רקע
אוואריסט איק
בלב אסיה
אוואריסט איק
תרגום: ברוך קרוא (מצרפתית)

בְּלֵב אַסִּיָּה: מַסָּע לְטִבֶּט


 

פֶּרֶק רִאשׁוֹן: בַּדֶּרֶךְ מִפֶּקִינְג אֶל לְהַ־סָה    🔗

עִיר־הַתְּכֵלֶת הָעַתִּיקָה וְכֹהֲנֶיהָ


מִן הָעִיר הַחֲדָשָׁה עַד עִיר־הַתְּכֵלֶת הַיְשָׁנָה אֵין אֶלָּא מַהֲלַךְ חֲצִי שָׁעָה, לְאֹרֶךְ מְסִלָּה רְחָבָה, שֶׁנִּסְלְלָה דֶרֶךְ הַשּׁוּק הַגָּדוֹל הַגּוֹבֵל אֶת הָעִיר. חוּץ מִמַּחֲנֵה־הַכְּהֻנָּה, הַמִּתְנַשֵּׂא לְמַעְלָה מִיֶּתֶר הַבִּנְיָנִים, אֵין אַתָּה רוֹאֶה לְפָנֶיךָ אֶלָּא הָמוֹן עָצוּם שֶׁל בָּתִּים וַחֲנֻיּוֹת צְפוּפִים בְּעִרְבּוּבְיָה בְּלִי שׁוּם סֵדֶר וּמִשְׁטָר. סוֹלְלוֹת הָעִיר הָעַתִּיקָה עֲדַיִן קַיָּמוֹת בִּשְׁלֵמוּתָן, אֲבָל רִבּוּי הָאוֹכְלוֹסִים הִכְרִיחַ אֶת הַיּוֹשְׁבִים לַעֲבֹר לְאַט לְאַט גְּבוּל זֶה. מֵעֵבֶר לַסּוֹלְלוֹת קָמוּ בָתִּים זֶה אַחֲרֵי זֶה עַד שֶׁנִּהְיוּ פַרְבָּרִים גְּדוֹלִים.

נִכְנַסְנוּ לָעִיר בִּרְחוֹב רְחַב־יָדַיִם, שֶׁלֹּא הָיָה בוֹ שׁוּם דָּבָר מֻפְלָא חוּץ מִמַּחֲנֵה־הַכְּהֻנָּה הַגָּדוֹל, הַמְּכֻנֶּה “מַחֲנֵה חֲמֵשֶׁת הַמִּגְדָּלִים”. הַשֵּׁם הַזֶּה נִגְזַר מִמִּגְדָּל מְרֻבָּע נָאֶה בַּעַל חֲמִשָּׁה צְרִיחִים, אֶחָד – גָּבוֹהַּ מְאֹד – בַּמֶּרְכָּז וְיִתְרָם אֶחָד אֶחָד בְּכָל פִּנָּה.

מִיָּד אַחֲרֵי מַחֲנֵה־כְהֻנָּה זֶה נִגְמַר הָרְחוֹב וּלְפָנֵינוּ לֹא הָיְתָה אֶלָּא סִמְטָה צָרָה הַנִּמְשֶׁכֶת יָמִינָה וּשְׂמֹאלָה. נִרְתַּעְנוּ לַאֲחוֹרֵינוּ מִפְּנֵי הַזָּהֳמָה שֶׁבָּהּ, אֲבָל כְּבָר הָיִינוּ מְכֻסִּים קְרוּם שָׁחוֹר שֶׁל בֹּץ וְצוֹאָה, מַעֲלֶה סִרְחוֹן מַחֲנִיק – נִכְנַסְנוּ לִרְחוֹב הַבֻּרְסָקִים1. הָלַכְנוּ לְאַט, הָלוֹךְ וּפָחוֹד, כִּי מִתַּחַת לָרֶפֶשׁ הָיוּ טְמוּנִים פַּעַם אֶבֶן גְּדוֹלָה שֶׁנִּתְקַלְנוּ בָהּ וּפַעַם בּוֹר שֶׁנָּפַלְנוּ לְתוֹכוֹ. לְמַרְבֵּה הַצָּרָה שָׁמַעְנוּ פִּתְאֹם לְפָנֵינוּ צְעָקוֹת וּקְרִיאוֹת מַחֲרִישֹׁות אָזְנַיִם, לְאוֹת כִּי לְאֹרֶךְ עַקְמוּמִיּוֹת הַסִּמְטָה שֶׁנִּמְצֵאנוּ בָהּ הוֹלְכִים לִקְרָאתֵנוּ רוֹכְבִים וּכְלֵי־רָכֶב. אִי־אֶפְשָׁר הָיָה לָנוּ לֹא לַחֲזֹר וְלֹא לַעֲמֹד מִן הַצַּד, וְהַמּוֹצָא הַיָּחִיד הָיָה שֶׁנִּצְרַח גַּם אָנוּ וְנֵלֵךְ לִקְרַאת מַזָּלֵנוּ. בַּמִּפְנֶה הַסָּמוּךְ נִפְגַּשְׁנוּ בְאֹרְחַת הָרוֹכְבִים וְהָרֶכֶב, וּלְמַרְאֵה גְמַלֵּינוּ נָפַל פַּחַד עַל סוּסֵי הַמַּחֲנֶה הָאַחֵר, שֶׁהָפְכוּ פְנֵיהֶם וּבָרְחוּ בִמְרוּצָה מִתּוֹךְ מְבוּכָה רַבָּה וּפִנּוּ לְפָנֵינוּ אֶת הַדָּרֶךְ. יֵשׁ לְהוֹדוֹת אֵפוֹא לְבַהֲמוֹת הַמַּשָּׂא שֶׁלָּנוּ, שֶׁיָּכֹלְנוּ לְהַמְשִׁיךְ אֶת דַּרְכֵּנוּ בְּלִי פַנּוֹת דֶּרֶךְ לְאִישׁ, עַד שֶׁהִגַּעְנוּ לְבַסּוֹף, בְּלִי שׁוּם תַּקָּלָה, לִרְחוֹב מְרֻוָּח, הַמְעֻטָּר מִשְּׁנֵי עֲבָרָיו חֲנֻיּוֹת יָפוֹת.

פָּנִינוּ כֹּה וָכֹה לְבַקֵּש פֻּנְדָּק, אֲבָל לַשָּׁוְא. אָמְנָם רָאִינוּ כַמָּה פֻנְדָּקִים, אֲבָל הֵם לֹא הָיוּ מִן הַסּוּג הַדָּרוּשׁ לָנוּ. בֶּעָרִים הַגְּדוֹלוֹת שֶׁל סִין הַצְּפוֹנִית וְשֶׁל מוֹנְגוֹלִיָּה מְיֻעָד כָּל פֻּנְדָּק לְמִין מְיֻחָד שֶׁל נוֹסְעִים וְאֵינֶנּוּ מְקַבֵּל שׁוּם אוֹרְחִים אֲחֵרִים. פֻּנְדַּק סוֹחֲרֵי הַתְּבוּאָה, לְמָשָׁל, לֹא יְקַבֵּל סוֹחֵר סוּסִים וְכַיּוֹצֵא בָּזֶה. הַפֻּנְדָּקִים הַמַּכְנִיסִים רַק עוֹבְרֵי־אֹרַח מְכֻנִּים “מִסְבְּאוֹת הָאוֹרְחִים הָעוֹבְרִים וְשָׁבִים”. עָמַדְנוּ וּפָנִינוּ בִּדְאָגָה כֹּה וָכֹה לְבַקֵּשׁ פֻּנְדָּק כָּזֶה וְהִנֵה נִגַּשׁ אֵלֵינוּ בְּחָפְזָה בָּחוּר מִן הַחֲנוּת הַסְּמוּכָה וְאָמַר לָנוּ:

– אַתֶּם מְבַקְּשִׁים פֻּנְדָּק, אֲדוֹנַי הַנּוֹסְעִים? הַרְשׁוּנִי נָא לְהוֹלִיךְ אֶתְכֶם לְפֻנְדָּק, אֲבָל לֹא יָדַעְתִּי כִמְעַט אֶחָד בְּעִיר־הַתְּכֵלֶת הָרָאוּי לָכֶם. אֲנָשִׁים יֵשׁ כָּאן לְאֵין מִסְפָּר, אֲדוֹנַי הַנִכְבָּדִים, אֲבָל אֲהָהּ! מְעַטִּים בֵּינֵיהֶם הַטּוֹבִים וְרֻבָּם רָעִים. מִקֶּרֶב לִבִּי אֲנִי אוֹמֵר לָכֶם אֶת זֹאת. בְּעִיר־הַתְּכֵלֶת תִּמְצְאוּ בְּקֹשִי אָדָם אֶחָד הַהוֹלֵךְ בְּדֶרֶךְ הַמּוּסָר. אוּלָם הַמּוּסָר הוּא אוֹצַר כֹּל. אָכֵן, אַתֶּם הַתַּתָּרִים יוֹדְעִים הֵיטֵב מַה זֶּה מוּסָר. יָדַעְתִּי יָפֶה אֶת הַתַּתָּרִים! עַם מֻפְלָא, בַּעֲלֵי לֵב וָנָפֶשׁ. אֲנַחְנוּ הַסִּינִים אֲחֵרִים לְגַמְרֵי – בְּנֵי־בְלִיַּעַל, נוֹכְלִים. אַף סִינִי אֶחָד מֵרְבָבָה אֵינֶנּוּ שׁוֹמֵר מוּסָר. כָּאן, בְּעִיר־הַתְּכֵלֶת, עוֹסֵק כָּל אֶחָד, חוּץ מִיּוֹצְאִים בּוֹדְדִים מִן הַכְּלָל, בְּאוֹנָאַת הַתַּתָּרִים הַחֲשׁוּבִים וּבְגֵזֶל נִכְסֵיהֶם. בִּזָּיוֹן וָקָצֶף!

וְהַבְּרִיָּה הַמֻּפְלָאָה נָשְׂאָה עֵינֶיהָ לַמָּרוֹם מִתּוֹךְ קִטְרוּג עַל מִרְמַת בְּנֵי עִירָהּ, אֲבָל רָאִינוּ בָרוּר, שֶׁנָּתַן עֵינָיו בְּדַבֶּשֶׁת הַגָּמָל, וְאֵין סָפֵק שְׁיוֹעֲצֵנוּ הַנָּאֶה סָבוּר הָיָה כִּי שְׁנֵי הָאַרְגָּזִים הַגְּדוֹלִים שֶׁעָלֶיהָ מְכִילִים סְחוֹרָה יִקְרַת עֵרֶךְ. אַף־עַל־פִּי־כֵן נָתַנוּ לוֹ לְהוֹלִיכֵנוּ וּלְפַטְפֵּט כְּאַוַת נַפְשׁוֹ. לְאַחַר שֶׁהָלַכְנוּ בְּלִוְיָתוֹ שָׁעָה שְׁלֵמָה וַעֲדַיִן לֹא הִגַּעְנוּ לְשׁוּם פֻּנְדָּק אָמַרְנוּ לוֹ:

– אֵין אָנוּ יְכוֹלִים לְהוֹסִיף וּלְהַטְרִיחֲךָ מִכֵּיוָן שֶׁכַּנִּרְאֶה אֵין אַתָּה יוֹדֵעַ בְּעַצְמְךָ לִמְצוֹא מַה שֶּׁאָנוּ מְבַקְּשִׁים.

– אַל נָא תִדְאֲגוּ – עָנָה לָנוּ – אֲנִי מוֹלִיךְ אֶתְכֶם לְפֻנְדָּק מְצֻיָּן שֶׁבִּמְצֻיָּנִים. אַל תַּזְכִּירוּ דָבָר עַל טִרְחָתִי, אַתֶּם מְצַעֲרִים אוֹתִי בָזֶה. הַאִם אֵין אָנוּ כֻלָּנוּ אַחִים? אַל הַבְדָּלָה בֵּין תַּתָּרִי וְסִינִי. אָמְנָם לֹא הַלָּשׁוֹן שָׁוָה וְלֹא הַתִּלְבֹּשֶׁת, אֲבָל לִבְנֵי־אָדָם יֵשׁ רַק לֵב אֶחָד, מוּסָר אֶחָד, חֹק אֶחָד וְלֹא יַעֲבֹר. וְעַתָּה חַכּוּ לִי רֶגַע, אֲדוֹנַי, תֵּכֶף אָשׁוּב עַד שֶׁתַּסְפִּיקוּ לִפְנוֹת כֹּה וָכֹה.

וּמִדֵּי דַבְּרוֹ נֶעְלַם בַּחֲנוּת שֶׁמִּשְּׂמֹאל לַדֶּרֶךְ, וְלֹא עָבְרוּ רְגָעִים מֻעָטִים עַד שֶׁשָׁב אֵלֵינוּ בְּבַקָּשַׁת אֶלֶף מְחִילוֹת שֶׁעִכֵּב אוֹתָנוּ.

– וַדַּאי עֲיַפְתֶּם, אֲדוֹנַי, הַדֶּרֶךְ מְיַגַּעַת. אַשְׁרֵי יוֹשֵׁב בֵּיתוֹ.

בֵּינְתַיִם נִכְנַס אִתָּנוּ בְּשִׂיחָה סִינִי אַחֵר, הֵפֶךְ מַצְחִיק שֶׁל יְדִידֵנוּ הָרִאשׁוֹן, שֶׁפַּרְצוּפוֹ הֶעָגֹל, הַמַּזְהִיר וְהַמְחַיֵּךְ הִגִּיעַ לִקְצֵה גְבוּל סֵבֶר הַפָּנִים הַיָּפוֹת, וְאִלּוּ הַבָּחוּר הַשֵּׁנִי הָיָה רָזֶה וְחָסֹן, בַּעַל שְׂפָתַיִם דַּקּוֹת וּמְצֻמָּדוֹת וְעֵינַיִם קְטַנּוֹת וּשְׁחוֹרוֹת, הַשׁוֹכְנוֹת לְמֶחֱצָה בְּמַעֲמַקֵּי הָרֹאשׁ, מַה שֶּׁהִשְׁאִיל לְכָל פַּרְצוּפוֹ הַכָּרַת־פָּנִים שֶׁל רַמָּאוּת גְּמוּרָה.

– אֲדוֹנַי הַכֹּהֲנִים – פָּתַח וְאָמַר: – אֲנִי רוֹאֶה כִּי זֶה עַתָּה בָאתֶם? מְצֻיָּן! וְדַרְכְּכֶם עָבְרָה בְשָׁלוֹם. יָפֶה, יָפֶה. גְמַלֵּיכֶם נֶהְדָּרִים, אֵין פֶּלֶא אֵפוֹא שֶׁאַתֶּם רוֹכְבִים בִּמְהִירוּת וְלָבֶטַח עַל בְּהֵמוֹת כָּאֵלֶּה. טוֹב, הִנֵּה בָאתֶם, בְּשָׁעָה טוֹבָה וּמֻצְלָחַת. סִי־אוֹל – הוֹסִיף וּפָנָה אֶל הַסִּינִי שֶׁנִּטְפַּל לָנוּ לָרִאשׁוֹנָה – אַתָּה מוֹלִיךְ אֶת הַתַּתָּרִים הַנַּעֲלִים הַלָּלוּ לְפֻנְדָּק יָפֶה. רְאֵה, שֶׁהַפֻּנְדָּק יִהְיֶה טוֹב, כָּרָאוּי לְאוֹרְחִים נִכְבָּדִים כָּאֵלֶּה. מַה דַּעְתְּךָ עַל “מִסְבְּאַת הַצֶּדֶק הַנִּצְחִי”?

