִסְפִּיקוּ לְמָנְעָם מִזֶּה, וְלַסּוֹף נֶאֱלַץ קוּק לְצַוּוֹת שֶׁיִּירוּ אֲלֵיהֶם מֵרוֹבִים, וּמִיָּד בָּרְחוּ כֻּלָּם.


ח. דַּעַת קוּק עַל אוֹסְטְרַלְיָה וְהַיְלִידִים

בְּיוֹם 4 בְּאַבְגּוּסְט יָצְאָה הָאֳנִיָּה שׁוּב לְדַרְכָּהּ, אֲבָל הִיא הִתְנַהֲלָה בִּכְבֵדוּת בֵּין שְׁנוּנִיוֹת וּמַיִם רְדוּדִים עַד שֶׁהִגִּיעָה בְּ14 בְּאַבְגּוּסְט לַתְּעָלָה הַיְדוּעָה כַּיּוֹם בְּשֵׁם “מַעֲבַר קוּק”.

וְאוּלָם הַהֲקַלָּה שֶׁנֶּעֶשְׂתָה לַנּוֹסְעִים לֹא אָרְכָה הַרְבֵּה, כִּי שְׁנֵי יָמִים לְאַחַר כֵּן נִמְצְאָה הָאֳנִיָּה בְּסַכָּנָה גְדוֹלָה מִכָּל הַסַּכָּנוֹת שֶׁעָבְרוּ עָלֶיהָ עַד הַיּוֹם הַהוּא: כִּי הִיא עָמְדָה לְהִזָּרֵק בְּכֹחַ גַּלֵּי הַיָּם הַסּוֹעֲרִים אֶל מוּל שֶׁן יָם וּלְהִתְנַפֵּץ לִרְסִיסִים. שֶׁן יָם כָּזֹאת כִּמְעַט שֶׁאֵינָהּ יְדוּעָה בַּיָּם הַתִּיכֹון. זוֹהִי חוֹמָה שֶׁל סֶלַע אַלְמֻגִּי הַמִּתְנַשֵּׂא יָשָׁר מִתּוֹךְ תְּהוֹם הָאוֹקְיָנוֹס הָעֲמֻקָּה לְאֵין חֵקֶר, שֶׁתָּמִיד הִיא שְׁטוּפָה מַיִם בְּעֵת גֵּאוּת הַיָּם, וִיבֵשָׁה בִּמְקוֹמוֹת שֶׁל שֵׁפֶל הַמַּיִם. הַגַּלִּים הַכַּבִּירִים שֶׁל הָאוֹקְיָנוֹס רְחַב הַיָּדַיִם, כְּשֶׁהֵם נִתְקָלִים פִּתְאֹם בְּהִתְנַגְּדוּתָהּ שֶׁל חוֹמָה זוֹ, נֶהְפָּכִים לְנַחְשׁוֹל אָיֹם הַמְזַנֵּק עַד לְגֹבַהּ הָרִים, בְּיִחוּד בְּשָׁעָה שֶׁהָרוּחַ הָרָאשִׁי מְנַשֵּׁב יָשָׁר עָלָיו. לְאַחַר כַּמָּה שָׁעוֹת שֶׁל אֵימַת מָוֶת וְהִתְאַמְּצוּת אַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה לְמַעְלָה מִכֹּחַ אֱנוֹשׁ, נִמְצָא לָהֶם פֶּתַח בְּתוֹךְ שֶׁן הַיָּם, וְהָאֳנִיָּה נִמְלְטָה לְשָׁם וּמָצְאָה לָהּ מַחֲסֶה עַד שֶׁעָבְרָה הַסַּכָּנָה עִם רֶדֶת גֵּאוּת הַיָּם. מִשָּׁם הִגִּיעָה הָאֳנִיָּה לִתְעָלָה שֶׁקּוּק קָרָא שְׁמָהּ “תְּעָלַת הַהַשְׁגָּחָה”.

וְאוּלָם עוֹד כַּמָּה יָמִים קָשִׁים עָבְרוּ עַל הַנּוֹסְעִים בֵּין הָאִיִּים וְהַמִּכְשׁוֹלִים הַמְרֻבִּים, עַד שֶׁהִגִּיעוּ אֶל הַמָּבוֹא לְמֵצַר טוֹרֶס. כְּשֶׁהִגִּיעַ קוּק אֶל הַמַּעֲבָר שֶׁבִּקֵּשׁ, כְּדֵי לְהַעֲבִיר בּוֹ אֶת אֳנִיָּתוֹ, עָצַר אֶת הָאֳנִיָּה לְיַד אַחַד הָאִיִּים, עָלָה עָלָיו וְטִפֵּס עַד לְרֹאשׁ הַגְּבֹהָה בַּגְּבָעוֹת, וּמִשָּׁם יָכֹל לִרְאוֹת אֶת הָאִיִּים אֲשֶׁר הִשְׂתָּרְעוּ הַרְחֵק צָפוֹנָה וּמַעֲרָבָה, אֲבָל לֹא רָאָה שׁוּם יַבָּשָׁה דָּרוֹמָה־מַעֲרָבָה, וְלָכֵן לֹא הָיָה עוֹד שׁוּם סָפֵק בְּלִבּוֹ כִּי הוּא מָצָא אֶת הַמַּעֲבָר לְיַמֵּי הֹדּוּ. כְּמוֹ כֵן הָבְרַר לוֹ, כִּי אוֹסְטְרַלְיָה אֵינָהּ חֵלֶק שֶׁל גְּוִינֵיאָה הַחֲדָשָׁה, אֶלָּא מֻבְדָּלָה מִמֶּנָּה לְגַמְרֵי.

הוּא הֶחְלִיט שֶׁאַל לוֹ לַעֲלוֹת עַל הַחוֹף הַמִּזְרָחִי שֶׁל הוֹלַנְד הַחֲדָשָׁה, וְכִי בְּעֵבֶר הַמַּעֲרָב אִי אֶפְשָׁר לוֹ עוֹד לְגַלּוֹת אֶרֶץ חֲדָשָׁה שֶׁלֹּא גִלּוּהָ הַהוֹלַנְדִּים. וְאוּלָם נִתְבָּרֵר לוֹ, כִּי שׁוּם אִישׁ אֵירֹפִּי לֹא רָאָה לְפָנָיו אֶת הַחוֹף הַמִּזְרָחִי לְמִן מַעֲלַת 38 רֹחַב דְּרוֹמִי, וְלָכֵן הֵרִים שָׁם אֶת הַדֶּגֶל הָאַנְגְּלִי וְהִכְרִיז אֶת שִׁלְטוֹן הוֹד מַלְכוּתוֹ הַמֶּלֶךְ גּ’וֹרְג' הַשְּׁלִישִׁי עַל כָּל אוֹתוֹ הַחוֹף עַד הַמָּקוֹם הַהוּא בְּשֵׁם וֶלְס הַחֲדָשָׁה, בְּצֵרוּף כָּל הַמִּפְרָצִים, הַנְּמֵלִים, הַנְּהָרוֹת וְהָאִיִּים שֶׁבְּכָל הַחוֹף הַהוּא, אַחַר כֵּן יָרָה שָׁלשׁ פְּעָמִים וּלְעֻמָּתוֹֹ עָנוּ שָׁלשׁ יְרִיּוֹת מִן הָאֳנִיָּה.

קוּק שָׁב לְאַנְגְּלִיָּה בִּשְׁנַת 1771 וּבַדִִּין וְחֶשְׁבּוֹן שֶׁמָּסַר עַל נְסִיעָתוֹ כָּתַב בֵּין הַשְּׁאָר דְּבָרִים אֵלֶּה:

"מִכָּל מַה שֶּׁאָמַרְתִּי עַל יְלִידֵי אוֹסְטְרַלְיָה אֶפְשָׁר שֶׁהֵם יֵרָאוּ בְּעֵינֵי רַבִּים כָּאֻמְלָלִים בְּכָל יְצוּרֵי הָאָרֶץ, אֲבָל עַל פִּי הָאֱמֶת מְאֻשָּׁרִים הֵם מִמֶּנּוּ הָאֵירֹפִּים, שֶׁכֵּן לֹא רַק הַמּוֹתָרוֹת אֶלָּא גַם הַנּוֹחֻיּוֹת הָרְצוּיוֹת בְּיוֹתֵר בְּאֵירֹפָּה אֵינָן יְדוּעוֹת לָהֶם; מְאֻשָּׁרִים הֵם מִפְּנֵי שֶׁאֵינָם יוֹדְעִים אֶת הַתּוֹעֶלֶת שֶׁבָּהֶן. הֵם חַיִּים בְּשֶׁקֶט שֶׁאִי הַשִּׁוְיוֹן בִּתְנָאֵי בְּנֵי הָאָדָם הַשּׁוֹנִים אֵינֹו מַפְרִיעַ אוֹתוֹ. הַיָּם וְהָאֲדָמָה שֶׁבִּרְשׁוּתָם מַמְצִיאִים לָהֶם אֶת כָּל הַדְּבָרִים הַדְּרוּשִׁים לָהֶם בְּחַיֵּיהֶם. אֵין הֵם חוֹמְדִים בָּתִּים נֶהְדָרִים, כְּלֵי בַּיִת וְכַדּוֹמֶה. חַיִּים הֵם בְּאַקְלִים חַם וְנָאֶה וְנֶהֱנִים מֵאֲוִיר מַבְרִיא, וּמִשּׁוּם זֶה אֵין לָהֶם כִּמְעַט צֹרֶךְ בִּבְגָדִים. וּכְפִי הַנִּרְאֶה הֵם מַרְגִּישִׁים הֵיטֵב יִתְרוֹן זֶה, כִּי רַבִּים מֵהֶם שֶׁאֲנַחְנוּ נָתַנּוּ לָהֶם בְּגָדִים עֲזָבוּם עַל שְׂפַת הַיָּם אוֹ בַּיְּעָרִִים כְּדָבָר שֶׁאֵין חֵפֶץ בּוֹ. בְּקִצּוּר הֵם לֹא הֶחְשִׁיבוּ שׁוּם דָּבָר שֶׁאָנוּ נָתַנּוּ לָהֶם, וְכֵן לֹא רָצוּ לְהִפָּרֵד מִשֶּׁלָּהֶם בִּמְחִיר אֵיזֶה חֵפֶץ שֶׁאָנוּ הִצַּעְנוּ לִפְנֵיהֶם. לְפִי דַעְתִּי מוֹכִיחַ דָּבָר זֶה כִּי הֵם חוֹשְׁבִים אֶת עַצְמָם מְצֻיָּדִים בְּכָל הַדָּרוּשׁ לָהֶם לְחַיֵּיהֶם וְאֵין לָהֶם שׁוּם דָּבָר מְיֻתָּר.

הָאָרֶץ גּוּפָהּ, עַד כַּמָּה שֶׁהִיא יְדוּעָה לָנוּ, אֵינָהּ מְיַצֶּרֶת שׁוּם דָּבָר שֶׁאֶפְשָׁר לוֹ לְהֵעָשׂוֹת דְּבַר מִסְחָר עַד כְּדֵי לְהַזְמִין אֵירֹפִּים לְיַסֵּד שָׁם יִשּׁוּב. וְאוּלָם עֵבֶר הַמִּזְרָח אֵינוֹ אֶרֶץ חֲשׂוּפָה וְדַלָּה כְּמוֹ שֶׁמְּתָאֲרִים הַתַּיָּרִים אֶת עֵבֶר הַמַּעֲרָב. אָנוּ רוֹאִים אֶרֶץ זוֹ בְּמַצָּבָהּ הַטִּבְעִי בִּלְבַד; תַּעֲשִׁיַּת הָאָדָם עֲדַיִן לֹא עָסְקָה בְּשׁוּם חֵלֶק מִמֶּנָּהּ, וּבְכָל זֹאת אָנוּ מוֹצְאִים שָׁם כָּל אוֹתָם הַדְּבָרִים שֶׁהַטֶּבַע הֶעֱנִיק לָהּ בְּמַצָּב פּוֹרֵחַ. אֵין סָפֵק שֶׁבְּאֶרֶץ רַחֲבַת יָדַיִם זֹאת אֶפְשָׁר שֶׁיַּצְלִיחוּ רֹב מִינֵי הַדָּגָן, הַפֵּרוֹת, הַצְּמָחִים וְכַדּוֹמֶה, שֶׁתַּעֲשִׂיַּת הָאָדָם תַּעֲבִיר הֵנָּה אוֹ תִטַּע אוֹ תְעַבֵּד פֹּה. וְכֵן יֵשׁ פֹּה בְּכָל עוֹנוֹת הַשָּנָה מִסְפּוֹא מַסְפִּיק לִבְהֵמוֹת בְּמִסְפָּר רַב יוֹתֵר מִשֶּׁיֵּשׁ אֶפְשָׁרוּת לְהַעֲבִירָן הֵנָּה".


 

פֶּרֶק שמיני:מַסָּעִים אֶל הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי    🔗

א. הַנִּסְיוֹנוֹת הָרִאשׁוֹנִים    🔗

הַרְבֵּה נִסְיוֹנוֹת עָשָׂה הָאָדָם לְהַגִּיעַ לִקְצוֹת הָעוֹלָם, הַיְנוּ לַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי מֵעֵבֶר מִזֶּה וְאֶל הַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי מֵעֵבֶר מִזֶּה, אֲבָל שְׁתֵּי הַמַּטָּרוֹת הָאֵלֶּה לֹא הֻשְּׂגוּ אֶלָּא בְּמֵאָה זֹאת, לִפְנֵי כְּאַרְבָּעִים שָׁנָה. בְּפֶרֶק זֶה וּבַבָּא נְסַפֵּר אֶת הַפְּרָטִים הַחֲשׁוּבִים שֶׁל מַסְעֵי הַתַּיָּרִים הַגְּדוֹלִים שֶׁהִצְלִיחוּ בָּזֶה בְּיוֹתֵר.

הַתַּיָּר שֶׁהִצְלִיחַ בַּמֵּאָה שֶׁעָבְְרָה לְהִתְקָרֵב בְּיוֹתֵר אֶל הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי הָיָה וִיליַם אֶדְוַרְד פֶּרִי (Parry), יוֹרֵד יַמִּים אַנְגְּלִי שֶׁחַי בַּשָׁנִים 1790–1855. לְאַחַר שֶׁרָכַשׁ לוֹ נִסָּיוֹן רַב בְּאַרְבָּעָה מַסָּעִים בְּיַמֵּי הַצָּפוֹן, שֶׁשְּׁלשָׁה מֵהֶם נַעֲשׂוּ בְּפִקּוּדוֹ, הֶחְלִיט לְנַסּוֹת לְהַגִּיעַ לַקֹּטֶב, וּלְשֵׁם כָּךְ בָּחַר לְהַפְלִיג מִשְּׁפִּצְבְֶּרְגֶּן, יַעַן כִּי מִשָּׁם יָכְלָה אֳנִיָּתוֹ לָשׁוּט צָפוֹנָה מֶרְחָק גָּדוֹל בְּיוֹתֵר בְּיָם חָפְשִׁי מִקֶּרַח בְּסִבַּת הַחֹם שֶׁמַּמְצִיא “זֶרֶם הַגּוֹלְף”, אוֹ הַזֶּרֶם הַחַם שֶׁל הָאוֹקְיָנוֹס הָאַטְלַנְטִי הַצְּפוֹנִי. אַף הִתְקִין לוֹ סִירוֹת שֶׁבְּתַחְתִּיתָן מִחוּץ הָיוּ מְצֻיָּדוֹת בְּפַסֵּי בַּרְזֶל, וַאֲלֵיהֶן רְתוּמִים מַלָּחִים בְּרִיטִים לִמְשֹׁךְ אוֹתָן עַל פְּנֵי הַקֶּרַח אוֹ הַשְֶׁלֶג, וּמִשּׁוּם כָּךְ הָיוּ מְשַׁמְּשׁוֹת מַזְחֵלוֹת לַעֲבֹר בָּהֶן שִׁטְחֵי קֶרַח וְגַם סִירוֹת כְּשֶׁהָיוּ מַגִּיעִים אֶל הַמָּיִם.

שְׁפִּצְבֶּרְגֶּן (נוֹרְוֶגִית: סְוַלְבַּרְד) הוּא שֵׁם קְבוּצַת אִיִּים, מֵהֶם 3 גְּדוֹלִים וְהַרְבֵּה קְטַנִּים בְּאוֹקְיָנוֹס הַקֶּרַח הַצְּפוֹנִי, דָּרוֹמָה מִנּוֹרְוֶגְיָה. גִּלּוּהוּ הַהוֹלַנְדִּים בִּשְׁנַת 1596 (ה’שנ"ו). הַנְּקֻדָּה, שֶׁמִשָּׁם יָצָא פֶּרִי בָּאֳנִיָּה “הֶקְלָה” בְּחֹדֶשׁ יוּנִי שְׁנַת 1827 (ה’תקפ"ז) נִמְצֵאת בַּמַּעֲלָה 78 רֹחַב צְפוֹנִי וּבַמַּעֲלָה 15 אֹרֶךְ מִזְרָחִי. מִכֵּוָן שֶׁפֶּרִי חָשַׁב לַחֲזֹר לֹא מְאֻחָר מֵאֲשֶׁר בְּסוֹף אַבְגּוּסְט, לָכֵן לָקַח אִתּוֹ צֵידָה לַדֶּרֶךְ לְ71 יוֹם, בְּשִׁעוּר 260 לִיטְרָה לְכָל אִישׁ. בַּחֲצוֹת הַלַּיְלָה לְיוֹם 23 בְּיוּנִי הִגִּיעוּ לַנְּקֻדָּה הַנִּמְצֵאת בְּרֹחַב 81 מַעֲלוֹת 12 דַּקּוֹת 51 שְׁנִיּוֹת.

מִשָּׁם הוֹסִיפוּ לִנְסֹעַ רַק בַּלַּיְלָה, וְהַיּוֹם הָיָה לָהֶם לִמְנוּחָה. בְּאוֹתָם הַמְּקוֹמוֹת מֵאִיר אוֹר הַיּוֹם בְּכָל 24 שְׁעוֹת הַיְמָמָה בִּתְקוּפַת הַקַּיִץ; וְאוּלָם בִּשְׁעוֹת הַיּוֹם זֹהַר הַשֶּׁמֶש עַז יוֹתֵר, וּמִשּׁוּם זֶה מֵפִיק הַשֶּׁלֶג בָּרָק גָּדוֹל הַמַּכְאִיב לָעֵינַיִם וְגוֹרֵם לָהֶן דַּלֶּקֶת הַיְדוּעָה בְּשֵׁם עִוְרוֹן הַשֶּׁלֶג. וְחוּץ מִזֶּה, הַשֶּׁלֶג קָשֶׁה יוֹתֵר בִּשְׁעוֹת הַלַּיְלָה, וְאָז נוֹחַ יוֹתֵר לִנְסֹעַ עַל פָּנָיו. וְאוּלָם הַסֵּדֶר הֶהָפוּךְ הַזֶּה שֶׁל עֲבוֹדָה בַּלַּיְלָה וְשֵׁנָה בַּיּוֹם בִּלְבֵּל אֶת דַּעְתָּם שֶׁל הַנּוֹסְעִים, וְנִרְאֶה הָיָה לָהֶם כִּי הֵם חַיִּים בְּעוֹלַם הַדִּמְיוֹן. בְּצָהֳרֵי יוֹם 25 בְּיוּנִי הִגִּיעוּ לְרֹחַב 81 מַעֲלוֹת 15 דַּקּוֹת 13 שְׁנִיּוֹת.

הֵם נָסְעוּ כָּעֵת עַל פְּנֵי הַקֶּרַח וְהִתְנַהֲלוּ בִּכְבֵדוּת רַבָּה. בְּאַרְבַּע שָׁעוֹת לֹא עָבְרוּ הַרְבֵּה יוֹתֵר מֵחֲצִי מִיל. יָרְדוּ גְשָׁמִים רַבִּים, וְכָל הַקֶּרַח הָיָה מְכֻסֶּה הֲמוֹן שְׁלוּלִיּוֹת מַיִם, וְזֶה הִכְבִּיד עֲלֵיהֶם אֶת הַנְּסִיעָה עוֹד יוֹתֵר. בְּיוֹם 29 בְּיוּנִי הִגִּיעוּ לְרֹחַב 81 מַעֲלוֹת 23 דַּקּוֹת, וּלְאֹרֶךְ 21 מַעֲלוֹת 32 דַּקּוֹת 34 שְׁנִיּוֹת. בּוֹ בַּיּוֹם הֵחֵל לִנְשֹׁב רוּחַ צְפוֹנִי, שֶׁפֶּרִי עֲדַיִן לֹא הִבְחִין בּוֹ, אֲבָל הוּא עָתִיד הָיָה לְהַכְשִׁיל אֶת כָּל מַאֲמַצָּיו וּלְהַחֲזִיר אֶת הַסִּירֹות לַאֲחוֹרֵיהֶן. בְּיוֹם 1 בְּיוּלִי נִמְצְאוּ בְּרֹחַב 81 מַעֲלוֹת 30 דַּקּוֹת 41 שְׁנִיּוֹת. בַּיָּמִים הַבָּאִים יָרְדוּ הַרְבֵּה שְׁלָגִים, וְשִׁכְבַת הַשֶּׁלֶג הָיְתָה רַכָּה עַד כְּדֵי כָךְ, שֶׁהַנּוֹסְעִים הָיוּ שׁוֹקְעִים בּוֹ עַד מֵעַל לְבִרְכֵּיהֶם בְּמָשְׁכָם אַחֲרֵיהֶם אֶת הַסִּירוֹת הָרֵיקוֹת.

בִּתְנָאִים רָעִים אֵלֶּה שֶׁהָלְכוּ וְהוּרְעוּ מִיּוֹם לְיוֹם אָרְכָה נְסִיעָתָם עַד 23 בְּיוּלִי שֶׁאָז הִגִּיעוּ לְרֹחַב 82 מַעֲלוֹת 45 דַּקּוֹת, בְּמֶרְחַק 435 מִיל (כִּ800 קִילוֹמֶטֶר) מֵהַקֹּטֶב. פֶּרִי כְּבָר הִכִּיר כִּי כָל מַאֲמֲצָּיו עוֹלִים בַּתֹּהוּ. הָיוּ מִקְרִים שֶׁבִּנְסִיעָה קָשָׁה שֶׁל 2 שָׁעוֹת לֹא עָבְרוּ אֶלָּא כְּ140 מֶטֶר. וְאֶת הַשֶּׁטַח שֶׁהֵם הִצְלִיחוּ לִכְבֹּשׁ בְּמַאֲמָץ כָּזֶה חָזְרוּ וְהִפְסִידוּ בְּסִבַּת נְשִׁיבַת הָרוּחַ הַצְּפוֹנִי שֶׁהֶחֱזִירָם לַאֲחוֹרֵיהֶם. פֶּרִי נֶאֱלַץ לַחֲזֹר, כִּי הִנֵּה אָזְלָה הַצֵּידָה מִכֵּלָיו. אָמְנָם, הַצֵּידָה שֶׁלָּקַח אִתּוֹ הָיְתָה מְחֻשָּׁבָה עַד סוֹף אַבְגּוּסְט, אֲבָל הוּא לֹא רָצָה לִסְחֹב אִתּוֹ אֶת כָּל הַמִּטְעָן הָרַב הַזֶּה, וְלָכֵן הִשְׂכִּיל לְהַטְמִין בִּמְקוֹמוֹת שׁוֹנִים בַּדֶּרֶךְ חֲלָקִים גְּדוֹלִים מִן הַצֵּידָה, שְֶהָיוּ מְיֻעָדִים לְדֶרֶךְ שׁוּבוֹ, וּמִשּׁוּם כָּךְ נֶאֱלַץ עַתָּה לָשׁוּב, וּבִפְרָט שֶׁהוּא כְּבָר נוֹאַשׁ מֵהַגִּיעַ בִּתְנָאִים אֵלֶּה עַד הַקֹּטֶב מַמָּשׁ. בְּיוֹם 21 בְּאַבְגּוּסְט שָׁבוּ לַמָּקוֹם, שֶׁשָּׁם הִשְׁאִירוּ אֶת הָאֳנִיָּה הֶקְלָה, וּמִשָּׁם שָׁבוּ בְּ23 בְּסֶפְּטֶמְבֶּר לְאַנְגְּלִיָּה.

מִן הַנִּסְיוֹנוֹת שֶׁנַּעֲשׂוּ אַחַר כָּךְ לְהַגִּיעַ לַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי יֵשׁ לַחְשֹׁב אֶת מַסָּעוֹ שֶׁל סִיר גּ’וֹרְג' נַרֶס, אֲשֶׁר בִּשְׁנַת 1875 נָסַע בְּמַזְחֵלָה לְאֹרֶךְ הַחוֹף הַצְּפוֹנִי שֶׁל הָאִי אֶלֶּסְמֶר וְהִגִּיעַ עַד רֹחַב 82 מַעֲלוֹת 48 דַּקּוֹת, כְּלוֹמַר 3 דַּקּוֹת יוֹתֵר מִמַּסָּעוֹ שֶׁל פֶּרִי. בַּשָּׁנָה שֶׁאַחֲרֶיהָ יָצָא אוֹתוֹ נֵרֶס בְּמַזְחֵלוֹת עַל פְּנֵי הַקֶּרַח הַצָּף בַּחֹרֶף בְּיָם הַקֹּטֶב וְהִגִּיעַ עַד רֹחַב 83 מַעֲלוֹת 20 דַּקּוֹת. בִּשְׁנַת 1882 יָצְאָה מִשְׁלַחַת מֵאֲמֵרִיקָה, וּבְנָסְעָהּ בְּמַזְחֵלוֹת מֵאִי אֶלֶּסְמֶר צָפוֹנָה־מִזְרָחָה לְאֹרֶךְ הַחוֹף הַצְּפוֹנִי שֶׁל גְּרֶנְלַנְד הִגִּיעָה לְרֹחַב 83 מַעֲלוֹת 24 דַּקּוֹת.


ב. מַסְעֵי פְרִידְטְיוֹף נַנְסֶן    🔗

1. מַסָּע דֶּרֶךְ גְּרֶנְלַנְד

פְרִידְטְיוֹף נַנְסֶן נוֹלַד בְּנוֹרְוֶגְיָה בְּמָקוֹם סָמוּךְ לַבִּירָה אוֹסְלוֹ בִּשְׁנַת 1861 (ה’תרכ"א) וּמֵת בִּשְׁנַת 1930 (ה’תר"צ). בִּהְיוֹתוֹ בֶּן שְׁבַע עֶשְׂרֵה וּשְׁמוֹנֶה עֶשְׂרֵה הִצְטַיֵּן בְּהַחֲלָקָה בְּנַעֲלֵי שֶׁלֶג וְזָכָה בְּאַלִּיפוּת וּבִפְרָסִים גְּדוֹלִים. כְּתַלְמִיד הָאוּנִיוֶרְסִיטָה בְּאוֹסְלוֹ בָּחַר אֶת מִקְצֹעַ הַזֹּואֹולֹוגְיָה, וּבִשְׁנַת 1882 יָצָא לְמַסָּעוֹ הָרִאשׁוֹן בַּיָּם בָּאֳנִיָּה “וִיקִינְג” שֶׁנָּסְעָה לְשֵׁם צֵיד כַּלְבֵי יָם. בְּמַסָּעוֹ רָכַשׁ לוֹ אֶת נִסְיוֹנוֹתָיו הָרִאשׁוֹנִים לַהֲלָכָה וּלְמַעֲשֶׂה בַּיַּמָּאוּת, אַף הִשְׁתַּתֵּף בְּעַצְמוֹ בְּצֵיד כַּלְבֵי יָם, בַּהֲרִיגָתָם וּבְהַפְשָׁטַת עוֹרָם. בְּאוֹתָה אֳנִיָּה בִּקֵּר בַּפַּעַם הָרִאשׁוֹנָה גַם אֶת חוֹפֵי גְרֶנלְנַד. כְּשֶׁחָזַר מִמַּסָּע זֶה נִתְמַנָּה מְפַקֵּחַ עַל הַמּוּזֵיאוֹן הַזּוֹאוֹלֹוגִי בָּעִיר בֶּרְגֶּן, וּבְמִשְׂרָה זוֹ יָשַׁב שֵׁשׁ שָׁנִים, וְעָסַק בְּיִחוּד בָּאֲנַטוֹמִיָּה הַמִּיקְרֹוסְקֹפִּית שְֶל מַעֲרֶכֶת הָעֲצַבִּים וְגַם חִבֵּר מִסְפַּר חִבּוּרִים בְּמִקְצֹעַ זֶה.

וְאוּלָם אוֹתוֹ מַסָּע בָּאֳנִיָּה “וִיקִינְג” עוֹרֵר כְּפִי הַנִּרְאֶה בְּמֹחוֹ מַחֲשָׁבוֹת שֶׁלֹא נָתְנוּ לוֹ מָנוֹחַ גַּם בְּעֵת עָסְקוֹ בְּמִקְצֹעוֹ, וּבִשְׁנַת 1888 פִּרְסֵם פִּתְאֹם בִּכְתָב הָעֵת “נָטוּרֶן” (הַטֶּבַע) תָּכְנִית שֶׁל מִשְׁלוֹחַ מִשְׁלַחַת אֲשֶׁר תַּעֲבֹר אֶת כָּל גְּרֶנְלַנְד מִמִּזְרָח לְמַעֲרָב. לְפִי תָּכְנִיתוֹ זוֹ נָטַל נַנְסֶן עַל עַצְמוֹ לְהִתְקָרֵב בָּאֳנִיָּה אֶל קַו הַחוֹף הַמִּזְרָחִי שֶׁל גְּרֶנְלַנְד עַד הַמָּקוֹם שֶׁהָאֳנִיָּה תוּכַל לְהַגִּיעַ שָׁמָּה, אַחַר יַעַזְבֶנָּה וְיִפְסַע בְּמַגָּפַיִם עַל פְּנֵי שִׁכְבוֹת הַקֶּרַח, יַעֲלֶה עַל הַחוֹף, יְטַפֵּס עַל הֶהָרִים הַפְּנִימִיִּים, יַגִּיעַ אֶל כֵּף הַקֶּרַח הַפְּנִימִי, הַנִּמְצָא שָׁם לְפִי הַשְׁעָרָה, וּמִשָּׁם יִצְנַח לוֹ וְיִתְחַלֵּק בְּנַעֲלֵי שֶׁלֶג לְמַטָּה אֶל הַחוֹף הַמַּעֲרָבִי. כָּל הַמְבַקְּרִים, הַתַּיָּרִים וְהַסּוֹפְרִים הִכִּירוּ, כִּי תָכְנִית זוֹ עוֹמֶדֶת לְמַטָּה מִן הַבִּקֹּרֶת, כִּי מְחַבְּרָהּ גִּלָּה בּוּרוּת גְּמוּרָה בִּתְנָאֵי הָעִנְיָן שֶׁהִצִּיעַ, בְּקִצּוּר, חֲשָׁבוּהוּ לִמְטֹרָף.

נַנְסֶן לֹא שָׂם לֵב לְדִבְרֵי מְבַקְּרָיו וּבִקֵּש עֵצוֹת לְבַצֵּע אֶת מְזִמָּתוֹ. הוּא שָׁאַל בַּעֲצַת נוֹרְדֶנְסְקְיֶלְד (1832–1901), תַּיָּר מְפֻרְסָם בְּדוֹרוֹ, שְֶאַף הוּא הָיָה מֵחוֹקְרֵי הַצִּיר הַצְּפוֹנִי. הוּא הִבִּיעַ סְפֵקוֹת בְּאֶפְשָׁרוּת בִּצּוּעַ תָּכְנִיתּוֹ שְֶל נַנְסֶן, אֲבָל לֹא מָנַע מִמֶּנּוּ אֶת עֶזְרָתוֹ וַעֲצָתוֹ לְשֵׁם מַסָּע כָּזֶה. קָשְָׁה מִזֶּה הָיְתָה שְׁאֵלַת הַכֶּסֶף: נַנְסֶן דָּרַשׁ סַךְ 1500 דּוֹלַר לְשֵׁם בִּצּוּעַ תָּכְנִיתוֹ הַנּוֹעָזָה. הוּא פָּנָה אֶל הָאוּנִיוֶרְסִיטָה שֶׁבְּאוֹסְלוֹ, אֲבָל לֹא הָיָה בִּיכָלְתָּהּ לְהַעֲנִיק לוֹ סְכוּם זֶה, וְהִיא יָעֲצָה אוֹתוֹ לִפְנוֹת אֶל הַסְּטוֹרְטִינְג, הוּא בֵּית הַנִּבְחָרִים הַנּוֹרְוֶגִי. הַסְּטוֹרְטִינְג דָּחָה אֶת בַּקָּשָׁתוֹ. לְאָשְׁרוֹ נִמְצָא נַדְּבָן מִקֹּפֶּנְהַגֶן שֶׁמִּמֵּן בְּכַסְפּוֹ מַסָּע זֶה. נַנְסֶן עַצְמוֹ עָסַק בַּהֲכָנַת הַמַּזְחֵלוֹת, כְּלֵי הַבִּשּׁוּל, אַמְתְּחוֹת הַשֵּׁנָה וְכַדּוֹמֶה. בְּיִחוּד שָׂם לֵב לַהֲכָנַת נַעֲלֵי הַשֶּׁלֶג שְֶׁתִּהְיֶינָה מַתְאִימוֹת לַהֲלִיכָה יָפָה בַּשֶּׁלֶג הַגְּרֶנְלַנְדִּי. הַרְבֵּה אֲנָשִׁים נִמְצְאוּּ שְֶהָיוּ נְכוֹנִים לְהִשְׁתַּתֵּף בְּמַסָּעוֹ, אֲבָל הוּא בָּחַר רַק חֲמִשָּׁה, שְׁלשָׁה נוֹרְוֶגִים: סְוֶרְדְּרֻפּ, דִּיטְרִיכְסוֹן, טְרַנָא, וּשְׁנֵי לַפִּים: בַּלְטוֹ וְרַוְנָא.

בְּ4 בְּיוּנִי שְׁנַת 1888 יָצְאוּ לְדַרְכָּם בָּאֳנִיָּה “יָסוֹן”, שֶׁהָיְתָה מְיֻעָדָה לְצֵיד כַּלְבֵי יָם. הָאֳנִיָּה יָצְאָה מֵאִיסַפְיוֹרְד בְּאִיסְלַנְד וּפָנְתָה מַעֲרָבָה. הוּא לָקַח עִמּוֹ לָאֳנִיָּה סִירָה, נַעֲלֵי שֶׁלֶג שֶׁלּוֹ וְסוּס קָטָן לְשֵׁם נִסָּיוֹן. הָאֳנִיָּה נָסְעָה כַּמָּה זְמַן בָּעֲרָפֶל וּבְיוֹם 11 בְּיוּנִי נִרְאָה לְעֵינֵי הַנּוֹסְעִים חוֹפָהּ שֶׁל גְּרֶנְלַנְד. הַחוֹף הָיָה מְשֻׁבָּשׁ בְּקֶרַח וּבִבְלִיטוֹת מְסֻכָּנוֹת עַד שֶׁאִי אֶפְשָׁר הָיָה לָאֳנִיָּה לְהִתְקָרֵב אֵלָיו. הָעֲרָפֶל הִתְגַּבֵּר וְהָאֳנִיָּה עָשְׂתָה אֶת דַּרְכָּהּ מִתּוֹךְ מִשּׁוּשׁ וְגִשּׁוּשׁ. מֵחֹסֶר מִרְעֶה הָיָה הֶכְרֵחַ לְהָמִית אֶת הַסּוּס בִּירִיָּה. הַהַתְחָלָה לֹא הָיְתָה טוֹבָה. הַמַּלָּחִים שֶׁבָּאֳנִיָּה סָבְלוּ מִמַּחֲלוֹת שׁוֹנוֹת, רֻבָּן מִזִּהוּם. בְּיוֹם 16 בְּיוּלִי נִרְאָה לְעֵינֵי הַנּוֹסְעִים כֵּף דָּן בְּרֹאשׁ סֶרְמִילִיק פְיוֹרְד. נַנְסֶן הֶחְלִיט לַעֲשׂוֹת נִסָּיוֹן לַעֲלוֹת עַל הַחוֹף. הוּא הוֹרִיד אֶת סִירָתוֹ, שָׁאַל מֵאֵת רַב הַחוֹבֵל עוֹד סִירָה קְטַנָּה שֶׁהָיְתָה מְשַׁמֶּשֶׁת לְצֵיד כַּלְבֵי יָם, הִכְנִיס לְתוֹכָהּ אֶת אֲנָשָׁיו וְאֶת כָּל צִיּוּדוֹ, וְיָצָא לְהַגִּיעַ לִגְרֶנְלַנד. עַד מְהֵרָה נֶעֶלְמָה הָאֳנִיָּה “יָסוֹן” מֵעֵינֵי הַנּוֹסְעִים.

לְמִן שָׁעָה זוֹ הֵחֵלּוּ תְלָאוֹת הַדֶּרֶךְ הַגְּדוֹלוֹת. נַנְסֶן וּמְלַוָּיו נֶאֶלְצוּ לִסְחֹב אֶת הַסִּירֹות עַל פְּנֵי שְׁטָחִים מְכֻסִּים קֶרַח מִתְּעָלָה אַחַת שֶׁל מַיִם גְּלוּיִים לַשֵּׁנִית. אֵזוֹר הַקֶּרַח צָף בִּקְבִיעוּת צָפוֹנָה, וּבְכֵן הָיָה בָּרוּר כִּי לְעוֹלָם לֹא יַגִּיעוּ לְחוֹף דָן. סוּפָה הִתְרַחֲשָׁה לָבוֹא, גְּשָׁמִים יָרְדוּ, וְאוֹר הַיּוֹם חָשַׁךְ, וּבָאֲפֵלָה נִשְׁמְעוּ קוֹלוֹת נֵפֶץ וְרַעַשׁ טְחִינַת הָרֵי הַקֶּרַח זֶה בָּזֶה. נַנְסֶן הֵקִים אֶת הָאֹהֶל, וְהֵם כֻּלָּם נִתְכַּנְּסוּ לְתוֹכוֹ וְיָשְׁנוּ עֲיֵפִים וִיגֵעִים, רְטֻבִּים עַד עוֹר בְּשָׂרָם.

הֵם נִמְצְאוּ עַל שִׁכְבַת קֶרַח שֶׁהִתְנַהֲלָה בְּרַעַשׁ נֵפֶץ דָּרוֹמָה לְאֹרֶךְ חוֹף גְּרֶנֶלַנְד. שְׁנֵי יָמִים הִתְאַמְּצוּ לַשָּׁוְא לַעֲבֹר אֶת הַקֶּרַח עַד לִמְקוֹם הַיַּבָּשָׁה. הַקֶּרַח כְּמוֹ לְהַכְעִיסָם נָהַר דַּוְקָא אֶל הַיָּם הַגָּלוּי. עוֹד שְׁמוֹנָה יָמִים הָיוּ כְּמוֹ כְּלוּאִים בְּאוֹתָהּ שִׁכְבַת הַקֶּרַח, וּסְבִיבָם גַּעַשׁ וְשַׁאֲגַת הַיָּם. לַסּוֹף, בְּיוֹם 28 בְּיוּלִי רָאוּ אֶת עַצְמָם סְמוּכִים מְאֹד אֶל הַחוֹף, שׁוּב הוֹרִידוּ אֶת סִירוֹתֵיהֶם וְעָלוּ עַל הָאֲדָמָה הַמּוּצָקָה שֶׁל הָאִי קֶקֶרְטַרְסוּאַק.

לְפִי תָכְנִיתֹו הָרִאשׁוֹנָה שֶׁל נַנְסֶן הָיָה עָלָיו לַעֲבֹר מִסֶּרְמִילִיק פְיוֹרְד לְרֹחַב 66 מַעֲלוֹת צָפוֹנָה. וְאוּלָם הֵם נִסְחֲפוּ בַּקֶּרַח דָּרוֹמָה מֶרְחָק כִּ350 מִיל. נַנְסֶן הֶחְלִיט לָשׁוּב צָפוֹנָה כַּמָּה שֶׁיַּרְשֶׁה לוֹ הַזְּמָן, כִּי הַקַּיִץ בִּגְרֶנְלַנד מְמַהֵר לַחֲלֹף. לְאַחַר מַסָּע קָשֶׁה בִּשְׁנֵי יָמִים הִגִּיעוּ לְכֵף בִּיל שֶׁשָּׁם נִפְגְּשׁוּ עִם שֵׁבֶט אֶסְקִימוֹסִים, אֲנָשִׁים פְּשׁוּטִים וְטֹובִים, אִם כִּי לֹא רְחוּצִים וְרֵיחָם לֹא נָעִים, וּבִידֵיהֶם נֶשֶׁק שֶׁל אֶבֶן. נַנְסֶן בִּקֵּר בִּצְרִיפֵיהֶם וְחָקַר אֶת דַּרְכֵי חַיֵּיהֶם וֶאֱמוּנָתָם, אַחַר הוֹסִיף לָלֶכֶת צָפוֹנָה. בְּ11 בְּאַבְגּוּסְט נִרְאָה לָהֶם הָהָר קָטָק. הֵם הִרְחִיקוּ לָלֶכֶת צָפוֹנָה כְּ138 מִיל, אֲבָל נַנְסֶן חִשֵּׁב וּמָצָא, כִּי לֹא יוּכַל עוֹד לְהַרְשׁוֹת לְעַצְמוֹ לְהוֹסִיף לָלֶכֶת צָפוֹנָה. הֵם חָנוּ שָׁם תַּחַת הָהָר הַגָּבֹהַּ, תִּקְּנוּ אֶת כְּלֵי רִתְמָתָם, הֶחְבִּיאוּ אֶת סִירוֹתֵיהֶם בְּאֵיזֹו נִקְרָה, וּבְעֶרֶב יוֹם 15 בְּאַבְגּוּסְט יָצְאוּ לְדַרְכָּם לַעֲבֹר אֶת גְּרֶנְלַנְד עַד קָצֶהָ הַשֵּׁנִי וְלָבוֹא לָעִיר כְּרִיסְטִיאַנְסְהַאַבּ שֶׁעַל הַחוֹף הַמַּעֲרָבִי.

הַדֶּרֶךְ הָיְתָה קָשָׁה וּמְלֵאָה חַתְחַתִּים וּמִכְשׁוֹלִים. הֵם סָחֲבוּ אֶת מַזְחֵלוֹתֵיהֶם עַל פְּנֵי קֶרַח גַּס וּמָלֵא בְּלִיטֹות וּנְקִיקִים. בְּיוֹם 20 בְּאַבְגּוּסְט פָּרְצָה סוּפָה נוֹרָאָה שֶׁאִלְּצָה אוֹתָם לְהִתְעַכֵּב בִּמְקוֹמָם וּלְבַקֵּשׁ מִפְלָט בְּאָהֳלָם. הַסּוּפָה הִשְׁתּוֹלְלָה שְׁלשָׁה יָמִים וְשָׁכְכָה בְּבוֹקֶר יוֹם קַר וְאָפוֹר. הֵם זָחֲלוּ וְיָצְאוּ מִמְּאוּרָתָם וְהוֹסִיפוּ לְטַפֵּס לְגָבְהֵי הָרִים אֵין חֵקֶר. הֵם נִמְצְאוּ בְּמִדְבַּר שְׁמָמָה רְחַב יָדַיִם שֶׁל נְקִיקִים עֲנָקִיִּים, נְקָרוֹת פְּעוּרוֹת לְתוֹךְ תְּהוֹמוֹת מְעָרוֹת, וְהֵם מְאַמְּצִים אֶת כָּל כֹּחוֹתֵיהֶם לְהוֹסִיף לָלֶכֶת, עָלֹה וְיָרֹד, יָרֹד וְעָלֹה לְאֵין סוֹף. וּבְכָל הַמָּקוֹם סָבִיב רַק קֶרַח וָקֶרַח, אֵין אֲדָמָה נִרְאֵית, וְכָל מְגַמַּת נַפְשָׁם רַק אֶל הָאֲדָמָה.

עַד יוֹם 21 בְּאַבְגּוּסְט טִפְּסוּ וְעָלוּ יוֹתֵר מִ900 מֶטֶר. צוּקִים גְּבֹהִים הִתְנַשְּׂאוּ מֵעַל לִפְנֵי הַשֶּׁלֶג הַמְצֻנָּף לְגַלִּים קְפוּאִים וּמִתְנוֹצֵץ בִּבְרַק הַשֶּׁמֶשׁ שֶׁל לֵיל גְּרֶנְלַנְד, כִּי כָל מַסְעֵיהֶם לֹא הָיוּ אֶלָּא בַּלַּיְלָה. נַנְסֶן הִרְגִּישׁ עַצְמוֹ יָפֶה, וְהוּא הוֹסִיף לִסְחֹב אֶת מַזְחֵלָתוֹ בְּלִי הִתְעַיֵּף. עַתָּה שִׁנּוּ אֶת מִנְהָגָם וְהוֹסִיפוּ לַעֲשׂוֹת אֶת דַּרְכָּם רַק בַּיּוֹם. הַדֶּרֶךְ הוֹסִיף לִהְיוֹת מְשֻׁבָּשׁ בְּצוּקִים וְשִׂיאִים שֶׁל הָרֵי גְּרֶנְלַנְד הַשּׁוֹמְמִים, אֲשֶׁר שׁוּם קוֹל לֹא נִשְׁמָע שָׁם חוּץ מִיִּלְלַת הָרוּחַ הַמַּצְלִיף בְּלִי הֶרֶף אֶת הַשֶּׁלֶג הַקָּפוּא וְזוֹרְקוֹ אֶל פְּנֵיהֶם. בְּכָל בֹּקֶר וּבֹקֶר הָיוּ חוֹפְרִים בַּשֶּׁלֶג וּמוֹצִיאִים מִתּוֹכוֹ אֶת מַזְחֵלוֹתֵיהֶם וּמְקַפְּלִים אֶת אָהֳלָם. מָזוֹן הָיָה לָהֶם בְּשֶׁפַע, וְרַק מַיִם הִמְצִיאוּ לְעַצְמָם בְּעָמָל רַב מִשֶּׁלֶג שֶׁהָיוּ מְמִסִּים. מַצַּב בְּרִיאוּתָם הָיָה מְצֻיָּן, וְרַק בִּרְכֵּיהֶם כָּאֲבוּ קְצַת וּקְצָת סָבְלוּ מֵעִוְרוֹן הַשֶּׁלֶג. כְּשֶׁשִּׁכְבַת הַקֶּרַח הָיְתָה חֲלָקָה כֻּלָּהּ הָיוּ פּוֹרְשִׂים אֶת הַמִּפְרָשִׂים שֶׁל הַמַּזְחֵלוֹת, שֶׁהָיוּ עָפוֹת מַהֵר מַעֲרָבָה, עַד אֲשֶׁר בְּיוֹם 29 בְּאַבְגּוּסְט שָׁכַךְ הָרוּחַ וְנֶעְלַם.

וְאוּלָם הַקַּיִץ הַגְּרֶנְלַנְדִּי כְּבָר הִתְקָרֵב לְקִצּוֹ. נַנְסֶן חִשֵּׁב וּמָצָא, כִּי אַף אִם יַגִּיעַ בְּשָׁלוֹם לִכְרִיסְטִיאַנְסְהַאַבּ לֹא יִמְצָא עוֹד שָׁם אֶת הָאֳנִיָּה הָאַחֲרוֹנָה כְּדֵי לָשׁוּב בָּהּ הַשָּׁנָה לְבֵיתוֹ. וְלָכֵן הֶחְלִיט לְקַצֵּר אֶת דַּרְכּוֹ וְלָלֶכֶת לְגוֹדְטְהַאַבּ דָּרוֹמָה־מַעֲרָבָה. הֵם עָבְרוּ עַד הֵנָּה דֶּרֶךְ שֶׁל 2418 מֶטֶר לְמַעְלָה. וַעֲדַיִן הוֹסִיפוּ לְטַפֵּס לְמַעְלָה, אִם כִּי הַצּוּקִים כְּבָר נֶעֶלְמוּ, וְלוּלֵי רַגְלֵיהֶם הַפּוֹסְעוֹת הָיָה מִדְבַּר הַשֶּׁלֶג פָּרוּשׂ בְּלִי רְבָב. שׁוּב הִתְעוֹרֵר רוּחַ מַקְפִּיא וְאָיֹם שֶׁנֶּהְפַּךְ עַד מְהֵרָה לְסוּפָה מַחֲרִידָה בְּיוֹתֵר. הֵם נֶאֶלְצוּ לְהִכָּלֵא בְּאָהֳלָם שְׁנֵי יָמִים וּשְׁנֵי לֵילֹות, וּבְכָל רֶגַע וְרֶגַע רִחֲפָה עַל רָאשֵׁיהֶם הַסַּכָּנָה שֶׁהָרוּחַ יִשָּׂא אוֹתָם וְאֶת אָהֳלָם וְיִזְרֹק אוֹתָם בְּלִי שׁוּם חָסוּת לְתוֹךְ הַתֹּפֶת שֶׁל הַסּוּפָה. וְאוּלָם הַחֲבָלִים וְהַבַּד הֶחֱזִיקוּ מַעֲמָד, וְהַנּוֹסְעִים שָׁכְבוּ בְּאָהֳלָם אוֹ בִּשְּׁלוּ בְּקשִׁי אֶת סְעֻדּוֹתֵיהֶם, כְּשֶׁכָּל גּוּפָם לְרַבּוֹת פְּנֵיהֶם וִידֵיהֶם מְכֻסִּים בְּפַרְוָתָם.

לְאַחַר שֶׁשָּׁכְכָה הַסּוּפָה הוֹסִיפוּ לְשָׂרֵךְ אֶת דַּרְכָּם לְמַעְלָה. אֲבָל בְּיוֹם 11 בְּסֶפְּטֶמְבֶּר נִרְאָה לוֹ לְנַנְסֶן, כִּי אֵין הֵם מְטַפְּסִים עוֹד לְמַעְלָה אֶלָּא יוֹרְדִים בְּמִדְרוֹן לְמַטָּה בְּלִי הַרְגִּישׁ בְּכָךְ מֵחֲמַת עֲיֵפוּת רַגְלֵיהֶם. הַהֲלִיכָה נֶעֶשְׂתָה קַלָּה יוֹתֵר וְאַף מַצַּב רוּחָם הוּטַב, וְרַק רַוְנָא הַלַּפּ הַזָּקֵן הָיָה מְדֻכָּא וְנִפְחָד מִפְּנֵי הַמִּדְבָּר הַדּוֹמֵם וַחֲסַר הַצֶּבַע. שׁוּב פָּרְשׂוּ אֶת מִפְרְשֵׂיהֶם עַל הַמַּזְחֵלוֹת, וּזְמַן מָה מִהֲרוּ לָלֶכֶת בְּדַרְכָּם. בְּיוֹם 19 בְּסֶפְּטֶמְבֶּר נִרְאֲתָה לְעֵינֵיהֶם אֶרֶץ, רְחוֹקָה וּמְעֻרְפָּלָה. אַחַר כָּךְ פָּסְקָה שׁוּב הַהֲלִיכָה הַנּוֹחָה. בְּדַרְכָּם הוֹפִיעוּ נְקִיקִים נוֹרָאִים וּמֻקָּפִים שְׁנוּנִיּוֹת בִּשְׂפָתָם. הַהֲלִיכָה הוֹגִיעָה אוֹתָם בְּכָל יוֹם עַד כְּלוֹת הַכֹּחוֹת, וּבַלַּיְלָה הָיוּ יְשֵׁנִים בְּאָהֳלָם כְּמֵתִים.

וְאוּלָם בֹּקֶר אֶחָד, כַּאֲשֶׁר הֵקִיץ נַנְסֶן וְהִשְׁקִיף עַל פְּנֵי הַמֶּרְחָק נִגְלָה לְעֵינָיו מַרְאֶה שֶׁלֹּא שְׁכָחוֹ עוֹד לְעוֹלָם: הַחוֹף הַמַּעֲרָבִי שֶׁל גְּרֶנְלַנְד וּלְמַטָּה שָׁם – פְיוֹרְד שֶׁל גּוֹדְטְהַאַבּ, בְּקָעוֹת אֲפֵלוֹת וְצוּקִים גְּבֹהִים מַבְרִיקִים תַּחַת הַשֶּׁלֶג הֶחָדָשׁ. בַּהֲצָצָה רִאשׁוֹנָה נִרְאָה כָּל הַמַּרְאֶה כְּאִלּוּ מִקָּרוֹב, אַחַר כָּךְ שָׂם לֵב לַגֹּבַהּ שֶׁבּוֹ הוּא נִמְצָא, וּלְפִי זֶה הֵבִין כַּמָּה רָחוֹק הוּא מִשָּׁם. הוּא עוֹרֵר אֶת חֲבֵרָיו, וְהֵם עָרְכוּ לָהֶם מִשְׁתֶּה לִסְעֻדַּת הַבֹּקֶר וְהֵכִינוּ אֶת עַצְמָם לַהֲלִיכָה מְאֻמֶּצֶת וּמְזֹרֶזֶת.

עוֹד שְׁלשָׁה יָמִים הָיָה עֲלֵיהֶם לַהֲלֹךְ, עַד אֲשֶׁר הִגִּיעוּ אֶל הַחוֹף, וּבָזֶה עָבְרוּ בַּפַּעַם הָרִאשׁוֹנָה בְּדִבְרֵי יְמֵי הָאָדָם הַלָּבָן אֶת הַקֶּרַח הַפְּנִימִי שְֶל כָּל אֶרֶץ גְּרֶנְלַנְד. הַקֶּרַח הָיָה רוֹפֵף, בְּלִיטוֹת גְּדוֹלוֹת גָּדְרוּ אֶת דַּרְכָּם, הֵם הִגִּיעוּ לִבְקָעוֹת גְּדוֹלוֹת שֶׁאִי אֶפְשָׁר הָיָה לָהֶם לְעָבְרָן, אֶלָּא לְהַקִּיפָן סָבִיב סָבִיב בַּהֲלִיכָה אֲרֻכָּה וּמְיַגַּעַת, בּוֹ בַּזְּמָן הִגִּיעוּ הַלַּפִּים עַד כִּלְיוֹן כֹּחוֹתֵיהֶם, וְרַק שְׁלשֶׁת הַנּוֹרְוֶגִים שֵׂרְכוּ עוֹד דַּרְכָּם בְּלִי תְלוּנָה. הֵם הִגִּיעוּ צָפוֹנָה הַרְבֵּה יוֹתֵר מִשֶּׁחָשְׁבוּ: גַּם בְּהַגִּיעָם אֶל שְׂפַת הַיָּם עוֹד הָיָה עֲלֵיהֶם לָלֶכֶת מַהֲלָךְ רַב עַד גוֹדְטְהַאַבּ שֶׁבַּדָּרוֹם. מֶזֶג הָאֲוִיר הוֹסִיף לִהְיוֹת שָׁקֵט בְּלִי סְעָרוֹת.

לַסּוֹף, בְּיוֹם 23 בְּסֶפְּטֶמְבֶּר יָרְדוּ בַּמִּדְרוֹן הָאַחֲרוֹן הַמְכֻסֶּה שֶׁלֶג. נַנְסֶן כּוֹתֵב בְּסִפְרוֹ: “כְּמוֹ נְעָרִים מְשֻׁחְרָרִים רַצְנוּ רִיצַת פְּרָאִים עַל שְׂפַת הַיָּם. אִי אֶפְשָׁר לְתָאֵר בְּמִלִּים מַה זֶּה הָיָה בִּשְׁבִילֵנוּ לְהַרְגִּישׁ שׁוּב אֲדָמָה וָאֲבָנִים תַּחַת רַגְלֵינוּ, אוֹ הָרֶטֶט שֶׁעָבַר אוֹתָנוּ בְּעֵת שֶׁהִרְגַּשְׁנוּ אֶת הָאַבְרָשׁ הַגָּמִישׁ שְֶעָלָיו פָּסַעְנוּ וְהִרְגַּשְׁנוּ אֶת הַהַרְגָּשָׁה הָרֵיחָנִית שֶׁל עֵשֶׂב וְטַחַב. מֵאַחֲרֵינוּ הִשְׂתָּרַע הַקֶּרַח הַפְּנִימִי וּמִדְרוֹנוֹ הָאָפוֹר וְהַקַּר הָלַךְ וְיָרַד לְאַט אֶל הָאֲגָם; לְפָנֵינוּ הִשְׂתָּרְעָה הַיַּבָּשָׁה הַמְּאִירָה לָנוּ פָּנֶיהָ. וְשָׁם לְמַטָּה בָּעֵמֶק יָכֹלְנוּ לִרְאוֹת צוּק אַחֲרֵי צוּק מְחַפִּים וּמְכַסִּים זֶה אֶת זֶה לְכָל מְלוֹא עֵינֵינוּ”.

לְאַחַר חֹדֶשׁ הִגִּיעוּ לְגוֹדְטְהַאַבּ, אֲבָל שָׁם הָיָה עֲלֵיהֶם לְחַכּוֹת עַד 30 בְּמַי שֶׁל הַשָּׁנָה הַבָּאָה 1889 לָאֳנִיָּה שֶׁבָּהּ יָכְלוּ לָשׁוּב לְנוֹרְוֶגְיָה. וְאוּלָם נַנְסֶן לֹא אִבֵּד אֶת זְמַנּוֹ לַשָּׁוְא. בְּאוֹתָם חָדְשֵי הַחֹרֶף הָאֲרֻכִּים הוּא הִתְעַנְיֵן בְּעֵדוֹת הָאֶסְקִימוֹסִים שֶׁמָּצָא שָׁם, חַי בֵּינֵיהֶם, יָשֵׁן בִּצְרִיפֵי הַשֶּׁלֶג שֶלָּהֶם, אָכַל אֶת מַאַכְלֵיהֶם, שָׁמַע אֶת סִפּוּרֵי אַגָּדוֹתֵיהֶם וְלָמַד לָדַעַת אֶת כָּל דַּרְכֵי חַיֵּיהֶם. הַסֵּפֶר, שֶכָּתַב אַחַר כָּךְ עַל “חַיֵי הָאֶסְקִימוֹסִים” עַל יְסוֹד חֲקִירוֹתָיו אֵלֶּה, הָיָה מֵעֵין גִּלּוּי חָדָשׁ בְּעוֹלָם הַמַּדָּע הָאַנְתְּרֹפּוֹלוֹגִי.

כְּשֶחָזַר לַסּוֹף לְמוֹלַדְתּוֹ יָצָא לִקְרָאתוֹ בְּאוֹסְלוֹ־פְיוֹרְד צִי שֶל אֳנִיּוֹת קִיטוֹר, וְרֹב חֶבְרוֹת הַמַּדָּע שֶׁבָּעוֹלָם הֶעֱנִיקוּ לוֹ אוֹתוֹת כָּבוֹד. סִפְרוֹ “הַמַּסָּע הָרִאשׁוֹן דֶּרֶךְ כָּל גְּרֶנְלַנְד” זָכָה לְהַצְלָחָה עֲצוּמָה. הוּא נִתְמַנָה מְפַקֵּחַ הַמּוּזֵיאוֹן שֶׁל אוּנִיוֶרְסִיטַת אוֹסְלוֹ. בּוֹ בַּזְּמָן נָשָׂא לוֹ לְאִשָּׁה אֶת חַוָּה סַרְס, שֶׁפָּגַשׁ אוֹתָהּ בְּעוֹדוֹ תַלְמִיד הָאוּנִיוֶרְסִיטָה בְּעֵת שֶׁשְּנֵיהֶם הִתְחַלְקוּ עַל פְּנֵי הַקֶּרַח. הִיא יָלְדָה לוֹ בֵּן, שֶׁקָּרְאוּ שְׁמוֹ לִיו, וְהוּא יָכֹל לִחְיוֹת עַתָּה חַיִּים שְׁקֵטִים וּמְאֻשָׁרִים בְּחוּג מִשְפַּחְתּוֹ, – אֲבָל דַּוְקָא עַתָּה הִשְתַּלֵּט עָלָיו הָרַעְיוֹן בִּדְבַר מַסָּע אֶל הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי.


ג. מַסַּע נַנְסֶן אֶל הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי    🔗

1. אֳנִיָּה קְפוּאָה בַּדֶּרֶךְ

הָרַעְיוֹן עַל הַמַּסָּע הַזֶּה הִתְעוֹרֵר בְּדַעַת נַנְסֶן בַּפַּעַם הָרִאשׁוֹנָה לְאַחַר שֶׁקָּרָא עַל דְּבַר גּוֹרָלָהּ שֶׁל הָאֳנִיָּה “זָ’נֶטָּה”, שֶׁבָּהּ נָסְעָה בַּשָּׁנִים 1879 עַד 1881 מִשְלַחַת דֵּי לוֹנְג שֶׁיָּצָא לְבַקֵּשׁ אֶרֶץ, שֶׁלְּפִי אַגָּדָה הִיא נִמְצֵאת צָפוֹנָה מִסִּבִּיר. הָאֳנִיָּה נִשְׁבְּרָה בֵּין הָרֵי הַקֶּרַח שֶׁבְּמֵצַר בֶּרִינְג, בְּרֹחַב צְפוֹנִי '77015 וְאֹרֶךְ מִזְרָחִי 1550. שָׁלשׁ שָׁנִים לְאַחַר כָּךְ נִמְצְאוּ שְׂרִידִים, שֶׁהֻכְּרוּ בְּלִי שׁוּם סָפֵק כִּשְׂרִידֵי הָאֳנִיָּה “זָ’נֶטָּה”, מֵעֵבֶר לְיוּלִיאַנְהַאַבּ עַל הַחוֹף הַמַּעֲרָבִי שֶׁל גְּרֶנְלַנְד. כֵּיצַד נִסְחֲפוּ שָׁמָּה? – פְּרוֹפֵיסוֹר מוֹלְם, שֶׁחָקַר עִנְיָן זֶה עַד תַּכְלִית, הִבִּיעַ אֶת סְבָרָתוֹ כִּי שְׂרִידֵי הָאֳנִיָּה נִסְחֲפוּ בַקֶּרַח דֶּרֶךְ תְּחוּם הַקֹּטֶב גּוּפוֹ.

סְבָרָה זוֹ כְּבָר נִשְכְּחָה מִלֵּב הַחוֹקְרִים, אֲבָל כַּאֲשֶׁר קָרָא נַנְסֶן אֶת הַדָּבָר שָׁאַל אֶת עַצְמוֹ: אִם אֶפְשָׁר לָהֶם לִשְׂרִידֵי אֳנִיָּה לְהִסָּחֵף בְּכָל הַדֶּרֶךְ מִסִּבִּיר וְעַד גְּרֶנְלַנְד, וְאֵין יַבָּשָׁה בְּכָל הַשֶּׁטַח הַזֶּה, הֲלֹא אֶפְשָׁר גַּם כִּי אֳנִיָּה חֲזָקָה עַד כְּדֵי לַעֲמֹד בִּפְנֵי הַקֶּרַח הַפּוֹגֵעַ בָּהּ, אִם הִיא תִהְיֶה כְּלוּאָה וּקְפוּאָה בֵּין גּוּשֵׁי קֶרַח, תִּסָּחֵף גַּם הִיא בְּדֶרֶךְ זוֹ, וְאוּלַי תַּגִּיעַ עַד עֶצֶם הַקֹּטֶב? וּלְפִי רַעְיוֹן זֶה חִבֵּר אֶת תְּכִניתוֹ לְמַסָּע אֶל הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי, וּבְתָכְנִית זוֹ נָסַע לְאַנְגְּלִיָּה וּפָנָה אֶל הַחֶבְרָה הַגֵּיאוֹגְרָפִית הַמַּלְכוּתִית בְּהַצָּעָה, שֶהוּא יִקְרָא בְּסִיּוּעָהּ הַרְצָאוֹת עַל דְּבַר תָּכְנִיתוֹ וְיַזְמִין אֶת כָּל הַמְבַקְּרִים הַמֻּמְחִים שֶׁיְּחַוּוּ אֶת דַּעְתָּם עָלֶיהָ.

הַמְבַקְּרִים הַמֻּמְחִים לֹא מָנְעוּ אֶת בִּקָּרְתָּם מִמֶּנּוּ. כֻּלָם הִגִּיעוּ לִכְלַל דֵּעָה אַחַת, כִּי אֵין זֶרֶם בַּיָם הַצְּפוֹנִי; אֳנִיָּתוֹ תְּנֻפַּץ לִרְסִיסִים; הוּא וְכָל בְּנֵי לִוְיָתוֹ יִטְבְּעוּ בַּיָּם. אֵין זֶה אֶלָּא שִׁגָּעוֹן לְסַכֵּן אֶת הַחַיִּים בְּנִגּוּד לְכָל הַכְּלָלִים וְהַדֵּעוֹת שֶׁל חוֹקְרֵי חֶבֶל הַקֹּטֶב. הַחֶבְרָה הַגֵּיאוֹגְרָפִית הַמַּלְכוּתִית הִבִּיעָה לוֹ אֶת הַעֲרָצָתָהּ וּבֵרְכָה אוֹתוֹ בְּהַצְלָחָה רַבָּה, אֲבָל בְּלִי הִשְׁתַּתְּפוּתָה.

נַנְסֶן לֹא נוֹאַש מִמַּחֲשַׁבְתּוֹ. הוּא חָזַר לְמוֹלַדְתּוֹ וּפִרְסֵם אֶת תָּכְנִיתוֹ. מִיָּד פָּרְצָה בְּכָל הָעוֹלָם סְעָרָה שֶׁל הִתְנַגְּדוּת. גַּם מֻמְחִים גְּדוֹלִים מֵאֲמֵרִיקָה הִבִּיעוּ הִתְנַגְּדוּתָם לְ“תָכְנִיתוֹ הַבִּלְתִּי הֶגְיוֹנִית שֶׁל ד”ר נַנְסֶן לְשֵם אִבּוּד עַצְמוֹ לָדַעַת". אֲבָל הֻבְּעָה גַם הַעֲרָצָה וְלֹא חָסְרוּ אֲנָשִׁים שֶׁהִתְנַדְּבוּ לְהִשְׁתַּתֵּף בְּמִשְׁלַחַת זֹאת. וְנַנְסֶן מָצָא גַם אִישׁ, מֻמְחֶה גָדוֹל לִבְנִיַּת אֳנִיּוֹת שֶׁהָיָה מוּכָן לִבְנוֹת בִּשְׁבִילוֹ אֶת הָאֳנִיָּה “פְרַם”, שֶׁתִּהְיֶה חֲזָקָה עַד כְּדֵי לַעֲמֹד בִּפְנֵי הָרֵי הַקֶּרַח. נִמְצָא גַם הַכֶּסֶף לְהוֹצָאַת הַמִּשְׁלַחַת שֶׁהֻשַּׂג בְּצוּרַת חֲתִימָה עֲמָמִית בְּסַךְ 125,000 דּוֹלָר, וְהַמֶּמְשָׁלָה הַנּוֹרְוֶגִית גּוּפָה הִשְׁתַּתְּפָה בַּחֲתִימָה זוֹ בְּסַךְ 75,000 דּוֹלָר. וּבְיוֹם 24 בְּיוּנִי שְׁנַת 1893 הִפְלִיגָה הָאֳנִיָּה “פְרַם” בַּיָּם לְהַגִּיעַ אֶל הַקֶּרַח הַסִּבִּירִי. דַּעַת הַמֻּמְחִים שֶׁבָּדְקוּ אֶת הָאֳנִיָּה לִפְנֵי צֵאתָהּ הָיְתָה: אֶפְשָׁר שֶׁנַּנְסֶן וַאֲנָשָׁיו יִנָּצְלוּ וְיִשָּׁאֲרוּ בַּחַיִּים, אֲבָל אֶת הָאֳנִיָּה לֹא נוֹסִיף עֹוד לִרְאוֹת עַד עוֹלָם.

בֵּין אַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה הָיָה גַם סְוֶרְדְּרֻפּ, שֶׁהִשְׁתַּתֵּף בְּמַסָּעוֹ הָרִאשׁוֹן שֶׁל נַנְסֶן, וְהוּא מֻנָּה לִמְפַקֵּד הָאֳנִיָּה. נַנְסֶן קָבַע מִשְׁמַעַת מְחַיֶּבֶת חֲמוּרָה לְמַדַּי, אֲבָל לֹא צְבָאִית אוֹ סַפָּנִית, כִּי אִם מִשְׁמַעַת שֶל חֲבֵרִים שָׁוִים לַחֲבֵרָם הַמְנַהֵל, וְהַכֹּל אָכְלוּ וְיָשְׁנוּ וְעָבְדוּ עַל פִּי רֹב בְּשֻׁתָּפוּת.

הָאֳנִיָּה “פְרַם”, כְּשֶׁהִיא מִתְנַדְנֶדֶת בַּיָּם הַחָפְשִי מִקֶּרַח, פָּנְתָה בְּתוֹךְ הָעֲרָפֶל צָפוֹנָה־מִזְרָחָה. הִיא עָבְרָה בְּשָׁלוֹם וּבְקַלּוּת דֶּרֶךְ גּוּשֵׁי הַקֶּרַח שֶׁפָּגְשָׁה בְּדַרְכָּהּ. בְּ29 בְּיוּלִי הִגִּיעָה לִטְרֶנְדְּיֶם. פֹּה אָסְפוּ אֶת הַכְּלָבִים הַגְּדוֹלִים שֶׁהָיוּ דְרוּשִׁים לַמִּשְׁלַחַת. הֶעֱלוּ אוֹתָם עַל הַקֶּרַח וְעָשׂוּ עִמָּהֶם נִסְיוֹנוֹת, נָתְנוּ לָהֶם לְהִסְתַּבֵּךְ בִּכְלֵי רִתְמָתָם וּלְהִלָּחֵם זֶה עִם זֶה. אַחַר כָּךְ הָיוּ מַתִּירִים אוֹתָם מִסִּבְכֵיהֶם וּמַלְקִים אוֹתָם כְּדֵי לְהַרְגִילָם לְמִשְׁמַעַת וּלְהַכִּיר אֶת בַּעֲלֵיהֶם, וְלַסּוֹף הִכְנִיסוּם לָאֳנִיָּה.

הָאֳנִיָּה יָצְאָה שֵׁנִית לְדַרְכָּהּ בִּ3 בְּאַבְגּוּסְט, וּבְ4 בּוֹ נִכְנְסָה לְיָם קָרָא, שֶׁלְּנַנְסֶן הָיָה יְסוֹד לְפַחֵד מִפָּנָיו. פֹּה נֶאֱלַץ נַנְסֶן לְהוֹרִיד אֶת הָעֹגֶן וּלְהִתְעַכֵּב, כִּי בְּסִבַּת הָעֲרָפֶל הַגָּדוֹל הָיְתָה הַנְּסִיעָה מְסֻכָּנָה בְּיוֹתֵר. הֵם חִדְּשׁוּ אֶת נְסִיעָתָם בְּ9 בְּאַבְגּוּסְט. בַּיָּם צָפוּ הַרְבֵּה עוּגוֹת קֶרַח מְפֹרָדוֹת. הַרְחֵק מִסָּבִיב הִתְרוֹמְמוּ צוּקִים שְׁחוֹרִים שֶׁל אִיִּים מִבֵּין גּוּשֵׁי הַקֶּרַח הַכְּחֻלִּים־יְרֻקִּים. הָאֳנִיָּה שָׁטָה בִּמְהִירוּת בְּתוֹךְ זֹהַר הַשֶּׁמֶשׁ.

בְּ20 בְּאַבְגּוּסְט הִגִּיעוּ לְאִיֵּי קְיֶלְמַן, שָׁם הוֹרִידוּ אֶת הָעֹגֶן וְעָלוּ עַל הַחוֹף לִמְצֹא טֶרֶף חָדָשׁ. אָמְנָם מְלַאי הַמָּזוֹן שֶׁלָּהֶם הָיָה גָדוֹל לְמַדַּי, אֲבָל נַנְסֶן אָהַב אֶת הַצַּיִד. הוּא וּסְוֶרְדְּרֻפּ הָרְגוּ הַרְבֵּה צְבָאִים וְגַם דֹּב לָבָן אֶחָד. הַצַּיָּדִים שָׁבוּ בְּשִׂמְחָה וּבְלֵב טוֹב אֶל הָאֳנִיָּה וּמָצְאוּ אוֹתָהּ כֻּלָּהּ שְׁטוּפָה בְּגַלֵּי מַיִם אַדִּירִים בְּעֵת גֵּאוּת הַיָּם, וְחֵלֶק גָּדוֹל מִן הַמִטְעָן נִסְחַף הַיָּמָה אוֹ נִתְקַלְקֵל.

הַחֹרֶף הִתְקָרֵב וְהַקֶּרַח סָגַר עֲלֵיהֶם, אֲבָל הָאֳנִיָּה עוֹד הוֹסִיפָה לָשׁוּט אָנֶה וָאָנָה בְּבַקְשָׁהּ תְּעָלָה מִזְרָחָה. שׁוּב עָלוּ עַל הַיַּבָּשָׁה וְעָסְקוּ בְּצַיִד, אֲבָל לֵב נַנְסֶן הָיָה מָלֵא דְאָגָה, שֶׁמָּא יֵאָלֵץ לַחֲרֹף פֹּה. וְאוּלָם בַּ5 בְּסֶפְּטֶמְבֶּר פָּרְצָה סוּפָה גְדוֹלָה, וּבְיוֹם הַמָּחֳרָת הִשְׁקִיפוּ עַל פְּנֵי הַיָּם וְרָאוּ תְעָלָה הַמִּשְתַּלְשֶׁלֶת מִזְרָחָה, וְהִיא נְקִיָּה מִקֶּרַח. חֲמִשָּׁה יָמִים מִהֲרָה הָאֳנִיָּה לַעֲבֹר בָּה, וּבַ10 בְּסֶפְּטֶמְבֶּר הִגִּיעָה לְכֵף צֵ’לוּסְקִין, וְהִיא נְקֻדַּת הַיַּבָּשָׁה הַדְּרוֹמִית בְּיוֹתֵר. וְאוּלָם פֹה מָצְאָה הָאֳנִיָּה “פְרַם” זֶרֶם מַיִם חַמִּים הַבָּא מִן הַנָּהָר לֶנָה, וְהָאֳנִיָה שָׁטָה שׁוּב בְּיָם גָּלוּי נָקִי מִקֶּרַח. רַק בְּ20 בְּסֶפְּטֶמְבֶּר נִרְאָה שׁוּב אֵזוֹר הַקֶּרַח, אָרֹךְ וְצָפוּף וּמַבְרִיק בְּעַד הָעֲרָפֶל. הֵם נִמְצְאוּ בְּרֹחַב צְפוֹנִי '44 770. שׁוּב הִקִּיף אוֹתָם עֲרָפֶל גָּדוֹל. וְלֹא נִרְאֲתָה עוֹד שׁוּם תְּעָלָה חֲדָשָׁה, שֶׁדַּרְכָּהּ יוּכְלוּ לַעֲבֹר הָלְאָה בְּמַיִם נְקִיִּים מִקֶּרַח. הֵם הִגִּיעוּ אֶת הָאֳנִיָּה עַד לְגוּשׁ קֶרַח גָּדוֹל וְעָגְנוּ אֵלָיו אֶת הָאֳנִיָּה. נַנְסֶן רוֹשֵׁם בְּיוֹמָנוֹ: “25 בְּסֶפְּטֶמְבֶּר. אָנוּ כְּלוּאִים בַּקֶּרַח. הַקִּפָּאוֹן סְבִיבֵינוּ מִתְגַּבֵּר מַהֵר. מֶזֶג הָאֲוִיר שָׁקֵט וְנֶהְדָּר. בַּלַּיְלָה הָאַחֲרוֹן עָלָה הַקֹּר עַד 13 מַעֲלוֹת. עַתָּה הִנֵּה יָבוֹא הַחֹרֶף”.

הֵם עָגְנוּ אֶת עַצְמָם אֶל הַר הַקֶּרַח לְכָל הַחֹרֶף וְיָדְעוּ מֵרֹאשׁ כִּי הֵם יֵאָלְצוּ לִשְהוֹת פֹּה זְמָן רַב, אוּלַי כַּמָּה שָׁנִים. הֵם הִתְקִינוּ לָהֶם חַדְרֵי עֲבוֹדָה, טַחֲנַת רוּחַ לְהָנִיעַ אֶת הַמְּכוֹנָה לְיִצּוּר חַשְמַל, וְכֵן נַעֲשׂוּ מִתְקָנִים שֶׁיְּאַפְשְרוּ לָהֶם לַעֲשׂוֹת תַּצְפִּיּוֹת מְסֻדָּרוֹת. כֻּלָּם יַחַד הִצְטָרְפוּ לְעֵדָה קְטַנָּה הַשּׁוֹכֶנֶת בְּתוֹךְ הַקֶּרַח וּמְחַכָּה עַד אֲשֶׁר תִּסָּחֵף צָפוֹנָה.

וְאוּלָם דַּוְקָא עַתָּה הֵחֵל נַנְסֶן עַצְמוֹ לִהְיוֹת מְסֻפָּק בַּדָּבָר, אִם צָדְקוּ הַשְׁעָרוֹתָיו. לְמִן 20 בְּסֶפְּטֶמְבֶּר, הַיּוֹם שֶׁבּוֹ הִצְמִידוּ אֶת עַצְמָם אֶל הַקֶּרַח, עַד 7 בְּנוֹוֶמְבֶּר, הַיְנוּ בִּזְמָן שֶׁל חֹדֶשׁ וָחֵצִי, הֵזִיז אוֹתָם הָרוּחַ אָנֶה וָאָנָה, וְלַסּוֹף, בְּ7 בְּנוֹוֶמְבֶּר, מָצְאוּ כִּי הָחְזְרוּ לַאֲחוֹרֵיהֶם מִנְּקֻדַּת הָרֹחַב שֶׁבָּהּ נִמְצְאָה אֳנִיָּתָם בַּתְּחִלָּה. לֹא הָיָה שׁוּם סִמָּן לְאוֹתוֹ זֶרֶם רָצוּף הַנּוֹהֵר אֶל הַצִּיר, אֲשֶׁר הוּא שִׁמֵּשׁ יְסוֹד לְתָכְנִיתוֹ שֶׁל נַנְסֶן, וְהוּא קִוָּה כִּי זֶרֶם זֶה יִדְחַף אֶת הַקֶרַח מִפִּיו הַחַם שֶׁל הַנָּהָר לֶנָה דֶּרֶךְ יָם הַקֹּטֶב הָרָדוּד. וַיְהִי לְהֶפֶךְ, כִּי מְדִידוֹתֵיהֶם הֶרְאוּ כִּי מֵחֹדֶשׁ לְחֹדֶשׁ נַעֲשִׂים הַמַּיִם עֲמֻקִּים יוֹתֵר וְיוֹתֵר, עַד שֶׁהִגִּיעוּ לְעֹמֶק שֶל יוֹתֵר מִ3600 מֶטֶר. כָּל זֶה הוֹכִיחַ כִּי לֹא נַנְסֶן אֶלָּא מְבַקְּרָיו צָדָקוּ. וְאִם כֵּן, מַה יִהְיֶה עֲלֵיהֶם פֹּה, בְכֶלֶא הַקֶּרַח הַזֶה, שֶבּוֹ כָּלְאוּ אֶת עַצְמָם לִרְצוֹנָם?

כָּךְ עָבְרוּ עֲלֵיהֶם חָדְשֵׁי הַחֹרֶף הָרִאשׁוֹנִים וְכָךְ נִכְנְסוּ לַשָּׁנָה הַחֲדָשָׁה, 1894. סָבִיב לָהֶם נִשְמַע רַק שְׁאוֹן הִתְנַפְּצוּת גּוּשֵׁי הַקֶּרַח זֶה בָּזֶה בְּתוֹך לֵיל הַצָּפוֹן שֶאֵינוֹ פּוֹסֵק. מִזְּמָן לִזְמָן נִשְׁמַע רַק מֵרָחוֹק קוֹל צַעֲקַת זְאֵב הָעֲרָבוֹת, יִלְלוֹת הַכְּלָבִים מֵעַל מִכְסֵה הָאֳנִיָּה בַּהֲרִיחָם אֶת רֵיחַ הַדֻּבִּים הַמְשַחֲרִים לְטֶרֶף, וְכֵן צְלִילֵי כַּנְפֵי טַחֲנַת הָרוּחַ הַמִּסְתּוֹבְבוֹת. לִפְנֵי יוֹם 1 בְּאַפְּרִיל עָבְרוּ שָׁלשׁ פְּעָמִים אֶת קַו הַמַּקְבִּיל הַ80. וּבְכֵן מַעֲלָה אַחַת בַּחֲמִשָּׁה חֳדָשִׁים. אִם נוֹסִיף לָנוּעַ בִּמְהִירוּת זֹאת נַגִּיעַ אֶל הַצִּיר בְּעוֹד 45, אוֹ נַנִּיחַ 50 חֹדֶשׁ, וּלְאַחַר 90 אוֹ 100 חֹדֶשׁ נַגִּיעַ לְמַעֲלָה 80 שֶׁל רֹחַב צְפוֹנִי בָּעֵבֶר הַשֵּׁנִי שֶל הַקֹּטֶב. בַּמִּקְרֶה הַטּוֹב בְּיוֹתֵר, אִם הָעִנְיָנִים יִתְנַהֲלוּ כְּמוֹ שֶׁהֵם מִתְנַהֲלִים כַּיּוֹם, נָשׁוּב הַבַּיְתָה בְּעוֹד 8 שָׁנִים".

וְכָל הַצֵּידָה שֶׁבִּ“פְרַם” לֹא יָכְלָה לְהַסְפִּיק אֶלָּא לְ5 שָׁנִים. בֵּין כָּךְ וּבֵין כָּךְ לֹא נִשְׁאֲרָה לָהֶם שׁוּם תִּקְוָה אֶלָּא שֶׁנַּנְסֶן צָדַק בְּהַשְׁעָרָתוֹ, כִּי יֵשׁ זֶרֶם הַנּוֹהֵר מִמֵּצַר בֶּרִינְג לִגְרֶנְלַנְד.

בֵּינָתַיִם קָרוּ מִקְרִים שֶׁדֻּבִּים בָּאוּ וְהָרְגוּ מִן הַכְּלָבִים שֶׁבִּמְאוּרוֹתֵיהֶם עַל מִכְסֵה הָאֳנִיָּה, וְאָז הָיוּ אַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה יוֹצְאִים לְצַיִד וְהוֹרְגִים אֶת הַדֻּבִּים. עִם הִתְקַצְּרוּת לֵיל הַחֹרֶף נִרְאוּ מִזְּמָן לִזְמָן צִפֳּרִים עָפוֹת וְעוֹבְרוֹת. נַנְסֶן הוֹצִיא פְּקֻדָּה כִּי כָל אַנְשֵׁי הָאֳנִיָה מְחֻיָּבִים לַעֲסֹק שְׁתֵּי שָׁעוֹת בְּכָל יוֹם בְּהַחֲלָקָה עַל פְּנֵי הַקֶּרַח בְנַעֲלֵי שֶׁלֶג, לְמַעַן יִהְיוּ מוּכָנִים לְכָךְ אִם יִהְיֶה צֹרֶךְ בַּהֲלִיכָה כָּזֹאת בְּחֶבֶל הַקֹּטֶב, אוֹ אִם תִּשָׁבֵר הָאֳנִיָּה “פְרַם”. וְאוּלָם לְעֵת עַתָּה יָשְבָה הָאֳנִיָּה קְפוּאָה וּמוּצָקָה בְּתוֹךְ הַקֶּרַח, וּלְפִי הַקַּו הַמְסֹרָג שֶנִּרְשַׁם עַל גַּבֵּי הַמַּפָּה אֶפְשָׁר הָיָה לְהַכִּיר, כִּי בְּיַחַד עִם הַקֶּרַח הִיא עוֹבֶרֶת הָלוֹך וְחָזוֹר כַּמָּה פְּעָמִים אֶת הַקַּו הַמַּקְבִּיל 80. עִם בּוֹא הָאָבִיב הֵחֵלּוּ שִׁכְבוֹת הַקֶּרַח הַגְּדוֹלוֹת עַל סְבִיבֵיהֶם לַעֲשׂוֹת קְפִיצוֹת עֲנָקִיּוֹת כְּשֶׁהֵן מְשַבְּרוֹת וּמְנַפְּצוֹת זוֹ אֶת זוֹ וְנֶעֱרָמוֹת זוֹ עַל זוֹ וּמִתְלַכְּדוֹת לְגוּשִׁים עֲצוּמִים, שֶׁלִּפְעָמִים הָיוּ נִדְחָקִים אֶל הָאֳנִיָּה וּמְאַיְּמוֹת לְשַׁבְּרָהּ. שְאוֹן הַקֶּרַח נִשְׁמַע בְּלִי הֶפְסֵק, וְהָאֳנִיָּה הִתְנוֹדְדָה וְנֶאֶנְקָה בְּלִי הֶפְסֵק. וְאוּלָם הָעֵץ הָאִיטַלְקִי שֶׁנִבְחַר לַעֲשִׂיָּתָהּ וְאֹפֶן בְּנִיָּתָהּ הוֹעִילוּ לָהּ עַד עַתָּה לְהַחֲזִיק מַעֲמָד. פְּעָמִים אָרְכָה הַהִתְנוֹדְדוּת הָעַזָּה שֶׁל הָאֳנִיָּה שָׁעוֹת רְצוּפוֹת, וְהָאֲנָשִׁים הַשְּׁבוּרִים וְהָרְצוּצִים הָיוּ נִמְלָטִים אֶל הַקֶּרַח לַעֲסֹק שָׁם בְּתַרְגִּילֵי הִתְעַמְלוּת וְאַסְפּוֹרְט.

הַקַּיִץ הִגִּיעַ וְהַקֶּרַח הִתְנַפֵּץ לִשְׁבָרִים שֶׁצָּפוּ וְהָלְכוּ לָהֶם דֶּרֶךְ תְּעָלוֹת אֵין מִסְפָּר, אֲבָל כֻּלָּן הָיוּ קְטַנּוֹת מִכְּדֵי לַעֲשׂוֹת נִסָּיוֹן לְהַעֲבִיר בָּהֶן אֶת “פְרַם”. הַזֶּרֶם הוֹסִיף לְהִתְנַהֵל בְּכִוּוּן לֹא בָּרוּר סָבִיב לַקַּו הַמַּקְבִּיל 80, וְהַיֵּאוּשׁ הֵחֵל לְהִתְגַּנֵּב לְלֵב נַנְסֶן: הַאֻמְנָם לֹא צָדַק בְּהַשְׁעָרָתוֹ, וְהַמִּשְׁלַחַת הַזֹּאת, אֲשֶׁר כָּל אַחֲרָיוּתָהּ עָלָיו, נִכְשְׁלָה כִּשָּׁלוֹן גָּמוּר? וְהִנֵּה חָלַף עָבַר הַקַּיִץ. הַצִּפֳּרִים עָזְבוּ אוֹתָם. וְאֶנְקוֹת הַקֶּרַח פָּסְקוּ בְּמִדָּה שֶׁהָרֵי הַקֶּרַח קָפְאוּ שׁוּב. וּבוֹ בַּזְּמָן הִנֵּה קָרָה כְּאִלּוּ נֵס מַמָּשׁ, שֶׁעַל כָּל פָּנִים אִי אֶפְשָׁר הָיָה לְצַפּוֹת לוֹ בְּעוֹנָה מְאֻחָרָה זוֹ שֶׁל הַשָּׁנָה: הַזֶּרֶם הָאִיטִי שֶהִתְחַלֵּף כָּל הַזְּמָן בְּזֶרֶם נֶגְדִּי פָּסְקוּ שְנֵיהֶם גַּם יַחַד. בִּמְקוֹמוֹ בָּא זֶרֶם מַתְמִיד צָפוֹנָה־מַעֲרָבָה. בְּ1 בְּנוֹוֶמְבֶּר עָבְרָה “פְרַם” אֶת הַקַּו הַמַּקְבִּיל 81, וְשׁוּב הִתְעוֹרְרָה בְּלֵב נַנְסֶן תִּקְוָה מְאִירָה. אַחַר כָּךְ נִתְמַעֲטָה מְהִירוּת הַזֶּרֶם, אֲבָל עֲדַיִן הוֹסִיף לִזְרֹם צָפוֹנָה. בְּיוֹם רֹאשׁ שְׁנַת 1895 (ה’תרנ"ה) נִמְצְאוּ מֵעֵבֶר לְקַו הַמַּקְבִּיל 83.