– הוּא הַפֻּנְדָּק שֶׁאֵלָיו אֲנִי מוֹלִיךְ אֶת הָאֲדוֹנִים.

– אֵין טוֹב מִמֶּנּוּ בְּכָל הַמַּמְלָכָה. אַגַּב, בַּעַל־הַפֻּנְדָּק הוּא מוֹדָעִי. אֵין טוֹב לְפָנַי אֶלָּא לְלַוּוֹתְכֶם וּלְהַמְלִיץ עַל תַּתָּרִים נִכְבָּדִים שֶׁכְּמוֹתְכֶם, שֶׁיְּאָרַח אֶתְכֶם כָּרָאוּי. בִּי נִשְׁבַּעְתִּי, אִם לֹא אֵלֵךְ עִמָּכֶם יִכְבַּד לְבָבִי. אִם שִׂחֲקָה לָנוּ הַשָׁעָה לְהִפָּגֵשׁ בְּאַחִים הַזְּקוּקִים לְעֶזְרָתֵנוּ, לֹא נוּכַל לְמַלְאוֹת כָּל חוֹבוֹתֵינוּ לִפְנֵיהֶם, שֶׁהֲרֵי כֻלָּנוּ אַחִים. אֲדוֹנַי, רוֹאִים אַתֶּם צָעִיר זֶה וְאוֹתִי – שְׁנֵינוּ עוֹזְרִים בְּבֵית מָלוֹן אֶחָד וּמִתְגָּאִים אָנוּ לְשָׁרֵת אֶת אַחֵינוּ הַתַּתָּרִים. כִּי, אֲהָהּ, בְּעִיר אֲיֻּמָּה זוֹ לֹא יָלִין הַצֶּדֶק.

כָּל מִי שֶׁהָיָה שׁוֹמֵעַ הִשְׁתַּפְּכוּת זוֹ שֶׁל מְסִירוּת וּזְרִיזוּת הָיָה מְדַמֶּה, שֶׁשְּׁנֵי הָאֲנָשִׁים הַלָּלוּ הֵם יְדִידֵינוּ מִנֹּעַר. אֲבָל אֲנַחְנוּ הָיִינוּ בְקִיאִים לְמַדַּי בַּמִּנְהָגִים הַסִּינִים וַהֲבִינוֹנוּ מִיָּד כִּי שְׁנֵי רַמָּאִים הֵם הַמִּתְנַקְּשִׁים בָּנוּ. לְפִיכָךְ כְּשֶׁרָאִינוּ עַל גַּבֵּי דֶלֶת אֶת הַכְּתֹבֶת “מְלוֹן ‘שְׁלֹשֶׁת הַשִּׁכְלוּלִים’, מִתְקַבְּלִים עוֹבְרֵי אֹרַח רוֹכְבֵי סוּס וְגָמָל וְעֶסְקֵיהֶם נַעֲשִׂים בְּהַצְלָחָה בְטוּחָה” שַׂמְנוּ פָנֵינוּ מִיָּד אֶל הַשַּׁעַר, עַל אַף הַהִתְנַגְּדוּת הָעַזָּה שֶׁל מוֹרֵי הַדֶּרֶךְ, וְרָכַבְנוּ בִּרְחוֹב אָרֹךְ עַד לֶחָצֵר הַמְרֻבַּעַת הַגְּדוֹלָה שֶׁל הַמָּלוֹן. פִּסַּת הַתְּכֵלֶת הַקְּטַנָּה שֶׁבְּרֹאשׁ הַמְּשָׁרְתִים הֵעִידָה כִּי נִמְצָאִים אָנוּ בְּבֵית־מָלוֹן תֻּרְכִּי.

מַעֲשֵׂנוּ זֶה לֹא הָיָה כְלָל לְרוּחַ שְׁנֵי הַסִּינִים, בְּכָל זֹאת לֹא הֶרְאוּ שׁוּם רֹגֶז, הָלְכוּ אַחֲרֵינוּ וְהוֹסִיפוּ לְשַׂחֵק אֶת תַּפְקִידֵיהֶם.

– אֵיפֹה אַנְשֵׁי הַמָּלוֹן? – צָעֲקוּ בְקוֹל גָּדוֹל – יוּכַן חֶדֶר גָּדוֹל, יָפֶה וְנָקִי! הוֹד מַעֲלָתָם בָּאוּ וְצָרִיךְ לְאַכְסֵן אוֹתָם כָּרָאוּי לָהֶם.

אֶחָד מֵרָאשֵׁי הַמֶּלְצָרִים הִתְיַצֵּב כְּשֶׁהוּא מַחֲזִיק בְּשִׁנָּיו מַפְתֵּחַ, בְּיָד אַחַת מַטְאֲטֵא וּבְיָד שְׁנִיָּה מִזְלָפֶת. הָאֶפִּיטְרוֹפְּסִים שֶׁלָּנוּ חָטְפוּ מִמֶּנּוּ מִיָּד אֶת הַחֲפָצִים הַלָּלוּ.

– מְסֹר לָנוּ אֶת הַכֹּל – אָמְרוּ אֵלָיו – דּוֹרְשִׁים אָנוּ לָנוּ אֶת הַכָּבוֹד לְשַׁמֵּשׁ בְּעַצְמֵנוּ אֶת יְדִידֵינוּ הַמְהֻלָּלִים. אַתֶּם, מְשָׁרְתֵי הַמָּלוֹן, אֵין אַתֶּם עוֹשִׂים דָּבָר אֶלָּא לַחֲצָאִין, וְכָל מַעֲשֵׂיכֶם אֵינָם אֶלָּא לְשֵׁם בֶּצַע כָּסֶף.

וְהִתְחִילוּ לְזַלֵּף, לְטַאֲטֵא וּלְנַקּוֹת אֶת הַחֶדֶר, שֶׁהַמֶּלְצַר הֱבִיאָנוּ אֵלָיו. לְאַחַר שֶׁנִּגְמְרָה פְעֻלָּה זוֹ יָשַׁבְנוּ עַל הַדַּרְגָּשׁ. שְׁנֵי הַסִּינִים הוֹדִיעוּ, שֶׁ“אֵין זֶה מִן הַנִּמּוּס לָשֶׁבֶת עַל־יַד רוּם מַעֲלָתֵנוּ” וְרָבְצוּ עַל הָרִצְפָה.

כְּשֶׁהוּכַן הַתֵּה נִכְנַס לְחֶדְרֵנוּ צָעִיר הָדוּר בִּלְבוּשׁוֹ וּבַעַל נִמּוּס מְעֻדָּן מְאֹד וְאָחַז מִטְפַּחַת מֶשִׁי בְּאַרְבַּע כַּנְפוֹתֶיהָ.

– אֲדוֹנַי – אָמַר הַקָּשִׁישׁ שֶׁבִּבְנֵי־לִוְיָתֵנוּ הַקּוֹדְמִים. – צָעִיר זֶה הוּא בֶן בַּעַל־הַבַּיִת וּבְלִי סָפֵק נִשְׁלַח עַל־יְדֵי אָבִיו לִשְׁאֹל לִשְׁלוֹמְכֶם וְאִם הָיְתָה דַרְכְּכֶם צְלֵחָה עַד הֵנָּה.

הַצָּעִיר שָׂם אֶת הַמִּטְפַּחַת עַל הַשֻּׁלְחָן שֶׁלְּפָנֵינוּ.

– הִנֵּה עוּגוֹת אֲחָדוֹת שֶׁשָּׁלַח לָכֶם אָבִי לְלַפֵּת בָּהֶן אֶת הַתֵּה. לְאַחַר שֶׁתִּגְמְרוּ אֲכִילַתְכֶם הוּא מְבַקֶּשְׁכֶם לָבוֹא וּלְהִשְׁתַּתֵּף בָּאֲרֻחָה הַדַּלָּה בִּמְעוֹנֵנוּ הֶעָלוּב.

– אֲבָל לָמָּה אַתֶּם טוֹרְחִים כָּל־כָּךְ בִּשְׁבִילֵנוּ הַזָּרִים? הָהּ! – קָרְאוּ שְׁלָשְׁתָּם בְּמַקְהֵלָה – לְדִבְרֵיכֶם אֵלֶּה תְּכַסֶּה כְלִימָּה פָּנֵינוּ. אֵיכָכָה? הַאִם יְכוֹלִים אָנוּ לַעֲשׂוֹת יוֹתֵר מִדַּי בִּשְׁבִיל אַחִים שֶׁכִּבְּדוּ אוֹתָנוּ בְּבִקּוּרָם בְּעִירֵנוּ הַדַּלָּה?

– הַתַּתָּרִים הָאֻמְלָלִים – אָמַרְתִּי בְּצָרְפָתִּית לַחֲבֵרִי – אוֹי לָהֶם כְּשֶׁהֵם נוֹפְלִים לִידֵי אֵלֶּה.

דְּבָרִים אֵלֶּה בְּלָשׁוֹן זָרָה הִפְתִּיעוּ אֶת יְדִידֵינוּ.

– בְּאֵיזוֹ אֶרֶץ מִן הָאֲרָצוֹת הַמְהֻלָּלוֹת שֶׁל תַּתָּרִיָּה יוֹשְׁבִים הוֹד מַעֲלַתְכֶם? – שָׁאַל אֶחָד מֵהֶם.

– אֵין אֲנַחְנוּ תַּתָּרִים כְּלָל – עָנִיתִי לָהֶם.

– רָאִינוּ אֶת זֹאת מִיָּד. הַתַּתָּרִים אֵין לָהֶם מַרְאֵה הוֹד כְּמוֹכֶם, בְּהַכָּרַת־פְּנֵיהֶם אֵין שׁוּם גֹּדֶל. הַאִם יֵשׁ רְשׁוּת לִשְׁאֹל מַה הִיא הָאָרֶץ הַנַּעֲלָה שֶׁאַתֶּם בָּאִים מִשָּׁם?

– מִמַּעֲרָב אָנוּ, אֶרֶץ מוֹלַדְתֵּנוּ רְחוֹקָה מִכָּאן.

– אָמְנָם כֵּן – אָמַר הַקָּשִׁישׁ בִּשְׁלֹשֶת הַבַּחוּרִים. – יָדַעְתִּי אֶת זֹאת וְאָמַרְתִּי זֹאת לַצְּעִירִים הָאֵלֶּה, אֲבָל הֵם נִבְעָרִים מִדַּעַת, אֵין לָהֶם טְבִיעוּת עָיִן. מִמַּעֲרָב אַתֶּם, יָדַעְתִּי הֵיטֵב אֶת אַרְצְכֶם, הָיִיתִי שָׁם כַּמָּה פְעָמִים.

– שְׂמֵחִים אָנוּ לִשְׁמֹעַ אֶת זֹאת. אִם כֵּן וַדַּאי מַכִּיר אַתָּה בִלְשׁוֹנֵנוּ?

– אֵינִי יָכוֹל לוֹמַר שֶׁאֲנִי מַכִּיר בָּהּ עַל בֻּרְיָהּ, אֲבָל יֵשׁ קְצָת מִלִּים שֶׁאֲנִי מֵבִין. אָמְנָם אֵינִי יָכוֹל לְדַבֵּר בָּהּ, אֲבָל אֵין דָּבָר. אַתֶּם אַנְשֵׁי הַמַּעֲרָב חֲכָמִים כָּל־כַּךְ, אַתֶּם יוֹדְעִים אֶת הַכֹּל, אֶת הַלָּשׁוֹן הַסִּינִית, הַתַּתָּרִית, הַמַּעֲרָבִית – בְּכֻלָן אַתֶּם מְדַבְּרִים. הָיִיתִי תָמִיד מְעֹרָב עִם בְּנֵי אַרְצְכֶם וְתָמִיד נִבְחַרְתִּי לְטַפֵּל בְּעֶסְקֵיהֶם בְּבוֹאָם לְעִיר־הַתְּכֵלֶת. אֲנִי הוּא שֶׁקָּנִיתִי בִשְׁבִילָם אֶת כָּל צָרְכָּם.

בֵּינְתַיִם גָּמַרְנוּ שְׁתִיַּת הַתֵּה. שְׁלֹשֶׁת יְדִידֵינוּ קָמוּ וְהִזְמִינוּ אוֹתָנוּ בְּקִדָּה מְשֻׁתֶּפֶת לָלֶכֶת אַחֲרֵיהֶם.

– אֲדוֹנַי, בֵּינְתַיִם הוּכְנָה הָאֲרֻחָה וּבַעַל־הַבַּיִת מְחַכֶּה לָכֶם.

– שִׁמְעוּ נָא – אָמַרְנוּ לָהֶם בְּכֹבָד רֹאשׁ, – טְרַחְתֶּם לְהוֹלִיךְ אוֹתָנוּ לְפֻנְדָּק וּבָזֶה הוֹכַחְתֶּם שֶׁאַתֶּם בַּעֲלֵי־נָפֶשׁ. טִאטֵאתֶם וּפִנִּיתֶם אֶת חֶדְרֵנוּ. וּלְפִי דַאֲגַתְכֶם הַמְצֻיֶּנֶת שָׁלַח לָנוּ אֲדוֹנֵיכֶם מִינֵי מַאֲפֶה וּבָזֶה הוֹכִיחַ אֶת טוּב לִבּוֹ, שֶׁאֵינוֹ יָכוֹל לִסְבֹּל עֲיֵפוּת שֶׁל עוֹבְרֵי־אֹרַח. וְעַכְשָׁו אַתֶּם מַזְמִינִים אוֹתָנוּ לָלֶכֶת וְלִסְעֹד עִמָּכֶם. אֵין אָנוּ יְכוֹלִים בְּשׁוּם אֹפֶן לְהִשְׁתַּמֵּשׁ לְרָעָה בְחַסְדְּכֶם עַד כְּדֵי כָךְ. לֹא, יְדִידִים יְקָרִים, עֲלֵיכֶם לִסְלֹחַ לָנוּ. אִם נִרְצֶה לִקְנוֹת מַשֶּׁהוּ בִּמְלוֹנְכֶם תּוּכְלוּ לִבְטֹחַ בָּנוּ. כְּרֶגַע אֵין בִּרְצוֹנֵנוּ לְעַכֵּב אֶתְכֶם. הוֹלְכִים אָנוּ לִסְעֹד בַּמִּסְעָדָה הַתֻּרְכִּית.

וּמִדֵּי דַבְּרֵנוּ קַמְנוּ וְהָלַכְנוּ לִפְנֵי יְדִידֵנוּ אֶל פֶּתַח הֶחָדֶר.