וְאוּלָם אוֹתוֹ חֹרֶף הָיָה אָרֹךְ וְאָיֹם לָאֲנָשִׁים שֶׁיָּשְבוּ כְּלוּאִים בָּאֳנִיָּה קְפוּאָה בְּתוֹךְ הַקֶּרַח בְּעוֹלָם שָׁמֵם, בְּלַיְלָה שֶׁאֵינוֹ פּוֹסֵק, בֵין שָׁמַיִם אֲפֵלִים מִמַּעַל וְקֶרַח שֶאֵין לוֹ סוֹף מִלְמַטָּה, בְּתוֹךְ דִּמְמַת מָוֶת, שֶלֹּא הָפְרְעָה לְעִתִּים אֶלָּא בְּיִלְלַת שׁוּעָלִים. נַנְסֶן כּוֹתֵב בְּיוֹמָנוֹ: “אֲהָהּ, חֹסֶר פְּעֻלָּה זֶה מְדַכֵּא לִפְעָמִים אֶת הַנֶּפֶשׁ עַד כָּלָה, הַחַיִּים נִרְאִים לָאָדָם אֲפֵלִים כְּמוֹ לֵיל הַחֹרֶף בַּחוּץ. אֵין אַף קֶרֶן אוֹר אַחַת בְּשׁוּם מָקוֹם חוּץ מֵאֲשֶׁר בֶּעָבָר וּבָעָתִיד הָרָחוֹק, רָחוֹק מְאֹד”.


2. שְׁנֵי אֲנָשִׁים הוֹלְכִים בְּרֶגֶל אֶל הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי

בִּתְחִלַּת לֵיל הַחֹרֶף הָאָפֵל שֶׁל שְׁנַת 1895 גָּדַל לַחַץ הַקֶּרַח עַל הָאֳנִיָּה “פְרַם” עַד כְּדֵי כָּךְ, שֶׁהִיא נָטְתָה לְצַד אֶחָד. נַנְסֶן חָשַׁשׁ שֶׁיְּהֵא הֶכְרֵחַ לַעֲזֹב אֶת הָאֳנִיָּה, וְנָתַן צַו לְהוֹצִיא הַחוּצָה אֶל הַקֶּרַח אֶת כָּל הַצֵּידָה בְּיַחַד עִם כְּלֵי הָרִתְמָה וְהַמַּזְחֵלוֹת, שֶׁיִּהְיֶה הַכֹּל מוּכָן וּמְזֻמָּן לְעֵת שֶׁיִהְיֶה צֹרֶךְ לַחֲזֹר בָּרֶגֶל. וְאוּלָם גַּם תַּחַת לַחַץ עָצוּם זֶה, שֶׁגָּרַם לְהִתְהַוּוֹת תֶּלֶם עַל פְּנֵי הַקֶּרַח שֶהִגִּיעַ סָמוּךְ לִ“פְרַם” עַד שֶקָּבַר אוֹתָהּ לְמֶחֱצָה, בְּכָל זֹאת הֶחֱזִיקָה הָאֳנִיָּה מַעֲמָד. אַחַר כָּךְ חָדַל הַלַּחַץ, וְהָאֳנִיָּה הֵחֵלָה לְהִתְיַשֵּׁב שׁוּב.

עִם בּוֹא הָאָבִיב בְּאוֹתָהּ שָׁנָה הִשְׁלִים נַנְסֶן תָּכְנִית שֶׁהִתְפַּתְּחָה אֶצְלוֹ בִּמְרוּצַת כָּל הַשָּנָה הַקּוֹדֶמֶת. בְּשָׁעָה זוֹ כְּבָר הָיָה בָּרוּר לוֹ, כִּי אָמְנָם לֹא טָעָה בְּקִיוּמוֹ שֶׁל זֶרֶם קָטְבִי, אֲבָל כְּמוֹ כֵן נִתְבָּרֵר לוֹ כִי אוֹתוֹ זֶרֶם לֹא יַעֲבִיר לְעוֹלָם אֶת הָאֳנִיָּה עַד עֶצֶם הַקֹּטֶב וְהָלְאָה מִשָּׁם. וְלָכֵן הִגִּיעַ לִידֵי הַחְלָטָה, כִי אִם אָמְנָם הָאֳנִיָּה לֹא תוּכַל לַעֲבֹר דֶּרֶךְ זֶה, הֲלֹא בְּלִי סָפֵק יוּכְלוּ לְעָבְרוֹ אֲנָשִים בְּרֶגֶל.

הוּא הֶחְלִיט לַקַחת אִתּוֹ שְׁנֵי קָיָקִים (סִירוֹת שֶׁל אֶסְקִימוֹסִים), שָׁלשׁ מַזְחֵלוֹת, אֶת כָּל הַכְּלָבִים הַמֻּכְשָׁרִים לַעֲבוֹדָה, וְרַק אֶחָד מֵחֲבֵרָיו לְלַוּוֹתוֹ. אֶת “פְרַם” הֶחְלִיט לַעֲזֹב בְּפִקּוּדוֹ שֶל סְוֶרְדְּרֻפּ, וְהוּא נָתַן לוֹ הוֹרָאוֹת לְהַאֲרִיךְ בְּמִדַּת הָאֶפְשָׁרוּת אֶת כָּל הַתַּצְפִּיוֹת וְאֶת הַפְּעֻלָּה הַמַּדָּעִית, וְלֹא לַעֲזֹב אֶת הָאֳנִיָּה אֶלָּא אִם יְהֵא הֶכְרֵחַ בְּכָךְ, וְכַאֲשֶׁר תִּשְׁתַּחְרֵר הָאֳנִיָּה לַסּוֹף מִן הַקֶּרַח יוֹלִיךְ אוֹתָהּ לְנוֹרְוֶגְיָה מִכָּל נְקֻדָּה שֶׁבְּתוֹךְ הַחוּג הַצְּפוֹנִי שֶשָּׁם יַגִּיעוּ לְמַיִם גְּלוּיִים. הוּא טִפֵּל הַרְבֵּה בַּהֲכָנַת הַצֵּידָה וְעָסַק בְּתַרְגִּילִים לְשֵׁם נִסְיוֹן הַהֲלִיכָה אֶל הַקֹּטֶב, וְהָיָה בְּדַעְתֹּו לַעֲבֹר 450 מִיל בַּחֲמִשִּׁים יוֹם וְלָשׁוּב וְאַחַר כָּךְ לְנַסּוֹת לְהַגִּיעַ לְשִׁבְעַת הָאִיִּים, צָפוֹנָה מִשְּׁפִּצְבֶּרְגֶּן, מֶרְחָק שֶׁל 720 מִיל. בְּסַךְ הַכֹּל חָשַׁב לַעֲבֹר בְּרֶגֶל 1100 מִיל בְּאֶרֶץ לֹא יְדוּעָה, אוֹ יוֹתֵר נָכוֹן עַל פְּנֵי הַקֶּרַח.

הוּא הִתְיָעֵץ עִם סְוֶרְדְּרֻפּ עַל פְּרָטֵי תָכְנִיתוֹ, וְלַסּוֹף בָּחַר לוֹ לְבֶן לְוָיָה אֶת הְיַלְמַר יוֹהַנְסֶן, אִישׁ בָּרִיא, אֵיתָן וְעַלִּיז, אֲשֶׁר בִּמְרוּצַת כָּל הֶחֳדָשִׁים הָאֲרֻכִּים הִתְקַיְּמוּ בֵּינֵיהֶם יְחָסִים מְעֻלִּים. שְׁאָר אַנְשֵׁי הָאֳנִיָּה הִתְיַחֲסוּ אֶל הַמְזִמָּה בְּהַסְכָּמָה וּבְבִרְכַּת הַצְלָחָה. הֵם הֶחְלִיטוּ לָצֵאת לְדַרְכָּם בְּאֶמְצַע פֶבְּרוּאַר. וְאוּלָם סִבּוֹת שׁוֹנוֹת דָּחוּ אֶת מוֹעֵד הַיְּצִיאָה. אַחֲרֵי הַתְחָלָה מֻטְעָה חְזרוּ אֶל הָאֳנִיָּה לַקַחת אִתָּם עוֹד מַזְחֵלוֹת, וְלַסּוֹף הוֹלִיכוּ עִמָּהֶם שֵׁשׁ מַזְחֵלוֹת. וְשׁוּב נִתְעַכְּבוּ וְחָזְרוּ אֶל הָאֳנִיָּה לְשֵם סִדּוּר חָדָשׁ שֶׁל הַמִּטְעָן. וְכֵן נִשְׁתָּהוּ עַד יוֹם 14 בְּמַרְס, שֶׁאָז נִפְרְדוּ שְׁנֵי הָאֲנָשִׁים בַפַּעַם הָאַחֲרוֹנָה מֵחַבְרֵיהֶם בָּאֳנִיָּה, וְיָצְאוּ לְדַרְכָּם כְּשֶׁהֵם מוֹלִיכִים שָׁלשׁ מַזְחֵלוֹת, בְּעָזְבָם אַחֲרֵיהֶם אֶת “פְרַם” טְמוּנָה בֵּין גִּבְעוֹת קֶרַח הַמִּתְנַשְּׂאוֹת סָבִיב לָהּ. הָאֳנִיָּה נִמְצְאָה אָז '4 840 רֹחַב צְפוֹנִי, 1020 אֹרֶךְ מִזְרָחִי.

הֵם נִמְצְאוּ אָז בְּמֶרְחַק 350 מִיל דָּרוֹמָה מֵהַקֹּטֶב, לְפִי הַחֶשְבּוֹן שֶׁל מַהֲלַךְ אָדָם בְּיוֹם יוּכְלוּ לְהַגִּיעַ אֵלָיו בַּחֲמִשִּׁים יוֹם. וְאָז יִהְיֶה לָהֶם זְמַן אַרְבָּעָה חֳדָשִׁים כְּדֵי לַחֲזֹר לִשְׁפִּיצְבֶּרְגֶּן בְטֶרֶם שֶׁיַּגִּיעַ לֵיל הַחֹרֶף.

הַקֹּר הִתְגַּבֵּר כְּכָל שֶׁהִצְפִּינוּ לָלֶכֶת עַל פְּנֵי הַקֶּרַח הַיָּשָׁר וְהַנּוֹחַ. הֵם קִוּוּ שֶׁכָּךְ יוֹסִיף הַקֶּרַח לִהְיוֹת בְּכָל הַדֶּרֶךְ עַד שֶיַּגִּיעוּ אֶל הַקֹטֶב. וְאוּלָם לְעֵת קֵץ הַחֹדֶשׁ מַרְס נַעֲשָׁה הַקֶּרַח יוֹתֵר וְיוֹתֵר גַּבְנוּנִי, תְּלָמִים גְּדוֹלִים שֶׁנִּתְהַוּוּ מִלַּחַץ הַקֶּרַח שִׁבְּשׁוּ בְּשִׁנַּיִם אֶת כָּל הָאֹפֶק שֶׁלִּפְנֵיהֶם וּמְנַת הַהֲלִיכָה בְּיוֹם פָּחֲתָה מֵ14 מִיל לְיוֹם לְמַחֲצִית הַשִּׁעוּר הַזֶּה. וְהַקֹּר הָלַךְ וְהִתְגַּבֵּר גַּם הוּא. בַּלַּיְלָה יָשְׁנוּ בְּבִגְדֵיהֶם הַקְּפוּאִים, וְהָאֲכִילָה בְּשִׂפְתוֹתֵיהֶם הַיְגֵעוֹת וְהַמְצֻפּוֹת קֶרַח גָרְמָה לָהֶם כְּאֵב. וּבְכָל זֹאת הוֹסִיפוּ לְהִתְקַדֵּם בַּלָאט.

הַכְּלָבִים נִתְעַיְּפוּ, נִלְחֲמוּ בֵּינֵיהֶם, קָרְעוּ בְּשִׁנֵּיהֶם אֶת מוֹשְׁכוֹתֵיהֶםֶ וּבָרְחוּ. רוּחַ צְפוֹנִית־מִזְרָחִית גָּרְמָה גַם הִיא אִי־נוֹחוּת לָאָדָם וְלַכְּלָבִים גַּם יַחַד. כַּמָּה מִן הַכְּלָבִים שֶלֹּא יָכְלוּ עוֹד לָלֶכֶת מֵעַיְפוּת נִצְלְפוּ בְּשׁוֹטִים עַד מָוֶת וְנֶעֶזְבוּ לְנַפְשָׁם. עַל חֵטְא זֶה גִּנָּה נַנְסֶן אֶת עַצְמוֹ אַחַר כָּךְ כָּל יְמֵי חַיָּיו, אֲבָל בְּשָׁעָה זוֹ לֹא מָצָא לְפָנָיו דֶּרֶךְ אַחֶרֶת. הַמַּצָּב הוּרַע מִיּוֹם לְיוֹם. בְּאַפְּרִיל נִתְרַבּוּ תַלְמֵי הַקֶּרַח, סוּפוֹת הַשֶּׁלֶג וְהַשְּׁלוּלִיּוֹת הַגְּדוֹלוֹת שֶׁל מַיִם גְּלוּיִים, אֲשֶׁר גָּדְרוּ לִפְנֵיהֶם אֶת הַדֶּרֶךְ דָּרוֹמָה. נַנְסֶן וַחֲבֵרוֹ הִתְגַּבְּרוּ עַל כָּל הַמִּכְשׁוֹלִים הָאֵלֶּה בְּכָל מַאֲמַצֵּי כֹּחוֹתֵיהֶם הָאַחֲרוֹנִים, אֲבָל סוֹף כָּל סוֹף קָבַע נַנְסֶן, כִּי הֵם עוֹבְרִים בְדַרְכָּם פָּחוֹת מֵ4 מִילִים לְיוֹם. הוּא הִכִּיר לַסּוֹף אֶת הַשִּׁגָּעוֹן שֶׁבְּכָל מְזִמָתוֹ, אִם הַמַּצָּב לֹא יִשְׁתַּבַּח.

וְהַמַּצָּב לֹא הִשְׁתַּבַּח כִּי אִם הוּרַע עוֹד יוֹתֵר. רַגְלֵיהֶם כָּשְׁלוּ בְּתַלְמֵי הַקֶּרַח, נִתְעַכְּבוּ לִפְנֵי שְלוּלִיּוֹת הַמַּיִם וְלִפְנֵי הָעֲרֵמוֹת הָעֲצוּמוֹת שֶׁל גּוּשֵׁי הַקֶּרַח שֶׁפָּגְשׁוּ בְּדַרְכָּם לְאֵין סוֹף. בְּכָל שָׁעָה נֶאֶלְצוּ לְהִתְעַכֵּב וְלִסְחֹב אֶת מַזְחֵלוֹתֵיהֶם אֶל הַגְּבָעוֹת לְמַעְלָה וּלְהוֹרִידָן לְמַטָּה, לְהַתִּיר וּלְשַׁחְרֵר אֶת הַכְּלָבִים שֶׁהִסְתַּבְּכוּ בִּכְלֵי רִתְמָתָם. וְנַנְסֶן חִשֵּׁב וּמָצָא כִּי אֲפִלּוּ אִם תַּסְפִּיק לָהֶם בְּרִיאוּת גּוּפָם לְהַשִּׂיג בְּדֶרֶךְ זוֹ אֶת הַקֹּטֶב, אוּלַי בְּחֹדֶשׁ יוּנִי הַבָּא, הִנֵּה לֹא תִהְיֶה לָהֶם עוֹד אֶפְשָׁרוּת לָשׁוּב. בְּ7 בְּאַפְּרִיל הֶחְלִיט נַנְסֶן לָשׁוּב, אִם מַהֲלָכוֹ בְּיוֹם הַמָּחֳרָת לֹא יִהְיֶה קַל מִשֶּׁהָיָה בַּיּוֹם הַהוּא. לִפְנֵיהֶם הִשְׂתָּרַע עַד עֶצֶם הָאֹפֶק תֹּהוּ וָבֹהוּ שֶׁל גּוּשֵׁי קֶרַח.

הֵם עָמְדוּ מִלֶּכֶת בַּנְקֻדָּה הָרְחוֹקָה בְּיוֹתֵר שֶׁהֻשְּׂגָה עַד כֹּה בַּמַּסָּעִים לַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי, וְהִיא: '24 860 רֹחַב צְפוֹנִי, בְּמֶרְחַק 235 מִילִים יַמִּיִּים מִן הַקֹּטֶב, אַחֲרֵי שֶעָבְרוּ הֵם וּמַזְחְלוֹתֵיהֶם 150 מִיל בְּ32 יָמִים. הֵם חָזְרוּ וּפָנוּ לָלֶכֶת בַּדֶּרֶךְ הָאֲרֻכָּה לִשְׁפִּצְבֶּרְגֶּן.


3. מֵאֲפֵלַת לֵיל הַקֹּטֶב לְאוֹר גָּדוֹל

בְּיוֹם 21 בְּאַפְּרִיל מָצְאוּ בְּדַרְכָּם גֶּזֶר גָּדוֹל שֶׁל עֵץ שֶׁבִּצְבֵּץ וְעָלָה בְּדֶרֶךְ מִסְתּוֹרִית מִתַּחַת פְּנֵי הַקֶּרַח. הֵם חָרְתוּ עָלָיו אֶת רָאשֵׁי הַתֵּבוֹת שֶׁל שְמוֹתֵיהֶם וְהוֹסִיפוּ לָלֶכֶת. הַאֻמְנָם יַבָּשָׁה קְרוֹבָה? אֲבָל שׁוּם יַבָּשָׁה לֹא נִרְאֲתָה לְעֵינֵיהֶם, אִם כִּי מִזְּמָן לִזְמָן הִכִּירוּ בַּשֶּׁלֶג עִקְבוֹת רַגְלֵי שׁוּעָלִים. שׁוּב נִמְצְאוּ בְּחֶבֶל שֶׁבּוֹ הָיְתָה שִׁכְבַת הַקֶּרַח מְשֻׁבָּשָׁה בְּכַמָּה וְכַמָּה שְׁלוּלִיּוֹת שֶׁל מַיִם גְּלוּיִים, וּמִשּׁוּם כָּךְ נֶעֶשְׂתָה סְחִיבַת הַמַּזְחֵלוֹת עִנּוּי נֶפֶשׁ וְגוּף גַּם יַחַד. שָׁבוּעוֹת עַל שָׁבוּעוֹת עָבְרוּ עֲלֵיהֶם בְּמַאֲמַצֵּיהֶם הַגְּדוֹלִים לִצְלֹחַ אֶת דַּרְכָּם דָּרוֹמָה. הֵם הָרְגוּ אֶת הַכְּלָבִים שֶׁחָדְלוּ לִסְחֹב אֶת הַמַּזְחֵלוֹת כְּדֵי לְכַלְכֵּל בְּנִבְלוֹתֵיהֶם אֶת הַכְּלָבִים הַחַיִּים שֶׁמָּחָר יִהְיוּ גַם הֵם מֵתִים. בְּאֶמְצַע הַחֹדֶשׁ מַי נַעֲשׂוּ שְׁלוּלִיּוֹת הַמַּיִם גְּדוֹלוֹת הַרְבֵּה יוֹתֵר, וְהֵן הָיוּ מְלֵאוֹת חַדְשֵׁנִים (מִינֵי דָגִים), וְהֵם הָיוּ דָגִים וְאוֹכְלִים אוֹתָם. וְכָךְ הוֹסִיפוּ לָלֶכֶת דָּרוֹמָה.

וַעֲדַיִן לֹא נִרְאָה שׁוּם סִמָּן שֶל יַבָּשָׁה. הֵם לֹא יָדְעוּ אֵיפֹה הֵם נִמְצָאִים וּמָתַי יַגִּיעַ הַקֵּץ לְכָל סִבְלוֹתֵיהֶם? אַפְעַלְפִּי שֶׁהָיָה קַיִץ וְהָיוּ מְצוּיוֹת צִפֳּרֵי הַצָּפוֹן, בְּכָל זֹאת הָיָה מְזוֹנָם מוּעַט, וְרַק בְּ22 בְּיוּנִי הֵמִית יוֹהַנְסֶן דֹּב בִּירִיָּה. הֵם הוֹרִידוּ אֶת הַקָּיָקִים הַמַּיְמָה וְנִסּוּ לָשׁוּט בְּדַרְכֵי הַמַּיִם שֶהָלְכוּ וְנִפְתָּחוּ. אֲבָל עֲדַיִן לֹא נִפְתְּחוּ בְּמִדָּה מַסְפִּיקָה לְשַׁיִט מָהִיר. נוֹסְעֵינוּ עָשׂוּ שׁוּב חֲנָיָה וְחִכּוּ עַד שֶׁהַקֶּרַח יִמַּס עוֹד יוֹתֵר. הַחֹדֶשׁ יוּנִי עָבַר וַעֲדַיִן הַקֶּרַח לֹא מִהֵר לְהִמֵּס, וְהַשְּלוּלִיּוֹת לֹא נִתְרַחֲבוּ עַד כְדֵי לִהְיוֹת נְתִיבוֹת מַיִם. דֹּב הוֹפִיעַ, הֵם הֱמִיתוּהוּ, פָּשְׁטוּ אֶת עוֹרוֹ וְצִפּוּ בּוֹ אֶת כָּתְלֵי אָהֳלָם.

לַסּוֹף, בְּאֶמְצַע יוּלִי, שָׁבוּ מִתּוֹךְ יֵאוּשׁ לַעֲשׂוֹת אֶת דַּרְכָּם הַקָּשָׁה, וְאָז נִרְאֲתָה יַבָּשָׁה לְעֵינֵיהֶם. בְּעֵת שֶׁהֵם שָׂמוּ פְּנֵיהֶם אֶל הַצּוּקִים הַשְּׁחוֹרִים שֶׁהִתְנַשְּׂאוּ מֵעַל פְּנֵי הַקֶּרַח פָּגְשׁוּ בְּדַרְכָּם דֹּב שֶנָּשַׁךְ אֶת יוֹהַנְסֶן, וְנַנְסֶן הֲרָגוֹ בְּקשִׁי. אַחַר כָּךְ הוֹרִידוּ אֶת הַקָיָקִים שֶׁלָּהֶם הַמַּיְמָה, וְכָכָה הִגִּיעוּ אֶל אִיִּים לֹא יְדוּעִים, אֲשֶׁר נַנְסֶן קָרָא אֶת שְׁמָם: אֲדָמָה לְבָנָה, וְהֵם עָלוּ עַל אֲדָמָה מוּצָקָה בַּפַּעַם הָרִאשׁוֹנָה בִּזְמַן שְׁנָתָיִם.

שָׁם מָצְאוּ תְנָאִים טוֹבִים לְצַיִד, וְכָךְ יָכְלוּ לְכַלְכֵּל אֶת נַפְשָׁם וּלְבַקֵּשׁ דֶּרֶךְ לָשׁוּט בָּה בַּקָּיָקִים דָּרוֹמָה. וְאוּלָם הַזֶּרֶם דְּחָפָם בְּכָל פַּעַם לַאֲחוֹרֵיהֶם, עַד אֲשֶׁר פָּרְצוּ הַסּוּפוֹת בְּאַבְגּוּסְט, וְאָז נִתְבָּרֵר לוֹ לְנַנְסֶן, כִּי בְּשָׁנָה זוֹ לֹא יוּכַל עוֹד לַעֲשֹׂות נִסָּיוֹן לְמַסָּעוֹ לְמוֹלַדְתּוֹ. גִּלוּי זֶה הָיָה אָיֹם, אֲבָל הֵם רָאוּ לָהֶם הֶכְרֵחַ לְהִשָּׁאֵר בְּאִיִּים אֵלֶּה, אִם חֲפֵצֵי חַיִּים הֵם. הֵם הֵחֵלּוּ לִבְנוֹת לָהֶם בַּיִת מֵאֲבָנִים גַּסֹּות וּמֵעָפָר.

בְּיוֹם 15 בְּאוֹקְטֹבֶּר רָאוּ אֶת אוֹר הַשֶּׁמֶשׁ בַּפַּעַם הָאַחֲרוֹנָה. לֵיל הַקֹּטֶב הַשְּׁלִישִׁי בְּחַיֵּיהֶם יָרַד עֲלֵיהֶם, וְלַיְלָה זֶה עֲלֵיהֶם לִשְׁהוֹת בַּאֲפֵלָה וּבְצַחֲנָה וּבְקָרָה גְדוֹלָה בִּצְרִיף אֲבָנִים גָּרוּעַ. חַיּוֹת טֶרֶף בָּאוּ וְסָחֲבוּ לָהֶם וְזָלְלוּ אֶת הַנְּבֵלוֹת שֶׁהֵם אָצְרוּ לָהֶם לִמְזוֹנָם. הַזֻּהֲמָה וְהַזֵּעָה וּפִיחַ הֶעָשָׁן נִתְקַשּׁוּ עַד כְּדֵי שְׁכָבוֹת עָבוֹת עַל פְּנֵיהֶם. אַף אִם הָיְתָה לָהֶם אֶפְשָׁרוּת לְהַרְתִּיחַ מַיִם, לֹא יָכְלוּ בְּכָל זֹאת לִרְחֹץ אֶת הַחֶלְאָה מֵעַל בִּגְדֵיהֶם. וְעַל כָּל אֵלֶּה הַשִּׁעְמוּם הַנּוֹרָא שֶכִּרְסֵם אֶת נַפְשׁוֹתֵיהֶם עַד לְשִגָּעוֹן. הֲיֵשׁ לָהֶם עוֹד תִּקְוָה לִרְאוֹת אֶת מוֹלַדְתָּם? אֶת מִשְׁפַּחְתָּם? הֲיִזְכֶּה עוֹד נַנְסֶן לִרְאוֹת אֶת אִשְתּוֹ הַצְּעִירָה? אֶת בְּנוֹ הַקָּטָן? שְׂעַר רֹאשָׁם וּזְקָנָם גָּדַל פֶּרַע, הֵם לֹא גָזְזוּ אוֹתוֹ לְמַעַן יְחַמְּמֵם. מָתַי יַעֲבֹר הַחֹרֶף וְקָרָתוֹ?

לַסּוֹף עָבַר הַחֹרֶף. בְּחֹדֶשׁ מַרְס, כַּאֲשֶׁר חָזַר אוֹר הַיּוֹם וְהַצֵּידָה שֶלָּהֶם הִגִּיעָה לְקִצָּּה, הוֹפִיעַ לְעֵינֵיהֶם דֹּב גָּדוֹל לְמַדַּי. מִיָּד נֶהֱרַג וְשִׁמֵּשׁ לָהֶם מִשְׁתֶּה גָדוֹל. בְּאַפְּרִיל טָעֲנוּ אֶת הַקָּיָקִים שֶׁלָּהֶם בִּכְלֵי רִתְמָתָם וְהֵכִינוּ עַצְמָם לְדַרְכָּם דָּרוֹמָה. בְּיוֹם 19 בְּמַי יָצְאוּ לַדֶּרֶךְ, אֲבָל בְמַזְחֵלוֹת. הָרוּחַ הֱנִיעָם לִפְרֹשׂ מִפְרָשִׂים, כְּשֵם שֶעָשָׂה נַנְסֶן בְּמַסָּעוֹ דֶרֶךְ גְּרֶנְלַנְד, וּזְמַן מָה הִצְלִיחוּ לַעֲבֹר מֶרְחָק רַב. וְאוּלָם פָּרְצוּ סוּפוֹת שֶׁלֶג שֶׁעָקְצוּ אֶת פְּנֵיהֶם, וְהֵם נֶאֶלְצוּ לְהִתְעַכֵּב עַד יוּנִי. בְּאֶמְצַע יוּנִי יָרְדוּ בְּקָיָקִים לָשׁוּט בַּיָּם, וּבְדַרְכָּם נֶאֶלְצוּ לְהִלָּחֵם עִם סוּסֵי יָם, חַיּוֹת מַרְבּוֹת שָׁאוֹן שֶׁאֵינָן מְפַחֲדוֹת כְּלָל מִפְּנֵי הָאָדָם. פַּעַם הָפְכוּ אֶת הַקָּיָקִים, וְהַנּוֹסְעִים נֶאֶלְצוּ לְהַקְדִּישׁ יוֹם תָּמִים לְיִבּוּשׁ חֶפְצֵיהֶם. בַּ15 בְּיוּנִי נַעֲשָׂה בְּקָיָק אֶחָד חוֹר אָרְכּוֹ 15 סֶנְטִימֶטֶר, וְהוּא נִבְקַע.

בַּבֹּקֶר מִיּוֹם 17 בְּיוּנִי, כַּאֲשֶׁר הִתְעוֹרֵר נַנְסֶן וְיָצָא מֵהָאֹהֶל הַבָּלוּי לְהָכִין אֶת סְעֻדַּת הַבֹּקֶר הַזְּעוּמָה שֶלָּהֶם, נִפְתַּע פִּתְאֹם לִשְמֹעַ הַרְחֵק בַּדָרוֹם שָׁאוֹן, שֶׁנִּרְאָה לוֹ תְחִלָּה כִּנְבִיחַת כְּלָבִים. יוֹהַנְסֶן יָצָא גַם הוּא הַחוּצָה, עָמַד עַל יָדוֹ וְהִקְשִׁיב גַם הוּא. נַַנְסֶן פָּנָה לָלֶכֶת כְּדֵי לַחְקֹר אֶת הַדָּבָר, וְיָדָיו רָעֲדוּ בְּרֶגַע זֶה. הוּא מְסַפֵּר: “פִּתְאֹם דִּמִּיתִי לִשְׁמֹעַ צְעָקָה בְּקוֹל אָדָם, קוֹל מוּזָר, הָרִאשׁוֹן בִּזְמַן שָׁלשׁ שָׁנִים”. הוּא חָדַל לִשְׁלֹט בְּעַצְמוֹ. הוּא טִפֵּס בְּבִרְכַּיִם כּוֹשְׁלוֹת עִל עֲרֵמַת גִּבְעוֹת קֶרַח גְּבֹהוֹת, וְצָעַק בְּלִי דַעַת מַה שֶּׁצָּעַק, עַד שֶׁמִּבֵּין תַּלְמֵי הַקֶּרַח נִרְאָה לְעֵינָיו אָדָם נֶחְפָּז לִקְרָאתוֹ, אָדָם גָּלוּחַ לְמִשְׁעִי וְנָקִי וּמַסְבִּיר פָּנִים. אָדָם לָבָן. זֶה הָיָה גֶ’קְסוֹן מֵהַמִּשְׁלַחַת גֶ’קְסוֹן־הַרְמְסְווֹרְתּ שֶׁנָּסְעָה לִשְׁפִּיצְבֶּרְגֶּן.

כָּכָה נִצַּל נַנְסֶן וְנֶחֱלַץ מֵהַהַרְפַּתְּקָה הַגְּדוֹלָה שֶׁבִּצַּע. הָאֳנִיָּה “וִינְדְוֶרְד” שֶׁל הַמִּשְׁלַחַת הָאַנְגְּלִית לָקְחָה אוֹתוֹ וְאֶת יוֹהַנְסֶן וְהֵבִיאָה אוֹתָם לְהַמֶרְפֶסְט שֶׁבְּנוֹרְוֶגְיָה. וּלְשָׁם הִגִּיעָה בּוֹ בַּזְּמָן הַבְּשׂוֹרָה שֶׁהָאֳנִיָּה “פְרַם” גּוּפָהּ הִצְלִיחָה לְהִשְׁתַּחְרֵר מִן הַקֶּרַח, שֶׁבּוֹ הָיְתָה כְּלוּאָה וּקְפוּאָה כְּשָׁלשׁ שָׁנִים, וְיָצְאָה לְמַיִם גְּלוּיִים, וְעַתָּה אַף הִיא נִמְצֵאת בְּדַרְכָּה לְנוֹרְוֶגְיָה. בְּיוֹם 20 בְּאַבְגּוּסְט 1869 (ה’תרנ"ו) הִגִּיעָה לִסְקְיֶאֶרְווֹ, וּלְשָׁם הִגִּיעַ גַּם נַנְסֶן וְנִפְגַּשׁ עִם סְוֶרְדְּרֻפּ וּשְׁאָר חַבְרֵיהֶם.

"וְכָכָה, – מְסַפֵּר נַנְסֶן – עָבַרְנוּ מֵעִיר לְעִיר, מֵחֲגִיגָה לַחֲגִיגָה לְאֹרֶךְ חוֹף נוֹרְוֶגְיָה. בְּיוֹם 9 בְסֶפְּטֶמְבֶּר הִגִּיעָה “פְרַם” לְאוֹסְלוֹ פְיוֹרְד, וְשָׁם נֶעֶרְכָה לָנוּ קַבָּלַת פָּנִים, שֶׁאַף נְסִיכִים אֵינָם זוֹכִים לָהּ. אֳנִיּוֹת מִלְחָמָה וָאֳנִיּוֹת טִיּוּל נֶהְדָּרוֹת הָלְכוּ בְּרֹאשׁ וּפִנּוּ אֶת הַדֶּרֶךְ לְפַָנֵינוּ. סִירוֹת קִֹיטוֹר שָׁרְצוּ בְּכָל הַמָּקוֹם סָבִיב, עַד שֶׁהַיָּם נִרְאָה שָׁחוֹר מֵרֹב אָדָם לְבוּשִׁים בִּגְדֵי חַג. נִסִּים וּדְגָלִים גְּבֹהִים וּנְמוּכִים, קְרִיאֹות בְּרָכָה, קְרִיאֹות הֵידָד, נִפְנוּף מִטְפָּחוֹת וְכוֹבָעִים, פָּנִים קוֹרְנוֹת מִשִּׂמְחָה, וְכָל הַפְיוֹרְד כְּאִלּוּ הִשְׁמִיעַ פֶּה אֶחָד בְּאַלְפֵי קוֹלוֹת: “בְּרוּכִים הַבָּאִים!” הִנֵּה הִשְׂתָּרְעָה שָׁמָּה לְפָנֵינוּ מוֹלַדְתֵּנוּ וְהַחוֹף הַיָּדוּעַ לָנוּ הֵיטֵב. וְעוֹד וְעוֹד אֳנִיּוֹת קִיטוֹר, וּקְרִיאוֹת עַל קְרִיאֹות; וְאָנוּ כֻּלָּנוּ עָמַדְנוּ, כּוֹבָעֵינוּ בְּיָדֵינוּ, וּמִשְׁתַּחֲוִים לְקוֹלוֹת תְּרוּעוֹתֵיהֶם.

"כָּל הַשֶּׁטַח שֶׁל פֶּפֶּרְוִיק הָיָה הָמוֹן אֶחָד שֶׁל סִירוֹת וַאֲנָשִׁים וְנִסִּים וּדְגָלִים מְנַפְנְפִים. אַחַר כָּךְ הִשְׁמִיעוּ אַנְשֵׁי הַמִּלְחָמָה אֶת בִּרְכָתָם בִּ13 יְרִיּוֹת תּוֹתָחִים, וְהַמְּצוּדָה הַיְשָׁנָה שֶׁל אַקֶרְהוּס הִשְׁמִיעָה גַם הִיא 13 קוֹלוֹת רַעַם, שֶׁהֵדָן נִשְׁמַע מִן הַגְּבָעוֹת מִסָּבִיב.

“בְּעַל כָּרְחִי נִזְכַּרְתִּי אוֹתוֹ בֹּקֶר גָּשׁוּם בְּיוּנִי עֵת דָּרְכָה רַגְלִי בַּפַּעַם הָאַחֲרוֹנָה עַל הַחוֹף הַזֶּה. מֵאָז עָבְרוּ יוֹתֵר מִשָּׁלשׁ שָׁנִים. אָנוּ עָמַלְנוּ וְזָרַעְנוּ, וְעַתָּה הִנֵּה הַיְבוּל. בְּלִבִּי בָּכִיתִי וְהִתְיַפַּחְתִּי מִשִּׂמְחָה וּמֵרִגְשֵׁי תוֹדָה. הַקֶּרַח וְלֵילוֹת הַקֹּטֶב הָאֲרֻכִּים הַמּוּאָרִים בְּאוֹר הַיָּרֵחַ, עַל כָּל הַגַּעְגּוּעִים שֶׁבָּהֶם, נִרְאוּ לִי כַּחֲלוֹם רָחוֹק מְאֹד מֵעוֹלָם אַחֵר – חֲלוֹם שֶׁבָּא וְחָלַף. אֲבָל מָה עֵרֶךְ לַחַיִּים בְּלִי חֲלוֹמוֹתֵיהֶם?”

נַנְסֶן זָכָה לְכָבוֹד וְלִגְדֻלָּה. הוּא הָיָה מְדִינַאי נוֹרְוֶגִי נִכְבָּד מְאֹד. בִּשְׁנַת 1920, לְאַחַר מִלְחֶמֶת הָעוֹלָם הָרִאשׁוֹנָה, נִתְמַנָּה מְנַהֵל עִנְיַן הַחֲלָפַת הַשְּׁבוּיִים בֵּין הַמַּעֲצָמוֹת שֶׁנִּלְחֲמוּ זוֹ בְּזוֹ. בִּשְׁנוֹת 1920 עַד 1922 אִרְגֵּן אֶת הָעֶזְרָה לָרְעֵבִים בְּרוּסְיָה הַסּוֹוֶטִית. בִּשְׁנַת 1922 זָכָה לְקַבֵּל אֶת פְּרָס נֹבֶּל לְשָׁלוֹם. הוּא מֵת בִּשְׁנַת 1930.

אַחֲרֵי מַסָּעוֹ שֶׁל נַנְסֶן הִרְחִיק לָלֶכֶת אֶל הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי אִיטַלְקִי, הוּא הַנָּסִיךְ מֵאַבְּרוּצִי שֶׁיָּצָא מִבָּסִיס שֶׁבְּאִי בְּאַדְמַת פְרַנְץ יוֹזֶף וְהִגִּיעַ עַד '34 860.


ד. גִּלּוּי הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי    🔗

1. מַסְעֵי פִּירִי אֶל הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי

שֵׁם הָאִישׁ שֶׁגִּלָּה סוֹף כָּל סוֹף אֶת הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי הוּא רֹבֶּרְט אֶדְוִין פִּירִי,(Pearry) אֲמֵרִיקָנִי, שֶׁחַי בַּשְָׁנִים 1856–1920. בְּנִגּוּד לִשְׁאָר הַתַּיָּרִים, שֶׁרֻבָּם יָצְאוּ לְמַסְעֵיהֶם רַק בְּמִקְרֶה וְחַסְרֵי הַנִּסָּיוֹן הַדָּרוּשׁ לְחֵקֶר אַרְצוֹת הַצָּפוֹן, הִנֵּה הִקְדִּישׁ פִּירִי אֶת עַצְמוֹ לְעִנְיָן זֶה מִיּוֹם שֶׁעָמַד עַל דַּעְתּוֹ, וּבִמְרוּצַת הַרְבֵּה שָׁנִים חָקַר וְדָרַשׁ אֶת הַדָּבָר לְכָל פְּרָטָיו, בִּצַּע כַּמָּה מַסָּעוֹת לְאַרְצוֹת הַצָּפוֹן מִתּוֹךְ כַּוָּנָה לַחְקֹר אֶת כָּל הַתְּנָאִים וְלִמְצֹא אֶת הַדְּרָכִים הַמּוֹעִילוֹת בְּיוֹתֵר כְּדֵי לְהַגִּיעַ לַמַּטָּרָה שֶׁהִצִּיג לוֹ בְּחַיָּיו.

הוּא הָיָה בֶּן שְׁלשִׁים שָׁנָה כְּשֶׁנִּתְּנָה לוֹ בִּשְׁנַת 1886 (ה’תרמ"ו) הַהִזְדַּמְּנוּת הָרִאשׁוֹנָה לְמַסַּע תִּיּוּר בַּקַּיִץ עַד לַקֶּרַח הַפְּנִימִי שֶׁל גְּרֶנְלַנְד. לְאַחַר שֶׁרָאָה שָׁם מַה שֶּׁרָאָה וְחָקַר מַה שֶּׁחָקַר צֵרַף אֶת יְדִיעוֹתָיו אֵלֶּה לְכָל מַה שֶׁקָּרָא עַל אַרְצוֹת הַצָּפוֹן בִּסְפָרִים שׁוֹנִים בִּמְרוּצַת הַרְבֵּה שָׁנִים, וְאָז הֶחְלִיט לִבְחֹר לוֹ אֶת חֵקֶר הַקֹּטֶב לִפְעֻלַּת חַיָּיו. מֵאָז שָׁאַף לְמַטְּרָתוֹ זוֹ בְּכָל מַה שֶּׁעָשָׂה. בִּשְׁנַת 1891 בִּצַּע אֶת הַמַּסָּע הָרִאשׁוֹן בְּשׁוּרַת מַסָּעִים לַצָּפוֹן, וּמֵאָז עָשָׂה תִּשְׁעָה חֳרָפִים בְּחַבְלֵי הַצָּפוֹן, עָבַר אַלְפֵי מִילִים בְּרֶגֶל, הִתְוַדַּע וְהִתְיַדֵּד עִם הַרְבֵּה אֶסְקִימוֹסִים בִּמְקוֹמוֹת מְגוּרֵיהֶם, הֵקִים גַּם הַרְבֵּה תַלְמִידִים שֶׁהָלְכוּ בִּדְרָכָיו, וְנַעֲשָׂה הַמֻּמְחֶה הַגָּדוֹל בְּיוֹתֵר בְּמִקְצֹעַ הַנְּסִיעָה בַּחֹרֶף בְּמֶזֶג אֲוִיר קַר.

וְהוּא גַם חוֹלֵל מַהְפֵּכָה בְּמִקְצֹעַ זֶה. כָּל הַתַּיָּרִים לְפָנָיו יָצְאוּ לְמַסְעֵיהֶם צָפוֹנָה בַּקַּיִץ, מִפְּנֵי שֶׁיָּרְאוּ מִפְּנֵי הַקֹּר הַגָּדוֹל בַּחֹרֶף הַצְּפוֹנִי. אוֹתָן הַמִּשְׁלָחוֹת שֶׁנֶּאֶלְצוּ לַחֲרֹף בַּצָּפוֹן – רֹב אַנְשֵׁיהֶן אוֹ מִקְצָתָן מֵתוּ מִקֹּר. וְאוּלָם לְאַט לְאַט הֵחֵלּוּ הַתַּיָּרִים לִלְמֹד מִן הָאֶסְקִימוֹסִים הַנּוֹהֲגִים בַּחֹרֶף כְּלָבִים רְתוּמִים לְמַזְחֵלוֹת עַל פְּנֵי הַשֶּׁלֶג. אַף הַתַּיָּרִים הָאֵירֹפִּים הֵחֵלוּ לִנְסֹעַ בַּצָּפוֹן לֹא בִּקְרוֹנוֹת כִּי אִם בְּמַזְחֵלוֹת, הֶעֱמִידוּ כְּלָבִים בִּמְקוֹם מַלָּחִים לִמְשֹׁךְ אֶת הַחֲבָלִים, וְהַקְּצִינִים חָדְלוּ לִרְאוֹת אֶת הַצַּיִד כְּעִנְיָן שֶׁל אַסְפּוֹרְט, אֶלָּא הָיוּ צָדִים לְשֵׁם פַּרְנָסָתָם.

וְאוּלָם יוֹתֵר מֵאֲחֵרִים הִגְדִּיל פִּירִי לַעֲשׂוֹת בְּמוּבָן זֶה. הוּא לֹא רַק קִבֵּל מִידֵי הָאֶסְקִימֹוסִים אֶת כָּל דַּרְכֵיהֶם הַמֹּועִילוֹת בְּיוֹתֵר, אֶלָּא בְּנִגּוּד לִשְׁאָר הַתַּיָּרִים, שֶׁהָיוּ נוֹהֲגִים לָצֵאת לְמַסְעֵיהֶם צָפוֹנָה בָּאָבִיב וּלְסַיֵּם אֶת מַסָּעָם בַּסְתָו, קָבַע פִּירִי אֶת הַהֶפֶךְ: לְשֵׁם הַצְלָחַת מַסָּע לַצָּפוֹן יֵשׁ לָצֵאת לַדֶּרֶךְ בְּאֶמְצַע הַחֹרֶף וּלְסַיְּמוֹ עִם הַפְשָׁרַת הָאָבִיב. וּמִמֵּילָא בָּא לִידֵי מַסְקָנָה, כִּי יֵשׁ לְהָקִים לַחֹרֶף לֹא אֹהָלִים כִּי אִם בָּתֵּי שֶׁלֶג כְּמוֹ הָאֶסְקִימֹוסִים. אַף בָּנָה אֶת הַמַּזְחֵלוֹת שֶׁלּוֹ לְפִי דֻגְמַת הַמַּזְחֵלוֹת שֶׁל הָאֶסְקִימוֹסִים, אֶלָּא שֶׁבָּחַר חֹמֶר מְשֻׁבָּח לִבְנִיָּתָן. אַף אֶת הַכְּלָבִים הַמּוֹשְׁכִים אֶת הַמַּזְחֵלוֹת רָתַם כְּדֶרֶךְ שֶׁהָאֶסְקִימוֹסִים רוֹתְמִים אוֹתָם, וְכֵן גַּם אֶת בְּגָדָיו צִוָּה לִתְפֹּר לוֹ לְפִי הָאָפְנָה שֶׁל הָאֶסְקִימוֹסִים וּמִן הָעוֹרוֹת הַמְשַׁמְּשִׁים לָהֶם לִבְגָדִים. אֲבָל בְּמִסְפַּר דְּבָרִים שִׁנָּה בְּכָל זֹאת מִדַּרְכֵי הָאֶסְקִימוֹסִים: בִּמְקוֹם חֲתִיכֹות הָעוֹר הַמְשַׁמְּשׁוֹת לָהֶם לְהָגֵן עַל הָעֵינַיִם מִפְּנֵי עִוְרוֹן הַשֶּׁלֶג הִשְׁתַּמֵּשׁ בְּמִשְׁקְפֵי זְכוּכִית כֵּהָה, וְכֵן גַּם לָקַח אִתּוֹ מִשְׁקָפוֹת שֶׁל זְכוּכִית מַרְחִיקוֹת לִרְאוֹת. וּבִמְקוֹם הַקֶּשֶׁת וְהַחִצִּים שֶׁל הָאֶסְקִימוֹסִים לָקַח לוֹ אֶת הָרוֹבֶה.