הַמַּשָּׂא־וּמַתָּן הַמִּסְחָרִי בֵּין הַתַּתָּרִים וְהַסִּינִים הוּא מְרֻשָּׁע מִצַּד הַסִּינִים עַד לִידֵי גֹעַל נָפֶשׁ. בְּבוֹא הַמּוֹנְגוֹלִים, אֲנָשִׁים פְּשׁוּטִים וּתְמִימִים, לְעִיר מִסְחָר, נִטְפָּל לָהֶם סִינִי, הַמּוֹשֵׁךְ אוֹתָם כִּמְעַט בִּזְרוֹעַ לְבֵיתוֹ, מַשְׁקֶה אוֹתָם תֵּה וּמַאֲכִיל בְּהֶמְתָּם מִסְפּוֹא וּמַחֲנִיף לָהֶם בְּכָל מִינֵי חֹנֶף. הַמּוֹנְגוֹלִים, שֶׁאֵין בָּהֶם מִרְמָה וְאֵינָם חוֹשְׁדִים אֲחֵרִים בְּכָךְ, מַאֲמִינִים בְּכָל הַנֶּאֱמָר לָהֶם וּמִכֵּיוָן שֶׁהֵם יוֹדְעִים בְּעַצְמָם שֶׁאֵינָם חָרוּצִים בַּעֲסָקִים, הֵם מִתְבָּרְכִים בְּלִבָּם בְּמַזָּלָם הַטּוֹב, שֶׁזָּכוּ לְהִפָּגֵשׁ עִם אַחִים נֶאֱמָנִים שֶׁאֶפְשָׁר לִבְטֹחַ בָּהֶם, וְהֵם מוֹסְרִים לָהֶם אֶת הַטִּפּוּל בְּכָל עֶסְקֵיהֶם. סְעֻדָּה טוֹבָה הַנִּתֶּנֶת לָהֶם חִנָּם חֶדֶר לִפְנִים מֵחֶדֶר מַשְׁלִימָה אֶת הַהַשְׁלָיָה. “אִלּוּ נִתְכָּוְּנוּ אֲנָשִׁים אֵלֶּה לְעָשְׁקֵנִי – אוֹמֵר הַתַּתָּרִי לְעַצְמוֹ – לֹא הָיוּ מְבַזְבְּזִים כֶּסֶף לְהַאֲכִילֵנִי חִנָּם”.


בלב אסיה 1.jpg

תתרי


לְאַחַר שֶׁהֱחֶזִיק הַסִּינִי בַּתַּתָּרִי הוּא מִשְׁתַּמֵּשׁ לְגַבָּיו בְּכָל תַּחְבּוּלוֹת הַמִּרְמָה הַמְחֻכָּמוֹת שֶׁבְּאָפְיוֹ שֶׁל הַסִּינִי שֶׁאֵינָן נִרְתָּעוֹת מִשּׁוּם חֵטְא. הוּא מְאָרֵחַ אוֹתוֹ בְּבֵיתוֹ, אָכוֹל וְשָׁתֹה וְעַשֵּׁן, יוֹם אַחֲרֵי יוֹם, עַד שֶׁעוֹזְרָיו קָנוּ מֵאֵת הַמִּסְכֵּן אֶת כָּל בַּהֲמוֹתָיו אוֹ מַה שֶּׁהֵבִיא לִמְכִירָה וְקָנוּ בִּשְׁבִילוֹ אֶת הַסְּחוֹרֹות הַדְּרוּשׁוֹת לוֹ בִּמְחִירִים כְּפוּלִים וּמְשֻׁלָּשִׁים. אֶלָּא שֶׁהַסִּינִי יוֹדֵעַ כָּל־כָּךְ לְכַלְכֵּל אֶת דְּבָרָיו וְהַתַּתָּרִי תָּמִים כָּל־כָּךְ, עַד שֶׁהָאַחֲרוֹן נוֹסֵעַ לְבַסּוֹף תָּמִיד מִתּוֹךְ הוֹכָחָה גְמוּרָה, שֶׁמְּאָרְחֵהוּ הוּא אוֹהֵב הַבְּרִיּוֹת, וּמַבְטִיחַ לָשׁוּב, כְּשֶׁתִּהְיֶה לוֹ שׁוּב סְחוֹרָה לִמְכִירָה, לְאוֹתָהּ אַכְסַנְיָה, שֶׁיָּשַׁב בָּהּ שֶׁבֶת אַחִים.


בלב אסיה 2.jpg

סיני


לְמָחָר יָצָאנוּ לִקְנוֹת בִּגְדֵי־חֹרֶף, שֶׁחֶסְרוֹנָם נַעֲשָׂה מֻרְגָּשׁ מְאֹד. אֲבָל קֹדֶם־כֹּל הָיָה עָלֵינוּ לִמְכֹּר כַּמָּה אוּנְקִיּוֹת שֶׁל כֶּסֶף, כְּדֵי לְהַקֵל אֶת הַמַּשָּׂא וּמַתָּן. הַכֶּסֶף הַסִּינִי אֵינוֹ אֶלָּא מַטְבְּעוֹת נְחֹשָת קְטַנִּים עֲגֻלִּים מִגֹּדֶל חֲצִי פֶּנִי אַנְגְּלִי2 וְחוֹר מְרֻבָּע בְּאֶמְצַע, שֶׁבּוֹ הֵם נֶחֱרָזִים כְּדֵי לְהָקֵל טִלְטוּלָם. זָהָב וָכֶסֶף אֵינָם טְבוּעִים כְּלָל בְּמַטְבְּעוֹת, אֶלָּא יְצוּקִים בַּעֲשָׁתוֹת מִשִּׁעוּרִים שׁוֹנִים הָעוֹבְרִים לַסּוֹחֵר. יֶשׁ גַּם אֲבַק זָהָב וּפַחֵי זָהָב וְיֵשׁ גַּם שְׁטָרוֹת כֶּסֶף. הָעֵרֶךְ הָרָגִיל שֶׁל אוּנְקִיָּה כֶסֶף הוּא 1700 אוֹ 1800 מַטְבְּעוֹת נְחשֶׁת, לְפִי מִעוּט הַכֶּסֶף אוֹ רִבּוּיוֹ בָאָרֶץ.

לְאַחַר שֶׁקִּבַּלְנוּ אֶת מַטְבְּעוֹת הַנְּחשֶׁת הָלַכְנוּ לִקְנוֹת אֶת בִּגְדֵי הַחֹרֶף הַדְּרוּשִׁים לָנוּ. מֵחֲמַת חֶסְרוֹן כִּיס גָּמַרְנוּ, כִּי מוּטָב לָנוּ לִקְנוֹת אֶת צָרְכֵּנוּ בַּחֲנוּת בְּגָדִים יְשָׁנִים. בְּסִין וּבְמוֹנְגוֹלְיָּה לֹא אִכְפַּת לוֹ לְשׁוּם אִישׁ לִלְבֹּש מַלְבּוּשֵׁי אֲחֵרִים. מִי שֶׁאֵין לוֹ בֶגֶד לְשֵׁם בִּקּוּר אוֹ לַחֲגִיגָה נִכְנָס בְּפַשְׁטוּת לִשְׁכֵנוֹ וְשׁוֹאֵל כּוֹבַע אוֹ מִכְנְסַיִם אוֹ נַעֲלַיִם אוֹ בֶגֶד אַחֵר וְאֵין אִישׁ מִתְפַּלֵּא עַל שְׁאִילָה זוֹ, שֶׁהִיא מִנְהָג מְקֻבָּל. הַהִסּוּס הַיָּחִיד שֶׁיֵּש לְמַשְׁאִיל בְּגָדָיו לְשָׁכֵן הוּא שֶׁמָּא יִמְכֹּר אוֹתָם הַשּׁוֹאֵל כְּדֵי לְשַׁלֵּם חוֹב אוֹ יְמַשְׁכְּנֵם. הַקּוֹנֶה בֶגֶד לֹא אִכְפַּת לוֹ אִם הַבֶּגֶד חָדָשׁ אוֹ מְשֻׁמָּשׁ. אֵין לְפָנָיו אֶלָּא שְׁאֵלַת הַמְּחִיר, כִּי בַחֲבִישַׁת כּוֹבַע אוֹ בִלְבִישַׁת מִכְנְסַיִם שֶׁל אִישׁ אַחֵר אֵינוֹ מַרְגִּישׁ יוֹתֵר מֵאֲשֶׁר בִּישִׁיבָה בְּבַיִת שֶׁאִישׁ אַחֵר דָּר בּוֹ קֹדֶם לָכֵן.

מִנְהָג זֶה שֶׁל לְבִישַׁת כְּלֵי אֲחֵרִים לֹא הָיָה כְלָל לְפִי טַעֲמֵנוּ, אֲבָל כָּאָמוּר, חֶסְרוֹן הַכִּיס הִכְרִיחַ אוֹתָנוּ לְהִתְגַּבֵּר עַל גֹּעַל־הַנָּפֶשׁ. הָלַכְנוּ אֵפוֹא לְבַקֵּשׁ חֲנוּת בְּגָדִים יְשָׁנִים. בְּכָל עִיר וָעִיר מְצוּיוֹת חֲנֻיּוֹת כָּאֵלֶּה, רֻבָּן בְּיַחַד עִם בֵּית־מַשְׁכּוֹנוֹת. הַלּוֹוִים כֶּסֶף בְּמַשְׁכּוֹן אֵין יָדָם מַשֶּׂגֶת עַל פִּי רֹב לִפְדוֹת אֶת הַחֲפָצִים שֶׁמִּשְׁכְּנוּ, וְהַחֲפָצִים הוֹלְכִים לְאִבּוּד. עַל־יְדֵי־כָךְ מְלֵאוֹת חֲנֻיּוֹת הַבְּגָדִים הַיְשָׁנִים בְּעִיר־הַתְּכֵלֶת שָׁלָל רָב, וְיָכֹלְנוּ אֵפוֹא לִבְחֹר בְּדִיּוּק אֶת הַדָּרוּשׁ לָנוּ.

בַּחֲנוּת הָרִאשׁוֹנָה שֶׁנִּכְנַסְנוּ לְשָׁם. הִרְאוּ לָנוּ מַלְבּוּשִׁים עֲלוּבִים עִם שַׁרְווּלִיּוֹת מֵעוֹר כֶּבֶשׂ, וְאַף־עַל־פִּי שֶׁסְּחָבוֹת אֵלֶּה הָיוּ יְשָׁנוֹת נוֹשָׁנוֹת וְכָל־כָּךְ מְשֻׁמָּנוֹת עַד שֶׁאִי־אֶפְשָׁר הָיָה לְהַבְחִין אֶת צִבְעָן הָרִאשׁוֹן, דָּרְשׁוּ בַעֲדָן מְחִיר יָקָר עַד מְאֹד. לְאַחַר שֶׁעָמַדְנוּ עַל הַמִּקָּח זְמָן מְמֻשָּׁךְ וְרָאִינוּ שֶׁאִי־אֶפְשָׁר לְהַגִּיעַ בְּדֶרֶךְ זוֹ לְתַכְלִיתֵנוּ, חָזַרְנוּ בָנוּ מִנִּסָּיוֹן רִאשׁוֹן זֶה. וְיֵשׁ לְהוֹסִיף שֶׁעָשִׂינוּ זֹאת קְצָת בְּרָצוֹן, כִּי חָלְשָׁה דַעְתֵּנוּ לָרַעְיוֹן שֶׁיָּרַדְנוּ עַד כְּדֵי כָךְ לִלְּבֹּש סְחָבוֹת מְזֹהָמוֹת כָּאֵלֶּה. נִכְנַסְנוּ לַחֲנוּת שְׁנִיָּה, לַשְּׁלִישִׁית, לָרְבִיעִית וְעוֹד לְכַמָּה חֲנֻיּוֹת. הֶרְאוּ לָנוּ מַלְבּוּשִׁים נֶהְדָּרִים, יָפִים, נָאִים, הֲגוּנִים, אֲבָל שְׁאֵלַת הַהוֹצָאוֹת הָיְתָה בְכָל פַּעַם אֶבֶן־נָגֶף. הַנְּסִיעָה שֶׁלְּפָנֵינוּ צְרִיכָה הָיְתָה לְהִמָּשֵׁךְ כַּמָּה שָׁנִים וּמֻכְרָחִים הָיִינוּ לִנְהֹג בְּחִסָּכוֹן קִיצוֹנִי, בְּכָל אֹפֶן בִּתְחִלַּת דַּרְכֵּנוּ.

לְאַחַר שֶׁהִתְהַלַּכְנוּ יוֹם תָּמִים, לְאַחַר שֶׁהִכַּרְנוּ אֶת כָּל סוֹחֲרֵי הַסְּחָבוֹת בְּעִיר־הַתְּכֵלֶת, לְאַחַר שֶׁהָפַכְנוּ וְחָזַרְנוּ וְהָפַכְנוּ בְּכָל בִּגְדֵיהֶם הַיְשָׁנִים, שָׂמַחְנוּ לָשוּב לַחֶנְוָנִי הָרִאשׁוֹן וְלַעֲשׂוֹת עִמּוֹ אֶת הָעֵסֶק הַטּוֹב בְּיוֹתֵר שֶׁיָּכֹלְנוּ. סוֹף־סוֹף קָנִינוּ מִמֶּנוּ שְׁנֵי מְעִילִים יְשָׁנִים מֵעוֹר כֶּבֶשׂ, הַמְצֻפִּים בְּמִין חֹמֶר שֶׁאִי־אֶפְשָׁר הָיָה לְהַבְחִין אֶת טִיבוֹ, וּלְפִי הַשְׁעָרָתֵנוּ הָיָה צִבְעוֹ הַקַּדְמוֹן צָהֹב.

נִסִּינוּ לִלְבֹּש אוֹתָם וְרָאִינוּ מִיָּד, שֶׁהַחַיָּט שֶׁתָּפַר אוֹתָם לֹא נִתְכַּוֵּן בְּשׁוּם אֹפֶן לָנוּ. מְעִילוֹ שֶׁל הָאָדוֹן גַּבֶּה הָיָה קָצָר בְיוֹתֵר וּמְעִילִי הָיָה אָרֹךְ בְּיוֹתֵר, אֲבָל לְהַחֲלִיף אֶת הַמְּעִילִים לֹא יָכֹלְנוּ מִפְּנֵי שָׁהַהֵבְדֵּל בְּשׁעוּר הַקּוֹמָה בֵּנֵינוּ הָיָה רַב מְאֹד. מִתְּחִלָּה חָשַׁבְנוּ לַחְתֹּךְ אֶת הַיּוֹתֶרֶת שֶׁל הָאֶחָד כְּדֵי לְמַלְּאוֹת אֶת הֶחָסֵר בַּשֵּׁנִי, אֲבָל לְשֵׁם זֶה זְקוּקִים הָיִינוּ לְעֶזְרַת חַיָּט, מַה שֶּׁהָיָה גוֹרֵם שׁוּב חֶסְרוֹן כִּיס. שְׁאֵלַת הַכֶּסֶף הִכְרִיעָה אֶת הַכַּף וְהֶחֱלַטְנוּ לִלְבּשׁ אֶת הַבְּגָדִים כְּמוֹ שֶׁהֵם. אֲנִי הֶחֱזַקְתִּי עַל יְדֵי חֲגוֹרָה אֶת סֶרַח הָעוֹדֵף שֶׁל מְעִילִי, וְהָאָדוֹן גַּבֶּה הִשְׁלִים לְהַצִּיג לְרַאֲוָה פֻּמְבִּית חֵלֶק מֵרַגְלָיו.

לְאַחַר שֶׁהִצְטַיַּדְנוּ בִמְעִילִים בִּקַּשְׁנוּ מֵאֵת הַחֶנְוָנִי לְהַרְאוֹת לָנוּ אֶת אֹסֶף הַכּוֹבָעִים הַמְשֻׁמָּשִׁים שֶׁלּוֹ. בָּדַקְנוּ כַמָּה מֵהֶם וּלְבַסּוֹף בָּחַרְנוּ שְׁתֵּי כִפּוֹת מֵעוֹר שׁוּעָל. בָּזֶה גָמַרְנוּ אֶת קְנִיּוֹתֵינוּ, כָּל אֶחָד שָׂם אֶל מִתַּחַת לִזְרוֹעוֹ אֶת חֲבִילַת בְּגָדָיו הַיְשָׁנִים וְשַׁבְנוּ לַפֻּנְדָּק “שְׁלֹשֶת הַשִּׁכְלוּלִים”.

שָהִינוּ עוֹד יוֹמַיִם בְּקוּ־קוּ, רֵאשִׁית הָיִינוּ זְקוּקִים לִמְנוּחָה וְשֵׁנִית שָׂמַחְנוּ לַהִזְדַּמְּנוּת לִרְאוֹת כְּרָךְ גָּדוֹל זֶה וּלְהַכִּיר אֶת מַחֲנוֹת־הַכְּהֻנָּה הַמְרֻבִּים וְהַמְפֻרְסָמִים כָּאן.

עִיר־הַתְּכֵלֶת יֵשׁ לָהּ עֵרֶךְ מִסְחָרִי רָב, בְּעִקָּר עַל־יְדֵי מַחֲנוֹת הַכְּהֻנָּה, הַמּוֹשְׁכִים אֲלֵיהֶם מוֹנְגוֹלִים מִמֶּרְחַקֵּי הַקֵּיסְרוּת. הַמּוֹנְגוֹלִים מְבִיאִים הֵנָּה עֲדָרִים גְּדוֹלִים שֶׁל שְׁוָרִים, גְּמַלִּים, סוּסִים וְצֹאן וּמִטְעֲנֵי עוֹרוֹת, פִּטְרִיּוֹת וָמֶלַח – הַיְבוּל הַיָּחִיד שֶׁל מִדְבְּרוֹת מוֹנְגוֹלְיָּה. וְהֵם מְקַבְּלִים חֵלֶף זֶה תֵּה, בַּד, עֲצֵי בשֶׂם לְהַקְטִיר לִפְנֵי אֱלִילֵיהֶם, גְּרִיסֵי שִׁבֹּלֶת־שׁוּעָל, דֹחָן וְתַשְׁמִישֵׁי מִטְבָּח.

עִיר־הַתְּכֵלֶת מְפֻרְסֶמֶת בְּמִסְחַר הַגְּמַלִּים. שׁוּק הַגְמַלִּים הוּא מִגְרָשׁ גָּדוֹל בְּמֶרְכַּז הָעִיר. הַגְּמַלִּים עוֹמְדִים כָּאן בְּשׁוּרוֹת אֲרֻכּוֹת וְרַגְלֵיהֶם הַקִּדְמִיּוֹת מֻגְבָּהוֹת עַל פְּנֵי מִלּוֹא שֶׁל טִינָה עָשׂוּי לַדָּבָר כְּדֵי לְהַרְאוֹת אֶת שִׁעוּר קוֹמָתָם. אֵין לְתָאֵר אֶת הַהֲמֻלָּה וְהַמְּהוּמָה בְּשׁוּק זֶה: צִוְָחוֹת הַקּוֹנִים וְהַמּוֹכְרִים בַעֲמִידָתָם עַל הַמִּקָּח, פִּטְפּוּטֵיהֶם הַקּוֹלָנִיִּים לְאַחַר שֶׁבָּאוּ לִידֵי הֶסְכֵּם וְהַצְּרִיחוֹת הָאֲיֻמּוֹת שֶׁל הַגְּמַלִּים בְּשָׁעָה שֶׁצּוֹרְמִים בְּחָטְמֵיהֶם כְּדֵי לְהַרְאוֹת אֶת זְרִיזוּתָם בִּכְרִיעָה וּבְקִימָה. כְּדֵי לְנַסּוֹת אֶת כֹּחוֹ שֶׁל גָּמָל וְלָדַעַת כַּמָּה מַשָּׂא מֻכְשָׁר הוּא לָשֵׂאת מַבְרִיכִים אוֹתוֹ, מַעֲמִיסִים חֵפֶץ אַחֲרֵי חֵפֶץ עַל דַּבַּשְׁתּוֹ וּמְקִימִים אוֹתוֹ אַחֲרֵי כָל תּוֹסֶפֶת, עַד שֶׁאֵינוֹ יָכוֹל לָקוּם. וְיֵשׁ שֶׁבּוֹדְקִים בְּדִיקָה כָזֹאת: מַבְרִיכִים אֶת הַגָּמָל וְאָדָם אֶחָד עוֹלֶה עַל רַגְלָיו הָאֲחוֹרִיּוֹת וּמַחֲזִיק בַּשֵּׂעָר הָאָרֹךְ שֶׁל הַדַּבֶּשֶׁת, אִם יָכוֹל הַגָּמָל לָקוּם בְּמַצָּב כָּזֶה הֲרֵי זֶה סִימָן לְגָמָל בַּעַל כֹּחַ רָב.


בלב אסיה 3.jpg

קו־קו: רחוב וקשת במרכז המסחרי


מִסְחַר הַגְּמַלִּים נַעֲשֶׂה תָמִיד עַל־יְדֵי מְתַוְּכִים, לְעוֹלָם אֵין הַמּוֹכֵר וְהַקּוֹנֶה נוֹשְׂאִים וְנוֹתְנִים בֵּינָם לְבֵין עַצְמָם. בּוֹחֲרִים הֵם בַּאֲנָשִׁים מִן הַצַּד לִמְכֹּר אֶת סְחוֹרוֹתֵיהֶם וְהַלָּלוּ מַצִּיעִים, נוֹשְׂאִים וְנוֹתְנִים וְקוֹבְעִים אֶת הַמְּחִיר. הָאֶחָד דּוֹרֵשׁ טוֹבַת הַמּוֹכֵר וְהַשֵּׁנִי טוֹבַת הַקּוֹנֶה. סַרְסוּרִים אֵלֶּה אֵין לָהֶם שׁוּם מִשְׁלַח־יָד אַחֵר, הֵם הוֹלְכִים מִשּׁוּק לְשׁוּק “לְסַיֵּעַ לַעֲסָקִים”, כְּמוֹ שֶׁהֵם אוֹמְרִים. רֻבָּם בְּקִיאִים בְּטִיב בְּהֵמוֹת, יֵשׁ לָהֶם לְשׁוֹן־לִמּוּדִים וְחוּץ מִזֶּה מְחוֹנָנִים הֵם בְּרַמָּאוּת וּבְעַזּוּת מֵצַח. מִתְוַכְּחִים הֵם בְּהִתְלַהֲבוּת וּבְפִלְפּוּל עַל יִתְרוֹנוֹתָיו וְחֶסְרוֹנוֹתָיו שֶׁל הַגָּמָל, אֲבָל מִשָּׁעָה שֶׁקָּמָה שְׁאֵלַת הַמְּחִיר מִסְתַּלֶקֶת הַלָּשׁוֹן וְהַשִּׂיחָה נִמְשֶׁכֶת רַק בְּסִימָנִים. תּוֹפְסִים זֶה אֶת זֶה בִּידֵיהֶם וּמַרְאִים בְּאֶצְבָּעוֹת מִתַּחַת לַשַּׁרְווּל הָרָחָב וְהָאָרֹךְ שֶׁל מְעִילֵיהֶם אֶת הִתְקַדְּמוּת הַמַּשָּׂא וּמַתָּן. לְאַחַר גְּמַר הָעֵסֶק הֵם סוֹעֲדִים עַל חֶשְׁבּוֹן הַקּוֹנֶה וְאַחַר־כָּךְ מְקַבְּלִים מִסְפָּר מְסֻיָּם שֶׁל פְּרוּטוֹת כְּמִנְהַג הַמָּקוֹם.

בְּעִיר־הַתְּכֵלֶת קַיָּמִים חֲמִשָּׁה מַחֲנוֹת־כְּהֻנָּה גְדוֹלִים וּבְכָל אֶחָד יוֹשְׁבִים יוֹתֵר מֵאַלְפַּיִם כֹּהֲנִים. חוּץ מִזֶּה נִמְנִים חֲמִשָּׁה עָשָׂר מוֹסָדוֹת פָּחוֹת גְּדוֹלִים – כְּמִין סְנִיפִים. מִסְפַּר הַכֹּהֲנִים הַיּוֹשְׁבִים בְּעִיר זוֹ נֶעֱרָךְ בְּעֶשְׂרִים אָלֶף, וְאִלּוּ כֹּהֲנִים הַיּוֹשְׁבִים בַּשְּׁכוּנוֹת הַשּׁוֹנוֹת שֶׁל הָעִיר וְעוֹסְקִים בְּמִסְחָר, בְּיִחוּד בְּמִסְחַר הַסּוּסִים, נִמְצָאִים לְאֵין מִסְפָּר. מַחֲנֵה־הַכְּהֻנָּה שֶׁל חֲמֵשֶׁת הַמִּגְדָּלִים הוּא הַיָּפֶה וְהַמְפֻרְסָם בְּיוֹתֵר. כָּאן יוֹשֵׁב הַכֹּהֵן אוֹ הַלַּמַּה הַגָּדוֹל.

הַכֹּהֲנִים הַמִּתְלַקְּטִים מִכָּל נָפוֹת מוֹנְגוֹלִיָּה לְמַחֲנוֹת הַכְּהֻנָּה שֶׁל עִיר־הַתְּכֵלֶת מִשְׁתַּקְּעִים כָּאן רַק לְעִתִּים רְחוֹקוֹת. לְאַחַר שֶׁקִּבְּלוּ סְמִיכָה לִכְהֻנָּה בְּאֶחָד מִבָּתֵּי־הַמִּדְרָשׁ שָׁבִים קְצָתָם לְאַרְצוֹתֵיהֶם וְשָׁם הֵם מִשְׁתַּקְּעִים בְּמַחֲנוֹת־כְּהֻנָּה קְטַנִּים, שֶׁבָּהֶם הֵם יְכוֹלִים לִהְיוֹת יוֹתֵר עוֹמְדִים בִּרְשׁוּת עַצְמָם, אוֹ שֶׁהֵם חַיִּים בְּבָתֵּיהֶם עִם מִשְׁפְּחוֹתֵיהֶם וְאֵין בָּהֶם מִכְּהֻנָּתָם אֶלָּא בִגְדֵי הַכְּהֻנָּה הָאֲדֻמִּים וְהַצְּהֻבִּים.

כַּת אַחֶרֶת שֶׁל כֹּהֲנִים אֵינָם יוֹשְׁבִים לֹא בְמַחֲנוֹת וְלֹא בְּבֵית מִשְׁפְּחוֹתֵיהֶם, אֶלָּא מְבַלִּים זְמַנָּם בִּנְדִידָה כְּעוֹפוֹת־הַנּוֹד וּמְשׁוֹטְטִים בְּאַרְצָם וּבָאֲרָצוֹת הַסְּמוּכוֹת וּמִתְקַיְּמִים מֵהַכְנָסַת אוֹרְחִים הַנִּתֶּנֶת לָהֶם בְּכָל דֶּרֶךְ נְדִידָתָם בְּמַחֲנֵה־כְהֻנָּה וּבָאֹהֶל. בֵּין לַמַּחֲנֶה בֵּין לָאֹהֶל הֵם נִכְנָסִים בְּלִי הַקְדָּמוֹת, יוֹשְׁבִים וְעַד שֶׁמְּכִינִים לָהֶם תֵּה הֵם מְסַפְּרִים לִמְאָרְחֵיהֶם עַל הַמְּקוֹמוֹת שֶׁבִּקְּרוּ בָהֶם בְּדַרְכָּם. אִם מוֹצְאִים הֵם לְנָכוֹן לָלוּן בַּאֲשֶׁר הֵם שָׁם הֵם מִשְׂתָּרְעִים עַל הַקַּרְקַע וִישֵׁנִים עַד הַבֹּקֶר. אַחֲרֵי פַת־שַׁחֲרִית הֵם יוֹצְאִים אֶל פֶּתַח הָאֹהֶל, מִסְתַּכְּלִים בֶּעָבִים וְרוֹאִים מֵהֵיכָן נוֹשֵׁב הָרוּחַ. אַחַר כַּךְ הֵם הוֹלְכִים הָלְאָה, בְּלִי לְהַקְפִּיד לְאָן, בְּדֶרֶךְ זוֹ אוֹ אַחֶרֶת, מִזְרָחָה אוֹ מַעֲרָבָה, צָפוֹנָה אוֹ נֶגְבָּה, לְפִי שֶׁיִּהְיֶה רוּחָם לָלֶכֶת אוֹ לְפִי פָּרָשַׁת הַדְּרָכִים, וְנָחִים בִּשְׁעַת הַדֹּחַק, אִם אֵין מִזְדַּמֵּן לָהֶם צֵל־קוֹרָה אַחֵר, תַּחַת צֵל־קוֹרָתוֹ שֶׁל הָאֹהֶל הַגָּדוֹל, הָעוֹלָם. אֵין לָהֶם שׁוּם מְחוֹז־חֵפֶץ וּלְעוֹלָם לֹא יֹאבְדוּ דָרֶךְ.

הַכֹּהֲנִים הַנּוֹדְדִים מְבַקְּרִים בְּכָל הָאֲרָצוֹת, שֶׁיֵּשׁ לָהֶם בָּהֶן דְּרִיסַת הָרֶגֶל – בְּסִין, בְּמַנְג’וּרִיָּה, בַּמְּדִינוֹת הַשּׁוֹנוֹת שֶׁל מוֹנְגוֹלִיָּה הַדְּרוֹמִית, בְּמִדְרוֹנֵי צָפוֹן וְדָרוֹם שֶׁל הַרְרֵי הַשָּׁמַיִם, בְּטִבֶּט, בְּהֹדּוּ וְלִפְעָמִים אֲפִילוּ בְּטוּרְקֶסְטַן. אֵין לְךָ נָהָר שֶׁלֹּא עָבְרוּ בוֹ וְאֵין לְךָ הָרִים שֶׁלֹּא טִפְּסוּ וְעָלוּ עֲלֵיהֶם, אֵין לְךָ כֹּהֵן גָּדוֹל שֶׁלֹּא הִשְׁתַּחֲווּ לְפָנָיו, אֵין לְךָ עָם שֶׁלֹּא בָאוּ עִמּוֹ בִּדְבָרִים וְשֶׁלֹּא יָדְעוּ מִנְהָגָיו וּלְשׁוֹנוֹ. מִכֵּיוָן שֶׁהַם מְשׁוֹטְטִים בְּלִי תַכְלִית, הֲרֵי הַמְּקוֹמוֹת שֶׁהֵם מַגִּיעִים לְשָׁם הֵם תָּמִיד מְחוֹז־חֶפְצָם. כַּנִּרְאֶה שֶׁטָּמוּן בָּהֶם מִין כֹּחַ סוֹדִי, הַגּוֹרֵם לָהֶם לִנְדֹּד בְּלִי הֶרֶף מִמָּקוֹם לְמָקוֹם.