וְגַם בְּעִנְיַן הַצֵּידָה חִדֵּשׁ פִּירִי חִדּוּשׁ גָּדוֹל לְפִי דַעְתּוֹ, שֶׁאוֹתוֹ קִבֵּל אָמְנָם לֹא מִידֵי הָאֶסְקִימֹוסִים גּוּפָם, אֶלָּא מִקְּרוֹבֵיהֶם שֶׁל הָאֶסְקִימֹוסִים, הֲלֹא הֵם הָאֶסְקִימוֹ־אִינְדִיאָנִים מֵחֶבֶל קֵנְסַס־דָּקוֹטָה־מָנִיטֹבָּה שֶׁבַּאֲמֵרִיקָה הַצְּפוֹנִית. שֵׁם הַחִדּוּשׁ הַזֶּה קָרוּי בִּלְשׁוֹן אוֹתָם הָאִינְדִיאָנִים: פֶּמִּיקַן, וְהוּא בְּשַׂר תּוֹא (בּוּפַלוֹ) רָזֶה אוֹ בְּשַׂר צְבָאִים מְיֻבָּשׁ וְטָחוּן לַאֲבָקָה. עַל דֶּרֶךְ זֶה לָמְדוּ הָאֵירֹפִּים לְהָכִין מַאֲכָל מִבָּשָׂר וְשֻׁמָּן מְיֻבָּשִׁים, הַמֵּכִיל חֹמֶר הֲזָנָה גָּדוֹל בְּכַמּוּת קְטַנָּה, וּמִשּׁוּם כָּךְ אֶפְשָׁר לָהֶם לַתַּיָּרִים לְהָכִין לָהֶם מְלַאי גָּדוֹל שְֶל מַאֲכָל זֶה, שֶׁיַּסְפִּיק לָהֶם לְשָׁנִים, אִם כִּי אֵינוֹ תּוֹפֵס מָקוֹם רַב. פִּירִי מַפְלִיג מְאֹד בְּשֶׁבַח הַמָּזוֹן הַזֶּה, גַּם בִּשְׁבִיל הָאָדָם וְגַם בִּשְׁבִיל הַכְּלָבִים, וּלְפִי דַעְתּוֹ אִי אֶפְשָׁר לְמַסָּע גָּדוֹל לְחַבְלֵי הַקְּטָבִים לְהַצְלִיחַ כָּרָאוּי, אִם לֹא יִשְׁתַּמְּשׁוּ הַנּוֹסְעִים בְּמָזוֹן זֶה.

בּוֹ בַזְּמָן שֶׁעָסַק פִּירִי בַּהֲכָנוֹת אֵלֶּה עָשָׂה גַם כַּמָּה גִלּוּיִים גֵּיאוֹגְרָפִיִּים, שֶׁסִּיְּעוּ אַף הֵם לְהַצְלָחָתוֹ הַכְּלָלִית, וּבֵֵינָתַיִם בִּצַּע גַּם שְׁלשָׁה מַסָּעִים רְחוֹקִים בְּיוֹתֵר לַצָּפוֹן: בִּשְׁנַת 1900 הִגִּיעַ עַד '54 830, בִּשְׁנַת 1902 – עַד '27 840, וּבִשְׁנַת 1906 – עַד '6 870, וּבְכֻלָּם נָסַע בְּמַזְחֵלָה בְּיָם הַקֹּטֶב צָפוֹנָה מֵאִי אֶלֶּסְמֶר וּגְרֶנְלַנְד. בַּמַּסָּע הָאַחֲרוֹן הִגִּיעַ עַד לְמָקוֹם רָחוֹק מִן הַקֹּטֶב רַק 186 מִיל.

לַסּוֹף נִגַּשׁ לְבַצַּע אֶת מַסָּעוֹ הַמֻּצְלָח בְּיוֹתֵר. בְּחֹדֶשׁ יוּלִי שְׁנַת 1908 (ה’תרס"ח) יָצָא בָּאֳנִיָּה “רוּזְוֶלְט” מִנְּיוּ־יוֹרְק. רַב הַחוֹבֵל שֶׁל הָאֳנִיָּה רֹבֶּרְט אַ' בַּרְטְלֶט הוֹלִיךְ אֶת הָאֳנִיָּה צָפוֹנָה דֶרֶךְ הַמַּיִם שֶׁבֵּין גְּרֶנְלַנְד וּבֵין אִי אֶלֶּסְמֶר עַד לִ’30 820, שֶׁאַף זֶה הָיָה שִׂיא עוֹלָמִי בִּשְׁבִיל אֳנִיָּה בְּכֹחַ עַצְמָהּ. הֵם חָרְפוּ לְיַד כֵּף שֶׁרִידַן עַל חוֹף אֶלֶּסְמֶר וְהִשְׁלִימוּ אֶת מְלַאי הַצֵּידָה שֶׁלָּהֶם. בְּ1 בְּמַרְס 1909 הִתְחִיל הַמַּסָּע אֶל הַקֹּטֶב בִּ19 מַזְחֵֵלוֹת, 24 אֲנָשִׁים וּ133 כְּלָבִים. מְלַוָּיו שֶׁל פִּירִי הָיוּ 17 אֶסְקִימוֹסִים, 5 אֲנָשִׁים לְבָנִים וְאֶחָד כּוּשִׁי.


2. אֶל הַקֹּטֶב!

בְּיוֹם 1 בְּאַפְּרִיל 1909, לְאַחַר סְעֻדַּת הַבֹּקֶר יָצָא בַּרְטְלֶט כְּדֵי לְהַלֵּךְ 5 אוֹ 6 מִילִים צָפוֹנָה, שֶׁכֵּן הָיָה עָלָיו לְבָרֵר אִם כְּבָר הֻשַּׂג הַקַּו הַמַּקְבִּיל 88. בְּעֵת שֶׁהוּא נִמְצָא בַּדֶּרֶךְ בָּחַר פִּירִי אֶת הַטּוֹבִים מִבֵּין צִמְדֵי הַכְּלָבִים שֶׁלּוֹ וְהֶעֱמִיד בִּמְקוֹמָם כְּלָבִים חַלָּשִׁים מֵהֶם מֵעֲדַת הַכְּלָבִים הַכְּלָלִית. פִּירִי הִטִּיל בְּכַוָּנָה אֶת חוֹבַת הַסְּחִיבָה הַקָּשָׁה בְּיוֹתֵר עַל הַחַלָּשִׁים שֶׁבַּכְּלָבִים, שֶׁבֵּין כָּךְ וּבֵין כָּךְ הֵם עֲתִידִים לִהְיוֹת מִן הַנֶּחֱשָׁלִים, כְּדֵי לְהַשְׁאִיר אֶת הַכְּלָבִים הַמְעֻלִּים בְּכָל כֹּחָם הָרַעֲנָן לְשֵׁם הַזִּנוּק הָאַחֲרוֹן.

זוֹ הָיְתָה שִׁיטָתוֹ וּלְפִיהָ הִתְנַהֵג גַּם בְּכֹחוֹת הָאָדָם שֶׁהָיוּ בִּרְשׁוּתוֹ. הָאֲנָשִׁים הָיוּ מְחֻלָּקִים לִשְתֵּי מַחְלְקוֹת: בַּמַּחְלְקָה הָאַחַת נֶחְשְׁבוּ פְּלֻגּוֹת הַסַּעַד, שֶׁלְּפִי תָכְנִיתוֹ לֹא יֵלְכוּ עִמּוֹ עַד מְחוֹז חֶפְצוֹ אֶלָא יְלַוּוּהוּ עַד מְקוֹמוֹת מְסֻיָּמִים בַּדֶּרֶךְ, וְשָׁם יַשְאִירֵם לְמַטָּרוֹת שׁוֹנוֹת. לִפְלֻגּוֹת אֵלֶּה צֵרַף אֶת הַחַלָּשִׁים שֶׁבַּאֲנָשָׁיו, וַעֲלֵיהֶם הִטִּיל אֶת כָּל הָעֲבוֹדָה הַקָּשָׁה בְּיוֹתֵר כָּל זְמַן שֶׁנִּמְצְאוּ בִּרְשׁוּתוֹ. וְלַמַּחְלְקָה הַשֵּׁנִית, הָרָאשִׁית, בָּחַר אֶת הַחֲזָקִים בְּיוֹתֵר, אֲשֶׁר יָדַע כִּי הֵם יֵלְכוּ עִמּוֹ עַד הַסּוֹף, וּמֵהֶם מָנַע כָּל עֲבוֹדָה קָשָׁה, וְגַם נָתַן לָהֶם אֶת הַטּוֹבִים שֶׁבַּכְּלָבִים, לְהָקֵל מֵהֶם עַד כַּמָּה שֶׁאֶפְשָׁר וְלַחְסֹךְ אֶת כֹּחוֹתֵיהֶם לְשֵׁם הַהִתְאַמְּצוּת הָאַחֲרוֹנָה. בְּמַחְלְקָה זוֹ, שֶׁהָיְתָה נְתוּנָה לִרְשׁוּת פִּירִי עַצְמוֹ, נִמְצְאוּ הַכּוּשִׁי הֶנְסוֹן וְהָאֶסְקִימוֹסִים אוּטֶה וְאֶגִ’ינְגְוָה. כְּנֶגְדָּם הָיוּ כַּמָּה אֲחֵרִים, שֶׁפִּירִי יָדַע מֵרֹאשׁ כִּי הֵם יִהְיוּ מִן הַנֶּחֱשָׁלִים, וְאוֹתָם הוֹעִיד לְהַשְׁאִירָם בְּאֶמְצַע הַדֶּרֶךְ.

כַּאֲשֶׁר חָזַר בַּרְטְלֶט בָּנוּ הָאֶסְקִימוֹסִים אֶת צְרִיף הַשֶּׁלֶג לְמַחֲסֶה מִפְּנֵי הָרוּחַ, וּבַרְטְלֶט גּוּפוֹ עָשָׂה תַּצְפִּית בְּיַחַס לָרֹחַב שֶבּוֹ הֵם נִמְצָאִים וּמָצָא: "49 '46 870 . בַּרְטְלֶט הִצְטָעֵר מְאֹד עַל אֲשֶׁר לֹא הִגִּיעַ עֲדַיִן לְקַו הַמַּקְבִּיל 88 עַל אַף הַטִּיּוּל שֶׁעָשָׂה בַּבֹּקֶר צָפוֹנָה מֶרְחָק 5 מִילִים. גָּרַם לְכָךְ הָרוּחַ הַצְּפוֹנִי שֶׁנָּשַׁב בִּשְׁנֵי הַיָּמִים הָאַחֲרוֹנִים, וְהוּא דָחַף אֶת הַקֶּרַח דָּרוֹמָה בְּעֵת שֶׁהֵם עָבְרוּ דַרְכּוֹ צָפוֹנָה. הֵם אָמְנָם עָבְרוּ בַּחֲמֵשֶׁת מַסְעֵיהֶם הָאַחֲרוֹנִים 12 מִיל יוֹתֵר מֵאֲשֶׁר הֶרְאֲתָה הַתַּצְפִּית שֶׁל בַּרְטְלֶט, אֲבָל הִפְסִידוּ בַּהֲלִיכָתָם עַל פְּנֵי הַקֶּרַח הֶחָדָשׁ שֶהָרוּחַ דְּחָפוֹ לַאֲחוֹרֵיהֶם. מִיָּד אַחַר כָּךְ פָּנָה בַּרְטְלֶט לָשׁוּב וְלָלֶכֶת דָּרוֹמָה בְּרֹאשׁ פְּלֻגַּת הַסַּעַד הָאַחֲרוֹנָה, שֶׁלְפִי הַתָּכְנִית הָיוּ צְרִיכִים לַעֲזֹב אֶת פִּירִי בַּמָּקוֹם הַזֶּה, וּבַּרְטְלֶט לָקַח אִתּוֹ 2 אֶסְקִימוֹסִים, מַזְחֵלָה אַחַת וּ18 כְּלָבִים וְשָׁב אֶל הַמָּקוֹם שֶׁשָּׁם הִשְׁאִירוּ אֶת הָאֳנִיָּה.

אַחֲרֵי צֵאתוֹ שֶׁל בַּרְטְלֶט הִצְטָרְפָה הַמַּחְלְקָה הָרָאשִׁית מִשְּׁתֵּי פְּלֻגּוֹת, הָאַחַת בִּפְקֻדַּת פִּירִי, וְהַשֵּׁנִית בִּפְקֻדַּת הֶנְסוֹן. בִּרְשׁוּת פִּירִי עָמְדוּ הָאֶסְקִימוֹסִים אֶגִ’ינְגְוָה וְסִיגְלוּ; בִּרְשׁוּת הֶנְסוֹן – אוּטָה וְאוּקְוֵיאָה. בִּרְשׁוּת שְׁנֵיהֶם נִמְצְאוּ 5 מַזְחֵלוֹת וְ40 הַכְּלָבִים שֶׁהָיוּ בִּרְשׁוּתָם בְּעֵת שֶׁעָזְבוּ אֶת הָאֳנִיָּה. וּבָזֶה הָיוּ נְכוֹנִים עַתָּה לַפֶּרֶק הָאַחֲרוֹן שֶׁל מַסָּעָם הַגָּדוֹל. הֵם נִמְצְאוּ עַתָּה בְּמֶרְחַק 133 מִיל יַמִּיִּים מִן הַקֹּטֶב. פִּירִי קָבַע אֶת פְּרָטֵי תָכְנִיתוֹ. הֵם כֻּלָם מֻכְרָחִים לְאַמֵּץ אֶת כָּל כֹּחוֹתֵיהֶם כְּדֵי לְבַצַּע חֲמִשָּׁה מַסָּעִים, כָּל אֶחָד לְפָחוֹת שֶׁל 25 מִיל, וְאֶת כָּל הַמַּסָּעִים הָאֵלֶּה עֲלֵיהֶם לְכַוֵּן כָּךְ, שֶׁהֵם יַגִּיעוּ לְמַטְּרָתָם לְקֵץ הַמַּסָּע הַחֲמִישִׁי בִּשְׁעַת הַצָּהֳרַיִם, לְמַעַן אֲשֶׁר יוּכְלוּ מִיָד לַעֲשׂוֹת תַּצְפִּית וּלְבָרֵר בְּאֵיזוֹ נְקֻדַּת רֹחַב הֵם נִמְצָאִים. פִּירִי חָשַׁב כִּי דָבָר זֶה אֶפְשָרִי אִם מֶזֶג הָאֲוִיר לֹא יַפְרִיעַ, וְהוּא קִוָּה כִּי לֹא תִהְיֶינָה גַם הַפְרָעוֹת אֲחֵרוֹת.

וְעַתָּה הִנֵּה הִגִּיעָה הָעֵת, אֲשֶׁר לִשְמָהּ חָסַךְ אֶת כָּל כֹּחוֹתָיו וְכֹחוֹת הַמְעֻלִּים שֶׁבַּאֲנָשָׁיו וּכְלָבָיו; הָעֵת שֶׁאֵלֶיהָ הֵכִין אֶת עַצְמוֹ וְעָבַד 22 שָׁנָה, אֲשֶׁר בִּגְלָלָהּ חַי חַיִּים פְּשׁוּטִים וְעִנָּה אֶת כֹּחוֹ בְּתַרְגִּילִים כְּמִי שֶׁמֵכִין עַצְמוֹ לְהִתְחָרוּת. פִּירִי הָיָה אָז בֶּן 53 שָׁנָה, וּבְכָל זֹאת הִרְגִּישׁ אֶת עַצְמוֹ חָזָק וּמָלֵא אוֹן כְּדֵי לַעֲשׂוֹת מַאֲמָץ אַחֲרוֹן זֶה. וַאֲשֶׁר לַאֲנָשָיו וְלַצֵּידָה וְלַמִּטְעָן וּלְכָל שְׁאָר הַתְּנָאִים הַדְּרוּשִׁים לְהַצְלָחַת הַמַּסָּע, הִנֵּה הַכֹּל הוּכַן עַל צַד הַיּוֹתֵר טוֹב, וְעַתָּה נִמְצְאוּ הַכֹּל בִּתְנָאִים מְשֻׁבָּחִים.

אַרְבַּעַת הָאֶסְקִימוֹאִים שֶׁהָיוּ בִּרְשׁוּתָם טִפְּלוּ בַּכְּלָבִים, בַּמַּזְחֵלוֹת, בַּקֶּרַח וּבַקֹּר, שֶׁבָּהֶם הָיוּ רְגִילִים מִבֶּטֶן וּמִלֵּדָה. וְכֻלָם כְּבָר הָיוּ מְנֻסִּים בְּמַסָּעִים כָּאֵלֶּה: הֶנְסוֹן וְאוּטָה לִוּוּ אֶת פִּירִי עַד לַנְּקֻדָּה הָרְחוֹקָה בְּיוֹתֵר שֶׁאֵלֶיהָ הִגִּיעַ פִּירִי לִפְנֵי שָׁלשׁ שָׁנִים. אֶגִ’ינְגְוָה וְסִיגְלוּ הָיוּ חַבְרֵי פְּלֻגָּתוֹ שֶׁל קְלֶרְק, אֲשֶׁר נִצַּל בִּשְעָתוֹ מִצָּרָה גְדוֹלָה שֶׁבָּהּ נִמְצָא בִּשְעַת מַסָּע כָּזֶה, וְאָז נֶאֶלְצוּ כָּל אַנְשֵׁי הַפְּלֻגָּה לְכַלְכֵּל אֶת נַפְשָׁם בְּמַגָּפֵיהֶם שֶׁהָיוּ עֲשׂוּיִים מֵעוֹר כַּלְבֵי יָם, כִּי מָזוֹן אַחֵר לֹא נִמְצָא עוֹד אִתָּם.

וְהַחֲמִישִׁי הָיָה אוּקְוֵיאָה הַצָּעִיר; הוּא אָמְנָם טֶרֶם הִשְׁתַּתֵּף בְּשׁוּם מִשְלַחַת, אֲבָל אֶפְשָׁר שֶׁהוּא הָיָה לָהוּט וְנִלְהָב יוֹתֵר מִכָּל הָאֲחֵרִים לָלֶכֶת עִם פִּירִי אֶל כָּל אֲשֶׁר יוֹלִיכֵהוּ. הוּא חָשַׁב כָּל הַזְּמָן עַל הָאוֹצָרוֹת הַגְּדוֹלִים שֶׁהִבְטִיחַ פִּירִי לָתֵת לְכָל אֶחָד מֵהָאֲנָשִׁים אֲשֶׁר יֵלְכוּ עִמּוֹ עַד הַנְּקֻדָּה הָרְחוֹקָה בְּיוֹתֵר: סִירָה לְצֵיד תַּנִּינִים, רוֹבֶה, מְכוֹנַת יְרִיָּה, צִיּוּד, סַכִּינִים וְעוֹד וְעוֹד – הֲרֵי זֶה עשֶׁר הָעוֹלֶה עַל כָּל חֲלוֹמוֹתָיו שֶׁל אֶסְקִימוֹס, וְעשֶׁר זֶה יַרְשֵׁהוּ לִרְכּשׁ לוֹ אֶת לֵב בִּתּוֹ שֶל אִיקְוָא הַזָּקֵן מִכֵּף יוֹרְק, אֲשֶׁר לָהּ נָתוּן לִבּוֹ זֶה מִכְּבָר.

כָּל הָאֲנָשִׁים הָאֵלֶּה הֶאֱמִינוּ אֱמוּנָה שְלֵמָה, כִּי פִּירִי יֵדַע בְּחָכְמָתוֹ לְהַחֲזִירָם אֶל הַיַּבָּשָׁה. אֲבָל בְּיַחַד עִם זֶה הִרְגִּישׁ פִּירִי שֶׁכָּל הַצְלָחָתוֹ תְּלוּיָה עַתָּה רַק בּוֹ בְּעַצְמוֹ. הֵם כֻּלָּם בּוֹטְחִים בּוֹ; אִם הוּא יַצְלִיחַ יַצְלִיחוּ כֻּלָּם; אִם הוּא יִכָּשֵׁל יַכְשִׁיל אוֹתָם כֻּלָּם.

רַבִּים הִבִּיעוּ אֶת פְּלִיאָתָם עַל אֲשֶׁר בָּחַר פִּירִי אֶת הַכּוּשִׁי הֶנְסוֹן לַעֲשׂוֹתוֹ חָבֵר לוֹ בְּמַסָּעוֹ אֶל הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי. פִּירִי גוּפוֹ בֵּאֵר אֶת הַטַּעַם בָּזֶה, שֶׁהֶנְסוֹן עֲבָדוֹ בְּאֱמוּנָה חֲמֵשׁ עֶשְׂרֵה שָׁנָה וְהִשְׁתַּתֵּף בְּכָל מַסָּעָיו. בְּכָל אוֹתָן הַשָּׁנִים הָלַךְ הַכּוּשִׁי עִמּוֹ בְּכָל פַּעַם אֶל הַנְּקֻדָּה הָרְחוֹקָה בְּיוֹתֵר בַּצָּפוֹן. וְלֹא עוֹד אֶלָא שֶׁהֶנְסוֹן הָיָה הָאִישׁ הַמְשֻׁבָּח בְּיוֹתֵר שֶׁנִּמְצָא לוֹ לְשֵם פְּעֻלָּה זוֹ, כַּמּוּבָן חוּץ מִן הָאֶסְקִימוֹסִים, אֲשֶׁר בְּסִבַּת כִּשְרוֹנָם וִיכָלְתָּם לְטַפֵּל בְּמַזְחֵלוֹת וּבִכְלָבִים, כִּשְרוֹן שֶׁעָבַר אֲלֵיהֶם בִּירֻשָּׁה מֵאֵת אֲבוֹת אֲבוֹתֵיהֶם, הָיוּ דְרוּשִׁים לוֹ כְּחַבְרֵי מַחְלַקְתּוֹ הָאִישִׁית וְהֵבִיאוּ לוֹ תוֹעֶלֶת יוֹתֵר מִשֶּׁיָכֹל לְהוֹעִיל לוֹ כָּל אִישׁ לָבָן. אָמְנָם, הֵם לֹא יָכְלוּ לְנַהֵל אֶת הַפְּעֻלָּה, אֲבָל הֵם יָכְלוּ לִהְיוֹת מְנֻהָלִים וְיָדְעוּ לִנְהֹג כְּלָבִים יוֹתֵר מֵאֲנָשִׁים לְבָנִים. הֶנְסוֹן, בַּעַל נִסָּיוֹן שֶל כַּמָּה שָׁנִים בְּמַסָּעִים צְפוֹנִיִּים, הָיָה זָרִיז בִּפְעֻלָּה זוֹ כִּמְעַט כְּמוֹ אֶסְקִימוֹס. הוּא יָדַע לְטַפֵּל בִּכְלָבִים וּבְמַזְחֵלוֹת. הוּא הָיָה חֵלֶק מִמְּכוֹנַת הַמַּסָּע.

וְעוֹד סִבָּה אַחַת הָיְתָה לוֹ לְפִּירִי לִבְחֹר דַּוְקָא אֶת הֶנְסוֹן לְחָבֵר לוֹ. הוּא יָדַע הֵיטֵב, כִּי כַּאֲשֶׁר תַּגִּיעַ שְעַת הַמַּסָּעוֹת הָאַחֲרוֹנִים, הַקָּשִׁים וְהַמְסֻכָּנִים בְּיוֹתֵר, הִנֵּה כָּל אִישׁ לָבָן אֲשֶׁר יַעֲמֹד בְּרֹאשׁ פְּלֻגָּתוֹ, יִמְצָא אוֹן בְּלִבּוֹ לְהִוָּאֵשׁ מִכָּל הָעִנְיָן, וְתַחַת לְסַכֵּן אֶת חַיָּיו וְחַיֵּי אֲנָשָׁיו יִבְחַר לָשׁוּב אֶל הַיַּבָּשָׁה. וְאִלּוּ בְּיַחַס לְהֶנְסוֹן יָדַע פִּירִי הֵיטֵב, כִּי הוּא יָכוֹל לִבְטוֹחַ בּוֹ, וּבְלִי נְטִילַת רְשׁוּת מִמֶּנּוּ לֹא יָשׁוּב, אֶלָּא יֵלֵךְ עִמּוֹ עַד הַסּוֹף.

וַאֲשֶׁר לַכְּלָבִים הִנֵּה רֻבָּם הָיוּ זְכָרִים אַמִּיצֵי כֹּח, קָשִׁים כְּבַרְזֶל, וְנִמְצְאוּ בְּרוּחַ טוֹב, אֲבָל בְּלִי קֻרְטוֹב שֶל שֻׁמָּן מְיֻתָּר, וּבְסִבַּת הַטִפּוּל הַטּוֹב שֶׁהִקְדִּישׁ לָהֶם פִּירִי עַד הַזְּמָן הַהוּא הָיְתָה רוּחַ כֻּלָם טוֹבָה עֲלֵיהֶם, כְּמוֹהֶם כָּאֲנָשִׁים. בְּאוֹתוֹ יוֹם נַעֲשׂוּ תִּקּוּנִים בַּמַּזְחֵלוֹת, וְאַף הֵן נִמְצְאוּ בְּמַצָּב טוֹב. מְלַאי הַמָּזוֹן וְהַדֶּלֶק הִסְפִּיק בְּשֶׁפַע לְאַרְבָּעִים יוֹם, וּבִשְׁעַת הַדֹּחַק אֶפְשָׁר יִהְיֶה לְהִשְׁתַּמֵּשׁ גַּם בַּכְּלָבִים גּוּפָם לְשֵׁם מָזוֹן, וְאָז יַסְפִּיק הַמְּלַאי לַחֲמִשִׁים יוֹם.

בְּאוֹתוֹ יוֹם 1 בְּאַפְּרִיל, שֶׁהָיָה יוֹם מְנוּחָה לְכָל הַפְּלֻגָה, וְהָאֶסְקִימוֹסִים הָיוּ עֲסוּקִים בְּתִקּוּן הַמַּזְחֵלוֹת, הָיוּ מַפְסִיקִים מִזְּמָן לִזְמָן אֶת עֲבוֹדָתָם כְּדֵי לֶאֱכֹל מִקְצָת מֵהַכֶּלֶב הַמְבֻשָּׁל, אַחַד הַחַלָּשִׁים שֶׁבְּכָל אוֹתָם הַכְּלָבִים שֶׁנַּעֲשׂוּ מְיֻתָּרִים לְאַחַר שֶׁבַּרְטְלֶט חָזַר עִם עֲדַת כְּלָבָיו הַמְעֻלִּים. הָאֶסְקִימוֹסִים הָרְגוּ אֶת הַכֶּלֶב הַמִּסְכֵּן וּבִשְּׁלוּהוּ בְּסִיר עַל גַּבֵּי אֵשׁ שֶהֶעֱלוּ בְּשִׁבְרֵי מַזְחֵלָה אַחַת שֶׁשִּׁמְּשׁוּ לָהֶם דֶּלֶק. בְּשַׂר כֶּלֶב זֶה שִׁמֵּש לָהֶם שִׁנּוּי מִמְּזוֹן הַפֶּמִּיקַן שֶׁהָיָה מְזוֹנָם הַקָּבוּעַ. זֶה הָיָה בָּשָׂר טָרִי וְגַם חַם מְאֹד, וּכְפִי הַנִּרְאֶה אֲכָלוּהוּ בַּהֲנָאָה רַבָּה. וְאִלּוּ פִּירִי גוּפוֹ, אַפְעַלְפִּי שֶׁזָּכַר הַרְבֵּה מִקְרִים שֶׁהָיָה מְאֻשָּׁר לֶאֱכֹל בָּשָׂר חַי שֶׁל כֶּלֶב, וּבִלְבַד שֶׁלֹּא יָמוּת בְּרָעָב, לֹא הִרְגִּישׁ עַתָּה שׁוּם חֵשֶׁק לְשַׁתֵּף עַצְמוֹ בִּסְעֻדָּתָם שֶׁל יְדִידָיו הָאֶסְקִימוֹסִים.


3. דֶּרֶךְ מְלֵאָה חַתְחַתִּים וּמִכְשׁוֹלִים

זְמַן מָה לְאַחַר חֲצוֹת לַיְלָה לְיוֹם 2 בְּאַפְּרִיל, לְאַחַר מִסְפַּר שָׁעוֹת שֶׁל שֵׁנָה עֲמֻקָּה, מְחַמֶּמֶת וּמְרַעְנֶנֶת, וּלְאַחַר סְעֻדַּת בֹּקֶר מְחַזֶּקֶת, יָצָא פִּירִי לְדַרְכּוֹ כְּדֵי לְהָסִיר לַסּוֹף אֶת הַלּוֹט מֵעַל פְּנֵי הַצָּפוֹן, וְהִשְׁאִיר פְּקֻדָּה לַאֲנָשָׁיו שֶׁיִצְרְרוּ אֶת כָּל הַחֲפָצִים, יָזוּזוּ מִמְּקוֹמָם וְיָבוֹאוּ אַחֲרָיו. כְּשֶׁטִּפֵּס וְעָלָה עַל תֶּלֶם קֶרַח מֵאַחֲרֵי הָאִיגְלוּ (צְרִיף הַשֶּׁלֶג) שֶׁלָּהֶם, הֵצֵר אֶת אֵזוֹר מָתְנָיו בְּהַעֲבִירוֹ אֶת הָרֶכֶס לְחוֹר רָחוֹק יוֹתֵר, הוּא הַחוֹר הַשְּׁלִישִׁי מֵעֵת שֶׁעָזַב אֶת הַיַּבָּשָׁה לִפְנֵי שְׁלּשִׁים וּשְׁנַיִם יוֹם. כָּמֹהוּ כֵּן גַּם כָּל אֶחָד מֵהָאֲנָשִׁים וּמֵהַכְּלָבִים הָיָה כָּחוּשׁ וּבַעַל כָּרֵס שְׁטוּחָה כְּקֶרֶשׁ וְגַם קָשָה כְּקֶרֶשׁ.

עַד הַיּוֹם הַהוּא הָיָה פִּירִי נוֹהֵג תָמִיד לָלֶכֶת כִּמְאַסֵּף לְכָל הַמַּחֲנֶה כְּדֵי לַעֲזֹר כָּל כּוֹשֵׁל וְנֶחֱשָׁל, לְעוֹדֵד אָדָם שֶׁנִּשְׁבְּרָה מַזְחֵלְתּוֹ, וּלְהַשְׁגִּיחַ עַל סֵדֶר הַהֲלִיכָה שֶׁיִהְיֶה הַכֹּל כְּשׁוּרָה. וְאוּלָם מֵהַיּוֹם וָהָלְאָה עָבַר הוּא לָלֶכֶת בְּרֹאשׁ. אַפְעַלְפִּי שֶׁעַד עַתָּה הָיָה מִשְׁתָּהֶה בְּדַרְכּוֹ, הִנֵּה עַתָּה כַּאֲשֶׁר עָלָה עַל הַתֶּלֶם וְנָשַׁם בְּאַפּוֹ אֶת הָאֲוִיר הֶחָרִיף שֶׁשָּׁטַף עָלָיו טָהוֹר וְיָשָׁר מֵהַקֹּטֶב, הִרְגִּישׁ פִּתְאוֹם תְּשׁוּקָה, כִּמְעַט הִתְלַהֲבוּת, לְהִשְׂתָּעֵר אֶל מַטְּרָתוֹ בְּכָל הַמְּהִירוּת הָאֶפְשָׁרִית.

וְרִגְשׁוֹתָיו אֵלֶּה לֹא דֻכְּאוּ גַם לְאַחַר שֶׁיָּרַד מִתֶּלֶם הַקֶּרַח וְשָׁקַע בְּבַת אַחַת בַּמַּיִם עַד לְמָתְנָיו. מַגָּפָיו וּמִכְנָסָיו הָיוּ מְחֻסָּנִים מִפְּנֵי הַמַּיִם, שֶׁלֹּא יָכְלוּ אֵפוֹא לַחֲדוֹר פְּנִימָה. וּכְשֶׁנִקְפְּאוּ הַמַּיִם עַל פַּרְוַת מִכְנָסָיו גֵּרֵד אוֹתָם בְּלַהַב כִּידוֹן הַקֶּרַח שֶׁהָיָה נוֹשֵׂא אִתּוֹ, וְלֵכן לֹא סָבַל כְּלוּם מִטְּבִילַת שַׁחֲרִית זוֹ שֶטָּבַל שֶׁלֹּא לִרְצוֹנוֹ.

הָיָה בֹּקֶר נָאֶה, צַח וּמוּאָר בַּשֶּמֶשׁ, וְהַקֹּר יָרַד עַד 250–, וְהָרוּחַ שֶׁל מִסְפַּר הַיָּמִים הָאַחֲרוֹנִים רָפָה גַם הוּא עַד כְּדֵי רוּחַ עֲדִינָה קְלִילָה. אַף הַהֲלִיכָה בְּבֹקֶר זֶה הָיְתָה קַלָּה מֵאֲשֶר בְּכָל הַיָּמִים מִיּוֹם שֶׁעָזְבוּ אֶת הַיַּבָּשָׁה. שִׁכְבוֹת הַקֶּרַח הָיוּ רַחֲבוֹת יָדַיִם וִישָׁנוֹת, קָשׁוֹת וּמִישׁוֹרִיּוֹת, וּבָהֶן טְלָאִים שֶׁל קֶרַח כְּחֻלִים-סַפִּירִיִּים (מֵהַפְּלָגִים שֶׁל הַקַּיִץ הַקּוֹדֵם). הַתְּלָמִים, שֶׁהִקִּיפוּ אוֹתָם, מֵהֶם גְּבֹהִים עַד 15 מֶטֶר, לֹא הָיוּ בְּכָל זֹאת מִכְשׁוֹלִים קָשִׁים מִדַּי. פִּירִי הִכִּיר הֶבְדֵּל גָּדוֹל בְּיַחַס לַצֵּל בֵּין כֵּף הַקֶּרַח שֶׁבִּגְרֶנְלַנְד, וּבֵין הַמָקוֹם שֶעָבַר בּוֹ עַתָּה: שָׁם לֹא הָיָה שׁוּם צֵל, וְאִלּוּ פֹּה עַל הַקֶּרַח הַקָטְבִי, נִרְאִים צְלָלִים עֲמֻקִּים וַאֲפֵלִים מִתַּלְמֵי הַקֶרַח הַמִתְנַשְּאִים.

פִּירִי נֶחְפַּז עַתָּה בְּדַרְכּוֹ, מִשּׁוּם שֶהִכִּיר כִּי הֶכְרֵחַ הוּא לוֹ לְהַגִּיעַ לִמְחוֹז חֶפְצוֹ, עַד כַּמָּה שֶׁאֶפְשָׁר, בְּטֶרֶם שֶׁהַיָּרֵחַ הַמָּלֵא הָעוֹמֵד לְהַגִּיעַ יַגְבִּיר אֶת גֵאוּת הַמַּיִם וְיִגְרֹם לְהִתְהַוּוּת הֲמוֹן שְׁלוּלִיּוֹת מַיִם בַּקֶּרַח שֶׁעַל דַרְכָּם.

לְאַחַר מִסְפַּר שָׁעוֹת הִדְבִּיקוּ אוֹתוֹ הַמַּזְחֵלוֹת. הַכְּלָבִים הָיוּ פְּעִילִים כָּל כָּךְ אוֹתוֹ בֹּקֶר, לְאַחַר יוֹם שֶׁל מְנוּחָה, שֶׁפִּירִי נֶאֱלַץ לָרוּץ אַחֲרֵיהֶם כְּדֵי לְהַדְבִּיקָם, אוֹ לָשֶׁבֶת עַל אַחַת הַמַּזְחֵלוֹת, וְדָבָר זֶה לֹא קָרָהוּ עַד הַיּוֹם. דַּרְכָּם הָיְתָה מְכֻוָּנָה עַתָּה יָשָׁר צָפוֹנָה, מִשִּׁכְבַת קֶרַח לַשֵּׁנִית, מִתֶּלֶם אֶחָד לַשֵּׁנִי, מִגִּבְעָה אוֹ מִפִּסְגָּה אַחַת לַבָּאָה אַחֲרֶיהָ, בְּקַו יָשָׁר כְּפִי שֶׁהֶרְאָה הַמַּצְפֵּן.

כָּכָה נָסְעוּ עֶשֶׂר שָׁעוֹת רְצוּפוֹת בְּלִי הֶפְסֵק, וּכְפִי שֶׁהִרְגִּישׁ פִּירִי בְּוַדָּאוּת עָבְרוּ 30 מִיל, אֲבָל מִשּׁוּם זְהִירוּת חִשֵּׁב רַק 25. לְפִי אֻמְדְּנָתָם שֶׁל הָאֶסְקִימוֹסִים עָבְרוּ לֹא פָּחוֹת מִ35 מִיל. עַל כָּל פָּנִים, כְּבָר עָבְרוּ אֶת קַו הַמַּקְבִּיל 88, וְנִמְצְאוּ עַתָּה בְּמָחוֹז שֶׁשּׁוּם יְצוּר אָדָם טֶרֶם הִגִּיעַ שָׁמָּה עַד הַיּוֹם הַהוּא. וְכָל מֶרְחָק שֶׁעָבְרוּ עַתָּה הָיָה וַדָּאִי, וְלֹא הָיָה שׁוּם חֲשָׁשׁ, כִּי הָרוּחַ יַחֲזִירֵם לַאֲחוֹרֵיהֶם, כְּפִי שֶׁקָּרָה כְּבָר כַּמָּה פְּעָמִים, שֶׁכֵּן הָרוּחַ חָדַל לִנְשֹׁב מִצָּפוֹן. וְלֹא עוֹד אֶלָּא שֶׁהָיְתָה אֶפְשָׁרוּת כִּי עִם שְׁכוֹךְ הָרוּחַ יַהֲפֹךְ לַחַץ הַקֶּרַח אֶת כִּוּוּנוֹ וִינַשֵּׁב מִדָּרוֹם, וּבָזֶה יַחֲזִיר לָהֶם אֶת הַשֶּׁטַח שֶׁגָּנַב מֵהֶם בִּשְׁלשֶׁת הַיָּמִים הָאַחֲרוֹנִים.

סָמוּךְ לְקֵץ הַמַּסָּע שֶׁל הַיּוֹם הַהוּא הִגִּיעוּ הַנּוֹסְעִים עַד לְחוֹר שֶׁאַךְ זֶה עַתָּה נִפְתַּח. רָחְבּוֹ הָיָה כַּ10 מֶטְרִים, וְהוּא נִמְצָא בְּדִיּוּק בְּדַרְכָּם שֶׁל הַנּוֹסְעִים, אֲבָל בְּמֶרְחַק כַּמָּה מֵאוֹת מֶטְרִים מִזְרָחָה נִמְצָא כְּפִי הַנִּרְאֶה מַעֲבָר נוֹחַ, שֶׁכֵּן הַסֶּדֶק הַיְחִידִי נִתְפַּלֵּג שָׁם לְכַמָּה סְדָקִים. פִּירִי נָתַן אוֹת לַמַּזְחֵלוֹת לְהֵחָפֵז שָׁמָּה, וְהוּא עַצְמוֹ הִסְפִּיק לָרוּץ אֶל הַמָּקוֹם הַהוּא וְלִמְצֹא שָׁם שְׁבִיל בֵּין עוּגוֹת הַקֶּרַח הַמִּתְנוֹעֲעוֹת, וְאַחַר חָזַר לַעֲזֹר לַכְּלָבִים לְהַעֲבִיר אֶת הַמַּזְחֵלוֹת בְּטֶרֶם שֶׁיִּתְרַחֵב הַחוֹר עַד שֶלֹּא תִהְיֶה עוֹד אֶפְשָרוּת לַעֲבֹר דַּרְכּוֹ.

הַמַּעֲבָר בְּמָקוֹם זֶה נִתְאַפְשֵׁר רַק מִשּׁוּם שֶׁפִּירִי עַצְמוֹ קָפַץ מֵעוּגַת קֶרַח אַחַת אֶל הַשֵּׁנִית, בֵּרַר אֶת הַשְּׁבִיל, וְכֵן גַּם בָּדַק אִם הָעוּגָה שֶׁדַּרְכָּהּ יַעַבְרוּ לֹא תִשְׁקַע בַּמַּיִם תַּחַת כֹּבֶד הַכְּלָבִים וְהַמַּזְחֵלָה, וְאַחַר כָּךְ הָיָה חוֹזֵר אֶל הָעוּגָה הַקּוֹדֶמֶת שֶׁשָּׁם נִמְצְאוּ הַכְּלָבִים וְהָיָה מְעוֹדְדָם לָנוּעַ הָלְאָה, וּבָהּ בָּעֵת הָיָה הַנֶּהָג מְסַיֵּעַ לְהַעֲבִיר אֶת הַמַּזְחֵלָה מֵעוּגָה לְעוּגָה, וְהוּא עַצְמוֹ הָיָה מְכַוֵּן לְהַעֲבִיר אֶת כֹּבֶד גּוּפוֹ לְפִי הַצֹּרֶךְ מִצַּד לְצַד כְּדֵי שֶׁגּוּשׁ הַקֶּרַח לֹא יִתְהַפֵּךְ. בְּדֶרֶךְ זוֹ הֶעֱבִירוּ אֶת הַמַּזְחֵלוֹת דֶּרֶךְ כַּמָּה וְכַמָּה סְדָקִים שֶׁהָיוּ רְחָבִים עַד כְּדֵי כָךְ, שֶׁאִם אָמְנָם הַכְּלָבִים יָכְלוּ לַעֲבֹר עַל פְּנֵיהֶם בִּקְפִיצָה בְּקַלּוּת, הִנֵּה הָאֲנָשִׁים נֶאֶלְצוּ לַעֲשׂוֹת הִתְאַמְּצוּת גְּדוֹלָה כְּדֵי לָלֶכֶת אַחֲרֵי הַמַּזְחֵלוֹת הָאֲרֻכֹּות. בְּמַעֲבָר זֶה נִתְגַּלָּה עַד כַּמָּה צָדַק פִּירִי שֶׁלְּפִי תָכְנִיתוֹ נִבְנוּ הַמַּזְחֵלוֹת בְּאֹרֶךְ שֶׁל 3.6 מֶטֶר. אִלּוּ נִבְנוּ לְפִי טִפּוּס הַמַּזְחֵלוֹת שֶׁל הָאֶסְקִימוֹסִים בְּאֹרֶךְ שֶׁל 2 מֶטְרִים, הָיוּ נֶאֱלָצִים עַתָּה לְמָשְׁכָן בַּחֲבָלִים.

בְּמֶרְחַק מִיל אֶחָד מִן הַמָקוֹם הַהוּא, בְּעֵת שֶׁפִּירִי קָפַץ וְעָבַר עַל פְּנֵי נָקִיק צַר, נִשְׁבַּר הַקֶּרַח עַל שְׂפַת הַנָּקִיק וְהִפִּיל אֶת פִּירִי הַמַּיְמָה עַד לְמָתְנָיו. וְאוּלָם הַמַּיִם לֹא הִגִיעוּ לְמַעְלָה מִמִּכְנָסָיו שֶׁהָיוּ מְחֻסָּנִים מִפְּנֵי הַמַּיִם, וְלָכֵן יָכֹל מִיָּד לְנַעֲרָם וּלְגָרְדָם מִשָּׁם בְּטֶרֶם שֶׁהִסְפִּיקוּ לְהִקָּפֵא. וְאוּלָם נָקִיק זֶה לֹא הָיָה רָחָב עַד כְּדֵי לְהַכְשִׁיל אֶת הַמַּזְחֵלוֹת.