כַּת שְׁלִישִׁית שֶׁל כֹּהֲנִים חַיִּים בְּחַבְרוּתָא. מַחֲנֵה־כְהֻנָּה הוּא קִבּוּץ בָּתִּים קְטַנִּים הַבְּנוּיִים מִסָּבִיב לְמִקְדָּשׁ בּוּדַהִיסְטִי אֶחָד אוֹ מִקְדָּשִׁים אֲחָדִים. דִּירוֹת אֵלֶּה הֵן פָּחוֹת אוֹ יוֹתֵר גְּדוֹלוֹת וְיָפוֹת, הַכֹּל לְפִי שֶׁתַּשִּׂיג יַד בַּעֲלֵיהֶן. חַיֵּי הַכֹּהֲנִים הָאֵלֶּה יוֹתֵר קְבוּעִים וְהֵם מַרְבִּים לְהִתְפַּלֵּל וְלִלְמֹד. יְכוֹלִים הֵם גַּם לְהַחֲזִיק קְצָת בַּעֲלֵי חַיִּים: פָּרוֹת לְסַפֵּק לָהֶם חָלָב וְחֶמְאָה, עִקַּר מַאֲכָלָם יוֹם יוֹם; סוּסִים וְצֹאן לְזִבְחֵי חָג.

בְּדֶרֶךְ כְּלָל מְקַבְּלוֹת הַמַּחֲנוֹת תְּרוּמוֹת, אִם מִן הַמֶּלֶךְ אוֹ מִן הַקֵּיסָר. לְעִתִּים מְזֻמָּנוֹת בַּשָּׁנָה מִתְחַלְקוֹת הַהַכְנָסוֹת בֵּין הַכֹּהֲנִים לְפִי דַרְגַּת קְדֻשָּׁתָם. מִי שֶׁיָּצְאוּ לָהֶם מוֹנִיטִין כְּרוֹפְאִים מֻמְחִים אוֹ חוֹזֵי עֲתִידוֹת יֵשׁ לָהֶם לְעִתִּים קְרוֹבוֹת הִזְדַּמְּנוּת לִרְכֹּשׁ רְכוּשׁ הַזָּרִים. אֲבָל מֻעָטִים בֵּינֵיהֶם הָעֲשִׁירִים. גֶּזַע יַלְדוּתִי וְקַל־דַּעַת הֵם וְאֵינָם מְבִינִים לְהִשְׁתַּמֵּשׁ בִּמְתִינוּת בָּעֹשֶר הַבָּא לְיָדָם. כַּסְפָּם הוֹלֵךְ כָּלְעֻמַּת שֶׁבָּא. אוֹתוֹ הַכֹּהֵן עַצְמוֹ, שֶּנִּרְאָה אֶתְמוֹל לָבוּשׁ סְחָבוֹת מְזֹהָמוֹת וּקְרוּעוֹת, מִתְחָרֶה הַיּוֹם בִּדְבַר הַתִּלְבֹּשֶת שֶׁל גְּדוֹלֵי הַכְּהֻנָּה בַּמַּחֲנֶה. אַךְ בָּאוּ לִרְשׁוּתוֹ כֶסֶף אוֹ בְהֵמָה מִיָּד הוּא הוֹלֵך לְעִיר הַמִּסְחָר הַסְּמוּכָה, קוֹנֶה מַה שֶׁקּוֹנֶה וְלוֹבֵשׁ מִבְחַר הַבְּגָדִים שֶׁיָּדוֹ מַשֶּׂגֶת לִקְנוֹת. כְּחֹדֶשׁ אוֹ שְׁנַיִם הוּא מִתְהַדֵּר בִּלְבוּשׁוֹ וְחוֹבֵק יָדָיו וְאַחַר כָּךְ, כְּשֶׁאָזַל כַּסְפּוֹ, הוּא הוֹלֵךְ שׁוּב לְעִיר הַסִּינִים, הַפַּעַם לְמַשְׁכֵּן אֶת בְּגָדָיו הַנָּאִים בְּעַד כַּמָּה שֶׁהוּא יָכֹל לְהַשִּׂיג, וּמֻבְטָח לוֹ שֶׁאִם לֹא יִקְרֶה מִקְרֶה מֻצְלָח לֹא יִפְדֶּה אוֹתָם לְעוֹלָם מִבֵּית הַמַּשְׁכּוֹנוֹת.

כָּל חֲנֻיּוֹת הַמַּשְׁכּוֹנוֹת בְּעָרִים הַמּוֹנְגוֹלִיּוֹת־הַסִּינִיּוֹת מְלֵאוֹת בִּגְדֵי כְּהֻנָּה אֵלֶּה. מִסְפַּר הַכֹּהֲנִים בְּמוֹנְגוֹלִיָּה רַב עַד מְאֹד. כִּמְדֻמַּנִי שֶׁאֶפְשָׁר לוֹמַר בְּלִי הַפְרָזָה, שֶׁהֵם לְפָחוֹת שְׁלִישׁ הַאוֹכְלוֹסִים. כִּמְעַט בְּכָל מִשְׁפָּחָה נַעֲשִׂים כָּל הַיְלָדִים הַזְּכָרִים, חוּץ מִן הַבְּכוֹר, כֹּהֲנִים.

הַתַּתָּרִים תּוֹפְסִים מִשְׁלַח־יָד זֶה בְּעַל כָּרְחָם, לֹא מֵרְצוֹנָם. הֵם כֹּהֲנִים אוֹ הֶדְיוֹטִים מִלֵּדָתָם, לְפִי רְצוֹן הוֹרֵיהֶם. אֲבָל עַד שֶׁהֵם מִתְבַּגְּרִים הֵם מִתְרַגְּלִים לְחַיִּים אֵלֶּה וּלְבַסּוֹף הֵם דְּבֵקִים בָּהֶם מִתּוֹךְ הִתְפָּעֲלוּת דָּתִית.

בִּשְׁעַת שְׁהִיָּתֵנוּ הַקְּצָרָה בְּעִיר־הַתְּכֵלֶת שׂוֹחַחְנוּ עִם הַכֹּהֲנִים בַּמַּחֲנוֹת הַמְפֻרְסָמִים בְּיוֹתֵר וְהִשְׁתַּדַּלְנוּ לְהַשִּׂיג יְדִיעוֹת עַל מַצַּב הַבּוּדַהִיזְם בְּמוֹנְגוֹלִיָּה וּבְטִבֶּט. וְכָל מַה שֶׁשָּׁמַעְנוּ אִשֵּר מַה שֶׁיָּדַעְנוּ קֹדֶם בְּעִנְיָן זֶה. בְּעִיר־הַתְּכֵלֶת סִפֶּר לָנוּ כָּל אֶחָד וְאֶחָד, שֶׁהַתּוֹרָה תוֹפִיעַ לְפָנֵינוּ בְּיֶתֶר הוֹד וּבְיֶתֶר אוֹרָה מִדֵּי לֶכְתֵּנוּ מַעֲרָבָה. לְדִבְרֵי הַכֹּהֲנִים שֶׁבִּקְּרוּ בְּטִבֶּט, עִיר לְהַ־סָה הִיא מֶרְכָּז שֶׁל אוֹר, שֶׁקַּרְנָיו הוֹלְכוֹת וְנֶחֱוָרוֹת מִדֵּי הִתְרַחֲקָן מִמְּקוֹרָן.

פַּעַם אַחַת הָיְתָה לָנוּ הִזְדַּמְּנוּת לְשׂוֹחֵחַ עִם לַמַּה (כֹּהֵן) טִבֶּטִי, וְהַדְּבָרִים שֶׁסִּפֶּר לָנוּ הִפְלִיאוּנוּ עַד מְאֹד. לְפִי דְבָרָיו אֵין הֶבְדֵּל גָּדוֹל בֵּין הַדֵּעוֹת הַנּוֹצְרִיּוֹת לְבֵין דֵּעוֹתָיו שֶׁל הַכֹּהֵן הַגָּדוֹל בְּטִבֶּט. “אֵין לְעַרְבֵּב – אָמַר – אֶת הָאֲמִתּוֹת הַדָּתִיּוֹת עִם הָאֱמנּותֹ הַטְּפֵלוֹת שֶׁל הֶהָמוֹן”.

קֹדֶם שֶׁעָזַבְנוּ אֶת הַפֻּנְדָּק קָרָאנוּ לְבַעַל־הַבַּיִת וּבִקַּשְׁנוּ מִמֶּנּוּ חֶשְׁבּוֹן, חָשַׁבְנוּ שֶׁאִכְסוּן שְׁלֹשָה אֲנָשִׁים וּבַהֲמוֹתֵיהֶם בְּמֶשֶׁךְ אַרְבָּעָה יָמִים יַעֲלֶה לָנוּ לְפָחוֹת שְׁתֵּי אוּנְקִיּוֹת כֶּסֶף. לְפִיכָךְ הֻפְתַּעְנוּ לִשְׁמֹעַ מִפִּי בַּעַל־הַבַּיִת כַּדְּבָרִים הָאֵלֶּה:

– אֲדוֹנַי הַכֹּהֲנִים, אֵין כָּאן שׁוּם חֶשְׁבּוֹנוֹת. שִׂימוּ שְׁלֹשׁ מֵאוֹת מַטְבְּעוֹת־נְחֹשֶת לַקֻּפָּה, וְהַכֹּל בְּסֵדֶר. בֵּית־מְלוֹנִי חָדָשׁ הוּא וַאֲנִי רוֹצֶה לַעֲשׂוֹת לוֹ שֵׁם טוֹב. בָּאתֶם מֵאֶרֶץ רְחוֹקָה וַאֲנִי מְמַלֵּא אֶת יֶדְכֶם לְהַגִּיד לִבְנֵי אַרְצְכֶם, שֶׁבֵּית־מְלוֹנִי רָאוּי לֶאֱמוּנָם.

עָנִינוּ שֶׁנַּזְכִּיר בְּכָל מָקוֹם אֶת שִׂנְאָתוֹ לְבֶצַע, וְכִי יָבוֹאוּ בְנֵי אַרְצֵנוּ לְעִיר־הַתְּכֵלֶת לֹא יִמָּנְעוּ מִלָּסוּר לְ“פֻנְדַּק שְׁלֹשֶׁת הַשִּׁכְלוּלִים”.


פֶּרֶק שֵׁנִי: בַּדֶּרֶךְ מִפֶּקִינְג אֶל לְהַ־סָה

יָם־הַתְּכֵלֶת וּמַהֲלַךְ הָאֹרְחָה הַגְּדוֹלָה


יָם הַתְּכֵלֶת, אוֹ קוֹקֹו־נוֹר, הָיָה מְכֻנֶּה לְפָנִים בְּפִי הַסִּינִים הַיָּם הַמַּעֲרָבִי. מִקְוֵה־מַיִם עָצוּם זֶה, הַתּוֹפֵס בְּהֶקֵּפוֹ יוֹתֵר מִמֵּאָה פַּרְסָאוֹת, רָאוּי בֶּאֱמֶת יוֹתֵר לַשֵּׁם יָם מֵאֲשֶׁר לַשֵּׁם אֲגָם. לֹא זֶה בִלְבַד שֶׁהוּא גָדוֹל וּרְחַב־יָדָיִם, אֶלָּא גַם מֵימָיו מָרִים וּמְלוּחִים כְּמוֹ אוֹקְיָנוֹס וְיֵשׁ בּוֹ כְּמוֹ בָאוֹקְיָנוּס גֵּאוּת וָשָׁפֶל. רֵיחַ הַיָּם הַנּוֹדֵף מִמֶּנּוּ מֻרְגָּשׁ עַד לְמֶרְחַקֵּי הַמִּדְבָּר.

בְּחָלְקוֹ הַמַּעֲרָבִי שֶׁל יָם־הַתְּכֵלֶת קַיָּם אִי קָטָן שֶׁל סְלָעִים צְחִיחִים וְעָלָיו יוֹשְׁבִים כְּעֶשְׂרִים כֹּהֲנִים מִתְבּוֹדְדִים, שֶׁבָּנוּ לָהֶם מִקְדָּשׁ בּוּדַהִיסְטִי וְדִירוֹת צְנוּעוֹת וְהֵם מְבַלִּים אֶת חַיֵּיהֶם בְּשַׁלְוָה, הַרְחֵק מִשְּׁאוֹן הָעוֹלָם וַהֲמוֹנוֹ. אֵין אִישׁ יָכֹל לְבַקֵּר אֶצְלָם, כִּי בְכָל גְּבוּל הַיָּם אֵין אֲפִלּוּ סִירָה אַחַת מֵאֵיזֶה מִין שֶׁהוּא. עָל כָּל פָּנִים אֲנַחְנוּ לֹא רָאִינוּ אַף אַחַת, וְהַמּוֹנְגוֹלִים סִפְּרוּ לָנוּ שֶׁבֵּין שִׁבְטֵיהֶם לֹא עָלְתָה עַל דַּעַת אִישׁ לַעֲסוֹק בְּסַפָּנוּת כָּל שֶׁהִיא. אָמְנָם בַּחֹרֶף, בּימֵי הַקָּרָה הָעַזָּה, נִקְפָּאִים הַמַּיִם עַד כְּדֵי כָּךְ, שֶׁהָרוֹעִים מִסָּבִיב יְכוֹלִים לַעֲלוֹת לְרֶגֶל לְמַחֲנֵה־הַכְּהֻנָּה שֶׁעַל הָאִי. מְבִיאִים הֵם לַכֹּהֲנִים הַמִּתְבּוֹדְדִים אֶת מִנְחוֹתֵיהֶם הַדַּלּוֹת, חֶמְאָה וְתֵה, וּמְקַבְּלִים בִּשְׂכַר זֶה בְּרָכוֹת וּתְפִלּוֹת לְמִרְעֶה טוֹב וּלְעַשְׁתְּרוֹת עֶדְרֵיהֶם.

שִׁבְטֵי נָפַת קוֹקוֹ־נוֹר מְשַׁלְּמִים מַס לְקֵיסַר סִין וְשָׁנָה אַחֲרֵי שָׁנָה הֵם עוֹלִים לְפֶקִינְג וּמְבִיאִים לְמַס עוֹרוֹת וְעַפְרוֹת זָהָב, שֶׁעַבְדֵיהֶם מְאַסְּפִים בְּחוֹלוֹת הַנְּהָרוֹת. הָעֲרָבוֹת הָרְחָבוֹת שֶׁמִּסָּבִיב לְיָם־הַתְּכֵלֶת הֵן פּוֹרִיּוֹת מְאֹד וִיפוֹת נוֹף, אַף־עַל־פִּי שֶׁהֵן לְגַמְרֵי חֲשׂוּפוֹת מֵעֵצִים. הָעֵשֶׂב הוּא גָבוֹהַּ מְאֹד, וְשִׁפְעַת הַנְּהָרוֹת הַמַּפְרִים אֶת הָאֲדָמָה מַרְוִים אָת צִמְאוֹן הָעֲדָרִים הַמְרֻבִּים שֶׁל הַמִּדְבָּר. לְפִיכָךְ תּוֹקְעִים הַמּוֹנגוֹלִים אֶת אָהֳלֵיהֶם בְּחֵפֶץ־לֵב בִּנְאוֹת הַמִּרְעֶה הַנֶּהְדָּרוֹת הָאֵלֶּה. לַשָּׁוְא יִתְנַפְּלוּ עֲלֵיהֶם לַהֲקוֹת הַשּׁוֹדְדִים, אֵין הֵם רוֹצִים לַעֲזֹב אֶת הָאָרֶץ. מִסְתַּפְּקִים הֵם בְּחִלּוּף תָּכוּף שֶׁל מְקוֹם־תַּחֲנוֹתָם כְּדֵי לְהוֹלִיךְ אֶת אוֹיְבֵיהֶם שׁוֹלָל. אֲבָל כְּשֶׁאֵין הֵם יְכוֹלִים לְהִמָּנֵעַ מִן הַסַּכָּנָה הֵם עוֹמְדִים עַל נַפְשָׁם בִּגְבוּרָה וּבְאֹמֶץ־לֵב. מוּכָנִים הֵם לַקְּרָב בְכָל עֵת וּבְכָל שָׁעָה. יוֹמָם וָלָיְלָה, רוֹעִים הֵם אֶת צֹאנָם כְּשֶׁהֵם רוֹכְבִים עַל סוּסֵיהֶם, חֲנִיתָם בְּיָדָם, רוֹבָם עַל שִׁכְמָם וְחַרְבָּם עַל יְרֵכָם.