כַּאֲשֶׁר הִתְעַכְּבוּ לִפְנֵי תֶּלֶם קֶרַח גָּדוֹל לְשֵׁם חֲנָיָה נִרְאָה לָהֶם כִּי הַשֶּׁמֶשׁ, אֲשֶׁר לְאַט לְאַט הָלַךְ וְהִתְרוֹמֵם לְמַעְלָה, מֵפִיק גַּם קְצָת חֹם. בְּעֵת שֶׁעָסְקוּ בְּבִנְיַן צְרִיפֵי הַשֶּׁלֶג שֶׁלָּהֶם יָכְלוּ לְהַבְחִין, לְפִי עַנְנֵי הַמַּיִם שֶהִשְׂתָּרְעוּ מִזְרָחָה וּמִזְרָחָה־דָרוֹמָה בְּמֶרְחַק כַּמָה מִילִים מֵהֶם, כִּי חוֹר גָּדוֹל הוֹלֵךְ וְנִפְתָּח שָׁם. נִרְאֶה הָיָה כִּי הַיָּרֵחַ, שֶׁהִתְקָרֵב לִזְמַן מִלּוּאוֹ, כְּבָר פָּעַל אֶת פְּעֻלָּתוֹ.

כַּאֲשֶׁר הוֹסִיפוּ לִנְסֹעַ רָאוּ אֶת הַיָּרֵחַ כְּשֶׁהוּא חָג חוּג בַּשָּׁמַיִם לְמוּל הַשֶּׁמֶשׁ, אַגָּן שֶׁל כֶּסֶף לְמוּל אַגָּן שֶׁל זָהָב. לְמַרְאֵה פְּנֵי הַיָּרֵחַ הַחִוְרִים כִּפְנֵי מֵת קָשֶׁה הָיָה לְהַאֲמִין, כִּי אַגָּן זֶה שָׁם בַּשָּׁמַיִם כֹּחוֹ גָדוֹל עַד כְּדֵי לְזַעֲזֵעַ אֶת שְׂדוֹת הַקֶּרַח הָעֲצוּמִים וְלַהֲבִיאָם לִידֵי נַעֲנוּעִים; וְאוּלָם כֹּחַ זֶה הָיָה עָלוּל דַּוְקָא עַתָּה, כְּשֶׁהֵם כְּבָר הָיוּ קְרוֹבִים כָּל כָּךְ לְמַטְּרָתָם, לְהַפְסִיק אֶת דַּרְכָּם בְּחוֹר שֶׁאֵין לַעֲבֹר בֹּו.

אוֹתוֹ יָרֵחַ הָיָה יְדִידָם בְּכָל הַחֹרֶף הָאָרֹךְ, וְהִסְפִּיק לָהֶם מִשָּׁבוּעַ עַד שְׁבוּעַיִם בְּכָל חֹדֶשׁ אוֹר לְשֵׁם צָיִד. אֲבָל עַתָּה נִרְאֶה כְּאִלּוּ חָדַל לִהְיוֹת יְדִידָם, כִּי אִם אֵיזֶה עֶצֶם מְסֻכָּן שֶׁיֵּשׁ לְפַחֵד מִפָּנָיו. אוֹתוֹ כֹּחַ שֶׁהֵבִיא לָהֶם לְפָנִים בְּרָכָה הָיָה עָלוּל עַתָּה לִגְרֹם לָהֶם רָעָה לְאֵין שִׁעוּר.

כַּאֲשֶׁר הֵקִיצוּ בְּהַשְׁכָּמַת הַבֹּקֶר מִיּוֹם 3 בְּאַפְּרִיל, לְאַחַר שֵׁינָה שֶׁל מִסְפַּר שָׁעוֹת, מָצְאוּ כִּי מֶזֶג הָאֲוִיר עֲדַיִן צַח וְשָׁקֵט. בִּתְחִלַּת הַמַּסָּע שֶׁל אוֹתוֹ יוֹם פָּגְשׁוּ כַּמָּה תַלְמֵי קֶרַח, וְהָיָה עֲלֵיהֶם לְהִשְׁתַּמֵּשׁ בְּכֵילַפִּים כְּדֵי לְפַנּוֹת לָהֶם דֶּרֶךְ. מִשּׁוּם כָּךְ נִתְעַכְּבוּ קְצָת בְּמַסָּעָם זֶה, אֲבָל מִיָּד כְּשֶעָלוּ עַל מִישׁוֹר שֶׁל שִׁכְבוֹת קֶרַח יְשָׁנוֹת, נִסּוּ לְהַחֲזִיר לָהֶם בִּמְהִירוּת מַהֲלָכָם אֶת הַזְּמָן הֶאָבוּד. אַחֲרֵי שֶׁאוֹר הַיּוֹם הָיָה עַתָּה בְּלִי הֶפְסֵק יָכְלוּ לְהַאֲרִיךְ אֶת נְסִיעָתָם כַּמָּה שֶׁעָלָה בְּדַעְתָּם וּלְהִסְתַּפֵּק בְּשֵׁנָה מוּעֶטֶת כְּפִי הַהֶכְרֵחַ. שׁוּב הָלְכוּ בְּדַרְכָּם עֶשֶׂר שָׁעוֹת רְצוּפוֹת. כְּמוֹ בַּיּוֹם הַקּוֹדֵם, אֲבָל הַפַּעַם לֹא עָבְרוּ אֶלָּא 20 מִיל בְּסִבַּת הָעִכּוּב בַּבֹּקֶר וְעוֹד עִכּוּב קָצָר שֵׁנִי לְיַד חוֹר צָר. הֵם נִמְצְאוּ עַתָּה בְּאֶמְצַע הַדֶרֶךְ לְקַו הַמַּקְבִּיל 89, וּפִּירִי נֶאֱלַץ לִנְקֹב חוֹר חָדָשׁ בְאֵזוֹר מָתְנָיו.

בְּאוֹתוֹ מַסָּע נִרְאוּ לְעֵינֵיהֶם גּוּשֵי קֶרַח עֲצוּמִים צָפִים, אֲבָל הֵם נִמְצְאוּ לֹא בְּדַרְכָּם. כָּל הַיּוֹם כֻּלֹּו שָׁמְעוּ אָזְנֵיהֶם אֶת קוֹלוֹת טְחִינַת הַקֶרַח וְהִתְנַפְּצוּת הַגּוּשִׁים זֶה בָּזֶה מִכָּל הָעֲבָרִים, אֲבָל לְעֵינֵיהֶם לֹא נִרְאֲתָה שׁוּם תְּנוּעָה נִכֶּרֶת. אֶפְשָׁר שֶׁהַקֶּרַח, לְאַחַר שֶׁנִשְׁתַּחְרֵר מִלַּחַץ הָרוּחַ הַצְּפוֹנִי, נִמְשַׁךְ עַתָּה צָפוֹנָה וְחָזַר לְשִׁוּוּי מִשְׁקָלוֹ; וְאוּלַי הָיְתָה זוֹ הַשְׁפָּעַת גֵּאוּת הַמַּיִם הָאֲבִיבִית שֶׁבָּאָה בְּכֹחַ הַיָּרֵחַ הַמָּלֵא. עַל כָּל פָּנִים תְּנוּעָה זוֹ שֶׁל הַקֶּרַח הִכְרִיחָה אֶת הַנּוֹסְעִים לְהָחִישׁ מַסָּעָם. אֲפִלוּ הָאֶסְקִימוֹסִים, עַל אַף עַיְפוּתָם בְּסִבַּת הַמַּסָּעִים הָאֲרֻכִּים, נַעֲשׂוּ מִיּוֹם לְיוֹם מְעֻנְיָנִים וְנִלְהָבִים יוֹתֵר. כַּאֲשֶׁר הִתְעַכְּבוּ לְשֵׁם חֲנָיָה הָיוּ מְטַפְּסִים וְעוֹלִים עַל רֹאשׁ אֵיזֶה צוּק שֶׁל קֶרַח וּמְאַמְּצִים עֵינֵיהֶם לְהַבִּיט צָפוֹנָה, מַבִּיטִים וּמִשְׁתָּאִים לָדַעַת אִם כְּבָר נִרְאֶה הַקֹּטֶב, שֶׁכֵּן כָּעֵת הָיָה בָּרוּר לָהֶם, כִּי הַפַּעַם יַגִּיעוּ אֵלָיו.


4. הַמַּסָּעוֹת הָאַחֲרוֹנִים

בַּלַּיְלָה הַהוּא יָשְׁנוּ רַק מִסְפַּר שָׁעוֹת מוּעָטוֹת, וְשָׁעָה קַלָּה לִפְנֵי חֲצוֹת לַיְלָה לְיוֹם 4 בְּאַפְּרִיל יָצְאוּ שׁוּב לְדַרְכָּם. מֶזֶג הָאֲוִיר וְהַהֲלִיכָה הָיוּ הַפַּעַם טוֹבִים אַף מֵאֲשֶׁר בַּיּוֹם הַקּוֹדֵם. פְּנֵי הַקֶּרַח, חוּץ מֵהַתְּלָמִים שֶלֹּא הָיוּ מְרֻבִּים, הָיוּ מִישׁוֹר יָשָׁר וּמוּצָק. פִּירִי חָשַׁב, כִּי אִם מֶזֶג הָאֲוִיר לֹא יִשְׁתַּנֶּה יוּכַל לְסַיֵּים אֶת חֲמֵשֶׁת מַסָּעָיו בְּ6 בְּאַפְּרִיל לִפְנֵי הַצָּהֳרַיִם.

שׁוּב נָסְעוּ עֶשֶׂר שָׁעוֹת רְצוּפוֹת, כְּשֶׁהַכְּלָבִים הִרְבּוּ לָלֶכֶת בִּדְהָרָה, וּפְעָמִים גַּם בְּרִיצָה, וּבְעֶשֶׂר שָׁעוֹת אֵלֶּה עָבְרוּ לְכָל הַפָּחוֹת 25 מִיל. בְּאוֹתוֹ יוֹם קָרָה אֶת פִּירִי מִקְרֶה קָטָן, כִּי מַזְחֵלָה עָבְרָה עַל צֵלַע רַגְלוֹ הַיְמָנִית בְּעֵת שֶׁנִּכְשַׁל וְנָפַל בְּרוּצוֹ לְצַד הַכְּלָבִים; וְאוּלָם הַפֶּצַע לֹא הָיָה חָמוּר עַד כְּדֵי לְמָנְעוֹ מֵהוֹסִיף לָלֶכֶת בְּדַרְכּוֹ.

סָמוּךְ לְקֵץ אוֹתוֹ יוֹם עָבְרוּ עַל פְּנֵי נָקִיק רָחְבּוֹ כְּ90 מֶטֶר עַל גַבֵּי קֶרַח חָדָשׁ שֶׁהָיָה דַק עַד כְּדֵי כָּךְ, שֶׁפִּירִי, אֲשֶׁר הָלַךְ בְּרֹאשׁ הַכְּלָבִים לְהוֹרוֹתָם אֶת הַדֶּרֶךְ, נֶאֱלַץ לְשַׂכֵּל אֶת רַגְלָיו וּלְפַשְּׂקָן, כְּדֵי לְחַלֵּק אֶת כֹּבֶד גוּפוֹ עַל שֶׁטַח גָּדוֹל יוֹתֵר, וְאִלּוּ אֲנָשָׁיו הִנִּיחוּ לַמַּזְחֵלוֹת וְלַכְּלָבִים לַעֲבֹר מֵאֲלֵיהֶם, וְהֵם עַצְמָם הִתְחַלְקוּ וְעָבְרוּ בְּכָל מָקוֹם שֶׁיָּכֹלוּ. שְׁנֵי הָאֲנָשִׁים הָאַחֲרוֹנִים זָחֲלוּ וְעָבְרוּ עַל אַרְבַּע.

בּוֹ בַּזְּמָן עָמַד פִּירִי וְהִבִּיט עֲלֵיהֶם מִן הַצַּד הַשֵׁנִי וְלִבּוֹ רִטֵּט מִפַּחַד: הוּא רָאָה אֶת הַקֶּרַח מִתְכּוֹפֵף תַּחַת כֹּבֶד הַמַּזְחֵלוֹת וְהָאֲנָשִׁים. בָּרֶגַע שֶׁאַחַת הַמַּזְחֵלוֹת הִתְקָרְבָה אֶל עֵבֶר הַצָּפוֹן, חָתַךְ אֶחָד מִפַּסֶּיהָ אֶת הַקֶּרַח וְחָדַר לְתוֹכוֹ, וּבְכָל רֶגַע אֶפְשָׁר הָיָה לַחֲשּׁשׁ, כִּי הַכֹּל, הַכְּלָבִים וְהַמַּזְחֵלוֹת וְהָאָדָם יְבַקְּעוּ אֶת הַקֶּרַח וְיִשְׁקְעוּ בַּתְּהוֹם. אֲבָל הֵם עָבְרוּ בְּשָׁלוֹם.

בַּלַּיְלָה הַהוּא הָיוּ כֻּלָּם עֲיֵפִים מְאֹד, אֲבָל מְרֻצִים מֵהַצְלָחַת מַסָּעָם. הֵם כְּבָר עָבְרוּ כִּמְעַט אֶת הַקַּו 89, וּפִּירִי כָּתַב בְּיוֹמָנוֹ: “מִי יִתֵּן לִי מֶזֶג אֲוִיר זֶה עוֹד שְׁלשָׁה יָמִים!” מַדְרֵגַת הַחֹם בִּתְחִלַּת אוֹתוֹ מַסָּע הָיְתָה: 400 –. בַּלַּיְלָה הַהוּא הִבְדִיל אֶת כָּל הַחַלָּשִׁים שֶׁבַּכְּלָבִים לְעֵדָה אַחַת וְהֵחֵל לְהַפְרִישׁ מֵהֶם כְּלָבִים לְכַלְכֵּל בֶּהם אֶת הָאֲחֵרִים, שֶׁכֵּן הִגִּיעַ הַהֶכְרֵחַ לְכָךְ.

הֵם הִתְעַכְּבוּ רַק לְשֵׁנָה קְצָרָה, וּבְשָׁעָה קְדוּמָה בָּעֶרֶב, בְּאוֹתוֹ יוֹם 4 בְּאַפְּרִיל, יָצְאוּ שׁוּב לַדֶּרֶךְ. מַדְרֵגַת הַחֹם הָיְתָה: 350 –, הַהֲלִיכָה הָיְתָה כְּמוֹ בַּיּוֹם, אֶלָּא שֶׁהַמַּזְחֵלוֹת הִתְנַהֲלוּ בְּיֶתֶר נוֹחוּת כְּשֶׁמַּדְרֵגַת הַחֹם הָיְתָה עוֹלָה, וְדַהֲרַת הַכְּלָבִים אָרְכָה יוֹתֵר. לְעֵת קֵץ הַמַּסָּע הִגִּיעוּ לְחוֹר שֶׁהִשְׂתָּרֵעַ צָפוֹנָה וְדָרוֹמָה, וּבַאֲשֶׁר הַקֶּרַח הֶחָדָשׁ הָיָה עָבֶה עַד כְּדֵי לְהַחֲזִיק מַעֲמָד תַּחַת כֹּבֶד הַנּוֹסְעִים, עָבְרוּ עָלָיו בִּמְרוּצַת שְׁתֵּי שָׁעוֹת וְהַכְּלָבִים רָצוּ כָּל הַזְּמָן, עַד אֲשֶׁר נִרְאוּ כְּאִלּוּ הֵם מְגַמְּאִים אֶת הַשֶּׁטַח. הָאֲוִיר הַקַּל, שֶנָּשַׁב מִן הַדָּרוֹם בַּשָּׁעוֹת הַמְּעַטּוֹת הָרִאשׁוֹנוֹת שֶׁל הַמַּסָּע הַזֶּה, שִׁנָּה אֶת כִּוּוּנוֹ לַמִּזְרָח וְנַעֲשָׂה יוֹתֵר חָרִיף בַּשָּׁעוֹת הַמְאֻחָרוֹת.

הַהַצְלָחָה הָיְתָה מְרֻבָּה מִכְּפִי שֶקִּוָּה פִּירִי, וּבְכָל זֹאת לֹא הָיָה יָכֹל לַעֲמֹד בַּקֹּר הָעוֹקֵץ אִלְמָלֵא שָׁאַף כֹּחַ וְעֹז מִשְּׁאִיפָתוֹ שֶלֹּא רָפָתָה. הָרוּחַ הַמַּר צָרַב אֶת פְּנֵיהֶם עַד שֶׁנִּסְדְּקוּ, וְשָׁעָה רַבָּה לְאַחַר שֶׁעָמְדוּ לָנוּחַ בְּכָל יוֹם עוֹד כָּאֲבוּ פְּנֵיהֶם עַד אֲשֶׁר לֹא יָכְלוּ לִישֹׁן. הָאֶסְקִימוֹסִים הִרְבּוּ לְהִתְאוֹנֵן, וּבְכָל חֲנָיָה הָיוּ קוֹשְרִים אֶת פַּרְווֹת בִּגְדֵיהֶם סָבִיב לִפְנֵיהֶם, מָתְנֵיהֶם, בִּרְכֵּיהֶם וּפִרְקֵי יְדֵיהֶם. כֵּן הִרְבּוּ לְהִתְאוֹנֵן עַל הַקֹּר בְּאַפֵּיהֶם, אִם כִּי עַד הַיּוֹם הַהוּא לֹא שְׁמָעָם מֵעוֹלָם מִתְאוֹנְנִים עַל כָּךְ. הָאֲוִיר הָיָה חָרִיף וּמַר כְּמוֹ פְּלָדָה קְפוּאָה.

בְּאוֹתָהּ חֲנָיָה צִוָּה פִּירִי לַהֲרֹג עוֹד אֶחָד מִן הַכְּלָבִים. אָז מָלְאוּ בְּדִיּוּק שִׁשָּׁה שָׁבוּעוֹת מִיּוֹם שֶׁעָזְבוּ אֶת הָאֳנִיָּה, וּפִּירִי הִרְגִּישׁ כִּי קָרוֹב הוּא אֶל מַטְּרָתוֹ. הָיָה בְּדַעְתּוֹ לַעֲשׂוֹת בַּיּוֹם הַבָּא, אִם מֶזֶג הָאֲוִיר וְהַקֶּרַח יַרְשׁוּ זֹאת, מַסָּע אָרֹךְ, לַעֲשׂוֹת הַפְסָקָה קְצָרָה, וְאַחַר כָּךְ לְהוֹסִיף לָלֶכֶת בְּלִי שֵׁנָה, וּבָזֶה יְנַסֶּה לְהַחֲזִיר לוֹ אֶת 5 הַמִּילִים שֶׁהִפְסִיד בְּיוֹם 3 בְּאַפְּרִיל.

בִּמְרוּצַת כָּל שְׁעוֹת הַמַּסָּע הַיּוֹמִי הָיוּ רוּחוֹ וְגוּפוֹ שֶׁל פִּירִי עֲסוּקִים בְּעֶצֶם מַעֲשֵׂה הַהֲלִיכָה יוֹתֵר מִכְּפִי שֶׁיוּכַל לְהַרְשׁוֹת לְעַצְמוֹ לְהִתְעַנֵּג עַל יְפִי הַמִּדְבָּר הַקָּפוּא שֶׁדַּרְכּוֹ פָּסָעוּ. וְאוּלָם בִּגְמַר הַמַּסָּע בְּכָל יוֹם, בְּעֵת שֶׁהַאֶסְקִימוֹסִים הָיוּ עֲסוּקִים בִּבְנִיַּת הָאִיגְלִים (צְרִיפֵי הַשֶּׁלֶג), הָיָה מוֹצֵא לוֹ מִסְפַּר רְגָעִים לְהַבִּיט עַל סְבִיבָיו בִּיפִי הַתְּמוּנָה הַנֶּהְדָּרָה שֶׁבָּהּ נִמְצְאוּ, הֵם, הַיְצוּרִים הַחַיִּים הַיְחִידִים בְּתוֹךְ מִדְבַּר שְׁמָמָה שֶׁל קֶרַח, לְלֹא נָתִיב, לְלֹא גַוָּן, לְלֹא מִקְלָט לְנוֹדְדִים יְגֵעֵי כֹּחַ. אֵין דָּבָר חוּץ מֵהַקֶּרַח הָאוֹיֵב וּמֵי הַקֶּרַח הָאוֹיְבִים עוֹד יוֹתֵר שֶׁהִשְׂתָּרְעוּ לְאֵין סוֹף בַּמָּקוֹם הָרָחוֹק הַזֶּה מִכָּל עוֹלַם הַיִשּׁוּב, בִּקְצֵה הָעוֹלָם מַמָּשׁ.

פִּירִי יָדַע הֵיטֵב כִּי עֲדַיִן יֵשׁ אֶפְשָׁרוּת שֶׁהוּא וַאֲנָשָׁיו יַפְסִידוּ אֶת חַיֵּיהֶם בַּמָּקוֹם הַשָּׁמֵם הַזֶּה, וְכָל נִצְחוֹנָם, בְּהַצְלִיחָם לְהַגִּיעַ לִשְׁטָחִים בִּלְתִּי יְדוּעִים עַד הֵנָּה, לֹא יִוָּדַע עַד עוֹלָם לָעוֹלָם הַגָּדוֹל שֶאוֹתוֹ עָזַב. אֲבָל הַתִּקְוָה, שֶׁהִיא נֶחָמַת כָּל הַחַי עַל פְּנֵי הָאֲדָמָה, נָתְנָה לוֹ כֹּחַ וְעִדּוּד לְהוֹסִיף לָלֶכֶת בְּדַרְכּוֹ עַד נִצְחוֹנוֹ הַגָּמוּר – וִיהִי מָה!

לִפְרָקִים הָיָה מְטַפֵּס וְעוֹלֶה לְרֹאשׁ צוּק שֶׁל קֶרַח הַנִּשְׁקָף עַל פְּנֵי הַצָּפוֹן וּמְאַמֵּץ אֶת עֵינָיו לְהָצִיץ אֶל תּוֹךְ הַלֹּבֶן הַנִּמְתָּח שָׁם הַרְחֵק מִמֶּנּוּ, וְהָיָה מְנַסֶּה לְתָאֵר לְעַצְמוֹ כִּי הִנֵּה הוּא נִמְצָא כְּבָר עַל הַקֹּטֶב. הוּא הִרְחִיק לָלֶכֶת עַד כְּדֵי כָךְ, וְהַקֶּרַח הַשְׁרִירוּתִי הִמְעִיט כָּל כָּךְ לְהַעֲמִיד מִכְשׁוֹלִים עַל דַּרְכּוֹ, כִּי עַתָּה כְּבָר מָצָא אוֹן בְּנַפְשׁוֹ לְשַׁחְרֵר אֶת דִּמְיוֹנוֹ וְלִרְאוֹת אֶת עַצְמוֹ בְּמָקוֹם שֶׁאֵלָיו נִכְסְפָה נַפְשׁוֹ שָנִים רַבּוֹת כָּל כָּךְ.

אָמְנָם כֵּן, הֵם הִרְחִיקוּ מְאֹד לָלֶכֶת, וּבְכָל זֹאת עֲדַיִן הָיָה קַיָּם הַפַּחַד שֶׁהֵם יַגִּיעוּ בְּעֶצֶם קְצֵה דַרְכָּם לְמָקוֹם שֶאֵין לַעֲבֹר בּוֹ. בְּכָל מַסָּע שֶׁעָבַר בְּהַצְלָחָה גָּדְלָה חֶרְדָּתוֹ שֶׁל פִּירִי מִפְּנֵי מִכְשׁוֹל כָּזֶה.

בִּמְקוֹם חֲנִיָּתָם בַּ5 בְּאַפְּרִיל הִרְשָׁה פִּירִי לַאֲנָשָׁיו לִישׁוֹן קְצָת יוֹתֵר מֵאֲשֶׁר בַּיָּמִים הַקּוֹדְמִים, שֶׁכֵּן הָיוּ זְקוּקִים מְאֹד לִמְנוּחָה. פִּירִי עָשָׂה תַצְפִּית בִּדְבַר הָרֹחַב שֶׁשָּׁם הוּא נִמְצָא, וּמָצָא אֶת עֶמְדָּתָם: '25 890, זֹאת אוֹמֶרֶת, בְּמֶרְחַק 35 מִיל מֵהַקֹּטֶב. וְאוּלָם הוּא הֶחְלִיט שֶׁבַּפַּעַם הַבָּאָה יַעֲשֶה אֶת הַחֲנִיָּה בִּזְמָן שֶׁיּוּכַל לַעֲשׂוֹת אֶת הַתַּצְפִּית בַּצָּהֳרַיִם, אִם הַשֶּׁמֶשׁ יְהִי נִרְאֶה לָעֵינַיִם.

לִפְנֵי חֲצוֹת לַיְלָה בּוֹ בַּיּוֹם יָצְאוּ שֵׁנִית לַדֶּרֶךְ. הָאֲוִיר הָיָה מְעֻנָּן וְהָיָה אוֹר אָפוֹר וַחֲסַר צְלָלִים בֶּחָלָל. הַשָּׁמַיִם הָיוּ כְּעֵין עֲטִיפָה אֲפוֹרָה חַסְרַת צֶבַע שֶׁהָלְכָה וְכָהֳתָה לְאַט לְאַט כִּמְעַט עַד לִשְׁחוֹר עַל פְּנֵי הָאֹפֶק, וְהַקֶּרַח הָיָה לֹבֶן קִרְטוֹנִי מֵטִיל אֵימָה. כַּמָּה הָיָה מַרְאֶה זֶה שׁוֹנֶה מִמַּרְאֵה שְׂדוֹת הַקֶּרַח הַמַּבְהִיקִים שֶׁהִשְׂתָּרְעוּ תַּחַת חֻפַּת תְּכֵלֶת וְהָיוּ מוּאָרִים בְּאוֹר הַשֶּׁמֶש וְהַיָּרֵחַ הַמָּלֵא, אוֹתוֹ מַרְאֶה שֶׁנִּרְאָה לָהֶם בְּעֵת מַסְעֵיהֶם בְּאַרְבַּעַת הַיָּמִים הָאַחֲרוֹנִים.

וְאוּלָם הַהֲלִיכָה הָיְתָה אַף נוֹחָה מֵאֲשֶׁר קֹדֶם, כִּמְעַט שֶׁלֹּא הָיָה שֶׁלֶג עַל פְּנֵי שִׁכְבוֹת הַקֶּרַח הַיְשָׁנוֹת, הַמּוּצָקוֹת וְהַמְחֻסְפָּסוֹת. וְהָאֲגָמִּים הַכְּחֻלִּים־סַפִּירִיִּים הָיוּ רַחֲבֵי יָדַיִם מֵאֲשֶׁר רָאוּ עַד הֵנָּה. מַדְרֵגַת הַחֹם עָלְתָה עַד 150–, וּפְרָט זֶה עוֹדֵד מְאֹד וְחִזֵּק אֶת רוּחַ הַכְּלָבִים. כַּמָּה מֵהֶם אַף זָרְקוּ רָאשֵׁיהֶם לְמַעְלָה וְנָבְחוּ וְיִלְּלוּ בְּעֵת רִיצָתָם.

וְאוּלָם עַל אַף אוֹר הַיּוֹם הֶעָכוּר וְהַמַּרְאֶה הַנּוּגֶה שֶׁל כָּל הָעוֹלָם מִסָּבִיב הִשְׁתַּלֵּט בְּלֵב פִּירִי רֶגֶשׁ מְשֻׁנֶּה, אֲשֶׁר גֵּרַשׁ מִמֶּנּוּ כָּל פַּחַד מִפְּנֵי בּוֹרוֹת הַמַּיִם. הוּא הִרְגִּישׁ עַתָּה כִּי הַצְלָחַת מַסָּעוֹ וַדַּאִית, וְעַל אַף הָעַיְפוּת הַגּוּפָנִית בְּסִבַּת הַמַּסָּעוֹת הַמְאֻמָּצִים שֶׁל חֲמֵשֶׁת הַיָּמִים הָאַחֲרוֹנִים הוֹסִיף לָלֶכֶת הָלְאָה וָהָלְאָה, וְהָאֶסְקִימוֹסִים הָלְכוּ אַחֲרָיו כִּמְעַט כְּאַבְטוֹמַטִים, אִם כִּי הִרְגִּישׁוּ עַיְפוּת רַבָּה, וְאִלּוּ הוּא לֹא הִרְגִּישׁ אוֹתָהּ בְּסִבַּת הַהִתְרַגְּשׁוּת הַגְּדוֹלָה שֶׁהִתְגַּבְּרָה בְּקִרְבּוֹ.

לְאַחַר שֶׁהֵם עָבְרוּ לְפִי אֻמְדָּנָה כַּ15 מִיל נִתְעַכְּבוּ לַחֲנִיָּה קְטַנָּה, בִּשְּׁלוּ לָהֶם תֵּה, אָכְלוּ פַּת שַׁחֲרִית, וְנָתְנוּ לַכְּלָבִים לָנוּחַ. אַחַר כָּךְ הוֹסִיפוּ לָלֶכֶת עוֹד כַּ15 מִיל לִפי אֻמְדָּנָה. בִּשְׁתֵּים עֶשְׂרֵה שָׁעוֹת שֶׁל הֲלִיכָה מַמָּשִׁית עָבְרוּ 30 מִיל. כַּמָּה אֲנָשִׁים הֶדְיוֹטִים לֹא יָכְלוּ לְהָבִין, מַדּוּעַ גָּדְלָה מְהִירוּת הַמַּסָּע שֶׁל הַפְּלֻגָּה בְּכָל פַּעַם אַחֲרֵי שֶׁאַחַת מִפְּלֻגּוֹת הַסַּעַד שֶׁלָהּ עָזְבָה אוֹתָהּ וְשָׁבָה לַאֲחוֹרֶיהָ, בְּיִחוּד אַחֲרֵי שֶׁנִפְרְדָה מִמֶּנָּה פְּלֻגַּת הַסַּעַד הָאַחֲרוֹנָה. וְאוּלָם הַדָּבָר פָּשׁוּט וּמוּבָן מְאֹד לְכָל מִי שֶׁקָּנָה לוֹ נִסָּיוֹן בְּמַסְעֵי הַמַּחֲנוֹת. בְּמִדָּה שֶׁהַמִּשְלַחַת גְּדוֹלָה יוֹתֵר וְגָדוֹל מִסְפַּר הַמַּזְחֵלוֹת, כֵּן מְרֻבֶּה מִסְפַּר הָאֶפְשָׁרֻיּוֹת שֶׁל קִלְקוּלִים אוֹ עִכּוּבִים מִשּׁוּם אֵיזוֹ סִבָּה שֶהִיא. מַחֲנֶה גָדוֹל אִי אֶפְשָׁר לוֹ לְהָחִישׁ אֶת מַסָּעוֹ כְּמַחֲנֶה קָטָן.

וְלָכֵן מוּבָן כִּי לְאַחַר שֶׁהַפְּלֻגָּה שֶׁל פִּירִי נִתְמַעֲטָה עַד לַחֲמִשָּׁה אֲנָשִׁים נִבְחָרִים, וּפִּירִי עַצְמוֹ יָכוֹל הָיָה לְהַשְׁגִּיחַ בְּעַיִן פְּקוּחָה עַל כָּל אֶחָד מֵהָאֲנָשִׁים, עַל כָּל כֶּלֶב וְעַל כָּל מַזְחֵלָה, וְהוּא עַצְמוֹ הָלַךְ בְּרֹאשׁ כֻּלָּם וְנָהַג אוֹתָם, וְהֵם כֻּלָּם הִכִּירוּ וְהוֹדוּ, כִּי עַתָּה הִנֵּה הִגִּיעַ הָרֶגַע שֶׁעֲלֵיהֶם לְאַמֵּץ אֶת כָּל כֹּחוֹתֵיהֶם, – מוּבָן כִּי מִשּׁוּם כָּל זֶה יָכְלוּ לְהַגְדִּיל אֶת מְהִירוּת מַהֲלָכָם.

לְאַחַר שֶׁבַּרְטְלֶט נִפְרַד וְעָזַב אֶת פְּלֻגַת פִּירִי, חָזְרוּ אַנְשֵׁי פִּירִי וּבָנוּ אֶת הַמַּזְחֵלוֹת בְּהֶתְאֵם לְמַטְּרָתָם, וּבִפְלֻגָּה זוֹ נִמְצְאוּ גַם הַמְעֻלִּים שֶׁבַּכְּלָבִים, וְכֻלָּם הֵבִינוּ כִּי עַתָּה הֶכְרֵחַ הוּא לָהֶם לְבַצַּע אֶת פָּעֳלָם עַד הַסּוֹף וּלְמַהֵר כְּכָל הָאֶפְשָׁר לָשׁוּב לַמָּקוֹם שֶׁמִּשָּׁם בָּאוּ. וְגַם מֶזֶג הָאֲוִיר סִיַּע בְּיָדָם. הַהֲלִיכָה הַיּוֹמִית הַמְמֻצַּעַת בְּכָל יְמֵי הַמַּסָּע מִן הַיַּבָּשָׁה וְעַד הַקֹּטֶב הָיְתָה 15 מִיל. בְּכַמָּה מִקְרִים נָסְעוּ בְּיוֹם אֶחָד 20 מִיל. וְהַהֲלִיכָה הַמְמֻצַּעַת הַיּוֹמִית בַּחֲמֵשֶׁת הַיָּמִים לְמִן הַנְּקֻדָּה שֶׁשָּׁם נִפְרְדָה מִמֶּנָהּ פְּלֻגַּת הַסַּעַד הָאַחֲרוֹנָה הָיְתָה 26 מִיל.


5. בִּקְצֵה הָעוֹלָם הַצְּפוֹנִי

הַמַּסָּע הָאַחֲרוֹן צָפוֹנָה נִסְתַּיֵּם בְּעֶשֶׂר שָׁעוֹת בַּבֹּקֶר מִיּוֹם 6 בְּאַפְּרִיל. בָּזֶה בִּצַּע פִּירִי אֶת חֲמֵשֶׁת הַמַּסָּעִים שֶזָּמַם לְמִן הַנְּקֻדָּה שֶׁמִּשָּׁם חָזַר עַרְטְלֶט לַאֲחוֹרָיו, וּלְפִי חֶשְׁבּוֹנוֹ שֶׁל פִּירִי עַל פִּי אֻמְדָּנָה הִנֵּה נִמְצָא עַתָּה בְּעֶצֶם קִרְבַת הַמַּטָּרָה שֶׁאֵלֶיהָ נָשָּׂא אֶת נַפְשׁוֹ. לְאַחַר שֶׁנַּעֲשׂוּ הַסִּדּוּרִים הָרְגִילִים לְשֵׁם חֲנָיָה, בְּעֵרֶךְ בִּשְׁעַת הַצָּהֳרַיִם לְפִי זְמַנָּהּ הַמְּקוֹמִי שֶׁל קוֹלֻמְבִּיָּה, עָשָׂה פִּירִי אֶת הַתַּצְפִּית הָרִאשׁוֹנָה שֶׁלּוֹ בִּמְקוֹם הַחֲנָיָה הַקָּטְבִי. הַתַּצְפִּית הֶרְאֲתָה אֶת עֶמְדָּתָם בַּנְּקֻדָּה '57 890, הַיְנוּ בְּמֶרְחַק שָׁלשׁ דַּקּוֹת גֵּיאוֹגְרָפִיֹות מֵעֶצֶם הַקֹּטֶב.

וּבְכֵן, הִגִּיעוּ בָּזֶה לִקְצֵה מַסָּעָם הָאַחֲרוֹן. וְאוּלָם פִּירִי, אַפְעַלְפִּי שֶׁהַקֹּטֶב הָיָה לְנֶגֶד עֵינָיו, הָיָה עָיֵף מִכְּדֵי שֶיּוּכַל לִפְסֹעַ אֶת הַפְּסִיעוֹת הָאַחֲרוֹנוֹת. הָעַיְפוּת שֶׁנִּצְטַבְּרָה מִכָּל אוֹתָם הַיָּמִים וְהַלֵּילוֹת שֶׁל מַסָּעִים מְאֻמָּצִים וְשֵׁנָה בִּלְתִּי מַסְפִּיקָה, שֶׁל סַכָּנָה מַתְמִידָה וַחֲרָדָה שֶׁאֵינָהּ פּוֹסֶקֶת, הִתְגַּבְּרָה עָלָיו עַתָּה וְהִכְרִיעַתּוּ. הוּא הָיָה נִדְהָם בְּרֶגַע זֶה עַד כְּדֵי כָךְ, שְׁאַף לֹא הִבְחִין כִּי מַטְּרַת חַיָּיו הֻשְּׂגָה וּמַשְׂאַת נַפְשׁוֹ נִמְלָאָה. אַךְ כִּלּוּ הָאֲנָשִׁים לִבְנוֹת אֶת צְרִיפֵי הַשֶּׁלֶג וְאָכְלוּ אֶת סְעֻדָּתָם וְנָתְנוּ מָנוֹת כְּפוּלוֹת לַכְּלָבִים, פָּנָה פִּירִי לְפִנָּתוֹ וְשָׁכַב לְמִסְפַּר שָׁעוֹת שֶׁל שֵׁנָה הֶכְרָחִית. בּוֹ בַזְּמָן פָּרְקוּ הֶנְסוֹן וְהָאֶסְקִימוֹסִים אֶת מִטְעַן הַמַּזְחֵלוֹת וְהֵכִינוּ אוֹתָן שֶׁתִּהְיֶינָה מְזֻמָּנוֹת לַעֲשׂוֹת בָּהֶן אֶת הַתִּקּוּנִים הַדְּרוּשִׁים. וְאוּלָם, אַפְעַלְפִּי שֶׁפִּירִי הָיָה עָיֵף מְאֹד, בְּכָל זֹאת לֹא יָכֹל לְהַאֲרִיךְ בִּשְׁנָתוֹ. לְאַחַר שָׁעוֹת מוּעָטוֹת הִתְעוֹרֵר. וְהַדָּבָר הָרִאשׁוֹן שֶׁעָשָׂה הוּא שֶׁיָּשַׁב וְכָתַב בְּיוֹמָנוֹ מִלִּים אֵלֶּה:

“לַסּוֹף הַקֹּטֶב. הֶשֵּׂג שֶׁל שְׁלשׁ מֵאוֹת שָׁנִים. חֲלוֹמִי וּמַשְּׂאַת נַפְשִׁי בִּמְרוּצַת עֶשְׂרִים שָׁנָה. לַסּוֹף שֶּׁלִּי! אֵין אֲנִי יָכוֹל לִמְשׁוֹל בְּרוּחִי עַד כְּדֵי לְמַמֵּשׁ לִי אֶת הַדָּבָר. הַכֹּל נִרְאֶה לִי פָּשׁוּט וְרָגִיל כָּל כָּךְ”.

הַכֹּל הָיָה מוּכָן לְשֵׁם תַּצְפִּית בְּ6 שָׁעוֹת אַחֲרֵי הַצָּהֳרַיִם. לְפִי זְמַנָּהּ שֶׁל קוֹלֻמְבִּיָה, אִם רַק יִהְיוּ הַשָּׁמַיִם בְּהִירִים. אֲבָל לְדַאֲבוֹנוֹ עֲדַיִן הָיוּ הַשָּׁמַיִם מְעֻנָּנִים בְּשָׁעָה זוֹ. וְאוּלָם הָיוּ סִמָּנִים שֶׁהַשָּׁמַיִם יִתְבַּהֲרוּ בְּקָרוֹב, וְלָכֵן הֵכִינוּ שְׁנֵי אֶסְקִימוֹסִים בְּעֶזְרַת פִּירִי מַזְחֵלָה קַלָּה שֶׁנָּשְׂאָה רַק אֶת הַמַּכְשִׁירִים הַדְּרוּשִׁים לְתַצְפִּית, פַּח מָלֵא פֶּמִּיקַן וְעוֹר אֶחָד אוֹ שְׁנַיִם; וּמַזְחֵלָה זוֹ, שֶׁהָיְתָה רְתוּמָה לִשְנֵי צִמְדֵי כְּלָבִים, דָּחֲפוּ עַד לְמֶרְחָק שֶׁל 10 מִילִים לְפִי הָאֻמְדָּנָה. בְּעֵת נְסִיעָתָם הִתְבַּהֲרוּ הַשָּמַיִם, וּלְעֵת קֵץ מַסָּעָם הָיְתָה לוֹ לְפִּירִי אֶפְשָׁרוּת לַעֲשׂוֹת שׁוּרָה שֶׁל תַּצְפִּיוֹת מַשְׂבִּיעוֹת רָצוֹן בִּזְמַן חֲצוֹת לַיְלָה לְפִי זְמַן קוֹלֻמְבִּיָה. תַּצְפִּיּוֹת אֵלֶּה הֶרְאוּהוּ כִּי עֶמְדָּתָם נִמְצְאָה בְּשָׁעָה זוֹ בְּעֵבֶר הַקֹּטֶב הַשֵּׁנִי.

כִּמְעַט כָּל דָּבָר וְדָבָר בִּמְסִבֹּות אֵלֶּה שֶׁהִקִּיפוּ אוֹתָם נִרְאָה לָהֶם מְשֻׁנֶּה מִכְּדֵי שֶׁיּוּכְלוּ לְהַבְחִין אֶת כָּל מַמָּשׁוּתוֹ; וְאוּלָם הַדָּבָר שֶׁנִּרְאָה לוֹ לְפִּירִי מְשֻנֶּה בְּיוֹתֵר בִּמְסִבּוֹת אֵלֶה הָיְתָה אוֹתָהּ עֻבְדָּה שַּׁבַּהֲלִיכָה שֶׁל מִסְפַּר שָׁעוֹת מוּעָטוֹת עָבַר מֵחֲצִי הַכַּדּוּר הַמַּעֲרָבִי אֶל חֲצִי הַכַּדּוּר הַמִּזְרָחי וְקָבַע וְאִשֵּׁר אֶת עֶמְדָתוֹ בְּעֶצֶם רֹאשׁ הָעוֹלָם. קָשֶׁה הָיָה לְהַאֲמִין, כִּי בַּמִּילִים הָרִאשׁוֹנִים שֶׁל מַסָּע קָצָר זֶה הֵם נָסְעוּ יָשָׁר צָפוֹנָה, וְאִלּוּ בְּמִסְפַּר הַמִּילִים הָאַחֲרוֹנִים שֶׁל אוֹתוֹ מַסָּע נָסְעוּ דָרוֹמָה, אַפְעַלְפִּי שֶׁבְּכָל אוֹתוֹ הַזְּמָן נָסְעוּ בְּדִיּוּק בְּאוֹתוֹ כִּוּוּן. קָשֶׁה לְהַמְצִיא לָנוּ בְּדִמְיוֹנֵנוּ דֻגְמָה יוֹתֵר מַבְהִירָה לָעֻבְדָּה, כִּי רֹב הַדְּבָרִים הֵם יַחְסִיִּים. וּכְמוֹ כֵן קָשֶׁה הָיָה לוֹ לְפִּירִי לְהוֹדוֹת בְּמַמָּשׁוּת אוֹתָהּ הָעֻבְדָּה, כִּי כְּדֵי לַחֲזוֹר לִמְקוֹם חֲנִיָּתוֹ הָכְרַח מֵעַתָּה לָשׁוּב צָפוֹנָה מֶרְחַק מִסְפַּר מִילִים, וְאַחַר כָּךְ עָלָיו לָלֶכֶת יָשָר דָּרוֹמָה, וּבְכָל זֹאת עָלָיו לִנְסֹעַ כָּל הַזְּמָן בְּכִוּוּן אֶחָד.

כַּאֲשֶׁר שָׁבוּ לַאֲחוֹרֵיהֶם בַּדֶּרֶךְ שֶׁבּוֹ בָּאוּ, דֶּרֶךְ שֶשּׁוּם אָדָם לֹא רָאָהוּ מֵעוֹלָם לִפְנֵיהֶם, תָּמַהּ פִּירִי בְּיוֹתֵר לְדָבָר אֶחָד שֶהִטְרִיד אֶת מֹחוֹ. הַמִּזְרָח, הַמַּעֲרָב וְהַצָּפוֹן נֶעֶלְמוּ מִפְּנֵיהֶם, רַק עֵבֶר אֶחָד נִשְאַר לָהֶם, וְהוּא הַדָּרוֹם. כָּל נְשִיבַת רוּחַ שֶיָּכְלה לְהַגִּיעַ אֲלֵיהֶם מֵאֵיזֶה שֶׁהוּא עֵבֶר שֶׁל הָאֹפֶק, יָכְלָה לִהְיוֹת רַק רוּחַ דְּרוֹמִית. בַּמָּקוֹם שֶׁשָּׁם נִמְצְאוּ הִצְטָרְפוּ יוֹם אֶחָד וְלַיְלָה אֶחָד לְשָׁנָה, וּמֵאָה יוֹם וְלַיְלָה כָּאֵלֶּה עָלוּ לְמֵאָה שָׁנָה. אִלּוּ עָמְדוּ בְּאוֹתָהּ נְקֻדָּה בִּמְרוּצַת שֵׁשֶׁת הֶחֳדָשִׁים שֶׁל לֵיל הַחֹרֶף הָיוּ רוֹאִים כָּל כֹּוכָב וְכוֹכָב שֶׁל חֲצִי הַכַּדּוּר הַצְּפוֹנִי כְּשֶׁהוּא מַקִּיף אֶת הַשָּׁמַיִם בְּאוֹתוֹ מֶרְחָק מִן הָאֹפֶק, וְכוֹכַב הַצָּפוֹן נִמְצָא בְּעֶצֶם גֹּבַהּ הַשָּׁמַיִם.