הַשּׁוֹדְדִים, הָאוֹרְבִים לַשְּׁבָטִים הַמּוֹנְגוֹלִים שֶׁל קוֹקוֹ־נוֹר, הֵם לַהֲקוֹת טִבֶּטָאִים מִזְרָחִיִּים, יוֹשְׁבֵי הֶהָרִים, בּוֹאֲכָה לְמַעְיְנוֹת הַנָּהָר הַצָּהֹב. שׁוֹכְנִים הֵם בַּחֲגָוִים הָעֲמֻקִּים שֶׁל הֶהָרִים, שֶׁאֵין לְהַגִּיעַ אֲלֵיהֶם בְּלִי מוֹרֵה־דֶרֶךְ, כִּי כָל הַמְּקוֹמוֹת גְּדוּרִים עַל־יְדֵי זִרְמֵי־הָרִים וּתְהוֹמוֹת. אֵין הֵם יוֹצְאִים מִמְּקוֹמוֹתֵיהֶם אֶלָּא כְּדֵי לִפְשֹׁט עַל הַמִּדְבָּר, לִשְׁלֹל שָׁלָל וְלָבֹז בַּז. דָּתָם הִיא דָת בּוּדְהַא, אֲבָל יֵשׁ לָהֶם אֱלִיל מְיֻחָד, שֶׁהֵם קוֹרְאִים לוֹ אֱלֹהֵי הַשֹּׁד וּמַעֲרִיצִים אוֹתוֹ בְּיוֹתֵר. עִקַּר תַּפְקִידָם שֶׁל כֹּהֲנֵיהֶם הוּא לְהִתְפַּלֵּל וּלְהַקְרִיב קָרְבָּנוֹת לְהַצְלָחַת מִשְׁלְחוֹת הַשֹּׁד.

פִי הַמַּסֹּרֶת הָרוֹוַחַת בְּקוֹקוֹ־נוֹר לֹא תָפַס יָם־הַתְּכֵלֶת תָּמִיד אֶת הֶקֵּפוֹ שֶׁל עַכְשָׁו. חַשְׁרַת3 מַיִם זוֹ כִּסְּתָה לְפָנִים בְּטִבֶּט אֶת הַמָּקוֹם שֶׁבּוֹ יוֹשֶׁבֶת כָּעֵת עִיר לְהַ־סָה. בְּיוֹם בָּהִיר אֶחָד דָּלַל מִקְוֵה־הַמַּיִם הֶעָצוּם, וְהַמַּיִם נִשְׁתַּפְּכוּ עַל־יְדֵי גִלְגּוּל מְחִלּוֹת מִתַּחַת לָאֲדָמָה אֶל הַמָּקוֹם בַּאֲשֶׁר הוּא שָׁם הַיּוֹם. וְזֶהוּ סִפּוּר הַמַּעֲשֶׂה שֶׁשָּׁמַעְנוּ עַל מְאֹרַע־פְּלָאִים זֶה.

בִּימֵי קֶדֶם הֶחֱלִיטוּ הַטִבֶּטָאִים בְּמַלְכוּת אוּי לִבְנוֹת מִקְדָּשׁ בְּמֶרְכַּז הָעֵמֶק הַגָּדוֹל שֶׁיָּשְׁבוּ בוֹ. אָסְפוּ בְהוֹצָאוֹת רַבּוֹת אֶת הַחֹמֶר הַנֶּהְדָּר בְּיוֹתֵר, וְהַבִּנְיָן הָלַךְ וְהִתְרוֹמֵם בִּמְהִירוּת. אֲבָל דַּוְקָא כְשֶֹהִגִּיעַ לְשִׂיא שִׁכְלוּלוֹ נִתְפּוֹרֵר פִּתְאֹם לִרְסִיסִים, מִבְּלִי שֶׁיֵּדַע אִישׁ כְּלוּם עַל סִבַּת הָאָסוֹן. בַּשָּׁנָה הַסְּמוּכָה עָשׂוּ הֲכָנוֹת חֲדָשׁוֹת וְעָבְדוּ בְּבִנְיַן הַמִּקְדָּשׁ בִּשְׁקִידָה כְּמִקֹּדֶם, וּכְשֶׁהָשְׁלָם הַמִּקְדָּשׁ הַשֵּׁנִי נִתְפּוֹרֵר לִרְסִיסִים כָּרִאשׁוֹן. נַעֲשָׂה נִסָּיוֹן שְׁלִישִׁי, וְאַף הוּא נִגְמַר בְּמַפֹּלֶת, מַמָּש כַּשְּׁנַיִם הַקּוֹדְמִים. כֻּלָּם אָמְרוּ נוֹאָשׁ וּבִקְּשׁוּ לְהִסְתַּלֵּק מִן הַמִּפְעָל. נִמְלַךְ הַמֶּלֶךְ בִּמְכַשֵּׁף גָּדוֹל שֶׁבָּאָרֶץ וְהוּא הֵשִׁיב, שֶׁלֹּא נִתַּן לוֹ לָדַעַת אֶת הַסִּבָּה הַמִּתְנַגֶּדֶת לְבִנְיַן הַמִּקְדָּשׁ, אֲבָל אֶת זֹאת הוּא יוֹדֵעַ, שֶׁיֵּשׁ אֶחָד קָדוֹשׁ בַּמִּזְרָח הַשּׁוֹמֵר סוֹד אֶחָד, וְאִם יַצִּילוּ מִּפִּיו סוֹד זֶה יֵעָלֵם אוֹתוֹ מִכְשׁוֹל לַבִּנְיָן. וְאוּלָם אֵין הוּא יָכוֹל לְהַגִּיד מִי הוּא קָדוֹשׁ זֶה וְאֵיפֹה מְקוֹם מִשְׁכָּנוֹ.

לְאַחַר מוֹעֵצָה מְמֻשֶּׁכֶת נִשְׁלַח כֹּהֵן חָרוּץ וְאַמִּיץ לַחְקֹר אֶת הַדָּבָר. הַכֹּהֵן שׁוֹטֵט בְּכָל הַנָּפוֹת שֶׁמִּמִּזְרַח לְמַלְכוּת אוּי, בִּקֵּר אֵצֶל כָּל שִׁבְטֵי הַתַּתָּרִים וְשָׁהָה בַמָּקוֹם שֶׁשָּׁמַע מְדַבְּרִים עַל אָדָם הַמְפֻרְסָם בִּקְדֻשָּׁתוֹ וְרֹב יְדִיעָתוֹ. אֲבָל כָּל חֲקִירוֹתָיו הָיוּ לַשָּׁוְא. לְלֹא הוֹעִיל הָיוּ שִׂיחוֹתָיו עַל עֵמֶק מַלְכוּת אוּי וְעַל הַמִּקְדָּש שֶׁנִּסּוּ לְקוֹמֵם שָׁם. אִישׁ לֹא הֵבִין כְּלָל מַה הוּא סָח. בְּפַחֵי־נֶפֶשׁ שָׂם פְּעָמָיו הַבָּיְתָה, וּכְשֶׁעָבַר אֶת הָעֲרָבוֹת הַגְּדוֹלוֹת שֶׁבֵּין טִבֶּט וְסִין נִשְׁבַּר חֶבֶק מַרְדַּעְתּוֹ וְהוּא צָנַח מֵעַל סוּסֹו. כְּשֶׁהִרְגִּישׁ סָמוּךְ לוֹ, עַל־יַד בְּרֵכָה קְטַנָּה, אֹהֶל דַּל וְרָעוּעַ, הָלַךְ לְשָׁם כְּדֵי לְתַקֵּן אֶת הַמַּרְדַּעַת. קָשַׁר אֶת סוּסוֹ לַיָּתֵד בְּפֶתַח הָאֹהֶל, נִכְנַס וּמָצָא שָׁם זָקֵן נְשׂוּא־פָנִים שָׁקוּעַ בִּתְפִלָּה.

– שָׁלוֹם לְךָ – אָמַר לוֹ.

– שֶׁב־נָא עַל־יַד הָאָח – עָנָה לוֹ הַזָּקֵן בְּלִי נוֹעַ.

הַכֹּהֵן הַטִּבֶּטִי רָאָה שֶׁהַזָּקֵן עִוֵּר.

– רוֹאֶה אֲנִי לְצֵעֲרִי – אָמַר לוֹ – שֶׁנִּטַּל מְאוֹר עֵינֶיךָ.

– נָכוֹן. זֶה כַמָּה שָׁנִים שֶׁנִּשְׁלַל מִמֶּנִי הָאֹשֶר לְהִסְתַּכֵּל בְּזֹהַר הַשֶּׁמֶש וּבִירַק עַרְבוֹתֵינוּ הַיָּפוֹת. אֲבָל הַתְּפִלָּה הִיא נֶחָמָה רַבָּתִי בְּצָרָתִי. דּוֹמַנִי, אָחִי, שֶׁיֵּשׁ לִלְשׁוֹנְךָ נִיב מְיֻחָד. הַאִם אֵינְךָ מִבְּנֵי שְׁבָטֵינוּ?

– הִנְנִי כֹהֵן אֶבְיוֹן מִמִּזְרָח. נָדַרְתִּי, לְבַקֵּר בַּמִּקְדָּשִׁים שֶׁהוּקְמוּ בְּאַרְצוֹת מוֹנְגוֹלִיָּה וּלְהִשְׁתַּחֲווֹת לִפְנֵי הַקְּדוֹשִׁים שֶׁאֶמְצָא בְדַרְכִּי. הַמִּקְרֶה אִנָּה לְיָדִי לָבוֹא לִמְקוֹמוֹת אֵלֶּה: נִשְׁבַּר חֶבֶק מַרְדַּעְתִּי וּבָאתִי לְאָהָלְךָ לְתַקְּנוֹ.

עִוֵּר הִנֵּנִי – אָמַר הַזָּקֵן – וְאֵין בְּיָדִי לַעֲזֹר לְךָ. אֲבָל שִׂים עֵינְךָ מִסָּבִיב לָאֹהֶל וְתִמְצָא רְצוּעוֹת שׁוֹנוֹת וְתוּכַל לָקַחַת אֶת הַדְּרוּשָׁה לְחֶפְצֶךָ.

וּבְעוֹד הַכֹּהֵן בּוֹחֵר לוֹ רְצוּעָה טוֹבָה לַעֲשׂוֹת מִמֶּנָּה חֶבֶק חָדָשׁ אוֹמֵר לוֹ הַזָּקֵן:

– אִישִׁי הַכֹּהֵן מֵאֶרֶץ הַמִּזְרָח, אַשְׁרֶיךָ שֶׁזָּכִיתָ לְבַלּוֹת יָמֶיךָ בְּבִקּוּר מְקוֹמוֹת הַקֹּדֶשׁ. הַמִּקְדָּשִׁים הַנֶּהְדָּרִים הֵם בְּאַרְצוֹת מוֹנְגוֹלִיָּה, הַטִּבֶּטָאִים לֹא יַשִּׂיגוּ לְעוֹלָם מֵעֵין זֹאת. לַשָּׁוְא הֵם מַשְׁקִיעִים אֶת מַאֲמַצֵּיהֶם לִבְנוֹת מִקְדָּשׁ בָּעֵמֶק הַיָּפֶה שֶׁלָּהֶם. הַמַּסָּד שׁהֵם בּוֹנִים יֵחָתֵר עַל יְדֵי גַּלֵּי אֲגָם שֶׁמִּתַּחַת לָאֲדָמָה, שֶׁאֵינָם יוֹדְעִים אֶת מְצִיאוּתוֹ.

וְאַחֲרֵי שְׁתִיקַת רֶגַע הוֹסִיף הַזָּקֵן:

– אָמַרְתִּי לְךָ אֶת הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה מִפְּנֵי שֶׁאַתָּה כֹּהֵן מוֹנְגוֹלִי, אֲבָל עָלֶיךָ לַחְתֹּם אוֹתָם בִּסְגוֹר לִבְּךָ וְלֹא לְהַגִּיד אוֹתָם לְשׁוּם אִישׁ. אִם תִּפְגֹּשׁ בְּדַרְכְּךָ כֹּהֵן מִמַּלְכוּת אוּי, שְׁמֹר לְשׁוֹנְךָ הֵיטֵב, כִּי אִם יִתְגַּלֶּה סוֹדִי תֶּחֱרַב אַרְצֵנוּ. אִם יֵדַע כֹּהֵן מִמַּלְכוּת אוּי שֶׁבָּעֵמֶק שֶׁלּוֹ קַיָּם אֲגָם מִתַּחַת לָאֲדָמָה, יָזוּבוּ מֵימָיו מִכָּאן וָהָלְאָה הֵנָּה וְיָצִיפוּ אֶת עַרְבוֹתֵינוּ.

אַךְ גָּמַר אֶת דְּבָרָיו הָאַחֲרוֹנִים קָם הַהֵלֶךְ וְאָמַר לוֹ:

– זָקֵן אֻמְלָל, מַהֵר חִישׁ לְהַצִּיל אֶת נַפְשֶׁךָ. עוֹד מְעַט וְהַמַּיִם יַגִּיעוּ הֵנָּה, כִּי אֲנִי כֹּהֵן לְמַלְכוּת אוּי.

וּמִדֵּי דַבְּרוֹ קָפַץ עַל סוּסוֹ וְנֶעְלַם בַּמִּדְבָּר.

דְּבָרָיו פָּעֲלוּ עַל הַזָּקֵן כְּהֹלֶם רָעַם. לְאַחַר שֶׁהֶחֱרִישׁ הִשְׁתָּאָה רֶגַע הִתְחִיל לִצְווֹחַ וּלְהֵאָנֵק. בֵּינְתַיִם בָּא בְּנוֹ מִן הַמִּרְעֶה וְעִמּוֹ עֵדֶר קָטָן שֶׁל בְּהֵמוֹת.

– בְּנִי – קָרָא הַזָּקֵן – מַהֵר וּרְכַב עַל סוּסְךָ, חֲגוּר חֶרֶב, לְצַד מִזְרָח, וְתִרְדֹּף תַּשִּׂיג כֹּהֵן נָכְרִי וְעָלֶיךָ לְהָרְגוֹ, כִּי גָנַב מִמֶּנִּי רְצוּעָה.