בְּכָל זְמַן שׁוּבָם לִמְקוֹם חֲנִיָּתָם הָיָה הַשֶּׁמֶשׁ הוֹלֵך וְסוֹבֵב בְּחוּג הַתְּנוּעָה שֶׁלּוֹ. בְשֵׁשׁ שָׁעוֹת בַּבֹּקֶר מִיּוֹם 7 בְּאַפְּרִיל, לְאַחַר שֶׁהִגִּיעוּ לִמְקוֹם הַחֲנִיָּה, עָשָׂה פִּירִי שׁוּרָה שֶׁל תַּצְפִּיוֹת חֲדָשׁוֹת. הֵן הֶרְאוּ אֶת עֶמְדָתָם בְּמֶרְחַק 4 אוֹ 5 מִילִים מֵהַקֹּטֶב, לְעֵבֶר מֵצַר בֶּרִינְג. לָכֵן נָסַע פִּירִי בְּמַזְחֵלָה קַלָּה רְתוּמָה לִשְׁנֵי צִמְדֵי כְּלָבִים מֶרְחַק 8 מִילִים לְפִי הָאֻמְדָנה יָשָׁר אֶל מוּל הַשֶּׁמֶשׁ. וְשׁוּב חָזַר אֶל מְקוֹם הַחֲנִיָּה לַמּוֹעֵד הַנָּאוֹת לְשֵם שׁוּרָה אַחֲרוֹנָה שֶׁל תַּצְפִּיּוֹת מַשְׂבִּיעוֹת רָצוֹן בְּהֶחְלֵט בְּצָהֳרֵי יוֹם 7 בְּאַפְּרִיל לְפִי זְמַן קוֹלֻמְבִּיָּה. תּוֹצְאוֹת תַּצְפִּיּוֹת אֵלֶה הָיוּ דּוֹמוֹת בְּעֶצֶם לְאוֹתָן שֶׁעָשָׂה בְּאוֹתוֹ מָקוֹם לִפְנֵי 24 שָׁעוֹת. מַדְרֵגַת הַחֹם בְּעֵת עֲשִׂיַּת כָּל הַתַּצְפִּיּוֹת הָאֵלֶּה הָיְתָה לְמִן 240– עַד 340–, כְּשֶׁהַשָּׁמַיִם בְּהִירִים וְהָאֲוִיר שָׁקֵט. לְשֵׁם מְנִיעַת טָעוּת בַּתַּצְפִּיּוֹת עָבַר פִּירִי אֶת הַקֶּרַח בְּכָל הַכִּוּוּנִים הַשּׁוֹנִים בְּמֶרְחָק שֶׁל 10 מִילִים, וּבְרֶגַע מְסֻיָּם שֶׁל כָּל הַמַּסָּעִים הָאֵלֶּה הָלוֹךְ וָשׁוֹב עָבַר דֶּרֶךְ אוֹ סָמוּךְ מְאֹד לַנְּקֻדָּה, שֶׁבָּהּ צָפוֹן וְדָרוֹם וּמִזְרָח וּמַעֲרָב מִתְמַזְּגִים כְּאֶחָד.

מִשֶּׁהִגִּיעַ פִּירִי לִמְחוֹז חֶפְצוֹ הֵרִים וְתָקַע 5 דְּגָלִים בְּרֹאשׁ הָעוֹלָם. הַדֶּגֶל הָרִאשׁוֹן הָיָה דֶגֶל מֶשִי אֲמֵרִיקָנִי, שֶׁקִּבֵּל לִפְנֵי 15 שָׁנָה מִידֵי אִשְׁתּוֹ הַגְּבֶרֶת פִּירִי. דֶּגֶל זֶה הָיָה עָטוּף סָבִיב לִבְשָׂרוֹ בְּכָל הַמַּסָּעִים שֶנָּסַע צָפוֹנָה, וַחֲלָקִים מִמֶּנּוּ הִשְׁאִיר בְּכָל פַּעַם שֶׁהָיָה מַגִּיעַ לְמָקוֹם שֶׁעֲדַיִן לֹא דָרְכָה שָׁם רֶגֶל אָדָם. הַחֵלֶק הָאַחֲרוֹן שֶׁהָיָה עוֹד בְּיָדוֹ כְּבָר דָּהָה קְצָת, אֲבָל עַתָּה הֵרִים אוֹתוֹ לְנֵס, לְסַמֵּן בּוֹ אֶת הַנְּקֻדָּה הַקִּיצוֹנִית שֶׁל כַּדּוּר הָאָרֶץ. חוּץ מִזֶּה תָקַע שָׁם עוֹד דְּגָלִים שׁוֹנִים שֶׁל חֶבְרוֹת מַדָּעִיּוֹת, וְלַסּוֹף תָּקַע בַּקֶּרַח אֶת הַנֵּס הָאֲמֵרִיקָנִי, וְאָז צִוָּה אֶת הֶנְסוֹן לֵאמֹר לָאֶסְקִימוֹסִים שֶׁיָּרִיעוּ שָׁלשׁ פְּעָמִים תְּרוּעַת הֵידָד, וְהֵם עָשׂוּ זֹאת בְּהִתְלַהֲבוּת גְּדוֹלָה.

אַחַר כָּךְ נִעֲנַע בִּידִידוּת אֶת יָדוֹ שֶׁל כָּל אֶחָד מֵחַבְרֵי פְּלֻגָּתוֹ. הָאֶסְקִימוֹסִים עָלְצוּ כִּילָדִים בְּהַצְלָחָתָם הַגְּדוֹלָה. אָמְנָם, הֵם לֹא הֵבִינוּ אֶת כָּל חֲשִׁיבוּתוֹ שֶׁל הַמִּפְעָל שֶׁבֻּצַּע וְאֶת כָּל עֶרְכּוֹ הָעוֹלָמִי, לֹא יָדְעוּ כִּי בְּרֶגַע זֶה נִשְׁלַם תַּפְקִיד גָּדוֹל שֶׁפִּירִי עָמַל בּוֹ שָׁנִים רַבּוֹת.

אַחַר כָּךְ הִכְנִיס פִּירִי אֶל בֵּין הַסְּדָקִים שֶׁל כָּל אֶחָד מִתַּלְמֵי הַקֶּרַח בַּקְבּוּק שֶׁל זְכוּכִית, שֶׁבּוֹ טָמַן פַּס אֶחָד שֶׁל דִּגְלוֹ וְגִלָיוֹן שֶׁהֵכִיל אֶת הָרְשִׁימוֹת הָאֵלֶּה:

רֹחַב צְפוֹנִי 900, הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי,

יוֹם 6 בְּאַפְּרִיל 1909

הִגַּעְנוּ הֵנָּה הַיּוֹם, 27 מַסָּעִים מִכֵּף קוֹלֻמְבִּיָּה.

פֹּה נִמְצָאִים אִתִּי 5 אֲנָשִׁים, מַתְיוּ הֶנְסוֹן, כּוּשִׁי; אוּטָה, אֶגִ’ינְגְוָה, סִיגְלוּ וְאוּקֵיאָה, אֶסְקִימוֹסִים; 5 מַזְחֵלוֹת וּ38 כְּלָבִים. אֳנִיָּתִי, הַמְכֻנָּה “רוּזְוֶלְט”, נִמְצֵאת בִּמְעוֹן הַחֹרֶף בְּכֵף שֶׁרִידַן, 90 מִיל מִזְרָחָה מִקּוֹלֻמְבִּיָּה.

הַמִּשְׁלַחַת בְּפִקוּדִי שֶׁהִצְלִיחָה לְהַגִּיעַ אֶל הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי נִמְצֵאת בְּחָסוּת קְלוּבּ הַצָּפוֹן שֶׁל פִּירִי בָּעִיר נְיוּ-יוֹרְק, וְהִיא הוּכְנָה וְנִשְׁלְחָה צָפוֹנָה בְּהוֹצָאוֹת הַחֲבֵרִים וְהַיְדִידִים שֶל הַקְּלוּבּ, כְּדֵי לְהַבְטִיחַ, אִם יֵשׁ אֶפְשָׁרוּת לְכָךְ, אֶת הַהֶשֵּׂג הַגֵּיאוֹגְרָפִי הַזֶּה לִכְבוֹדָן וְלִתְהִלָּתָן שֶׁל אַרְצוֹת הַבְּרִית שֶׁל אֲמֵרִיקָה.

הַקְּצִינִים שֶׁל אוֹתוֹ הַקְלוּבּ הֵם (פֹּה מְנוּיִים כַּמָּה שֵׁמוֹת).

מָחָר אֲנִי יוֹצֵא לַדֶּרֶךְ לָשׁוּב לְכֵף קוֹלֻמְבִּיָּה.

רֹבֶּרְט אֶ' פִירִי

צִי אַרְצוֹת הַבְּרִית

רֹחַב צְפוֹנִי 900, הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי,

6 בְּאַפְּרִיל 1909

הַיּוֹם הֲרִימוֹתִי אֶת הַנֵּס הַלְאֻמִּי שֶׁל אַרְצוֹת הַבְּרִית שֶׁל אֲמֵרִיקָה בַּמָּקוֹם, אֲשֶׁר לְפִי תַצְפִּיּוֹתַי הוּא צִיר הָאָרֶץ בַּקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי, וּבְדֶרֶךְ רִשְׁמִית שָׁלַטְתִּי בְּכָל הַחֶבֶל הַזֶּה וְהַסָּמוּךְ לוֹ לְשֵם וּבְשֵׁם נְשִׂיא אַרְצוֹת הַבְּרִית שֶׁל אֲמֵרִיקָה.

רֹבֶּרְט אֶ' פִּירִי

צִי אַרְצוֹת הַבְּרִית.


6. בֵּין צָפוֹן לְדָרוֹם

הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי הָיָה הָרִאשׁוֹן מִשְּׁנֵי קָטְבֵי הָאָרֶץ, שֶׁהָאָדָם הִגִּיעַ אֵלָיו. נִתְגַּלָּה כִּי הוּא נִמְצָא בָאוֹקְיָנוֹס, אוֹ יוֹתֵר נָכוֹן בְּיָם תִּיכוֹנִי, בְּמֶרְחָק 391 מִיל גֵּיאוֹגְרָפִי (בְּעֵרֶךְ 724 קִילוֹמֶטֶר) מֵהַיַּבָּשָׁה הַקְּרוֹבָה בְּיוֹתֵר, הוּא כֵּף מוֹרִיס גֶּ’סוּפּ, שֶׁהוּא קְצֵה הַצָּפוֹן מֵאַדְמַת פִּירִי אֲשֶׁר פִּירִי עַצְמוֹ גִּלָּה אוֹתָה וְהוּא הָרִאשׁוֹן שֶחֲקָרָהּ.

מְדִידַת הַמַּיִם סָמוּךְ לַקֹּטֶב הֶרְאֲתָה עֹמֶק שֶׁל 2745 מֶטֶר, בְּלִי שֶׁהֻשַּׂג קַרְקַע הַיָּם. בִּמְדִידָה שֶעָשָׂה אִיוַן פַּפָּנִין בִּשְׁנַת 1937 הֻשַּׂג קַרְקַע הַיָּם בְּעֹמֶק שֶׁל 3620 מֶטֶר.

פִּירִי רָאָה כֶּלֶב יָם בַפַּעַם הָאַחֲרוֹנָה סָמוּך לִ860, וְהוּא שִׂחֵק בַּמַּיִם הַגְּלוּיִים שֶׁבְּנָקִיק בְּמֶרְחַק כְּ240 מִיל גֵּיאוֹגְרָפִי מֵהַקֹּטֶב. שָׁם הָיוּ גַם דֻּבִּים לְבָנִים (דֻּבֵּי הַצָּפוֹן) הַנְּזוֹנִים רַק מִבְּשַׂר כַּלְבֵי הַיָּם. בְּמָקוֹם רָחוֹק מִשָּׁם כִּ30 אוֹ 40 מִיל צָפוֹנָה כַּתב פִּירִי בְּיוֹמָנוֹ: “לְאֹרֶךְ הַזֶּרֶם שֶׁל אֶחָד מֵאוֹתָם הַנְּקִיקִים רָאִינוּ אֶת עִקְבוֹתָיו הַחֲדָשִׁים שֶל דֹּב צְפוֹנִי שֶׁהָלַךְ מַעֲרָבָה, בְּמֶרְחַק 200 מִיל מֵהַיַּבָּשָה”.

בִּשְׁנַת 1937 חָנְתָה הַמִּשְׁלַחַת הַסּוֹוֶטִית בְּפִקוּד פַּפָּנִין עַל שִׁכְבַת קֶרַח צָפָה בְּקִרְבַת עֶצֶם הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי, וְהִיא אִשְּׁרָה אֶת הוֹדָעוֹתָיו שֶל פִּירִי לֹא רַק בְּיַחַס לְעֹמֶק הַמַּיִם, כִּי אִם גַּם בְּיַחַס לְחַיֵּי הַחַיּוֹת. פַּפָּנִין רָאָה שָׁם דֻּבָּה אַחַת עִם גּוּרֶיהָ שֶׁהָיוּ רַכִּים עַד כְדֵי כָךְ, שֶׁבְּהֶכְרֵחַ נוֹלְדוּ עַל גַּבֵּי הַקֶּרַח הַצָּף סָמוּךְ מְאֹד לַקֹּטֶב.

בְּיוֹם 23 בְּאַפְּרִיל 1909 הִגִּיעַ פִּירִי לְכֵף קוֹלֻמְבִּיָּה. הֵם בִּצְּעוּ אֶת שִׁיבָתָם מִן הַקֹּטֶב בְּשִׁשָּׁה עָשָׂר מַסָּעִים. זוֹ הָיְתָה הַצְלָחָה מַפְלִיאָה בְּהַשְׁוָאָה לְמַסְעֵיהֶם הַקּוֹדְמִים, וּבָזֶה סִיַּע לָהֶם הַנִּסָּיוֹן שֶׁרָכְשׁוּ לָהֶם בֵּינָתַיִם, וְגַם בִּגְדֵיהֶם וְצִיּוּדָם שֶׁהִגִּיעוּ לִידֵי הַשְּׁלֵמוּת הָרְאוּיָה. רַק דָּבָר אֶחָד הִדְאִיג אוֹתָם, וְהִיא הָאֶפְשָרוּת שֶׁל הִתְפָּרְצוּת נַחְשׁוֹל מֵאֵיזוֹ סְבִיבָה מִשְׁתּוֹבֶבֶת, שֶׁכֵּן נַחְשׁוֹל כָּזֶה הָיָה עָלוּל לְבַקַּע אֶת הַקֶּרַח, לְהַפְרִיד בֵּין שִׁכְבוֹת הַקֶּרַח בִּנְקִיקִים שֶל מַיִם גְּלוּיִים וּלְהָחִישׁ אֶת מַהֲלַךְ הַזֶּרֶם מִזְרָחָה לְעֵבֶר הַמַּיִם הַפּוֹשְׁרִים שֶל צְפוֹן הָאוֹקְיָנוֹס הָאַטְלַנְטִי, וְזֶה הָיָה עָלוּל לְהָמֵס אֶת הַקֶּרַח הַמּוּצָק מִתַּחַת רַגְלֵיהֶם.

בְּכֵף קוֹלֻמְבִּיָּה כָּתַב פִּירִי: “מִפְעַל חַיַּי נִשְׁלַם. הַדָּבָר שֶׁעָלָה בְּמַחֲשָׁבָה תְחִלָּה לַעֲשׂוֹתוֹ, הַדָּבָר שֶׁהֶאֱמַנְתִּי כִּי אֶפְשָׁר לַעֲשׂוֹתוֹ וְכִי אֲנִי אֶעֱשֵׂהוּ – עֲשִׂיתִיו. הִגַּעְתִּי אֶל הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי לְפִי תָכְנִיתִי לְאַחַר אַרְבַּע וְעֶשְׂרִים שָׁנָה שֶל הִתְאַמְּצוּת, עֲבוֹדָה קָשָה, מַחְסוֹר, אַכְזָבוֹת, סֵבֶל וְגַם כַּמָּה סַכָּנוֹת. הִשַּׂגְתִּי אֶת הַהֶשֵּׂג הַגֵּיאוֹגְרָפִי הַגָדוֹל הָאַחֲרוֹן, אֶת הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי, לִכְבוֹד אַרְצוֹת הַבְּרִית. מִפְעָל זֶה הוּא הַהַשְׁלָמָה, הַכּוֹתֶרֶת, הַשִׂיא שֶׁל כִּמְעַט אַרְבַּע מֵאוֹת שְנוֹת הִתְאַמְּצוּת, חַיֵּי אָדָם אֲבוּדִים וְהוֹצָאַת אוֹצְרוֹת הוֹן וָעשֶׁר שֶׁהוֹצִיאוּ עַמֵּי הַתַּרְבּוּת שֶׁל הָעוֹלָם, וְהַמִּפְעָל בֻּצַּע בְּדֶרֶךְ שֶׁהִיא כֻּלָּהּ אֲמֵרִיקָנִית. אֲנִי שְׂבַע רָצוֹן”.

בִּמְרוּצַת מִסְפַּר הַשָּׁנִים הַבָּאוֹת הִבִּיעַ פִּירִי כַּמָּה פְּעָמִים בִּמְפֹרָשׁ, כִּי הוּא חוֹשֵׁב אֶת הַשָּׂגַת הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי לַמִּבְצָע הַגֵּיאוֹגְרָפִי הָעֶלְיוֹן, בְּשִׂים לֵב לַקְּשָׁיִים שֶׁנִתְגַלּוּ. כְּמוֹ כֵן הִרְגִּישׁ כִּי עִנְיָן זֶה כְּדַאי וְרָאוּי שֶׁיְּשַׁמֵּשׁ מוֹפֵת לַאֲנָשִׁים צְעִירִים, וַעֲלֵיהֶם לִלְמֹד לְחַקּוֹתוֹ. וְזוֹ הָיְתָה הַסִּבָּה הָרָאשִׁית שֶהוּא עַצְמוֹ לֹא הִשְתּוֹקֵק לְנַסּוֹת אֶת כֹּחוֹ בְּגִלּוּי הַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי, וְטוֹב הָיָה בְּעֵינָיו כִּי הַקַּפִיטַן בַּרְטְלֶט, עוֹזְרוֹ הָרָאשִׁי, יִהְיֶה יוֹרְשׁוֹ בְּעִנְיָן זֶה, וְרָאָה בְּרָצוֹן כִּי הוּא הָעֳמַד בְּרֹאשׁ הַמִּשְלַחַת שֶל אַרְצוֹת הַבְּרִית, שֶׁמַּטְּרָתָהּ הָיְתָה לָלֶכֶת וּלְהַגִּיעַ אֶל הַנְקֻדָּה 900 שֶׁל רֹחַב דְּרוֹמִי. אָכֵן, בְּעִנְיָן זֶה הִקְדִּמוּהוּ הַנּוֹרְוֶגִים, אֲשֶׁר הִגִּיעוּ בְּפִקּוּדוֹ שֶׁל אֲמוּנְדְסֶן אֶל הַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי, כַּאֲשֶׁר יְסֻפַּר בַּפֶּרֶק הַבָּא.

וְאוּלָם פִּירִי יָדַע הֵיטֵב לְהַבְחִין מֵרֹאשׁ בֵּין הַתְּנָאִים הַשּׂוֹרְרִים בַּדֶּרֶךְ אֶל הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי וּבֵין אוֹתָם שֶׁל הַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי, וּמִמֵּילָא יָדַע לְהַסִּיק מִזֶּה אֶת הַהֶבְדֵּלִים בְּדַרְכֵי הַחֲקִירָה שֶׁל שְׁנֵי הַקְּטָבִים. הַהֶבְדֵּל הָרָאשִׁי הוּא בָּזֶה, שֶׁהַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי הוּא יָם מֻקָּף יַבָּשָׁה, וְאִלּוּ הַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי הוּא יַבְּשׁוֹן מֻקָּף אוֹקְיָנוֹס. תּוֹצְאוֹת הַמִּשְׁלָחוֹת הָרִאשׁוֹנוֹת שֶנִּשְלְחוּ לַדָּרוֹם (סְקוֹט, שֶׁקְלְטוֹן) הוֹרוּ, כִּי בְּשָׁעָה שֶׁהַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי שָׁקוּעַ בְּעֹמֶק שֶׁל כִּ3 קִילוֹמֶטֶר בַּיָּם, הִנֵּה הַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי שׁוֹכֵן בְּמִישׁוֹר גָּבֹהַּ כִּ3 קִילוֹמֶטֶר מֵעַל פְּנֵי הַיָּם. מִשּׁוּם כָּךְ יֵשׁ קשִׁי גָדוֹל בָּעֲבוֹדָה בַּמְּרוֹמִים הַגְּבֹהִים הַדְּרוֹמִיִּים, בְּסִבַּת חֹסֶר הַנְּשִׁימָה הַיָּדוּעַ בְּהָרִים הַגְּבֹהִים, אֲבָל כְּנֶגֶד זֶה יֵשׁ יִתְרוֹן לַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי, שֶׁקַל הַרְבֵּה יוֹתֵר לְהַשִּׂיגוֹ:

בַּדֶּרֶךְ אֶל הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי הֶכְרֵחַ הוּא לִנְסֹעַ בְּמַזְחֵלוֹת בָּעוֹנָה הַקָּרָה בְּיוֹתֵר בַּשָּׁנָה, כִּי הַמִּכְשׁוֹל הַגָּדוֹל בְּיוֹתֵר בַּדֶּרֶךְ צָפוֹנָה הֵם הַמַּיִם הַגְּלוּיִים, וְּכְגֶשֶׁר עַל פְּנֵי הַמַּיִם הָאֵלֶּה מְשַׁמֵּשׁ הַקֶּרַח הֶחָדָשׁ הַמְמַהֵר לְהִתְקַשּׁוֹת בְּמִדָּה שֶׁהַקֹּר גָּדוֹל יוֹתֵר. וְאִלּוּ בְּמַסָּע לַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי פּוֹסְעִים הַנּוֹסְעִים עַל גַּבֵּי קֶרַח מוּצָק הַנָּח עַל גַּבֵּי קַרְקַע, אֵין שָׁם מַיִם גְּלוּיִים, וּמִמֵּילָא אֶפְשָׁר לִנְסֹעַ שָׁמָּה בָּעוֹנָה הַחַמָּה בְּיוֹתֵר בַּשָּׁנָה. מִזֶּה יוֹצֵא כְּמוֹ כֵן, שֶׁבִּתְחִלַּת הַמַּסָּע צָפוֹנָה מִתְעַנִּים הַנּוֹסְעִים בְּלֵילוֹת אֲרֻכִּים, וְאוֹר הַיּוֹם שֶׁאֵינוֹ פּוֹסֵק כָּל עֶשְׂרִים וְאַרְבַּע שְׁעוֹת הַיּוֹם בָּא רַק אַחַר כָּךְ; וְאִלּוּ בְּמַסָּע דָּרוֹמָה יֵשׁ לָהֶם לַנּוֹסְעִים אוֹר יוֹם תְּמִידִי בִּמְרוּצַת כָּל יְמֵי הַמַּסָּע, בִּתְנַאי שֶהַמַּסָּע יַתְחִיל בִּתְחִלַּת הַקַּיִץ וְיִסְתַּיֵּם בְּסוֹפוֹ.

וְעוֹד יֵשׁ יִתְרוֹן אֶחָד גָּדוֹל לִתְנָאֵי הַדָּרוֹם עַל תְּנָאֵי הַצָּפוֹן: בַּמַּסָּע דָּרוֹמָה אֶפְשָׁר לָהֶם לַנּוֹסְעִים לְהַטְמִין חֵלֶק מִצֵּידָתָם בְּאֵיזוֹ נִקְרָה שֶבַּקֶּרַח מִתּוֹךְ וַדָּאוּת גְּמוּרָה כִּי בְּדֶרֶךְ שׁוּבָם בְּאוֹתוֹ שְׁבִיל יִמְצָאוּהוּ וִירִימוּהוּ. וְאִלּוּ הַמַּסָּע צָפוֹנָה עוֹבֵר עַל פְּנֵי קֶרַח מִתְנוֹעֵעַ, וְהַצֵּידָה שֶׁמַּטְמִינִים בּוֹ לְעוֹלָם אֵין לָדַעַת לְאָן יִסְחָפֶנָּה הַקֶּרַח. וְאַף אִם תִּשָּׁאֵר בִּמְקוֹמָהּ עֲדַיִן יֵשׁ סַכָּנָה שֶׁשּׁוּעָלִים אוֹ דֻבִּים יֹאכְלוּהָ אוֹ יְקַלְקְלוּהָ. דֹּב צְפוֹנִי עָלוּל לִקְרֹעַ וְלִפְתֹּחַ כָּל צְרוֹר שֶׁיִּמָּצֵא בְּדַרְכּוֹ, וְאַף אִם לֹא יוּכַל לְפָתְחוֹ יְגַלְגְּלֶנּוּ בְּדַרְכֹּו לְפָנָיו לְמָקוֹם רָחוֹק, וְאוּלַי יַפִּילוֹ הַמָּיְמָה. וְאִלּוּ פִּקָּדוֹן בַּקֶּרַח הַדְּרוֹמִי בָּטוּחַ מִשָּׁלשׁ בְּחִינוֹת: אִי אֶפְשָׁר לוֹ לָצוּף מִשּׁוּם שֶׁהוּא מֻטָּל עַל קַרְקַע מוּצָק; אִי אֶפְשָׁר לוֹ לְהִתְקַלְקֵל, מִשּׁוּם שֶׁאֵין גֶּשֶׁם וְשׁוּם יָרִיד אַחֵר יוֹרֵד שָם; וְאֵין שָׁם מִי שֶׁיִּגְזְלֵהוּ, מִשּׁוּם שֶׁאֵין שָׁם שׁוּם בַּעַל חַי, חוּץ מִבְּעֶצֶם הַחוֹפִים שֶׁל הַיַּבְּשׁוֹן.

וְלַסּוֹף: בַּמַּסָּע צָפוֹנָה יֵשׁ סַכָּנָה לַמַּזְחֵלוֹת וְלַכְּלָבִים וְלָאָדָם לִפּוֹל לְתוֹךְ נָקִיק שֶבַּקֶּרַח וְלִשְׁקֹעַ בַּמַּיִם. וְאִלּוּ בַּמַּסָּע דָּרוֹמָה כִּמְעַט שֶׁאֵין סַכָּנָה זוֹ מִתְקַיֶּמֶת.

כָּל הַפְּרָטִים הָאֵלֶּה, אֲשֶׁר פִּירִי שִׁעֵר אוֹתָם מֵרֹאשׁ, נִתְאַשְרוּ עַד מְהֵרָה מִפִּי הַתַּיָּרִים שֶׁהִגִּיעוּ זְמַן מוּעָט אַחֲרֵי כֵן אֶל הַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי, כַּאֲשֶׁר יְסֻּפַּר בַּפֶּרֶק הַבָּא.


 

פֶּרֶק תשיעי: גִּלּוּי הַצִּיר הַדְּרוֹמִי    🔗

א. הֲכָנוֹת אֲמוּנְדְסֶן לַמַּסָּע דָּרוֹמָה    🔗

הַזְּכוּת לְגַלֹּות אֶת הַצִּיר הַדְּרוֹמִי נָפְלָה בְּחֶלְקוֹ שֶׁל הַנּוֹרְוֶגִי רוֹאַלְד אֶנְגֶּלְבְּרֶגְט גְּרַוְנִינְג אֲמוּנְדְסֶן, שֶׁחַי בַּשָּׁנִים 1872 עַד 1928. אָמְנָם הוּא לֹא הָיָה בַּעַל נִסָּיוֹן רַב לְמַדַּי בְּמַסָּעִים בְּמַזְחֵלוֹת בְּאַרְצוֹת הַקֹּטֶב: הוּא רַק נָסַע מַסָּע קָצָר אֶחָד עַל פְּנֵי קֶרַח הַיָּם וְעַרְבַת הַיַּבָּשָׁה בְּקִרְבַת הָאִי עַל שֵׁם הַמֶּלֶךְ וִילְהֶלם, וּמַסַּע סִיוּר אֶחָד בִּמְרוּצַת כַּמָּה שָׁבוּעוֹת דֶּרֶךְ יַעַר אֲלַסְקָה לְמִן אִי הֶרְשֶׁל וְעַד הַנָּהָר יוּקוֹן וּבַחֲזָרָה, וְכֵן כַּמָּה מַסְעֵי סִיּוּר קְטַנִּים בְּמַזְחֵלוֹת, כָּל אֶחָד מֵהֶם שֶׁל יוֹם אוֹ יוֹמַיִם, בֵּין נְקֻדַּת הַמֶּלֶךְ וּבֵין אִי הֶרְשֶל בַּחוֹף הַצְּפוֹנִי שֶׁל קָנָדָה. כָּל זֶה הוּא כְּאַיִן בְּהַשְׁוָאָה אֶל מַסָּעָיו הַצְּפוֹנִיּים שֶׁל פִּירִי בְּמַזְחֵלוֹת, שֶׁאָרְכוּ תִשְׁעָה חֳרָפִים, וּבָהֶם עָבַר מִתּוֹךְ הִתְאַמְּצוּת וַעֲבוֹדָה קָשָׁה כַּמָּה אַלְפֵי מִילִים גַּם עַל פְּנֵי קֶרַח הַיָּם וְגַם עַל פְּנֵי קַרְחוֹנִים. וְאוּלָם יָדוּעַ הָיָה כִּי אֲמוּנְדְסֶן יוֹדֵעַ אֵיךְ לְטַפֵּל בִּכְלָבִים, אֵיךְ לְכַלְכְּלָם, לְרָתְמָם וּלְנָהֲגָם.

הַתַּיָּרִים שֶׁקָּדְמוּ לַאֲמוּנְדְסֶן בְּחֵקֶר הַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי הָיוּ הָאַנְגְּלִים רֹבֶּרְט סְקוֹט (חַי בַּשָּׁנִים 1868–1913) וְאֶרְנְסְט שֶׁקְלְטוֹן (חַי בַּשָּׁנִים 1874–1922). זֶה הָאַחֲרוֹן הִגִּיעַ בִּשְׁנַת 1909 (ה’תרס"ט) עַד לַנְּקֻדָּה '23 880 רֹחַב דְּרוֹמִי, שֶׁהִיא בְּמֶרְחַק 97 מִיל יַמִּי אוֹ כְּ170 קִילוֹמֶטֶר מֵהַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי. אֶל הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי שָׁאֲפוּ הַתַּיָּרִים בִּמְרוּצַת 300 עַד 400 שָׁנָה עַד שֶׁגִּלּוּהוּ; וְאִלּוּ חֵקֶר הַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי לֹא הִתְחִיל אֶלָּא בִּשְׁנַת 1895, וְלֹא עָבְרוּ אֶלָּא 16 שָׁנָה עַד שֶׁגִּלּוּהוּ.

בִּשְׁנַת 1909 הֵכִין סְקוֹט בְּאַנְגְלִיָּה מִשְלַחַת שֵׁנִית לְשֵׁם חֵקֶר חֶבֶל הַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי, וְהוּא הֶעֱמִיד לוֹ לְמַטָּרָה לַעֲבֹר אוֹתוֹ הַמֶּרְחָק שֶׁל 170 קִילוֹמֶטֶר לְמִן הַנְּקֻדָּה שֶׁאֵלֶיהָ הִגִּיעַ שֶׁקְלְטוֹן עַד עֶצֶם הַקֹּטֶב. בּוֹ בַּזְּמָן הֵכִין אֲמוּנְדְסֶן בְּנוֹרְוֶגְיָה מִשְלַחַת שֶׁרָצְתָה לַעֲשׂוֹת נִסָּיוֹן לְהַקְדִּים וּלְהַגִּיעַ אֶל הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי בְּטֶרֶם שֶׁיַּגִּיעַ שָׁמָּה פִּירִי. כָּל הַזְּמָן דֻּבַּר בִּשְתֵּי הָאֲרָצוֹת גַּם יַחַד, כִּי שְׁתֵּי הַמִּשְׁלָחוֹת הָאֵלֶּה, זוֹ שֶׁל סְקוֹט וְזוֹ שֶׁל אֲמוּנְדְסֶן, אֵינָן נוֹגְעוֹת זוֹ בְּזוֹ וְאֵינָן מַפְרִיעוֹת זוֹ אֶת זוֹ, שֶׁכֵּן כָּל אַחַת מֵהֶן הוֹלֶכֶת לַצַּד שֶׁכְּנֶגֶד לָזֶה שֶׁל חֲבֶרְתָּהּ. הָאַנְגְּלִים טוֹעֲנִים כִּי רַק מִשּׁוּם כָּךְ נִמְצְאוּ גַם הַרְבֵּה אַנְגְּלִים שֶׁתָּמְכוּ בְּמִשְלַחַת אֲמוּנְדְסֶן גַּם תְּמִיכָה כַּסְפִּית וְגַם רוּחָנִית.

וְאוּלָם כַּאֲשֶׁר הִגִּיעָה הַבְּשׂוֹרָה הַטֵּלֵגְרָפִית עַל הַצְלָחָתוֹ שֶׁל פִּירִי, שֶהִגִּיעַ בֵּינָתַיִם (בְּיוֹם 6 בְּאַפְּרִיל אוֹתָהּ שָׁנָה) אֶל הַצִּיר הַצְּפוֹנִי, שִׁנָּה אֲמוּנְדְסֶן (כְּפִי שֶׁאָמַר אַחַר כָּךְ: עַל דַּעַת עַצְמוֹ) אֶת הַחְלָטָתוֹ וְהֶחְלִיט לְנַסּוֹת לְהַקְדִּים אֶת סְקוֹט אֶל הַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי. הָאַנְגְּלִים מַאֲשִׁימִים אֶת אֲמוּנְדְסֶן, כִּי גַם אָז הוֹסִיף לְפַרְסֵם בָּעִתּוֹנִים, כִּי הוּא מִתְכַּוֵּן לָלֶכֶת אֶל הַצִּיר הַצְּפוֹנִי, אַפְעַלְפִּי שֶׁכְּבָר נִגְלָה, לְשֵׁם “מַטָּרָה מַדָּעִית” בִּלְבַד. עַל דְּבַר נִסְיוֹנוֹ לָלֶכֶת אֶל הַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי לֹא נִתְפַּרְסְמָה יְדִיעָה אֶלָּא בְּעֵת שֶׁאֳנִיָּתוֹ הִגִּיעָה לַאֲמֵרִיקָה הַדְּרוֹמִית בְּדַרְכָּהּ דָרוֹמָה.

הָאֳנִיָּה הִגִּיעָה בְּקַלּוּת לַנָּמֵל שֶׁבָּחֲרָה לָהּ לִבְסִיסָהּ, וְהוּא בְּמִפְרַץ הַתַּנִּינִים. וּבָסִיס זֶה שֶׁהָיָה נוֹחַ מְאֹד הָיָה אֶחָד מִן הַדְּבָרִים שֶׁסִּיְּעוּ הַרְבֵּה לְהַצְלָחָתוֹ שֶׁל אֲמוּנְדְסֶן. הַדָּבָר הַשֵּׁנִי שֶׁשִּׁמֵּשׁ לוֹ סִיּוּעַ רַב הָיוּ כְּלָבָיו, שֶׁמֵּאָה מֵהֶם הָיוּ מֵהַמְשֻׁבָּחִים שֶׁבְּכַלְבֵי גְרֶנְלַנְד, וְהֵם עָבְרוּ אֶת כָּל הַדֶּרֶךְ עַד הַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי וְשָׁם נִמְצְאוּ בְּאוֹתוֹ הַמַּצָּב הַטּוֹב שֶׁהָיוּ בּוֹ בְּעֵת שֶׁיָּצְאוּ מִמּוֹלַדְתָּם. מִשְׁלַחַת אֲמוּנְדְסֶן יָדְעָה אֵיפֹה לִקְנוֹת כְּלָבִים, וְאֵיךְ לִבְחֹר אֶת הַמְשֻׁבָּחִים שֶׁבָּהֶם, וְאֵיךְ לְהַחֲזִיקָם בְּמַצָּב טוֹב שֶׁל בְּרִיאוּת וָכֹחַ, וְאֵיךְ לְהִשְתַּמֵּשׁ בָּהֶם לְשֵׁם מְשִׁיכַת הַמַּזְחֵלוֹת. אָמְנָם בְּנֵי לִוְיָתוֹ שֶׁל אֲמוּנְדְסֶן לֹא הָיוּ מֻמְחִים בִּנְהִיגַת כְּלָבִים, וְהוּא מַרְבֶּה לְהִתְאוֹנֵן בְּסִפְרוֹ עַל הַצָּרוֹת שֶהֵם גָרְמוּ לוֹ בָּזֶה. אֲבָל בְּכָל זֹאת הָיְתָה נְהִיגָתָם מַסְפִּיקָה כְּדֵי לַהֲבִיאָם אֶל עֶצֶם הַקֹּטֶב.

וְאוּלָם יִתְרוֹנוֹ הַגָּדוֹל בְּיוֹתֵר שֶׁל אֲמוּנְדְסֶן הָיָה בָּזֶה שֶׁהוּא יָדַע כֵּיצַד לְהַלְבִּישׁ אֶת עַצְמוֹ וְאֶת אֲנָשָׁיו בְּגָדִים שֶׁהֵם קַלִּים וּמְחַמְּמִים גַּם יַחַד, וּמִשׁוּם כָּךְ יוֹתֵר קַל לְלוֹבְשֵׁיהֶם גַּם לָרוּץ בְּעֵת הַצֹּרֶךְ, בְּלִי שֶׁרַגְלֵיהֶם תִּהְיֶינָה קְשׁוּרוֹת כִּצְרוֹרוֹת קָשִׁים, וּבְיַחַד עִם זֶה יוּכְלוּ גַם לַעֲבֹד מִתּוֹךְ הִשְׁתַּתְּפוּת שְׁלֵמָה שֶׁל כָּל שְׁרִירֵיהֶם הַחָפְשִׁים; עִם זֶה הָיוּ בִּגְדֵיהֶם הַמְחַמְּמִים גַּם נוֹחִים לְהַחֲזִיקָם תָּמִיד יְבֵשִׁים. בְּגָדִים לַחִים לְעוֹלָם אֵינָם נוֹחִים, אֲבָל בַּאֲוִיר קַר צָרָתָם כְּפוּלָה, שֶכֵּן הֵם מִתְקַשִּׁים מִן הַקָּרָה, וְיוֹתֵר שֶׁיִצְטַבֵּר בָּהֶם הַקֶּרַח כֵּן יִגְדַּל מִשְקָלָם, וּבְיַחַד עִם זֶה הֵם מַפְסִידִים אֶת יְכָלְתָּם לְחַמֵּם.

לְאָשְׁרוֹ הַגָּדוֹל שֶׁל אֲמוּנְדְסֶן נִמְצָא בְּעוֹנַת הַחֹרֶף שֶׁבַּשָּׁנִים 1903 עַד 1905, בְּעֵת מַסָּעוֹ הַצְּפוֹנִי, בְּאִי הַמֶּלֶךְ וִילְהֶלְם, וְשָׁם הָיְתָה לוֹ הִזְדַּמְּנוּת לִחְיוֹת בֵּין הָאֶסְקִימוֹסִים, אֲשֶׁר עֲדַיִן לֹא הִסְפִּיקוּ לְסַגֵּל לְעַצְמָם אֶת מִנְהֲגֵיהֶם וְדַרְכֵיהֶם שֶׁל הָאֲנָשִׁים הַלְּבָנִים, וְלָכֵן עֲדַיִן נִשְׁתַּמְּרָה אֶצְלָם בְּכָל מִלּוּאָהּ הַטֶּכְנִיקָה שֶלָּהֶם עַצְמָם, שֶׁאִפְשְׁרָה לָהֶם לִלְבּשׁ בְּגָדִים שֶׁמִּשְׁקָלָם לֹא עָלָה עַל עֶשֶׂר לִיטְרוֹת, וְהֵם הָיוּ גְמִישִׁים כְּמוֹ קְטִיפָה, וּבְכָל זֹאת חִמְּמוּ אוֹתָם יוֹתֵר מֵאֲשֶׁר הַבְּגָדִים הַקָּשִׁים וְהַכְּבֵדִים כִּפְלַיִם שֶׁלּוֹבְשִׁים הַתַּיָּרִים הַלְבָנִים, בְּגָדִים מְסֻרְבָּלִים שֶׁאֵין לָהֶם אֶפְשָׁרוּת לִהְיוֹת תָּמִיד יְבֵשִׁים, וּמִמֵּילָא הֵם נַעֲשִׂים בְּלִי הֶפְסֵק יֹותֵר כְּבֵדִים וְקָשִׁים וּפָחוֹת מְחַמְּמִים, וְלוֹבְשֵׁיהֶם מֻכְרָחִים לְהַרְבּוֹת אֶת חֻמָּם בְּעֶזְרַת הַגְדָּלַת מְזוֹנָם.

סִבַּת הַהֶבְדֵּל בֵּין הַבְּגָדִים הִיא בָּזֶה, שֶׁבִּגְדֵיהֶם שֶל הַתַּיָּרִים הָאַנְגְּלִים שֶׁנָּסְעוּ דָרוֹמָה הָיוּ נַעֲשִׂים מִצֶּמֶר אוִ מִצֵּרוּף שֶׁל צֶמֶר וּפַרְוָה גַם יַחַד. וְאִלּוּ אֲמוּנְדְסֶן מְתָאֵר בְּסִפְרוֹ אֶת מַסָּעוֹ לְאִי הַמֶּלֶךְ וִילְהֶלְם כָּךְ: "בְּ1 בְּמַרְס הָיִינוּ נְכוֹנִים לָצֵאת לַדֶּרֶךְ. הַמַּדְחוֹם הֶרְאָה 530 (צֶלְסִיּוּס) תַּחַת הָאֶפֶס. וְאוּלָם בִּמְרוּצַת הַחֹדֶשׁ פֶבְּרוּאַר הִתְרַגַּלְנוּ אֶל הַקֹּר עַד כְּדֵי כָךְ שֶׁקֹר עַז זֶה לֹא עָשָׂה עָלֵינוּ רֹשֶׁם גָּדוֹל. אָמְנָם, הָיִינוּ מְלֻבָּשִׁים יָפֶה, כַּמָּה מֵאִתָּנוּ לָבְשׁוּ רַק בִּגְדֵי אֶסְקִימוֹסִים, הָאֲחֵרִים – בְּגָדִים שֶׁהָיוּ בְּחֶלְקָם אֵירֹפִּיִּים. לְפִי הַשְׁקָפָתִי אֲנִי בִּגְדֵיהֶם שֶׁל הָאֶסְקִימוֹסִים בְּחַבְלֵי הָאָרֶץ הָאֵלֶּה מְשֻׁבָּחִים מִבְּגָדֵינוּ הָאֵירֹפִּיִּים. וְאוּלָם הֶכְרֵחַ הוּא לִבְחֹר אוֹ רַק בִּגְדֵי אֶסְקִימוֹסִים אוֹ רַק אֵירֹפִּיִּים; צֵרוּף שֶׁל שְׁנֵי אֵלֶּה גַם יַחַד גָּרוּעַ מִשְׁנֵיהֶם.

“בִּגְדֵי צֶמֶר תַּחְתּוֹנִים סוֹפְגִים אֶת כָּל הַזֵּעָה, וְעַד מְהֵרָה הֵם נַעֲשִׂים לַחִים כֻּלָּם. וְאִלּוּ בְּגָדִים הַנַּעֲשִׂים רַק מֵעוֹרוֹת צְבָאִים, כְּמוֹ בִּגְדֵי הָאֶסְקִימוֹסִים, וְאַף אֵינָם מְהֻדָּקִים בְּחָזְקָה אֶל הַגּוּף אֶלָּא מְרֻוָּחִים סָבִיב לוֹ עַד שֶׁהָאֲוִיר אֶפְשָׁר לוֹ לְסוֹבֵב בֵינֵיהֶם, אֶפְשָׁר לָהֶם שֶׁיִּהְיוּ תָמִיד יְבֵשִׁים. וְאַף אִם הָאָדָם הַלּוֹבְשָׁם מֻכְרָח לַעֲבֹד עֲבוֹדָה קָשָׁה עַד כְּדֵי כָךְ, שֶׁאִי אֶפְשָר לוֹ לְהִמָּנַע מֵהַרְטִיבָם בְּזֵעָתוֹ, הִנֵּה הָעוֹר מְמַהֵר הַרְבֵּה לְהִתְיַבֵּשׁ מִן הַצֶּמֶר. וְחוּץ מִזֶּה, בִּגְדֵי צֶמֶר מְמַהֲרִים לְהִתְלַכְלֵךְ, וְאָז הֵם מַמְעִיטִים לְהַעֲנִיק חֹם. וְאִלּוּ בִּגְדֵי עוֹר מוֹסִיפִים לְחַמֵּם גַּם כְּשֶׁאֵינָם כְּבוּסִים. וְעוֹד מַעֲלָה יְתֵרָה לְבִגְדֵי עוֹר, שֶׁמִּשֶׁאַתָּה לוֹבְשָׁם מִיָּד אַתָּה מַרְגִּישׁ אֶת חֻמָּם, וְאִלּוּ בְּבִגְדֵי צֶמֶר עָלֶיךָ לְקַפֵּץ וּלְרַקֵּד תְּחִלָּה כִּמְטֹרָף עַד שֶׁאַתָּה מִתְחַמֵּם בָּהֶם. לַסּוֹף, בִּגְדֵי עוֹר מְחֻסָּנִים גַּם מִפְּנֵי הָרוּחַ, וְגַם זֶה הוּא פְּרָט חָשׁוּב מְאֹד”.

נִמְצָא שֶׁאַנְשֵׁי אֲמוּנְדְסֶן בְּמַסָּעָם דָּרוֹמָה הָיוּ יְכוֹלִים לִהְיוֹת מְחֻמָּמִים יָפֶה בִּבְגָדִים נוֹחִים בְּעֵת שִׁבְתָּם בְּמַזְחֵלוֹתֵיהֶם שֶׁכְּלָבִים מוֹשְׁכִים אוֹתָם; וּכְמוֹ כֵן הָיוּ בִּגְדֵיהֶם קַלִּים בְּעֵת שֶׁהָיָה לָהֶם הֶכְרֵחַ לָרוּץ אוֹ לִדְחֹף אֶת הַמַּזְחֵלוֹת בְּדֶרֶךְ קָשָה בְּיִחוּד.


ב. בֶּהָרִים הַגְּבֹהִים    🔗

הַמִּשְׁלַחַת לַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי עָזְבָה אֶת מִפְרַץ הַתַּנִּינִים בְּיוֹם 19 בְּאוֹקְטֹבֶּר שְׁנַת 1911 (ה’תרע"א) בְּאַרְבַּע מַזְחֵלוֹת רְתוּמוֹת כָּל אַחַת לִשְׁלשָׁה עָשָׂר כְּלָבִים. תַּחֲנָה רִאשׁוֹנָה נֶעֶשְׂתָה בַּנְּקֻדָּה 800 רֹחַב דְּרוֹמִי. הַכְּלָבִים, אֲשֶׁר כֹּחָם הָיָה חָדָשׁ אִתָּם, וְהֵם הָיוּ רְתוּמִים לְמַזְחֵלוֹת קַלּוֹת, הִתְנוֹעֲעוּ בִּמְהִירוּת רַבָּה, וַחֲמֵשֶׁת חַבְרֵי הַמִּשְׁלַחַת רָצוּ אַחֲרֵיהֶם אוֹ יָשְׁבוּ עַל הַמִּטְעָן שֶׁבַּמַּזְחֵלוֹת. שְׁמוֹת אַרְבַּעַת הָאֲנָשִׁים שֶׁלִוּוּ אֶת אֲמוּנְדְסֶן הָיוּ:אוֹלַו בְּיָאֲלַנְד, הֶלְמֶר הַנְסֶן, סְוֶר אוֹסְקַר וִיסְטִינְג.

הַכְּלָבִים הָעַלִּיזִים וְהַמַּזְחֵלוֹת הַקַּלּוֹת עָבְרוּ 145 קִילוֹמֶטֶר, בְּאַרְבַּעַת הַיָּמִים הָרִאשׁוֹנִים, בְּתוֹך סַכָּנָה מוּעָטָה, וּבְעִכּוּב קָטָן בְּסִבַּת הַנְּקִיקִים שֶׁבַּקֶּרַח. כַּאֲשֶׁר הִגִּיעוּ הַכְּלָבִים לַתַּחֲנָה הָרִאשׁוֹנָה לֹא הִרְגִּישׁוּ עַל פִּי הָאֱמֶת שׁוּם צֹרֶךְ בִּמְנוּחָה, בְּכָל זֹאת נִתַּן לָהֶם נֹפֶשׁ שֶׁל שְׁנֵי יָמִים, וְהֵם הִתְעַלְּסוּ בְּמִשְׁתֶּה שֶׁל בְּשַׂר כַּלְבֵי יָם שֶׁנִּמְצָא שָׁם בְּשֶׁפַע רַב.

כַּאֲשֶׁר עָזַב אֲמוּנְדְסֶן אֶת הַבָּסִיס הַזֶּה הָיָה בְּדַעְתֹּו לָלֶכֶת בְּרֹאשׁ הַכְּלָבִים, אֲבָל לֹא יָכֹל לְהַאֲרִיךְ בְּכָךְ כְּשֶׁהַכְּלָבִים דּוֹרְכִים עַל נַעֲלֵי הַקֶּרַח שֶׁלּוֹ, וְלָכֵן קָשַׁר עַצְמוֹ בְּחֶבֶל לְמַזְחֵלָה אַחַת, וְכָךְ הֶחֱלִיק אַחֲרֶיהָ בְּנַעֲלֵי הַקֶּרַח. “וְכָךְ עָמַדְתִּי, – מְסַפֵּר אֲמוּנְדְסֶן, – עַד שֶהִגַּעְנוּ לְרֹחַב דְּרוֹמִי '5 800, כַּ545 קִילוֹמֶטֶר. אָכֵן, זוֹ הָיְתָה הַפְתָּעָה נְעִימָה. מֵעוֹלָם לֹא חָלַמְנוּ לִנְסֹעַ כָּכָה אֶל הַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי. וְזֹאת יָכֹלְנוּ לַעֲשׂוֹת בְּקַלּוּת רַק בְּסִבַּת כִּשְרוֹנוֹ הַמְצֻיָּן שֶׁל הַנְסֶן לִנְהִיגַת כְּלָבִים”.

וְאוּלָם הָאֱמֶת הִיא, כִּי לֹא כָּל הַשֶּׁטַח הַזֶה עָבַר אֲמוּנְדְסֶן בְּנַעֲלֵי הַקֶּרַח, כִּי חֵלֶק מִמֶּנּוּ עָבַר עַל פְּנֵי קַרְקַע נָקִי מִקֶּרַח וְגַם עָלָה עַל מִדְרוֹנִים תְּלוּלִים, שֶׁשָּׁם לֹא הָיְתָה אֶפְשָׁרוּת אַף לְאֶחָד מֵחֲמֵשֶׁת הָאֲנָשִׁים לָשֶׁבֶת עַל הַמַּזְחֵלוֹת אוֹ לְהִמָּשֵׁךְ אַחֲרֵיהֶן בְּחֶבֶל. כְּמוֹ כֵן הָיוּ שָׁם שְׁטָחִים מְכֻסִּים שֶׁלֶג רַךְ, וְהַנְּסִיעָה שָׁם הָיְתָה אִטִּית מְאֹד.

וְכָךְ הִתְנַהֲלוּ בְּדַרְכָּם זֹאת: בְּיָאֲלַנְד, שֶׁהָיָה הוֹלֵךְ בְּרֹאשׁ, הָיָה מְטַפֵּס, טַפֵּס וְעָלֹה, וְהָיָה מַרְאֶה מַמָּשׁ נִפְלָאוֹת בְּהִתְחַלְּקוֹ בְּנַעֲלֵי הַקֶּרַח שֶׁלּוֹ, וְכָכָה הִגִּיעוּ לְגֹבַהּ שֶׁל קָרוֹב לְ1400 מֶטֶר. שָׁם נִתְגַּלָּה לְעֵינֵיהֶם הַקַּרְחוֹן הַכַּבִּיר, אֲשֶׁר הִשְׂתָּרַעַ, כְּכָל אֲשֶׁר יָכְלוּ עֵינֵיהֶם לִרְאוֹת, יָשָׁר לְמַעְלָה מִבֵּין שׁוּרוֹת הֶהָרִים הַגְּבֹהִים שֶׁהִשְׂתָּרְעוּ מִזְרָחָה וּמַעֲרָבָה. וְדֶרֶךְ הַקַּרְחוֹן הַזֶּה עֲלֵיהֶם לַעֲבֹר אֶל הַמִּישׁוֹר.

וְאוּלָם אֲמוּנְדְסֶן לֹא שִׁעֵר לֹא אֶת הַקְּשָׁיִים וְלֹא אֶת הַמֶּרְחַקִּים שֶעֲלֵיהֶם לַעֲבֹר עַד אֲשֶׁר יַגִּיעוּ אֶל הַמִּישׁוֹר, שֶׁכֵּן הַשֶּׁלֶג הָיָה עָמֹק וְרוֹפֵף עַד כְּדֵי כָךְ, שֶׁהַכְּלָבִים לֹא יָכְלוּ לְהַחֲזִיק בֹּו מַעֲמָד. וְאוּלָם הֵם בְּכָל זֹאת הִתְקַדְמוּ, אִם כִּי לְאַט מְאֹד, וּבַיּוֹם הַבָּא הָיוּ פְּנֵי הַדֶּרֶךְ נוֹחִים עַד כְּדֵי כָךְ, שֶׁבְּיָאֲלַנְד הָצְרַךְ לְהֵחָפֵז מְאֹד כְּדֵי לָלֶכֶת בְּרֹאשׁ הַכְּלָבִים.

מְעַנְיֵן הַדָּבָר, כִּי בְּאוֹתוֹ גֹבַהּ וּבְאוֹתוֹ רֹחַב הָיָה הָאֲוִיר חַם מִכְּפִי שֶׁהָיָה נָעִים לָהֶם. אַפְעַלְפִּי שֶׁהָיוּ לְבוּשִׁים בְּגָדִים קַלִּים בְּיוֹתֵר בְּכָל זֹאת הֵזִיעוּ כְּאִלּוּ בִּשְׁעַת רִיצָה בָּאֵזוֹר הַחַם בְּיוֹתֵר. בְּיָאֲלַנְד הָיָה בּוֹחֵר לָלֶכֶת קְצָת פָּחוֹת מַהֵר, אֲבָל מִכֵּוָן שֶׁהָחְלַט לְהָרִיץ אֶת הַכְּלָבִים בְּכָל מְלוֹא מְהִירוּתָם, לֹא יָכֹל לִמְצֹא רְוָחָה לְעַצְמוֹ.

הַדֶּרֶךְ שֶׁבּוֹ בָּחַר אֲמוּנְדְסֶן לָלֶכֶת אֶל הַקֹּטֶב הִשְׂתָּרַע לִשְׂמֹאלוֹ, אוֹ מִזְרָחָה, שֶׁל הַדֶּרֶךְ שֶׁבּוֹ הָלְכוּ קוֹדְמָיו סְקוֹט וְשֶׁקְלְטוֹן, וּבְדֶרֶךְ כְּלָל הָיָה דַרְכּוֹ נוֹחַ מִדַּרְכָּם הֵם, אֲבָל בִּבְחִינָה אַחַת הָיָה דַּרְכּוֹ קָשֶׁה יוֹתֵר, כִּי אַחֲרֵי שֶׁהוּא וַאֲנָשָׁיו טִפְּסוּ וְעָלוּ לְגֹבַהּ שֶׁל 1675 מֶטֶר הָיָה עֲלֵיהֶם לְטַפֵּס וְלַעֲלוֹת עוֹד עַד לְגֹבַהּ שֶׁל 2440 מֶטֶר, וּבְדֶרֶךְ זֶה הָיוּ גַם הַמִּדְרוֹנִים תְּלוּלִים יוֹתֵר וְגַם הַנְּקִיקִים שֶׁפָּגְשׁוּ בְּדַרְכָּם הָיוּ מְרֻבִּים מֵאֲשֶׁר בְּדֶרֶךְ קוֹדְמָיו. הָיוּ שָׁם שְׁטָחִים, שֶכְּדֵי לַעֲבֹר אוֹתָם הָיָה הֶכְרֵחַ לִרְתֹּם לְמַזְחֵלָה אַחַת שְׁתֵּי עֵדוֹת כְּלָבִים. בְּסִבַּת תְּלִילוּת הַמִּדְרוֹנִים הָיוּ לְעִתִּים עֲרֵמוֹת שֶׁלֶג גְּדוֹלוֹת בְּקִרְבָתָם מִתְגַּלְגְּלוֹת וְנוֹפְלוֹת לְמַטָּה אֶל הַתְּהוֹם, וְהַנּוֹסְעִים נִמְצְאוּ לְעִתִּים בְּסַכָּנָה גְדוֹלָה.

וְלַסּוֹף הִגִּיעוּ לְשָׁלָב אֶחָד בַּעֲלִיָּתָם, שֶׁכְּדֵי לְהִתְקַדֵּם בְּדַרְכָּם מִיל אֶחָד נֶאֶלְצוּ לַעֲבֹר בַּעֲקִיפִין 20 מִיל. עֵדוֹת הַכְּלָבִים הַכְּפוּלוֹת שֶׁנִּרְתְּמוּ לְכָל מַזְחֵלָה יָכְלוּ גַם לְמִכְשׁוֹל זֶה, וְלַסּוֹף הִגִּיעוּ לְאוֹתוֹ הַמִּישׁוֹר, אֲשֶׁר שֶׁקְלְטוֹן גִלָּהוּ לִפְנֵי שְׁנָתַיִם, וּמֵעַתָּה לֹא הָיָה עוֹד שׁוּם צֹרֶךְ בְּכֹחָם שֶׁל כָּל הַכְּלָבִים שֶׁנִמְצְאוּ אִתָּם.

אֲמוּנְדְסֶן הִשְׁתַּמֵּש בְּאוֹתָהּ שִׁיטָה, אֲשֶׁר בֶּן אַרְצוֹ פרִידְטְיוֹף נַנְסֶן הָיִָה רִאשׁוֹן שֶׁהִנְהִיג אוֹתָהּ בְּמַסָּעוֹ לַקֹּטֶב הַצְפוֹנִי, אִם כִּי רֹב שְׁאָר הַתַּיָּרִים לֹא מָצְאוּ אוֹן בְּלִבָּם לְהִשְׁתַּמֵּשׁ בָּהּ, וְהִיא: לְפִי תָכְנִית הַמַּסָּע שֶׁנִּקְבְּעָה מֵרֹאשׁ הָחְלַט לַהֲרֹג מִסְפָּר מְסֻיָּם שֶׁל כְּלָבִים בִּשְלַבִּים שׁוֹנִים שֶׁל הַמַּסָּע וּלְכַלְכֵּל בִּבְשָׂרָם אֶת שְׁאָר הַכְּלָבִים, עַד אֲשֶׁר לַסּוֹף יֹאכְלוּ גַם הָאֲנָשִׁים אֶת הַכְּלָבִים הָאַחֲרוֹנִים. לְפִי תָכְנִית זוֹ צִוָּה עַתָּה אֲמוּנְדְסֶן לַהֲרֹג אַרְבָּעִים כְּלָבִים. לְפִי דְבָרָיו הָיָה הַדָּבָר נוֹרָא בְּעֵינָיו עַד כְּדֵי כָּךְ, שֶׁהוּא לאֹ יָכֹל אַף לִשְׁמֹעַ אֶת הַיְרִיּוֹת שֶׁבָּהֶן הָרְגוּ אֶת הַכְּלָבִים, וּמִשּׁוּם זֶה הִתְעַסֵּק אוֹתָה שָׁעָה בְּבִשּׁוּל סְעֻדָּתוֹ בִּמְכוֹנַת הַפְּרִימוּס, בְּקַוּוֹתוֹ כִּי רַעַש הַמְּכוֹנָה יַחֲרִישׁ אֶת קוֹל הַיְרִיּוֹת. אֲמוּנְדְסֶן מוֹדֶה, כִּי מִפְּאַת מַצַּב הַצֵּידָה וְכֵן מַצַּב הַכְּלָבִים לֹא הָיָה שׁוּם הֶכְרֵחַ לַהֲרֹג אֶת הַכְּלָבִים, שֶכֵּן עוֹד הָיָה עִמָּהֶם דַּי פֶּמִיקַן, וְאַף הַכְּלָבִים לֹא הָיוּ רְעֵבִים וְאַף לֹא הָיוּ עֲיֵפִים יוֹתֵר מִדַּי, עַל אַף מַאֲמַצֵּיהֶם הַגְּדוֹלִים וַעֲבוֹדָתָם הַקָּשָׁה בְּאוֹתוֹ יוֹם. וּבְכָל זֹאת הָחְלַט לַהֲרֹג אֶת אַרְבָּעִים הַכְּלָבִים לְפִי הַתָּכְנִית שֶׁהָיְתָה קְבוּעָה מֵרֹאשׁ.

אֲמוּנְדְסֶן מְסַפֵּר, כִּי שְׁאוֹן מְכוֹנַת הַפְּרִימוּס, שֶׁעָלֶיהָ בִּשֵּׁל אֶת הַפֶּמִיקַן, לֹא הֶחֱרִישׁ אֶת קוֹל הַיְרִיּוֹת, וּכְשֶׁשָּׁמַע אֶת קוֹל הַיְרִיָּה הָרִאשׁוֹנָה הִתְחַלְחֵל, אִם כִּי אֵינוֹ כְּלָל אָדָם עַצְבָּנִי. וְכֵן עִם כָּל יְרִיָּה וִירִיָּה עֲבָרוֹ רַעַד, שֶכֵּן בְכָל פַּעַם יָדַע כִּי אֶחָד מִמְּשָׁרְתָיו וְעוֹזְרָיו הַנֶּאֱמָנִים הוּמַת. אַפְעַלְפִּי שֶׁאוֹתוֹ יוֹם נֶחְשַׁב לָהֶם לְחַג, שֶׁכֵּן בּוֹ הִגִּיעוּ אֶל הַמִּישׁוֹר, בְּכָל זֹאת נִשְׁבְּתָה שִׂמְחַת חַגָּם, וְכֻלָּם הָיוּ מְדֻּכָּאִים וַעֲצוּבִים, שֶׁכֵּן כֻּלָם אָהֲבוּ אֶת הַכְּלָבִים. הֵם קָראוּ אֶת שֵׁם הַמָּקוֹם הַהוּא אִטְלִיז הַטֶּבַח.

עִם כָּל זֹאת מוֹסִיף אֲמוּנְדְסֶן לְסַפֵּר בַּאֲרִיכוּת, כִּי אַף בְּאוֹתוֹ יוֹם אָכְלוּ לֹא רַק הַכְּלָבִים אֶת בְּשַׂר אֲחֵיהֶם הַמּוּמָתִים, כִּי אִם גַּם הָאֲנָשִׁים אֲכָלוּהוּ בְּתֵאָבוֹן, וּבִמְרוּצַת הַזְּמָן הִתְרַגְּלוּ אֵלָיו עַד כְּדֵי כָךְ, שֶׁבְּדֶרֶךְ שׁוּבָם, בְּעֵת שֶׁחָזְרוּ לְאִטְלִיז הַטֶּבַח, לֹא יָכְלוּ כֻּלָּם לַחְשֹׁב וּלְדַבֵּר עַל שׁוּם דָּבָר אַחֵר, חוּץ מִקְּצִיצוֹת וְאֻמְצוֹת שֶׁל בְּשַׂר כֶּלֶב, עַד כְּדֵי כָךְ גָּדַל אָז רַעֲבוֹנָם.

בּוֹ בַּיּוֹם שֶׁהִגִּיעוּ הַנּוֹסְעִים לְגֹבַהּ הֶהָרִים הֵחֵלּוּ מִיָּד לְהַרְגִּישׁ אֶת כֹּבֶד הַנְּשִׁימָה הָרָגִיל בִּמְרוֹמִים אֵלֶּה. כְּשֶׁאֶחָד מֵהֶם רָצָה לְהִתְהַפֵּךְ בְּאַמְתַּחַת הַשֵּׁנָה שֶׁלּוֹ, הָיָה עָלָיו לַעֲשׂוֹת זֹאת לְאַט וּבְהַפְסָקוֹת, שֶׁאִם לֹא כֵן הָיְתָה נְשִׁימָתוֹ נִפְסֶקֶת. כֻּלָּם נָשְׁמוּ בִּכְבֵדוּת.

בְּתַחֲנַת אִטְלִיז הַטֶּבַח שָׁהוּ הַנּוֹסְעִים חֲמִשָּׁה יָמִים, וְהָיוּ יְכוֹלִים לִשְהוֹת שָׁם עוֹד יוֹתֵר, כִּי בְּשַׂר הַכֶּלֶב הִסְפִּיק לָהֶם לְכַמָּה יָמִים, אֲבָל הָאֲנָשִׁים הִרְגִּישׁוּ אֶת עַצְמָם בִּמְלוֹא כֹּחוֹתֵיהֶם, וְאַף הַכְּלָבִים הָיוּ לְהוּטִים לִפְעֻלָּה, וְלָכֵן יָצְאוּ שׁוּב לַדֶּרֶךְ בַּיּוֹם הַשִּׁשִּׁי לַחֲנִיָּתָם, אִם כִּי הָאֲוִיר הָיָה מְעֻרְפָּל וְקוֹדֵר, וְכָךְ הוֹסִיף לִהְיוֹת כַּמָּה יָמִים. הַתַּצְפִּית שֶׁעָשׂוּ לַסּוֹף לְאוֹר שֶׁמֶשׁ מַסְפִּיק הֶרְאֲתָה לָהֶם כִּי הֵם נִמְצָאִים בַּנְּקֻדָּה '47 860 רֹחַב דְּרוֹמִי. לְפִי חֶשְׁבּוֹנָם יַגִּיעוּ בְּיוֹם 7 בְּדֵצֶמְבֶּר סָמוּךְ לַמָּקוֹם הָרָחוֹק בְּיוֹתֵר שֶׁאֵלָיו הִגִּיעַ שֶׁקְלְטוֹן.


ג. בִּמְקוֹם שָׁם לֹא דָרְכָה כַּף רֶגֶל אִישׁ    🔗

עַל מַסָּעָיו הָאַחֲרוֹנִים עַד הַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי מְסַפֵּר אֲמוּנְדְסֶן:

"בְּאוֹתוֹ יוֹם (7 בְּדֵצֶמְבֶּר שְׁנַת 1911) הָיָה עָלֵינוּ לְבַצֵּעַ פְּעֻלָּה גְדוֹלָה: לֹא פָּחוֹת מֵאֲשֶׁר לָשֵׂאת אֶת דִּגְלֵנוּ הַרְחֵק דָּרוֹמָה לְמָקוֹם שֶׁשָּׁם לֹא דָרְכָה עֲדַיִן כַּף רֶגֶל אָדָם. אִתָּנוּ מוּכָן הָיָה דֶגֶל הַמֶּשִׁי שֶׁלָּנוּ. הוּא הָיָה קָשׁוּר לִשְׁנֵי מַקְלוֹת שֶׁל נַעֲלֵי קֶרַח וְהָיָה מֻנָּח עַל מַזְחֵלָתוֹ שֶׁל הַנְסֶן. אֲנִי נָתַתִּי לוֹ פְּקֻדָּה, כִּי מִיָּד לְאַחַר שֶׁנַּעֲבֹר אֶת הַנְּקֻדָה '23 880 רֹחַב דְּרוֹמִי, שֶׁהִיא הַנְּקֻדָּה הָרְחוֹקָה בְּיוֹתֵר שֶׁאֵלֶיהָ הִגִּיעַ שֶקְלְטוֹן, עָלָיו לְהָרִים אֶת הַדֶּגֶל עַל מַזְחֵלָתוֹ.

בַּיוֹם הַהוּא הִגִּיעַ תּוֹרִי לִהְיוֹת הָרָץ בְּרֹאשׁ, וַאֲנִי נֶחְפַּזְתִּי לְדַרְכִּי. לֹא הָיָה עוֹד שׁוּם קשִׁי בִּבְחִירַת הַדֶּרֶךְ שֶׁעָלֵינוּ לָלֶכֶת בָּהּ; עָלַי הָיָה לְהַעֲבִיר אֶת פְּלֻגָּתֵנוּ דֶּרֶךְ צִבּוּר עֲנָנִים גָּדוֹל בְּיוֹתֵר, וְהַכֹּל הִתְנַהֵל בְּדִיּוּק כְּמוֹ מְכוֹנָה. רִאשׁוֹן הִלֵּךְ הָרָץ בְּרֹאשׁ, אַחֲרָיו הַנְסֶן, אַחֲרָיו וִיסְטִינְג, וְלַסּוֹף בְּיָאֲלַנְד. אוֹתוֹ מֵהָרָצִים בְּרֹאשׁ שֶׁהָיָה חָפְשִׁי בַּיּוֹם הַהוּא, הָיָה מְהַלֵּךְ לוֹ לְפִי רְאוּת עֵינָיו; דֶרֶךְ כְּלָל הָיָה מְלַוֶּה אֶת הָאֶחָד אוֹ הַשֵּנִי מִנַּהֲגֵי הַמַּזְחֵלוֹת.

אֲנִי הָיִיתִי שָׁקוּעַ שָׁעָה רַבָּה בַּחֲלוֹמוֹתַי, וְהֵם הָיוּ רְחוֹקִים מְאֹד מֵהַמַּרְאוֹת שֶסְּבָבוּנִי. כַּיּוֹם לֹא אֶזְכֹּר עוֹד עַל מֶה חָשַׁבְתִּי אָז, אֲבָל הִרְהוּרַי הֶעֱסִיקוּנִי עַד כְּדֵי כָךְ שֶׁשָּׁכַחְתִּי אֶת כָּל הַסּוֹבֵב אוֹתִי. וּפִתְאֹם עוֹרְרַנִי מֵחֲלוֹמוֹתַי קוֹל תְּרוּעַת שִׂמְחָה, וְאַחֲרָיו צְלִילֵי מִצְהֲלוֹת עַלִיזִים וּקְרִיאוֹת שִׂמְחָה. מִהַרְתִּי לַהֲפֹךְ אֶת פָּנַי וְלִרְאוֹת אֶת סִבַּת הַמִּקְרֶה הַבִּלְתִּי רָגִיל הַזֶּה, וְאָז עָמַדְתִּי תַחְתַּי נִדְהָם וְהַדִּבֵּר אֵין בְּפִי.

אִי אֶפְשָׁר לִי לְהַבִּיעַ אֶת הָרְגָשׁוֹת שֶׁשָּׁלְטוּ בִּי בָּרֶגַע הַהוּא. כָּל הַמַּזְחֵלוֹת נִתְעַכְּבוּ, וּמֵעַל הַקְּדוּמָה שֶׁבָּהֶן הִתְנוֹפֵף הַנֵּס הַנּוֹרְוֶגִי. הוּא הִתְנַעֲנֵעַ, רִחֵף וְרִפְרֵף עַד שֶנִּשְׁמַע קוֹל רִשְׁרוּשׁ הַמֶּשִי. יָפֶה לְהַפְלִיא הָיָה מַרְאֵהוּ בָּאֲוִיר הַטָּהוֹר וְהַצַּח וּבַלֹּבֶן הַמַּזְהִיר שֶׁהִקִּיפָנוּ. הַנְּקֻדָּה '23 880 נִמְצְאָה אַחֲרֵינוּ; אֲנַחְנוּ הִרְחַקְנוּ לָלֶכֶת דָּרוֹמָה עַד לְמָקוֹם שֶׁלְּשָׁם לֹא הִגִּיעַ שׁוּם יְצוּר אָדָם.

שׁוּם רֶגַע אַחֵר מִכָּל הַמַּסָּע שֶׁלָּנוּ לֹא עָשָׂה עָלַי רשֶׁם כְּמוֹ רֶגַע זֶה. דְּמָעוֹת נִדְחֲקוּ בְּעַל כָּרְחִי וְעָלוּ בְּעֵינַי; בְּשׁוּם הִתְאַמְּצוּת שֶׁל כֹּחַ רְצוֹנִי לֹא הָיִיתִי יָכוֹל לְהַחֲזִירָן. הַנֵּס שָׁם, הוּא אֲשֶׁר נִצְּחַנִי וְהִשְׁתַּלֵּט בִּרְצוֹנִי. לְאָשְרִי נִמְצֵאתִי בְּמֶרְחַק מָה מִכָּל הָאֲחֵרִים וְלָכֵן הִסְפַּקְתִּי לְהִתְאַזֵּר בִּגְבוּרָה וְלִמְשֹׁל בְּרִגְשׁוֹתַי בְּטֶרֶם שֶׁהִגַּעְתִּי לַחֲבֵרַי. לָחַצְנוּ אִישׁ אֶת יַד רֵעֵהוּ וּבֵרַכְנוּ זֶה אֶת זֶה. אָנוּ כָּבַשְׁנוּ אֶת דַּרְכֵּנוּ בִּהְיוֹתֵנוּ מְאֻחָדִים. וְאָנוּ נַרְחִיק לָלֶכֶת עוֹד – עַד הַסּוֹף.

אַחַר הוֹצֵאנוּ אֶת הַמַּצְלֵמוֹת וְעָשִׂינוּ צִלּוּם נֶהְדָּר שֶׁל כָּל הַמַּרְאֶה, אֲשֶׁר אִישׁ מִמֶּנּוּ לֹא יִשְׁכָּחֶנּוּ לְעוֹלָם. הוֹסַפְנוּ לָלֶכֶת עוֹד מִסְפַּר מִילִים, עַד '25 880, וְאַחַר כָּךְ עָשִׂינוּ חֲנָיָה. מֶזֶג הָאֲוִיר הוּטַב, וְהוֹסִיף כָּל הַזְּמָן לָלֶכֶת הָלוֹךְ וָטוֹב. עַתָּה שָׂרַר כִּמְעַט שֶׁקֶט גָּמוּר, אוֹר בָּהִיר, וּלְפִי הָעֵרֶךְ כִּמְעַט קַיִץ: רַק 180– צֶלְסִיּוּס. בִּפְנִים הָאֹהֶל שָׂרַר כִּמְעַט חֹם מַחְנִיק. זֶה הָיָה יוֹתֵר מִשֶּׁצִּפִּינוּ.

לְאַחַר יִשּׁוּב דַּעַת וּוִכּוּחַ אָרֹךְ בָּאנוּ לִידֵי מַסְקָנָה, כִּי עָלֵינוּ לְהַנִּיחַ פֹּה חֵלֶק מִצֵּידָתֵנוּ פִּקָּדוֹן, עַד שֶׁנַּחֲזֹר הֵנָּה וְאָז נָשׁוּב וְנִקָּחֵהוּ. זֶה הָיָה הַפִּקָּדוֹן הָאַחֲרוֹן שֶׁהִשְׁאַרְנוּ אַחֲרֵינוּ. הַיִּתְרוֹן שֶׁהָיָה לָנוּ בָּזֶה, שֶׁמִּתּוֹךְ כָּךְ נַפְחִית אֶת מִטְעַן מַזְחֵלוֹתֵינוּ, הָיָה גָדוֹל כָּל כָּךְ, שֶׁהֶחְלַטְנוּ לַעֲשׂוֹתוֹ, עַל אַף הַסַּכָּנָה שֶׁהָיְתָה כְּרוּכָה בּוֹ. עַל פִּי הָאֱמֶת לֹא הָיְתָה הַסַּכָּנָה גְדוֹלָה בְּיוֹתֵר, שֶׁכֵּן אָנוּ הִשְׁתַּמַּשְׁנוּ בְּשִׁיטָה שֶׁל סִמָּנִים הָעֲלוּלִים לְהוֹלִיךְ אֲפִלוּ עִוֵּר אֶל הַמָּקוֹם הַמְסֻמָּן. הֶחְלַטְנוּ לְסַמְּנוֹ לֹא רַק בְּזָוִיוֹת יְשָרוֹת לְכִוּוּןּ דַּרְכֵּנוּ, זֹאת אוֹמֶרֶת מִמִּזְרָח לְמַעֲרָב, כִּי אִם גַּם בַּעֲרֵמוֹת שֶׁלֶג בְּכָל שְׁנֵי מִילִים גֵּיאוֹגְרָפִיִּים דָּרוֹמָה.

שָׁהִינוּ אֵפוֹא בְּמָקוֹם זֶה בְּיוֹם הַמָּחֳרָת, 8 בְּדֵצֶמְבֶּר, לְהַנִּיחַ אֶת הַפִּקָּדוֹן. כְּלָבָיו שֶׁל הַנְסֶן הָיוּ נִפְלָאִים מַמָּשׁ, כֻּלָּם בְּלִי יוֹצֵא מֵהַכְּלָל; נִרְאֶה הָיָה כִּי שׁוּם דָּבָר אֵינוֹ פּוֹעֵל עֲלֵיהֶם לְרָעָה. אָמְנָם הֵם נַעֲשׂוּ דַקִּים מִשֶּׁהָיוּ, אֲבָל עֲדַיִן הָיוּ חֲזָקִים כְּמוֹ שֶׁהָיוּ. וְלָכֵן הָחְלַט שֶׁלֹּא לְהַפְחִית אֶת הַמַּשָּא מִמַּזְחֵלָתוֹ שֶׁל הַנְסֶן, אֶלָּא רַק מִשְׁתֵּי הַמַּזְחֵלוֹת הָאַחֵרוֹת; כַּלְבֵיהֶם שֶׁל וִיסְטִינְג וְשֶל בְּיָאֲלַנְד אָמְנָם נִפְגְּעוּ, בְּיִחוּד שֶל זֶה הָאַחֲרוֹן.

הַפְחָתַת הַמַּשָּׂא נֶעֶשְׂתָה בְּשִׁעוּר נִכָּר מְאֹד – כִּמְעַט 110 לִיטְרָה מִכָּל אַחַת מִשְּתֵּי הַמַּזְחֵלוֹת; לְפִי זֶה הִגִּיעַ הַפִּקָּדוֹן שֶׁנַּעֲשָׂה לְשִעוּר כְּ220 לִיטְרָה. הַשֶּׁלֶג בְּמָקוֹם זֶה לֹא הָיָה נוֹחַ לִבְנִיָּה, וּבְכָל זֹאת הֲקִימוֹנוּ פֹּה מַצֶּבֶת זִכָּרוֹן נָאָה. בָּהּ הִנַּחְנוּ פֶּמִּיקַן עָשׂוּי מִבְּשַׂר כְּלָבִים וּצְנִימִים. יֶתֶר הַצֵּידָה שֶׁהוֹלַכְנוּ אִתָּנוּ בַּמַּזְחֵלוֹת הִסְפִּיקָה לָנוּ בְּעֵרֶךְ לְחֹדֶשׁ יָמִים. וְלָכֵן, אִם בְּנִגּוּד לְחִשּׁוּבֵינוּ, נִפְסַח עַל מְקוֹם הַפִּקָּדוֹן בְּדֶרֶךְ שׁוּבֵנוּ וְלֹא נִמְצָאֶנּוּ, הִנֵּה בְּכָל זֹאת תַּסְפִּיק לָנוּ צֵידָתֵנוּ עַד שֶׁנַּגִּיעַ לִמְקוֹם הַפִּקָּדוֹן הַקּוֹדֵם שֶהִנַּחְנוּ בַּנְּקֻדָּה '41 860.

סִמַּן הַצְּלָב שֶׁעָשִׂינוּ עַל מְקוֹם הַפִּקָּדוֹן נַעֲשָׂה בְּשִׁשִּׁים שִׁבְרֵי תֵבוֹת אֲרִיזָה שְחוֹרִים בְּכָל צַד, וְרֶוַח שֶׁל מֵאָה פְּסִיעוֹת בֵּין אֶחָד לַשֵּנִי. לְרֹאשׁוֹ שֶל כָּל שֵׁנִי בָּהֶם קָשַׁרְנוּ גֶזֶר שֶׁל אָרִיג שָׁחוֹר. הַשְּׁבָרִים שֶׁלְּצַד מִזְרָח הָיוּ כֻּלָּם מְסֻמָּנִים וְלָכֵן בּוֹ בָּרֶגַע שֶׁיֵּרָאוּ לְעֵינֵינוּ נֵדַע כִּי אָנוּ נִמְצָאִים מִמִּזְרָח לִמְקוֹם פִּקְדוֹנֵנוּ. בְּאוֹתָם שֶבְּצַד מַעֲרָב לֹא הָיָה שׁוּם סִמָּן.

הַחֹם שֶׁל הַיָּמִים הַמּוּעָטִים שֶעָבְרוּ הִבְשִׁיל כַּנִּרְאֶה אֶת פִּצְעֵי הַקֹּר שֶׁלָּנוּ. וּמַרְאֵי פָּנֵינוּ הָיוּ מַבְהִילִים. בְּיוֹתֵר סָבְלוּ וִיסְטִינְג, הַנְסֶן וַאֲנִי, שֶׁנִּפְגַּעְנוּ פְּגִיעוֹת רָעוֹת מְאֹד בְּעֵת הַסּוּפָה הַדְּרוֹמִית־מִזְרָחִית הָאַחֲרוֹנָה; כָּל הַצַּד הַשְּׂמָאלִי שֶׁל פָּנֵינוּ הָיָה מֵעֵין דַּיְסָה אַחַת שֶׁל פְּצָעִים מְמֻלָּאָה מֻגְלָה וְלֵחָה. מַרְאֵינוּ הָיוּ כְּמַרְאֵי הַגְּרוּעִים בַּיַּחֲפָנִים הַמְשׁוֹטְטִים בַּדְּרָכִים, וּוַדַּאי הוּא כִּי אַף בְּנֵי מִשְׁפַּחְתֵּנוּ הַקְּרוֹבִים בְּיוֹתֵר לֹא הָיוּ מַכִּירִים אוֹתָנוּ.

פְּצָעִים אֵלֶּה נַעֲשּׂוּ לָנוּ לְצָרָה גְדוֹלָה בִּמְרוּצַת הַחֵלֶק הָאַחֲרוֹן שֶׁל מַסָּעֵנוּ. נְשִׁיבַת הָרוּחַ הַקַּלָּה בְּיוֹתֵר עוֹרְרָה בָּנוּ הַרְגָּשָׁה כְּאִלּוּ חוֹתְכִים אֶת פָּנֵינוּ בְּסַכִּין קֵהָה חָתוֹךְ וְחָזוֹר וְחָתוֹךְ. אַף הֵם אָרְכוּ זְמָן רַב; אֲנִי זוֹכֵר כִּי הַנְסֶן סִלֵּק אֶת הַגָּרֶבֶת הָאַחֲרוֹנָה מִפָּנָיו כְּשֶבָּאנוּ לְהַבַּרְט – שְׁלשָׁה חֳדָשִׁים לְאַחַר כֵּן. לְאָשְׁרֵנוּ הָיָה מֶזֶג הָאֲוִיר טוֹב בְּעֵת פְּעֻלַּת הַפִּקָּדוֹן שֶׁלָּנוּ; הַשֶּׁמֶשׁ הוֹפִיעַ פִּתְאֹם, וְהָיְתָה לָנוּ הִזְדַּמְּנוּת לַעֲשׂוֹת מִסְפַּר תַּצְפִּיוֹת מוֹעִילוֹת.

הִגִּיעַ 9 בְּדֵצֶמְבֶּר, וְאַף הוּא הֵבִיא לָנוּ אוֹתוֹ מֶזֶג אֲוִיר נָאֶה וְאוֹתוֹ זֹהַר שֶׁמֶשׁ. אָמְנָם, אֶת פִּצְעֵי הַקֹּר שֶׁלָּנוּ הִרְגַּשְׁנוּ בְּאוֹתוֹ יוֹם בְּיֶתֶר עֹז, כְּשֶׁמַּדְרֵגַת הַחֹם יָרְדָה עַד 280– צֶלְסִיּוּס, וְרוּחַ קַלָּה נָשְׁבָה לְמוּלֵנוּ, אֲבָל לָזֶה לֹא הָיְתָה לָנוּ שׁוּם תְּרוּפָה. וּמִיָּד נִגַּשְׁנוּ לְהָקִים לָנוּ צִיּוּנֵי דֶרֶךְ, וּבִפְעֻלָּה זוֹ הוֹסַפְנוּ לַעֲסֹק בְּסֵדֶר קָבוּעַ עַד שֶׁהִגַּעְנוּ לְעֶצֶם הַקֹּטֶב.

אוֹתָם צִיּוּנֵי דֶרֶךְ הָיוּ עֲרֵמוֹת שֶׁלֶג שֶׁעָרַמְנוּ, אָמְנָם לֹא גְדוֹלוֹת כְּאוֹתָן שֶׁבָּנִינוּ בְּדֶרֶךְ הֶהָרִים. אָנוּ הִשְׁתַּדַּלְנוּ שֶהֵן תִּהְיֶינָה רְחָבוֹת לְמַדַּי, וְגָבְהָן מֶטֶר אֶחָד בְּעֵרֶךְ, שֶכֵּן בְּמִישׁוֹר זֶה שֶׁהָיָה שָׁטוּחַ וְיָשָׁר כֻּלּוֹ אֶפְשָׁר הָיָה לְהַבְחִין אֶת הַבְּלִיטָה הַקְּטַנָּה בְּיוֹתֵר.

בְּעֵת שֶׁעָסַקְנוּ בִּפְעֻלָה זוֹ הָיְתָה לָנוּ הִזְדַּמְּנוּת לְהַכִּיר הֵיטֵב אֶת תְּכוּנָתוֹ שֶׁל הַשֶּׁלֶג. בְּחֵלֶק זֶה שֶׁל הַמִּישׁוֹר, דָּרוֹמָה מִ’25 880, הִרְגַּשְׁנוּ לְעִתִּים קְרוֹבוֹת, אָמְנָם קְרוֹבוֹת מְאֹד, קְשָׁיִים גְּדוֹלִים בִּמְצִיאַת שֶׁלֶג קָשֶׁה עַד כְּדֵי לִגְזֹר מִמֶּנּוּ גוּשִׁים. נִרְאֶה הָיָה כִּי הַשֶּׁלֶג פֹּה יָרַד לְאַט מְאֹד, בְּמֶזֶג אֲוִיר שָׁקֵט אוֹ בִּנְשִׁיבוֹת רוּחַ קְלִילוֹת. אָנוּ יָכֹלְנוּ לִזְרֹק אֶת מוֹט הָאֹהֶל שֶלָּנוּ, שֶׁאָרְכּוֹ כִּ2 מֶטְרִים, יָשָׁר לְמַטָּה בְּלִי שֶׁפָּגַע אֵיזוֹ הִתְנַגְּדוּת, וְזֶה הוֹכִיחַ כִּי לֹא הָיְתָה שָׁם שִׁכְבַת שֶׁלֶג קָשָׁה. כָּל פְּנֵי הַקַּרְקַע הָיוּ אֵפוֹא מִישׁוֹר גָּמוּר.

כָּל פְּסִיעָה שֶׁפָּסַעְנוּ עַתָּה מִהֲרָה לְקָרְבֵנוּ אֶל מַטְּרָתֵנוּ; יָכֹלְנוּ לְחַשֵּׁב בְּוַדָּאוּת כִּי נַגִּיעַ אֶל הַקֹּטֶב בְּיוֹם 14 בַּחֹדֶשׁ אַחַר הַצָּהֳרַיִם. מוּבָן הַדָּבָר מֵאֵלָיו כִּי כָל שִׂיחוֹתֵינוּ נָגְעוּ בְּעִקָּר בְּעִנְיַן זְמַן הַגִּיעֵנוּ. אִישׁ מֵאִתָּנוּ לֹא רָצָה לְהוֹדוֹת כִי הָיָה עַצְבָּנִי, אֲבָל אֲנִי נוֹטֶה לַחְשֹׁב כִּי כֻלָּנוּ נִפְגַּעְנוּ קְצָת מִמַּחֲלָה זוֹ.