אֵיכָכָה! – קָרָא הַצָּעִיר בְּבֶהָלָה – תְּצַוֶּה אוֹתִי לִרְצֹחַ נָפֶשׁ? אַתָּה, שֶׁכָּל שְׁבָטֵינוּ מַעֲרִיצִים וּמַקְדִּישִׁים אוֹתְךָ, אוֹמֵר לִי לַהֲרֹג נוֹסֵעַ אֶבְיוֹן מִפְּנֵי שֶׁלָּקַח מֵאָהָלְךָ רְצוּעָה, שֶׁבְּוַדַּאי הָיְתָה דְרוּשָׁה לוֹ?

– לֵךְ, בְּנִי, אַל תִּתְמַהְמֵהַּ. אֲנִי מַשְׁבִּיעֲךָ – צָוַח הַזָּקֵן וּפָרַשׂ כַּפָּיו כְּנוֹאָשׁ. – רְכַב וְהָמֵת אֶת הַזָּר, וְאִם לָאו נִקָּבֵר כֻּלָנוּ מִתַּחַת לַגַּלִּים הַזֵּידוֹנִים.

הַצָּעִיר סָבוּר הָיָה שֶׁאָבִיו סוֹבֵל מֵהַתְקָפָה שֶׁל מַחֲלָה וְלֹא רָצָה לְהַמְרוֹת פִּיו שֶׁלֹּא לְהַקְנִיטוֹ. קָפַץ עַל סוּסוֹ וְרָדַף אַחֲרֵי הַכֹּהֵן מִמַּלְכוּת אוּי. לִפְנוֹת עֶרֶב הִשִּׂיג אוֹתֹו.

– סְלַח לִי, אִישִׁי הַכֹּהֵן – אָמַר לוֹ – שֶׁאֲנִי מְעַכֵּב אוֹתְךָ. הַבֹּקֶר חָנִיתָ בְאָהֳלֵנוּ וְלָקַחְתָּ מִשָּׁם רְצוּעָה, וְאָבִי מִתְמַרְמֵר מְאֹד עַל כָּךְ. חֲמָתוֹ בָעֲרָה בוֹ עַד כְּדֵי כָךְ שֶׁצִּוָּה עָלַי לַהֲמִיתֶךָ. אֲבָל אָסוּר לְמַלְאוֹת פְּקֻדּוֹתָיו שֶׁל זָקֵן אַשְׁמָי. תֶּן־לִי אֶת הָרְצוּעָה בַּחֲזָרָה וְאָשׁוּבָה אֲפַיְּסָה אֶת אָבִי.

כֹּהֵן מַלְכוּת אוּי יָרַד מֵעַל סוּסוֹ, הֵסִיר אֶת חֶבֶק מִרְדַּעְתּוֹ וְנָתַן אוֹתוֹ לַצָּעִיר בְּאָמְרוֹ:

– אָבִיךָ נָתַן לִי רְצוּעָה זוֹ, אֲבָל מִכֵּיוָן שֶׁהוּא מִתְחָרֵט עַל הַמַּתָּנָה שָׂאֶהָ אֵלָיו בַּחֲזָרָה. מֻפְלָאִים דַּרְכֵי הַזְּקֵנִים אֲבָל עָלֵינוּ לְכַבֵּד אוֹתָם וּלְהִמָּנֵעַ מִלְּהַרְגִּיזָם.

וְהַכֹּהֵן הֵסִיר אַבְנֵטוֹ מֵעָלָיו, עָשָׂה מִמֶּנּוּ חֶבֶק לְמַרְדַּעְתּוֹ וְרָכַב לְדַרְכּוֹ, וְהַצָּעִיר שָׁב בְּחִפָּזוֹן לְאָהֳלוֹ.

כְּשֶׁהִגִּיעַ בַּלַּיְלָה לִמְחוֹז־חֶפְצוֹ מָצָא אֶת מְעוֹנוֹ מֻקָּף הֲמוֹן רוֹעִים, שֶׁלֹּא הֵבִינוּ אֶת דִּבְרֵי הַקִּינָה שֶׁל קְדוֹשָׁם וְחִכּוּ בִדְאָגָה לְשׁוּב בְּנוֹ.

– שׁוּב לִמְנוּחָתְךָ, אַבָּא – צָעַק הַצָּעִיר וְיָרַד מֵעַל סוּסוֹ – הִנֵּה הַדָּבָר שֶׁבִּקַּשְׁתָּ.

– וְהַזָּר! – שָׁאַל הַזָּקֵן. – הֶהָרַגְתָּ אוֹתוֹ?

– נָתַתִּי לוֹ לָלֶכֶת בְּשָׁלוֹם לְאַרְצוֹ. הַאִם לֹא הָיִיתִי חוֹטֵא חֲטָאָה גְדוֹלָה לוּ הָרַגְתִּי כֹהֵן עַל לֹא עָוֶל בְּכַפָּיו? הִנֵּה הָרְצוּעָה שֶׁלָּקַח מִמֶּךָּ.

וּמִדֵּי דַבְּרוֹ נָתַן אֶת הָרְצוּעָה לִידֵי אָבִיו.

הַזָּקֵן רָעַד בְּכָל אֵבָרָיו, כִּי הֵבִין שֶׁהָיְתָה כָּאן טָעוּת נוֹרָאָה: בַּלָּשׁוֹן הַמּוֹנְגוֹלִית מְסַמֶּנֶת אוֹתָה מִלָּה עַצְמָהּ “רְצוּעָה” וְ“סוֹד”. הַזָּקֵן נִתְכַּוֵּן לְכָךְ שֶׁבְּנוֹ יַהֲרֹג אֶת הָאָדָם שֶׁגָּנַב אֶת סוֹדוֹ מִמֶּנּוּ, אֲבָל כְּשֶׁהֵבִיא לוֹ בְּנוֹ בַּחֲזָרָה אֶת הָרְצוּעָה צָוַח:

– הַמַּעֲרָב מְנַצֵּחַ, זֶהוּ רְצוֹן הָאֱלֹהִים.

וְאָמַר לָרוֹעִים, שֶׁיְּמַהֲרוּ לִבְרֹחַ עִם בְּהֶמְתָּם וְצֹאנָם אִם אֵין הֵם רוֹצִים לִטְבֹּעַ בַּמַּיִם. וּבְעַצְמוֹ הִשְׂתַּרֵעַ בְּאֶמְצַע אָהֳלוֹ וְחִכָּה לַמָּוֶת בְּאַהֲבָה.

הַבֹּקֶר אוֹר וּמִתַּחַת לָאֲדָמָה נִשְׁמַע קוֹל רַעַשׁ גָּדוֹל כְּקוֹל מַפַּל מַיִם רַבִּים בְּמִדְרוֹנֵי הָרִים. הָרַעַשׁ הָלַךְ וְגָדַל בִּמְהִירוּת מַבְהִילָה, וּמֵי הַבְּרֵכָה, שֶׁעַל־יָדָהּ יָשַׁב הַזָּקֵן, הָיוּ כְמֶרְקָחָה. אַחַר־כָּךְ נִפְתַּח פִּי הָאֲדָמָה בְּזַעֲזוּעַ אָיֹם, וּמֵי הַתְּהוֹמוֹת עָלוּ בְעֹז וְנִתְפַּשְׁטוּ כְּיָם גָּדוֹל עַל פְּנֵי הָעֲרָבָה, הָלוֹךְ וּבָלוֹעַ אָדָם וּבְהֵמָה לְאֵין מִסְפָּר, שֶׁלֹא הִסְפִּיקוּ לְהִמָּלֵט. הַזָּקֵן הָיָה הָרִאשׁוֹן שֶׁגָּוַע בְּחַשְׁרַת הַמָּיִם.

הַכֹּהֵן, שֶׁנָשָׂא עִמּוֹ אֶת סוֹד הַשּׁוֹאָה הָרַבָּה הַזֹּאת, מָצָא בְּבוֹאוֹ לְמַלְכוּת אוּי אֶת בְּנֵי אַרְצוֹ שְׁרוּיִים בִּמְבוּכָה גְדוֹלָה לְמִשְׁמַע הַקּוֹלוֹת הַנּוֹרָאִים מִתַּחַת רַגְלֵיהֶם בָּעֵמֶק, שֶׁלֹּא יָכְלוּ לְהָבִין טִיבָם וְסִבָּתָם. סִפֵּר לָהֶם אֶת מַעֲשֶׂה הַזָּקֵן הָעִוֵּר וְכֻלָּם הֵבִינוּ מִיָּד, כִּי הָרַעַשׁ שֶׁהֶחֱרִידָם נִגְרַם עַל־יְדֵי אֲגָם מִתַּחַת לָאֲדָמָה, שֶׁנֶּעְתַּק לְמִזְרָח. חִדְּשׁוּ בְּהִתְלַהֲבוּת אֶת הַמַּאֲמַצִּים לַבִּנְיָן וְהֵקִימוּ מִקְדָּשׁ נֶהְדָר, הַקַּיָּם עַד הַיּוֹם. מִסָּבִיב לַמִּקְדָּשׁ נוֹשְׁבוּ מִשְׁפָּחוֹת רַבּוֹת וּלְאַט לְאַט ָמָה כָאן עִיר גְּדוֹלָה וּשְׁמָהּ לְהַ־סָה (עִיר הָרוּחוֹת). מַעֲשֵׂה־פְלָאִים זֶה עַל מְקוֹר יָם־הַתְּכֵלֶת שָׁמַעְנוּ לָרִאשׁוֹנָה בְּקוֹקוֹ־נוֹר. אַחַר־כָּךְ חָזַרְנוּ וְשָׁמַעְנוּ אוֹתוֹ בְּלְהַ־סָה, כִּמְעַט מִלָּה בְּמִלָּה. אֲבָל בְּשׁוּם מָקוֹם לֹא יָכֹלְנוּ לְגַלּוֹת עֲקֵבוֹת שֶׁל מְאֹרָע הִיסְטוֹרִי, שֶׁאֶפְשָׁר לְהַתְאִימוֹ לְסִפּוּר הַמַּעֲשֶׂה הַזֶּה.

שָׁהִינוּ בְּקוֹקוֹ־נוֹר כְּחֹדֶשׁ יָמִים. שְׁמוּעוֹת שֶׁלֹּא פָסְקוּ עַל־דְּבַר שׁוֹדְדִים הִכְרִיחוּ אוֹתָנוּ לְהַחֲלִיף אֶת ְקוֹם תַּחֲנוֹתֵנוּ חֲמִשָּׁה אוֹ שִׁשָּׁה מוֹנִים4 כְּדֵי לָלֶכֶת אַחֲרֵי שִׁבְטֵי הַתַּתָּרִים, הַמַּעְתִּיקִים ת אָהֳלֵיהֶם לְפִי רֶמֶז קַל שֶׁל הִתְקָרְבוּת הַלִּסְטִים5 אֲבָל מִשְׁתַּדְּלִים שֶׁלֹּא לְהִתְרַחֵק יוֹתֵר מִדַּי מִנְּאוֹת־הַמִּרְעֶה הַדְּשֵׁנוֹת שֶׁמִּסָּבִיב לִשְׂפַת יָם־הַתְּכֵלֶת.

בְּסוֹף אוֹקְטוֹבֶּר בָּאָה הַמִּשְׁלַחַת מִטִּבֶּט וְנִצְטָרַפְנוּ לְמַחֲנֶה גָדוֹל זֶה, שֶׁנִּתְרַבָּה בְדַרְכּוֹ הַקּוֹדֶמֶת עַל־יְדֵי כַּמָּה אוֹרְחוֹת מוֹנְגוֹלִיּוֹת, שֶׁהִשְׁתַּמְּשׁוּ כָמוֹנוּ בִּלְוָיָה נוֹחָה זוֹ אֶל לְהַ־סָה.


בלב אסיה 4.jpg

אורחה במדבר גובי


לְמָחָר, לְאַחַר שֶׁיָּצָאנוּ מִקּוֹקוֹ־נוֹר, עָמַדְנוּ בְרֹאשׁ הָאֹרְחָה מִן הַצַּד כְּדֵי לִרְאוֹת אֶת כָּל הַכְּבֻדָּה עוֹבֶרֶת לְפָנֵינוּ וּלְהַכִּיר אֶת בְּנֵי לְוָיָתֵנוּ. מִסְפַּר הָאָדָם וְהַבְּהֵמָה שֶׁבָּאֹרְחָה עָלָה דֶרֶךְ אֻמְדְּנָה: שְׁוָרִים – אֶלֶף וַחֲמֵשׁ מֵאוֹת, סוּסִים – אֶלֶף וּמָאתַיִם, גְּמָלִּים – אֶלֶף וּמָאתַיִם, אֲנָשִׁים – אַלְפַּיִם, טִבֶּטָאִים וְתַתָּרִים, קְצָתָם בָּרֶגֶל וּקְצָתָם רוֹכְבֵי שְׁוָרִים, אֲבָל רֻבָּם רוֹכְבֵי סוּסִים וּגְמַלִּים. כָּל הַפָּרָשִׁים הָיוּ מְזֻיָּנִים בַּחֲנִיתוֹת, בַּחֲרָבוֹת, בִּקְשָׁתוֹת וּבְחִצִּים וּבְרוֹבִים. עַל הָרַגְלִים הָיָה לְפַקֵּחַ עַל הַבְּהֵמוֹת. חוּץ מֵהָמוֹן זֶה, שֶׁנָּסַע לִלְהַ־סָה, נוֹסְפָה לְוָיַת שְׁלֹשׁ מֵאוֹת חַיָּלִים סִינִים מִנָּפַת קַן־סוּ וּמָאתַיִם תַּתָּרִים גִּבּוֹרִים, שֶׁנִּשְׁלְחוּ מֵאֵת נְסִיכֵי קוֹקוֹ־נוֹר לְהָגֵן עַל הַמִּשְׁלַחַת הַקְּדוֹשָׁה שֶׁל הַלַּמָּה הָעֶלְיוֹן (הַכֹּהֵן הַגָּדוֹל) עַד לִגְבוּל טִבֶּט.

חַיָּלֵי נָפַת קַן־סוּ מִלְאוּ אֶת תַּפְקִידֵיהֶם כְּדֶרֶךְ הַסִּינִים. כְּדֵי לְהִמָּנֵעַ מִכָּל פְּגִישָׁה רָעָה הִסְתּוֹפְפוּ בְּיַרְכְּתִֵי הָאֹרְחָה וְשָׁם שָׁרוּ, עִשְּׁנוּ וְהִשְׁתַּעַשְׁעוּ לַהֲנָאָתָם בְּלִי שִׂים לֵב לְסַּכָּנַת שׁוֹדְדִים. בְּכָל יוֹם וָיּוֹם אֶפְשָׁר הָיָה לִרְאוֹתָם מְחַכִּים עַד שֶׁעָבַר לִפְנֵיהֶם הַמְּאַסֵּף לַמַּחֲנֶה וְאָז חִפְּשׂוּ בִּמְקוֹם תַּחֲנוֹת הַלַּיְלָה אוּלַי יִמְצְאוּ מַשֶּׁהוּ שֶׁנִּשְׁכַּח, וּמִכֵּיוָן שֶׁנַּסְעוּ בְיַרְכְּתֵי הַמְּאַסֵּף יָכְלוּ לָקַחַת לְעָצְמָם מַה שֶּׁהִפִּילוּ הַהוֹלְכִים לִפְנֵיהֶם בַּדָּרֶךְ.