מַה נִּרְאֶה כַּאֲשֶׁר נַגִּיעַ לְשָם? מִישׁוֹר רְחַב יָדַיִם לְאֵין סוֹף, אֲשֶׁר עֵין אָדָם עֲדַיִן לֹא רָאֲתָה אוֹתוֹ וְרֶגֶל אָדָם לֹא דָרְכָה עָלָיו, אוֹ אוּלַי –? לֹא, אֵין דָּבָר זֶה אֶפְשָרִי: לְפִי מְהִירוּת מַסָּעֵנוּ הֶכְרֵחַ הוּא שֶׁאֲנַחְנוּ נַגִּיעַ רִאשׁוֹנִים אֶל הַמַּטָּרָה, וְאֵין לְהַנִּיחַ שׁוּם סָפֵק בָּזֶה. וּבְכָל זֹאת – וּבְכָל זֹאת – בְּכָל מָקוֹם שֶׁנִּרְאָה לְעֵינֵינוּ אֵיזֶה סִמָּן לִמְעָרָה, מִיָּד הִתְגַּנֵּב הַסָּפֵק לְלִבֵּנוּ וְכִרְסֵם שָׁם בְּלִי תֵת עוֹד מְנוּחָה לְמִסְכֵּנִים שֶׁכְּמוֹתֵנוּ.

– מַה זֶה אוּרוֹאַ (שֵׁם אַחַד הַכְּלָבִים) מְרַחְרֵחַ שָׁם? – הֶעָרָה זוֹ הֵעִיר בְּיָאֲלַנְד בְּאֶחָד מֵאוֹתָם הַיָּמִים הָאַחֲרוֹנִים בְּעֵת שֶהָלַכְתִּי לְצַד מַזְחֵלָתוֹ וְדִבַּרְתִּי עִמּוֹ. וְהַדָּבָר הַמּוּזָר בְּיוֹתֵר הוּא, כִּי הוּא מֵרִיחַ לְצַד דָּרוֹם. הֲלֹא אִי אֶפְשָׁר שֶׁ –?

וְאַף הַכְּלָבִים מִילְיוּס, רִינְג וְסוּגֶן גִּלּוּ אוֹתָהּ הִתְעַנְיְנוּת לְעֵבֶר הַדָּרוֹם. הָיָה זֶה דָבָר בִּלְתִּי רָגִיל לִרְאוֹת אֵיךְ הֵם הֵרִימוּ אֶת רָאשֵׁיהֶם מִתּוֹךְ כַּמָּה סִמָּנִים שֶׁל סַקְרָנוּת, אֵיךְ זָקְפוּ אֶת חָטְמֵיהֶם לְתוֹךְ הָאֲוִיר וְהֵרִיחוּ יָשָׁר דָּרוֹמָה. אֶפְשָׁר הָיָה לַחְשֹׁב בֶּאֱמֶת שֶׁשָׁם יֵשׁ לִמְצֹא אֵיזֶה דָבָר מְצֻיָּן בְּיִחוּד.


ד. בִּקְצֵה הָעוֹלָם הַדְּרוֹמִי    🔗

"לְמִן '25 880 רֹחַב דְּרוֹמִי וָהָלְאָה הֶרְאוּ הַמַּדְחֹם וְהַמַּדְגֹּבַהּ כִּי רָמַת הַמִּישׁוֹר מַתְחִילָה, לְאַט אֲבָל בְּוַדָּאוּת גְּמוּרָה, לָרֶדֶת לָעֵבֶר הַשֵּׁנִי. זוֹ הָיְתָה הַפְתָּעָה נְעִימָה בִּשְׁבִילֵנוּ. לְפִי זֶה לֹא רַק שֶׁמָּצָאנוּ אֶת עֶצֶם הַשִּׂיא שֶׁל רָמַת הַמִּישׁוֹר אֶלָּא גַם אֶת הַמִּדְרוֹן הַיּוֹרֵד לָעֵבֶר הַשֵּׁנִי. פְּרָט זֶה הוּא חָשׁוּב מְאֹד, שֶׁכֵּן הוּא מַקְנֶה לָנוּ מֻשָּׂג עַל צוּרַת מִבְנֶהָ שֶׁל כָּל רָמַת הַמִּישׁוֹר.

בְּ9 בְּדֵצֶמְבֶּר הִתְאִימוּ הַחֶשְׁבּוֹן וְהַתַּצְפִּיּוֹת זֶה לָזֶה בְּהֶבְדֵּל שֶל מִיל אֶחָד. אוֹתֹו דָבָר נִשְנָה גַם בַּ10: הַתַּצְפִּית הֶרְאֲתָה 2 קִילוֹמֶטְרִים פָּחוֹת מִן הַחֶשְבּוֹן. מֶזֶג הָאֲוִיר וּמַצַּב הַדֶּרֶךְ הוֹסִיפוּ לִהְיוֹת כְּמוֹ שֶהָיוּ בַּיָּמִים הַקּוֹדְמִים, נָשְבָה רוּחַ דְּרוֹמִית-מִזְרָחִית קְלִילָה, וּמַדְרֵגַת הַחֹם: 280– צֶלְסִיּוּס. פְּנֵי הַשֶּׁלֶג הָיוּ רוֹפְפִים, וְאוּלָם נַעֲלֵי הַשֶּׁלֶג וְהַמַּזְחֵלוֹת הִתְחַלְקוּ יָפֶה עֲלֵיהֶם.

בְּ11 בְּדֵצֶמְבֶּר עֲדַיִן אָרְכוּ אוֹתָם תְּנָאֵי הָאֲוִיר. מַדְרֵגַת הַחֹם: 250–. שׁוּב נִשְׁתַּוּוּ הַתַּצְפִּית וְהַחֶשְׁבּוֹן. נִמְצֵאנוּ בְּרֹחַב דְּרוֹמִי '15 880. בְּיוֹם 12 בְּדֵצֶמְבֶּר הִגַּעְנוּ עַד '30 890, וְהַחֶשְׁבּוֹן הֶרְאָה קִילוֹמֶטֶר אֶחָד פָּחוֹת מֵהַתַּצְפִּית. מַצַּב הַדֶּרֶךְ וּפְנֵי הַשֶּׁלֶג יָפִים כְּמוֹ עַד הֵנָּה. הָאֲוִיר נֶהְדָּר – שֶׁקֶט וְזֹהַר שֶׁמֶשׁ. הַתַּצְפִּית בְּצָהֳרֵי יוֹם 13 בְּדֵצֶמְבֶּר הֶרְאֲתָה: '37 890, הַחֶשְׁבּוֹן: '38.5 890 רֹחַב דְּרוֹמִי. נִתְעַכַּבְנוּ בִּשְעוֹת אַחַר הַצָּהֳרַיִם, לְאַחַר הֲלִיכָה שֶׁל 8 מִילִים גֵּיאוֹגְרָפִיִּים וְעָשִׂינוּ חֲנָיָה בְּרֹחַב '45 890 לְפִי הַחֶשְׁבּוֹן.

מֶזֶג הָאֲוִיר לִפְנֵי הַצָּהֳרַיִם הָיָה נָאֶה כְּמוֹ עַד עַתָּה; אַחַר הַצָּהֳרַיִם הָיוּ קְצָת יְרִידוֹת שֶׁלֶג בְּרוּחַ דְּרוֹמִית־מִזְרָחִית.

אוֹתוֹ לַיְלָה הִרְגַּשְׁנוּ אֶת עַצְמֵנוּ בְּאֹהֶל כְּמוֹ בְּעֶרֶב חַג גָּדוֹל. כָּל אֶחָד מֵאִתָּנוּ הִרְגִּישׁ כִּי אָנוּ עוֹמְדִים לִפְנֵי מְאֹרָע גָּדוֹל. שׁוּב הוֹצֵאנוּ אֶת הַדֶּגֶל שֶׁלָּנוּ וּקְשַׁרְנוּהוּ לִשְׁנֵי הַמַּקְלוֹת שֶׁל נַעֲלֵי הַשֶּׁלֶג. כְּמוֹ שֶׁכְּבָר עָשִׂינוּ פַּעַם אַחַת: אָז, לְאַחַר שֶׁפֵּרַשְׂנוּהוּ, גְּלַלְנוּהוּ וְהִנַּחְנוּהוּ הַצִּדָּה, לְמַעַן יִהְיֶה מוּכָן עִמָּנוּ כַּאֲשֶׁר תַּגִּיעַ הַשָּׁעָה. בִּמְרוּצַת אוֹתוֹ לַיְלָה הֱקִיצוֹתִי כַּמָּה פְּעָמִים, וְהַרְגָּשָׁתִי הָיְתָה כְּהַרְגָּשָׁתִי שֶׁזָכַרְתִּי אֹותָהּ מִימֵי יַלְדוּתִי בְּעֶרֶב הַחַג הַגָּדוֹל – צִפִּיָּה לַאֲשֶׁר עָתִיד לָבוֹא. חוּץ מִזֶּה נִרְאָה לִי שֶׁיָּשַׁנּוּ אוֹתוֹ לַיְלָה יָפֶה כְּמוֹ בְּכָל יֶתֶר הַלֵּילוֹת.

בַּבֹּקֶר מִיּוֹם 14 בְּדֵצֶמְבֶּר הָיָה מֶזֶג הָאֲוִיר נָאֶה בְּיוֹתֵר, כְּאִלּוּ הוּכַן כָּךְ בְּכַוָּנָה לִכְבֹוד הַגִּיעֵנוּ אֶל הַקֹּטֶב. אֵינִי זוֹכֵר בְּוַדָּאוּת גְּמוּרָה, אֲבָל נִרְאֶה לִי כִּי נֶחְפַּזְנוּ יוֹתֵר מִתָּמִיד לְסַיֵּם אֶת אֲרֻחַת הַבֹּקֶר שֶׁלָּנוּ וְהִקְדַּמְנוּ לָצֵאת מִן הָאֹהֶל. הָלַכְנוּ לְפִי הַסֵּדֶר הָרָגִיל – הָרָץ בְּרֹאשׁ, הַנְסֶן, וִיסְטִינְג, בְּיָאֲלַנְד, וְאַחֲרֵיהֶם מְמַלֵּא מְקוֹמוֹ שֶל הָרָץ בְּרֹאשׁ.

קָרוֹב לַצָּהֳרַיִם הִגַּעְנוּ עַד '55 890 לְפִי הַחֶשְבּוֹן, וַהֲכִינוֹנוּ אֶת עַצְמֵנוּ לִכְבּוֹשׁ אֶת הַנִּשְאָר בְּמַהֲלָךְ אֶחָד. בְּ10 שָׁעוֹת לִפְנֵי הַצָּהֳרַיִם הִתְעוֹרְרָה רוּחַ קַלָּה מִדְּרוֹם-מִזְרָח, וְהַשָּׁמַיִם הִתְקַדְּרוּ, וּמִשּׁוּם כָּךְ לֹא זָכִינוּ לְשֶׁמֶשׁ בְּגֹבַהּ הַצָּהֳרַיִם, אֲבָל הָעֲנָנִים לֹא הָיוּ עָבִים, וּמִזְּמָן לִזְמָן הֵצִיצָה לָנוּ בַּעֲדָם הַשֶּׁמֶשׁ. מַצַּב הַדֶּרֶךְ בְּאוֹתוֹ יוֹם הָיָה שׁוֹנֶה קְצָת מֵאֲשֶׁר הָיָה קֹדֶם. פְּעָמִים הָיוּ נַעֲלֵי הַשֶּׁלֶג עוֹבְרוֹת עַל פָּנָיו בְּקַלּוּת, אֲבָל הָיוּ מִקְרִים שֶׁהַהֲלִיכָה הָיְתָה קָשָׁה מְאֹד.

אוֹתוֹ יוֹם הִתְקַדַּמְנוּ בְּאוֹתוֹ דֶרֶךְ מֵיכָנִי כְּמוֹ קֹדֶם; לֹא הַרְבֵּה דֻבַּר בֵּינֵינוּ, אֲבָל עֵינֵי כֻּלָּנוּ הָיוּ פְּקוּחוֹת לִרְוָחָה לִרְאוֹת וְלִרְאוֹת. צַוָּארוֹ שֶׁל הַנְסֶן נִתְאָרֵךְ כִּפְלַיִם מֵאֲשֶׁר הָיָה קֹדֶם בְּהִתְאַמְּצוֹ לְהַרְחִיק רְאוֹת עוֹד מִסְפַּר סַנְטִימֶטְרִים. לִפְנֵי צֵאתֵנוּ לַדֶּרֶךְ בִּקַשְתִּי מִמֶּנּוּ שֶׁיָּתוּר בְּעֵינָיו בְּרֹאשׁ כֻּלָּנוּ בְּכָל יְכָלְתּוֹ, וְהוּא עָשָׂה כֵּן יֶתֶר עַל הַמִּדָּה. וְאוּלָם אַפְעַלְפִּי שֶהִרְבָּה לִלְטשׁ אֶת עֵינָיו, לֹא יָכֹל לְגַלּוֹת בַּמֶּרְחָק שׁוּם דָּבָר חוּץ מִמִּישׁוֹר שָׁטוּחַ לְאֵין סוֹף. הַכְּלָבִים חָדְלוּ לְרַחְרֵחַ, וְכַנִּרְאֶה לֹא הוֹסִיפוּ עוֹד לְהִתְעַנְיֵן בַּחֲבָלִים שֶׁבִּסְבִיבוֹת צִיר הָאָרֶץ.

בְּשָׁלשׁ שָׁעוֹת אַחַר הַצָהֳרַיִם הִשְמִיעוּ פִּתְאֹם כָּל הַנֶּהָגִים פֶּה אֶחָד: “עֲמֹד!” הֵם בָּחֲנוּ בְּשִׂים לֵב אֶת מוֹדְדֵי הַמַּזְחֵלוֹת, וְהֵם כֻּלָּם רָאוּ אֶת הַמֶּרְחָק הַשָּׁלֵם: הַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי לְפִי הַחֶשְׁבּוֹן. הַמַּטָּרָה הֻשְּׂגָה, הַמַּסָּע נִשְׁלָם.

לְפִי חֶשְׁבּוֹנֵנוּ נִמְצֵאנוּ עַתָּה בִּמְקוֹם הַקֹּטֶב. מוּבָן מֵאֵלָיו כִּי כָל אֶחָד מֵאִתָּנוּ יָדַע, שֶׁאֵין אָנוּ עוֹמְדִים עַל הַנְּקֻדָּה הַמָּחְלָטָה. לְפִי הַזְּמָן שֶׁעָמַדְנוּ בּוֹ וּלְפִי הַמַּכְשִׁירִים שֶׁנִּמְצְאוּ בִּרְשׁוּתֵנוּ לֹא הָיְתָה שׁוּם אֶפְשָׁרוּת לְאַשֵּׁר בְּוַדָּאוּת גְּמוּרָה, אִם זֹאת הִיא הַנְקֻדָּה הַמְדֻיָּקָה. וְאוּלָם אָנוּ הָיִינוּ כֹּה קְרוֹבִים אֵלֶיהָ, כִּי מִסְפַּר הַמִּילִים, שֶאוּלַי עוֹד הִפְרִידוּ בֵּינֵינוּ וּבֵין נְקֻדַּת הַקֹּטֶב, לֹא הָיָה לָהֶם עוֹד שׁוּם עֵרֶךְ. הָיָה בְּדַעְתֵּנוּ לַעֲשֹׂות עוֹד חוּג סָבִיב לְמָקוֹם זֶה, בַּחֲצִי קֹטֶר שֶל 20 קִילוֹמֶטֶר וּלְהִסְתַּפֵּק בָּזֶה.

לְאַחַר שֶׁעָמַדְנוּ מִלֶּכֶת נִתְכַּנַּסְנוּ וּבֵרַכְנוּ אִישׁ אֶת אָחִיו. הָיָה לָנוּ יְסוֹד נָכוֹן לְכַבֵּד אִישׁ אֶת רֵעֵהוּ עַל כָּל מַה שֶּׁבִּצַּעְנוּ, וְסָבוּרְנִי כִּי אָמְנָם זֹאת הָיְתָה הַהַרְגָּשָׁה שֶהֻבְּעָה בִּלְחִיצוֹת הָאֶגְרוֹפִים הָאַמִּיצוֹת וְהָאַדִּירוֹת שֶׁהֶחֱלַפְנוּ בֵּינֵינוּ. אַחַר כָּךְ נִגַּשְׁנוּ לְבַצַּע אֶת הַפֹּעַל הַגָּדוֹל וְהַחֲגִיגִי בְּיוֹתֵר שֶׁל כָּל מַסָּעֵנוּ – הֲרָמַת הַנֵּס שֶׁלָּנוּ.

אֲנִי הֶחְלַטְתִּי כִּי מַעֲשֵׂה הֲרָמַת הַנֵּס, מַעֲשֶׂה הִיסְטוֹרִי זֶה, צָרִיךְ לְהֵעָשׂוֹת בִּידֵי כֻּלָּנוּ בְּמִדָה שָׁוָה. וְכָךְ עָשִׂינוּ. חֲמִשָּׁה אֶגְרוֹפִים פְּצוּעִים מִקֹּר, נִפְגָּעִים מֵרוּחַ, תָּפְשׂוּ אֶת מוֹט הַנֵּס, הֵרִימוּ אֶת הַדֶּגֶל הַמִתְנַפְנֵף לְמַעְלָה אֶל הָאֲוִיר, וְתָקְעוּ אוֹתוֹ שָׁם, הָרִאשׁוֹן בַּצִּיר הַדְּרוֹמִי הַגֵּיאוֹגְרָפִי. – "כָּכָה אָנוּ תוֹקְעִים אוֹתְךָ, נֵס אָהוּב, בַּקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי, וְקוֹרְאִים אֶת שֵׁם הַמִּישׁוֹר שֶׁשָּׁם הוּא נִמְצָא: “רָמַת הַמֶּלֶךְ הַאֲקוֹן הַשְּׁבִיעִי”. – רֶגַע זֶה וַדַּאי שֶׁאָנוּ כֻּלָּנוּ הַנִּמְצָאִים פֹּה נִזְכְּרֶנּוּ לְעוֹלָם.

בָּזֶה נִסְתַּיֵּם הַטֶּקֶס הַחֲגִיגִי בְּיוֹתֵר, וְשׁוּב הִתְחִילוּ חַיֵּי יוֹם יוֹם שֶׁלָּנוּ. כַּאֲשֶׁר הֲקִימוֹנוּ אֶת הָאֹהֶל נִגַּשׁ הַנְסֶן לִטְבֹּחַ אֶת הֶלְגֵּי, וּמְאֹד מְאֹד קָשֶׁה הָיָה לוֹ לְהִפָּרֵד מֵהַטּוֹב שֶׁבִּידִידָיו. הֶלְגֵּי הָיָה כֶּלֶב מוֹעִיל בְּמִדָּה בִּלְתִּי רְגִילָה וּבַעַל תְּכוּנָה טוֹבָה מְאֹד. בְּלִי הַרְבּוֹת שָׁאוֹן הָיָה מוֹשֵׁךְ אֶת הַמַּזְחֵלָה מִבֹּקֶר עַד לַיְלָה, וְשִׁמֵּשׁ מוֹפֵת מַזְהִיר לְכָל עֲדַת הַכְּלָבִים. וְאוּלָם בִּמְרוּצַת הַשָּׁבוּעַ הָאַחֲרוֹן נַעֲשָׂה יָרוּד מְאֹד, וּבְהַגִּיעֵנוּ אֶל הַקֹּטֶב לֹא נִשְׁאַר עוֹד אֶלָּא צִלּוֹ שֶׁל הֶלְגֵּי הַקּוֹדֵם. מַכָּה אַחַת בְּקָדְקֳדוֹ, וּלְחַיֵּי הֶלְגֵּי הִגִּיעַ הַקֵּץ. בְּשָׂרוֹ חֻלַּק לַחֲמֵשֶׁת הַנּוֹסְעִים לִסְעֻדָּתָם.

זֶה הָיָה הַשֵּׁנִי מִשְּמֹנָה עָשָר הַכְּלָבִים שֶׁנֶּעְדַּר מֵהֶם. הָרִאשׁוֹן הָיָה מָיוֹר, אֶחָד מִכְּלָבָיו הַנָּאִים שֶׁל וִיסְטִינְג; הוּא עָזַב אוֹתָנוּ בְרֹחַב דְּרוֹמִי '25 880 וְלֹא שָׁב עוֹד אֵלֵינוּ. אַף הוּא נַעֲשָׂה יָרוּד עַד לְהַבְהִיל, וּכְפִי הַנִּרְאֶה פָּנָה וְהָלַךְ לוֹ לָמוּת. מֵעַתָּה לֹא נִשְׁאֲרוּ לָנוּ אֶלָּא שִׁשָּׁה עָשָׂר כְּלָבִים, וְהָיָה בְּדַעְתֵּנוּ לְחַלְּקָם לִשְתֵּי עֵדוֹת שָווֹת, וְלַעֲזֹב אַחֲרֵינוּ אֶת הַמַּזְחֵלָה שֶׁל בְּיָאֲלַנְד".

אוֹתוֹ עֶרֶב עָשׂוּ לָהֶם מִשְתֶּה בְּאָהֳלָם. אָמְנָם מִשְׁתֶּה בְּלִי יֵין שַׁמְפַּנְיָה וּשְׁאָר יֵינוֹת מְשֻׁבָּחִים; הֵם הִסְתַּפְּקוּ כָּל אֶחָד בְּנֵתַח קָטָן שָׁל בְּשַׂר כְּלָבִים שֶׁטָּעַם מְאֹד לְחִכָּם. סִמָּנִים אֲחֵרִים שֶׁל חֲגִיגָה לֹא הָיוּ שָׁם בְּאָהֳלָם. מִחוּץ הִגִּיעַ לְאָזְנֵיהֶם קוֹל רִשְׁרוּשׁ הַדֶּגֶל בָּרוּחַ.


ה. בְּדֶרֶךְ שׁוּבָם    🔗

הֵם חָנוּ בִּמְקוֹם הַקֹּטֶב לְמִן 14 עַד 17 בְּדֵצֶמְבֶּר שְׁנַת 1911 (ה’תרע"ב), וּבְאֵלֶּה הַיָּמִים הִקִּיפוּ אֶת הַמָּקוֹם בְּמֶרְחַק הַרְבֵּה מִילִים, כְּדֵי שֶׁיֵּדְעוּ בְּבֵרוּר כִּי הַקֹטֶב נִמְצָא בְּתוֹךְ גְּבוּלוֹת הַחוּג שֶׁחָגוּ.

לַסּוֹף, אַחַר מִשְתֶּה גָדוֹל שֶׁעָשׂוּ לְעַצְמָם בְּיוֹם 17 בְּדֵצֶמְבֶּר, הֵחֵלּוּ לַעֲשׂוֹת אֶת הֲכָנוֹתֵיהֶם לְדֶרֶךְ שׁוּבָם. בְּתוֹךְ מִטְעָנָם נִמְצָא מוּכָן אֹהֶל קָטָן שֵׁנִי שֶלָּקְחוּ אִתָּם עַל מְנַת לַהֲקִימוֹ אִם יִהְיֶה לָהֶם הֶכְרֵחַ לְהֵחָלֵק לִשְׁתֵּי פְּלֻגּוֹת. עַתָּה הֶחְלִיטוּ לְהָקִים אֹהֶל זֶה וּלְהַשְאִירוֹ פֹּה כְּעֵדוּת נֶאֱמָנָה לְאַשֵּׁר אֶת דְּבַר הֱיוֹתָם בְּמָקוֹם זֶה. גֹּבַהּ הָאֹהֶל הָיָה כְּ4 מֶטְרִים וְצֶבַע יְרִיעוֹתָיו הָיָה כֵּהֶה מִן הַשֶּׁלֶג הַסּוֹבֵב אוֹתוֹ, כְּדֵי שֶׁיֵּרָאֶה מֵרָחוֹק. הֵם קָשְׁרוּ וְחִזְּקוּ אוֹתוֹ בַּחֲבָלִים חֲזָקִים שֶׁלֹּא יִמּוֹט. בְּרֹאש הָאֹהֶל תָּקְעוּ אֶת הַדֶּגֶל הַנּוֹרְוֶגִי.

בְּתוֹךְ הָאֹהֶל הִשְׁאִירוּ יַלְקוּט קָטָן וּבוֹ מִכְתָּב שֶׁכָּתַב אֲמוּנְדְסֶן לְהוֹד מַלְכוּתוֹ מֶלֶךְ נוֹרְוֶגְיָה וְסִפֵּר בּוֹ אֶת הַמִּפְעָל אֲשֶׁר בִּצַּע. דַּרְכָּם לְאַרְצָם הָיְתָה אֲרֻכָּה, וּמִי יוֹדֵעַ אִם לֹא יִקְרֵם אָסוֹן וְאִם יוּכְלוּ לְסַפֵּר בְּעַצְמָם אֶת כָּל קוֹרוֹתֵיהֶם. וְאָז יוֹדִיעַ מִכְתָּב זֶה לָעוֹלָם אֶת פָּעֳלָם. חוּץ מִזֶּה הִשְׁאִיר שָׁם אֲמוּנְדְסֶן פִּתְקָה קְטַנָּה לַקַּפִּיטַן סְקוֹט, שֶׁלְפִי הַשְׁעָרָתוֹ יִהְיֶה הוּא הָרִאשׁוֹן אֲשֶׁר יִמְצָא אֹהֶל זֶה, וְעוֹד מִסְפַּר חֲפָצִים וּמַכְשִׁירִים.

לְאַחַר שֶׁשָּׂמוּ כָּל זֶה בִּפְנִים הָאֹהֶל נִכְנְסוּ לְתוֹכוֹ אֶחָד אֶחָד לִכְתּוֹב אֶת שְׁמוֹתֵיהֶם עַל גַּבֵּי לוּחַ שֶׁקְשָׁרוּהוּ לְצִיר הָאֹהֶל. כְּשֶׁגָּמְרוּ לַעֲשׂוֹת כָּל זֹאת יָצְאוּ וְסָגְרוּ אֶת הַדֶּלֶת, שֶׁלֹּא יוּכַל הָרוּחַ לְפָתְחָהּ.

וְכָכָה נִפְרְדוּ מִבֵּית הַצִּיר שֶׁלָּהֶם. הָיָה זֶה רֶגַע חֲגִיגִי כְּשֶגִּלּוּ אֶת רָאשֵׁיהֶם וְאָמְרוּ שָׁלוֹם לְבֵיתָם וּלְדִגְלָם שָׁם. וְאָז פֵּרְקוּ אֶת אֹהֶל הַנְּדוּדִים שֶׁלָהֶם וְהִטְעִינוּהוּ עִם כָּל יֶתֶר הַמַּשָּׂאוֹת עַל הַמַּזְחֵלוֹת. וּבָזֶה הִתְחִיל מַסַּע שׁוּבָם לְאַרְצָם, צַעַד אַחֲרֵי צַעַד, מִיל אַחֲרֵי מִיל, עַד שֶׁצָּלְחוּ אֶת כָּל הַמֶּרְחָק. הֵם הָלְכוּ בַּדֶּרֶךְ שֶׁבָּהּ בָּאוּ וּבְעִקְּבוֹתֵיהֶם עַצְמָם. עוֹד כַּמָּה פְּעָמִים הָפְכוּ פְּנֵיהֶם לְהַבִּיט בַּפַּעַם הָאַחֲרוֹנָה לְבֵית הַצִּיר שֶׁלָּהֶם. וְלֹא עָבְרָה שָׁעָה רַבָּה, עַד אֲשֶׁר הַסִּמָּן הָאַחֲרוֹן מִבֵּית הַצִּיר שֶׁלָהֶם, הוּא הַדֶּגֶל הַקָּטָן, נֶעְלַם מֵעֵינֵיהֶם.

הַדֶּרֶךְ הָיְתָה מְצֻיָּנָה וְלֵב כָּל הַנּוֹסְעִים הָיָה טוֹב עֲלֵיהֶם, וְלָכֵן פָּסְעוּ בְּדַרְכָּם פְּסִיעוֹת גְּדוֹלוֹת. לְמַרְאֵה הַכְּלָבִים כִּמְעַט אֶפְשָׁר הָיָה לֵאמֹר, כִּי הֵם יָדְעוּ שֶׁהֵם חוֹזְרִים הַבַּיְתָה. הָרוּחַ הָיְתָה נְעִימָה וְקַלָּה. מַדְרֵגַת הַחֹם 13.50– צֶלְסִיוּס.

בְּדֶרֶךְ שׁוּבָם עָבְרוּ בְּיוֹם בְּחֶשְׁבּוֹן בֵּינוֹנִי כְּ27 קִילוֹמֶטֶר, וְשִׁעוּר זֶה נֶחְשַׁב בְּעֵינֵיהֶם לְנָאוֹת בְּיוֹתֵר וּמַסְפִּיק בְּשִׂים לֵב לְעוֹנַת הַשָּׁנָה וּלְאֹרֶךְ הַדֶּרֶךְ. כְּמוֹ בְּדַרְכָּם אֶל הַקֹּטֶב כֵּן גַּם עַתָּה הָיוּ הָאֲנָשִׁים אוֹ יוֹשְׁבִים בַּמַּזְחֵלוֹת אוֹ מִתְחַלְּקִים עַל נַעֲלֵי הַשֶּׁלֶג. נְתִיבָם הָיָה מְסֻמָּן בְּסִמָּנִים בְּרוּרִים, הֵן עֲרֵמוֹת הַשֶּׁלֶג שֶׁהֵקִימוּ, וְלָכֵן גַּם לֹא נִשְׁקְפָה לָהֶם סַכָּנָה לִשְׁקֹעַ בִּנְקִיקִים, אִם לֹא שֶׁבֵּינָתַיִם נִתְהַוּוּ נְקִיקִים חֲדָשִׁים. בְּדֶרֶךְ זוֹ לֹא נִשְׁאֲרוּ לָהֶם אֶלָּא שְׁתֵּי מַזְחֵלוֹת, וּמִמֵּילָא לֹא הָיוּ דְרוּשִׁים לָהֶם אֶלָּא שְׁנֵי אֲנָשִׁים לְנָהֲגָם; יָתֶר הַשְּׁלשָׁה הִלְּכוּ עַל נַעֲלֵי הַשֶּׁלֶג שֶׁלָּהֶם.

פְּרָט מְעַנְיֵן אֶחָד: בַּיָּמִים הָרִאשׁוֹנִים לְמַסַּע שׁוּבָם גָּדַל תַּאֲבוֹנָם לַאֲכִילָה בְּמִדָּה מַבְהִילָה. וְלֹא עוֹד אֶלָּא שֶׁהַמִּתְחַלְּקִים עַל נַעֲלֵי הַשֶּׁלֶג נַעֲשׂוּ זוֹלְלִים יוֹתֵר מִנַּהֲגֵי הַמַּזְחֵלוֹת. הָיוּ יָמִים שֶׁנִרְאָה הָיָה לָהֶם לַאֲמוּנְדְסֶן, בְּיָאֲלַנְד וְהַסֶּל, שֶׁהָיוּ יְכוֹלִים לִבְלֹעַ חָצָץ בְּלִי שֶׁיְעַוְּתוּ פְּנֵיהֶם. לְפִי דַעַת אֲמוּנְדְסֶן אֶפְשָׁר לְבָאֵר אֶת סִבַּת הַדָּבָר בָּזֶה, שֶהַמִּתְחַלְּקִים נִמְצְאוּ כָּל עֵת נְסִיעָתָם בִּפְעִלוּת מַתְמִידָה בְּלִי הֶפְסֵק, וְאִלּוּ נַהֲגֵי הַמַּזְחֵלוֹת הָיְתָה לָהֶם הָאֶפְשָׁרוּת לְהִשָּׁעֵן בְּעֵת הֲלִיכָתָם עַל הַמַּזְחֵלוֹת. לִכְאוֹרָה אֶפְשָׁר לַחְשֹׁב, כִּי אֵין זוֹ הֲקַלָּה גְדוֹלָה אִם מַשְׁעִינִים אֶת הַיָּד עַל הַמַּזְחֵלָה בִּשְׁעַת הַהֲלִיכָה, אֲבָל בְּמַסָּע אָרֹךְ, יוֹם אַחֲרֵי יוֹם, הַהֲקַלָּה נַעֲשֵׂית מֻרְגֶּשֶׁת.

לְאָשְׁרָם הָיְתָה צֵידָתָם מְרֻבָּה עַד כְּדֵי כָּךְ שֶׁהֵם יָכְלוּ לְהַרְשׁוֹת לְעַצְמָם מָנוֹת מֻגְדָּלוֹת. לְאַחַר מִסְפָּר יָמִים חָזַר תַּאֲבוֹנָם וְהִתְמַעֵט עַד הַשִּׁעוּר הָרָגִיל.

וְזֶה הָיָה סֵדֶר יוֹמָם בְּדֶרֶךְ שׁוּבָם: בְּ6 שָׁעוֹת אַחֲרֵי הַצָּהֳרִים הֵחֵלוּ לְהָכִין לְעַצְמָם אֶת אֲרֻחַת הַבֹּקֶר שֶׁלָּהֶם, וּבִ8 שָׁעוֹת כְּבָר הָיוּ מוּכָנִים לָצֵאת לְדַרְכָּם. שָׁעָה אַחַת אוֹ קְצָת יוֹתֵר אַחֲרֵי חֲצוֹת לַיְלָה כְּבָר הִסְפִּיקוּ לִגְמֹר אֶת שִׁעוּר מַהֲלָכָם הַיּוֹמִי, וְהוּא 15 מִיל גֵּיאוֹגְרָפִי, וְאָז הָיוּ מְקִימִים שׁוּב אֶת אָהֳלָם, בִּשְּׁלוּ אֶת מְזוֹנָם, וּשְׁאָר זְמַנָּם הָיָה מֻקְדָּשׁ לִמְנוּחָה. וְאוּלָם מְנוּחָה זוֹ נֶעֶשְׂתָה לָהֶם עַד מְהֵרָה אֲרֻכָּה מִכְּפִי שֶׁיָּכְלוּ לְשֵׂאתָהּ. וְחוּץ מִזֶּה הִנֵּה כְּבָר שָׂרַר אָז חֹם מַבְהִיל, בְּעֵרֶךְ לְפִי תְנָאֵי הַמָּקוֹם, וְהוּא הִכְרִיחָם לְעִתִּים קְרוֹבוֹת מְאֹד לָצֵאת מֵאַמְתְּחוֹת הַשֵּׁנָה שֶלָהֶם וְלִשְׁכַּב בְּלִי שׁוּם מִכְסֶה לְגוּפָם. מְנוּחָתָם הָיְתָה אוֹרֶכֶת בַּיָּמִים הָרִאשׁוֹנִים לְדֶרֶךְ שׁוּבָם שְׁתֵּים עֶשְרֵה, אַרְבַּע עֶשְרֵה וּפְעָמִים גַּם שֵׁשׁ עֶשְׂרֵה שָׁעוֹת. מְנוּחָה אֲרֻכָּה כָּזֹאת שִׁעְמְמָה אוֹתָם יוֹתֵר מִדַּי, בְּכָל זֹאת הוֹסִיפוּ לְהִתְנַהֵג כָּכָה בְּכָל הַיָּמִים שֶׁנִּמְצְאוּ בַּמְּקוֹמֹות הַגְּבֹהִים.

בְּיוֹם 20 בְּדֵצֶמְבֶּר כָּלָה כֹּחוֹ שֶׁל פֶּר, אַחַד הַכְּלָבִים הַטּוֹבִים וְהַנֶּאֱמָנִים בְּיוֹתֵר, וְהֵם נֶאֶלְצוּ בְּחֵלֶק הַדֶּרֶךְ הָאַחֲרוֹן לְהַשְׁכִּיבוֹ עַל אַחַת הַמַּזְחֵלוֹת. כַּאֲשֶׁר הִגִּיעוּ לִמְקוֹם הַחֲנָיָה הִסְפִּיקָה מַכָּה קְטַנָּה בַּצַּד הַכֵּהֶה שֶׁל הַגַּרְזֶן לָשִׂים קֵץ לְחַיָּיו, וְהוּא נָפַח אֶת נִשְמָתוֹ בְּלִי הוֹצִיא אֲנָחָה מִפִּיו.

בְּדַרְכָּם פָּגְשׁוּ גַם כַּמָּה נְקִיקִים וְסַכָּנוֹת אֲחֵרוֹת, אֲבָל הֵם נִצְּלוּ מִכֻּלָּם בְּקַלּוּת. אַף מָצְאוּ שֶׁפַע שֶׁל מָזוֹן בְּכָל הַמְּקוֹמוֹת שֶׁהֵם הִנִּיחוּהוּ לְפִקָּדוֹן בְּדַרְכָּם דָּרוֹמָה. בְּיוֹם 8 בְּיָנוּאַר 1912 (ה’תרע"ב) בְּ9 שָׁעוֹת אַחֲרֵי הַצָּהֳרַיִם הִגִּיעוּ לִמְקוֹם פִּקְדוֹנָם בְּרֹחַב דְּרוֹמִי 850. מֵעַתָּה יָכְלוּ לְהַגְדִּיל גַּם אֶת מְנוֹת הָאֹכֶל שֶׁל הַכְּלָבִים, כִּי הָיָה לָהֶם שֶׁפַע שֶׁל אֹכֶל, צְנִימִים וּבָשָׂר, גַּם מְשֻׁמָּר, גַּם בָּשָׂר טָרִי, דַּי וְהוֹתֵר. מַדְרֵגַת הַחֹם עָלְתָה בְּמִדָּה שֶׁהֵם יָרְדוּ בְּדַרְכָּם. הַמַּדְחֹם הֶרְאָה 80 צֶלְסִיוּס, וּכְשֶׁיָּשְׁנוּ בְּאַמְתְּחוֹת הַשֵּׁנָה שֶׁלָּהֶם הָיָה הַחֹם גָּדוֹל עַד כְּדֵי כָךְ, שֶׁהֵם נֶאֶלְצוּ לְהָפְכָן שְׂעָרָן לַחוּץ.

בְּיוֹם 25 בְּיָנוּאַר, בְּ4 לִפְנוֹת בֹּקֶר, חָזְרוּ הַנּוֹסְעִים לְבֵיתָם, וְעִמָּהֶם שְׁתֵּי מַזְחֵלוֹת וְאַחַד עָשָׂר כְּלָבִים. גַּם הָאֲנָשִׁים וְגַם הַכְּלָבִים שֶׁנּוֹתְרוּ בַּחַיִּים הָיוּ בְּרִיאִים וּשְׁלֵמִים. מַסָּעָם אָרַךְ תִּשְׁעִים וְתִשְׁעָה יָמִים. הֵם עָבְרוּ כִּשְׁלשֶׁת אֲלָפִים קִילוֹמֶטֶר.

חֲמִשָּׁה שָׁבוּעוֹת לְאַחַר שֶׁהִגִּיעַ אֲמוּנְדְסֶן אֶל הַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי וְשָׁבוּעַ אֶחָד טֶרֶם שֶׁחָזַר לְבֵיתוֹ, הַיְנוּ בְּיוֹם 18 בְּיָנוּאַר שְׁנַת 1912, הִגִּיעַ גַּם רוֹבֶּרְט סְקוֹט אֶל הַקֹּטֶב הַדְּרוֹמִי, אֲבָל הוּא וְאַנְשֵׁי שַׁיָּרָתוֹ נִסְפּוּ בְּדֶרֶךְ שׁוּבָם בְּסוּפַת שֶׁלֶג עַזָּה.

אֲמוּנְדְסֶן הֶאֱרִיךְ אֶת פְּעֻלָתוֹ הַתַּיָּרִית גַּם בַּשָׁנִים הַבָּאוֹת. בְּיוֹם 12 בְמַי שְנַת 1926 עָבַר בְטִיסָה בָּאֳנִיַּת הָאֲוִיר “נוֹרְגֵי”, בְּיַחַד עִם הָאֲמֵרִיקָנִי לִינְקוֹלְן אֶלְסְווֹרְת וְהָאִיטַלְקִי אֻמְבֶּרְטוֹ נֹבִּילֵי, עַל פְּנֵי הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי. וְאוּלָם בִּשְׁנַת 1928 יָצָא נֹבִּילֵי שֵׁנִית בָּאֳנִיַּת אֲוִיר בְּמַסָּע אֶל הַצִּיר הַצְּפוֹנִי, וְהוּא אָבַד בְּדַרְכּוֹ. אֲמוּנְדְסֶן יָצָא בָּאֳנַּית אֲוִיר לְבַקְשׁוֹ בִּסְבִיבוֹת הַקֹּטֶב הַצְּפוֹנִי. נֹבִּילֵי גוּפֹו יָרַד יְרִידַת אֹנֶס מִדְּרוֹם-מִזְרָח לִשְׁפִּצְבֶּרְגֶן וְנִצַּל לְאַחַר שֶׁשָּׁהָה 7 שָׁבוּעוֹת עַל גּוּשׁ קֶרַח צָף; אֲבָל אֲמוּנְדְסֶן נִסְפָּה בְּדַרְכּוֹ.

הָאֲנָשִים מֵתוּ מוֹת גִבּוֹרִים הַמּוֹסְרִים אֶת נַפְשָׁם עַל מַטָּרוֹת נַעֲלוֹת, אֲבָל זֵכֶר פָּעֳלָם יִשָּׁאֵר לְדוֹרוֹת.



  1. וִיקִינְג – גִּבּוֹר, אִישׁ מִלְחָמָה אוֹ יוֹרֵד יַמִּים.  ↩

  2. במקור, כנראה בטעות?, מָצָה. הערת פב"י  ↩

  3. כך מנוקד במקור, אבל לפי הטקסט היה לו רק אח אחד, ברתולומיאוס, ולכן צריך להיות אָחִיו. הערת פב"י  ↩

  4. הַדָּבָר מְסֻפָּר לְפִי מַאֲמָרוֹ שֶׁל א‘ ר’ מַלְאָכִי בְּ“הַדֹּאַר” מִשְׁנַת ה‘תרצ"ה. עִקַּר הַמְאֹֹרָע רָשׁוּם בְּיוֹמָנוֹ שֶׁל קוֹלֻמְבּוּס, וְהַחוֹקֵר קַיְזֶרְלִינְג הִקְדִּישׁ לוֹ מֶחְקָר מְיֻחָד. כְּתָב הַיָּד הַעִבְרִי שֶׁל הַלּוּחַ שֶׁל ר’ אַבְרָהָם זַכּוּת נִשְׁתַּמֵּר וְהֻצַּג בַּשָׁנָה הַנ"ל בְּתַעֲרוּכָה שֶׁל לוּחוֹת עִבְרִיִּים בְּמוּזֵיאוֹן בִּנְיוּיוֹרְק.  ↩

  5. קָסִיק – מֶלֶךְ שֶׁל שֵׁבֶט.  ↩

מהו פרויקט בן־יהודה?

פרויקט בן־יהודה הוא מיזם התנדבותי היוצר מהדורות אלקטרוניות של נכסי הספרות העברית. הפרויקט, שהוקם ב־1999, מנגיש לציבור – חינם וללא פרסומות – יצירות שעליהן פקעו הזכויות זה כבר, או שעבורן ניתנה רשות פרסום, ובונה ספרייה דיגיטלית של יצירה עברית לסוגיה: פרוזה, שירה, מאמרים ומסות, מְשלים, זכרונות ומכתבים, עיון, תרגום, ומילונים.

אוהבים את פרויקט בן־יהודה?

אנחנו זקוקים לכם. אנו מתחייבים שאתר הפרויקט לעולם יישאר חופשי בשימוש ונקי מפרסומות.

עם זאת, יש לנו הוצאות פיתוח, ניהול ואירוח בשרתים, ולכן זקוקים לתמיכתך, אם מתאפשר לך.

תגיות
חדש!
עזרו לנו לחשוף יצירות לקוראים נוספים באמצעות תיוג!

אנו שמחים שאתם משתמשים באתר פרויקט בן־יהודה

עד כה העלינו למאגר 47968 יצירות מאת 2673 יוצרים, בעברית ובתרגום מ־30 שפות. העלינו גם 20499 ערכים מילוניים. רוב מוחלט של העבודה נעשה בהתנדבות, אולם אנו צריכים לממן שירותי אירוח ואחסון, פיתוח תוכנה, אפיון ממשק משתמש, ועיצוב גרפי.

בזכות תרומות מהציבור הוספנו לאחרונה אפשרות ליצירת מקראות הניתנות לשיתוף עם חברים או תלמידים, ממשק API לגישה ממוכנת לאתר, ואנו עובדים על פיתוחים רבים נוספים, כגון הוספת כתבי עת עבריים, לרבות עכשוויים.

נשמח אם תעזרו לנו להמשיך לשרת אתכם!

רוב מוחלט של העבודה נעשה בהתנדבות, אולם אנו צריכים לממן שירותי אירוח ואחסון, פיתוח תוכנה, אפיון ממשק משתמש, ועיצוב גרפי. נשמח אם תעזרו לנו להמשיך לשרת אתכם!