הַחַיָּלִים הַתַּתָּרִים הִתְנַהֲגוּ מַמָּשׁ לְהֶפֶךְ: תָּמִיד הָלְכוּ בַחֲלוּץ הַמַּחֲנֶה וְמִצְּדָדָיו, דִּלְּגוּ עַל הֶהָרִים וְקָפְצוּ אֶל הָעֲמָקִים כְּדֵי לִרְאוֹת אוּלַי יוֹשֵׁב שָׁם מַאֲרַב הַשּׁוֹדְדִים.

מַסַּע הַמַּחֲנֶה הָלַךְ לְמֵישָׁרִים בְּסֵדֶר וּבְדִיּוּק, בְּיִחוּד בִּתְחִלָתוֹ. בְּדֶּרֶךְ כְּלָל הָיִינוּ יוֹצְאִים לַדֶּרֶךְ בְּכָל יוֹם וְיוֹם שָׁלֹש שָׁעוֹת לִפְנֵי הָנֵץ הַחַמָּה, כְּדֵי שֶׁנוּכַל לַחֲנוֹת בַּצָּהֳרַיִם וְלָתֵת לַבְּהֵמוֹת זְמָן מַסְפִּיק לִרְעוֹת בִּשְׁעַת חֲנָיַת הַצָּהֳרַיִם.

הָאוֹת לָקוּם הָיָה נִתָּן עַל־יְדֵי יְרִיַּת תּוֹתָח. מִיָּד הָיָה כָּל אֶחָד קָם, הֻדְלְקָה אֵשׁ וּבְעוֹד אֲחָדִים בְּכָל פְּלֻגָּה מַטְעִינִים אֶת הַבְּהֵמוֹת הָיוּ אֲחֵרִים מְבַשְׁלִים בִּדְוָדִים וּמְכִינִים אֲרֻחַת־בֹּקֶר. שָׁתוּ כוֹסוֹת אֲחָדוֹת תֵּה, אָכְלוּ קְמָצִים אֲחָדִים שֶׁל צַמְבָּה"6 הָאֹהָלִים הוּרְדוּ, וְהַמַּסָּע הִתְחִיל מֵחָדָשׁ. יְרִיָּה שְׁנִיָּה שֶׁל תּוֹתָח הָיְתָה אוֹת לַנְּסִיעָה. אֲחָדִים מִן הַפָּרָשִׁים הַמְנֻסִּים הָיוּ מוֹרֵי הַדֶּרֶךְ, אַחֲרֵיהֶם הָלְכוּ שׁוּרוֹת אֲרֻכּוֹת שֶׁל גְמַלִּים וְאַחֲרֵיהֶם שְׁוָרִים אֲרֻכֵּי־שֵׂעָר, עֲדָרִים עֲדָרִים בְּנֵי שְׁלֹשׁ מֵאוֹת, בְּהַשְׁגָּחַת כַּמָּה הוֹלְכֵי רָגֶל. לַפָּרָשִׁים לֹא הָיָה מָקוֹם קָבוּעַ בָּאֹרְחָה, הָיוּ מְקַפְּצִים הֵנָּה וָהֵנָּה, מַעְלָה וָמָטָּה, כְּכָל הָעוֹלֶה עַל רוּחָם. יִלְלוֹת הַגְּמַלִּים, גְעִיַּת הַפָּרִים וְהַפָּרוֹת, צָהֳלַת הַסּוּסִים, הַשִּׂיחוֹת, הַצְּעָקוֹת, הַצְּחוֹק וְהַזִּמְרָה שֶׁל הָאֲנָשִׁים, שְׁרִיקוֹת הָרַגְלִים לְבַהֲמוֹת הַמַּשָּׂא, וְעַל כֻּלָּם הַפַּעֲמוֹנִים לְאֵין מִסְפָּר שֶׁצִּלְצְלוּ בְצַוְּארֵי הַשְּׁוָרִים וְהַגְּמַלִּים, חֻבְּרוּ יַחְדָּו לְקוֹנְצֶרְט עָצוּם שֶׁקָּשֶׁה לְתָאֲרוֹ, הָרָחוֹק מִלְּהַלְאוֹת וְאַדְּרַבָּה יֵשׁ בּוֹ כְּדֵי לְעוֹדֵד וּלְהוֹסִיף אֹמֶץ.

הָאֹרְחָה הוֹסִיפָה לָלֶכֶת בְּדֶרֶךְ הַמִּדְבָּר, הָלוֹך וָנוֹחַ יוֹם יוֹם בָּעֲרָבוֹת, בָּעֲמָקִים וּבְמִדְרוֹנֵי הֶהָרִים, וְהוּקְמָה עִיר גְּדוֹלָה שֶׁל אֹהָלִים רַבִּים בַּעֲלֵי צוּרוֹת וּצְבָעִים שׁוֹנִים, שֶׁהָיְתָה נֶעְלֶמֶת בְּכָל בֹּקֶר וְחוֹזֶרֶת וּמוֹפִיעָה בְּכָל עָרֶב. כַּמָּה מֻפְלָא צָרִיךְ הָיָה הַדָּבָר לִהְיוֹת בְּעֵינֵי הַמִּדְבָּרֹות הָרְחָבִים וְהַדּוֹמְמִים הָאֵלֶּה לִרְאוֹת בְּקִרְבָּם פִּתְאֹם עָם רָב וְסוֹאֵן זֶה! לְמַרְאֵה הָאֹהָלִים הַנּוֹסְעִים הַלָּלוּ שֶׁאֵין לָהֶם סוֹף, הָעֲדָרִים הַגְּדוֹלִים וְהָאֲנָשִׁים הָאֵלֶּה, רוֹעִים וְלוֹחֲמִים חֲלִיפוֹת, נִזְכַּרְנוּ בְּלִי־מֵשִׂים בְּמַסְעֵי בְנֵי־יִשְׂרָאֵל בְּמִדְבַּר סִינַי בַּדֶּרֶךְ לְאֶרֶץ הַקֹּדֶשׁ.

לְאַחַר שֶׁעָזַבְנוּ אֶת שְׂפַת יָם־הַתְּכֵלֶת שַׂמְנוּ פְעָמֵינוּ מַעֲרָבָה בִּנְטִיָּהּ קַלָּה דָרוֹמָה. הַיָּמִים הָרִאשׁוֹנִים לְמַסָּעֵנוּ הָיוּ נָאִים מְאֹד. הַכֹּל הָיָה כִרְצוֹנֵנוּ: מֶזֶג־הָאֲוֵיר הָיָה יָפֶה, הַדֶּרֶךְ מְצֻיֶּנֶת, הַמַּיִם נְקִיִּים, הַמִּרְעֶה דָשֵׁן וּרְחַב יָדָיִם. עַל שׁוֹדְדִים לֹא חָשַׁבְנוּ כְלָל. אָמְנָם בַּלַּיְלָה הָיָה קַר מְאֹד, אֲבָל כִּתְרִיס בִּפְנֵי הַקֹּר שִׁמְשׁוּ מְעִילֵינוּ מֵעוֹרוֹת כְּבָשִׂים.

שָׁאַלְנוּ זֶה אֶת זֶה מַה הִיא כַּוָּנַת הָאֲנָשִׁים שֶׁאָמְרוּ, כִּי הַמַּסָּע בְּטִבֶּט נוֹרָא הוּא. נִדְמֶה לָנוּ שֶׁאִי־אֶפְשָׁר כְּלָל לִנְסוֹעַ בְּיֶתֶר הֲנָאָה וָנָחַת. אֲבָל, אֲהָהּ! מִקְסָם זֶה לֹא אָרַךְ יָמִים.

שִׁשָּׁה יָמִים לְאַחַר יְצִיאָתֵנוּ הָיָה עָלֵינוּ לַעֲברֹ אֶת הַנָּהָר פוֹהַיְנְגוֹט, הַמּוֹלִיךְ מֵימָיו מִמִּדְרוֹנֵי הָרֵי נַנְשַׁק וּמִשְׁתַּפֵּךְ אֶל יָם־הַתְּכֵלֶת. מֵימָיו אֵינָם עֲמֻקִּים בְּיוֹתֵר, אֲבָל מִהְיוֹתָם מְחֻלָּקִים לִתְרֵיסַר זְרוֹעוֹת סְמוּכוֹת זוֹ לְזוֹ הֵם תּוֹפְסִים בְּיַחַד יוֹתֵר מֵרֹחַב פַּרְסָה. מַזָּלֵנוּ הָרַע גָּרַם שֶׁהִגַּעְנוּ לִזְרוֹעַ רִאשׁוֹנָה שֶׁל נָהָר זֶה כַּמָּה שָׁעוֹת לִפְנֵי עֲלוֹת הַשָּׁחַר. הַמַּיִם הָיוּ קְפוּאִים אֲבָל לֹא עָבִים עַד כְּדֵי לְשַׁמֵּשׁ גֶּשֶׁר לְמַעֲבָר.

הַסּוּסִים שֶׁהִגִּיעוּ רִאשׁוֹנִים נִבְהֲלוּ וְלֹא רָצוּ לָלֶכֶת הָלְאָה. נִצְּבוּ עַל גְּדוֹת הַנָּהָר וְנָתְנוּ לַבְּהֵמוֹת זְמָן לְהַשִּׂיגָם. כָּל הָאֹרְחָה נֶאֶסְפָה אֵפוֹא לְמָקוֹם אֶחָד, וְאֵין לְתָאֵר אֶת הַמְּבוּכָה וְהָעִרְבּוּבְיָה שֶׁקָּמָה בְהָמוֹן פָּרוּעַ זֶה בְּעֶצֶם חֶשְׁכַּת הַלַּיְלָה. לְבַסּוֹף דִּרְבְּנוּ פָּרָשִׁים אֲחָדִים אֶת סוּסֵיהֶם וְשָׁבְרוּ אֶת הַקֶּרַח וְכָל הָאֹרְחָה הָלְכָה בְעִקְבוֹתֵיהֶם: הַקֶּרַח הִתְפּוֹצֵץ לְכָל הָעֲבָרִים, בַּעֲלֵי־הַחַיִּים הִתְנַגְּפוּ וְהִתִּיזוּ אֶת הַמַּיִם, וּבְנֵי הָאָדָם צָעֲקוּ בְקוֹלֵי־קוֹלוֹת. הַמְּבוּכָה הָיְתָה נוֹרָאָה. לְאַחַר שֶעָבַרְנוּ אֶת הַזְּרֹעַ הָרִאשׁוֹנָה שֶׁל הַנָּהָר הָיָה עָלֵינוּ לַעֲבֹר כָּךְ גַּם אֶת הַשְּׁנִיָּה וְאַחַר כַּךְ אֶת הַשְּׁלִישִׁית וְכֵן הָלְאָה. עִם אוֹר הַבֹּקֶר עֲדַיִן הָיְתָה הַמִּשְׁלַחַת הַקְּדוֹשָׁה מְשַׁכְשֶׁכֶת בַּמָּיִם. לְבַסוֹף, לְאַחַר עָמָל אֵין קֵץ וּרְעָדָה גוּפָנִית וּמוּסָרִית, זָכִינוּ לַעֲזֹב מֵאַחֲרֵינוּ אֶת תְּרֵיסַר זְרוֹעוֹת הַנָּהָר וְלִרְאוֹת עַצְמֵנוּ בֶּחָרָבָה. אֲבָל כָּל חֶזְיוֹנוֹתֵינוּ הַפִּיּוּטִיִּים עָבְרוּ וּבָטְלוּ וְהִתְחַלְנוּ לַחֲשֹׁב בִּשְׁאָט־נֶפֶשׁ עַל אֹפֶן זֶה שֶׁל נְסִיעָה.

אַף־עַל־פִּי־כֵן הָיִינוּ כֻלָּנוּ שָׂשִׂים וּשְׂמֵחִים שֶׁעָבַרְנוּ בְּשָׁלוֹם אֶת הַנָּהָר. רַק אֶחָד מֵאַנְשֵׁי הָאֹרְחָה שָׁבַר אֶת רַגְלוֹ וְרַק שְׁנֵי בַעֲלֵי־חַיִּים טָבָעוּ. אֶל הַחֲפָצִים שֶׁאָבְדוּ אוֹ שֶׁנִּגְנְבוּ בִשְׁעַת הַמְּבוּכָה לֹא הִשְׁגִּיחַ אִישׁ.

כְּשֶׁחִדְּשָׁה הָאֹרְחָה אֶת מַסָּעָהּ הָרָגִיל הָיְתָה לָה מַרְאִית מַצְחִיקָה. אָדָם וּבְהֵמָה הָיוּ מְכֻסִּים רְסִיסֵי קָרַח. הַסּוּסִים הָלְכוּ זוֹעֲפִים, כַּנִּרְאֶה סוֹבְלִים מִסֶּרַח זַנְבוֹתֵיהֶם, שֶׁהָיוּ תְּלוּיִים בְּגוּשׁ אֶחָד, סָמִיךְ וַחֲסַר־תְּנוּעָה, כְּאִלּוּ הָיוּ מֵעוֹפֶרֶת וְלֹא מִשֵּׂעָר. הַשְּׂעָרוֹת הָאֲרֻכּוֹת בְּרַגְלֵי הַגְּמַלִּים נֶהֶפְכוּ לְאִטְרִיּוֹת שֶׁל קֶרַח, שֶׁהִקִּישׁוּ זוֹ לְזוֹ עִם הֲלִיכַת בַּעֲלֵי־הַחַיִּים. בָּרוּר הָיָה שֶׁאֵין קִשּׁוּטִים אֵלֶּה לְרוּחַ נוֹשְׂאֵיהֶם, שֶׁהִתְאַמְּצוּ מִזְמָן לִזְמָן לְנַעֵר אוֹתָם מֵעֲלֵיהֶם עַל־יְדֵי שְׁעָטָה עַזָּה בַּקַּרְקַע. וְהַשְּׁוָרִים אֲרֻכֵּי הַשֵּׂעָר הָיוּ קַרִיקַטּוּרוֹת מַמָּשׁ. אֵין לְךָ דָבָר יוֹתֵר מַצְחִיק מִמַּרְאִיתָם, ְּשֶׁהֵם הוֹלְכִים מַעֲדַנּוֹת7 וְרַגְלֵיהֶם מְפֻשָּׂקוֹת כְּדֵי לָתֵת מָקוֹם לְמַעֲרֶכֶת אִטְרִיּוֹת הַקֶּרַח הַתְּלוּיוֹת בְּבִטְנָם עַד הַקַּרְקַע. הַבְּרִיּוֹת הָעֲלוּבוֹת נִסְתָּרְסוּ בְּצוּרָתָן כָּל־כָּךְ עַל־יְדֵי שִׁפְעַת הַקֶּרַח עַד שֶׁנִּרְאוּ כְּאִלּוּ כְבוּשׁוֹת הֵן בְּסֻכָּר.

בַּיָּמִים הָרִאשׁוֹנִים לַמַּסָּע הָיִינוּ בוֹדְדִים וְגַלְמוּדִים בְּתוֹךְ הֶהָמוֹן, בְּלִי יְדִידִים וַאֲפִלּוּ בְלִי מַכִּירִים. אֲבָל לֹא עָבְרוּ יָמִים מֻעָטִים עַד שֶׁרָכַשְׁנוּ בְנֵי־לְוָיָה, כִּי אֵין לְךָ דָבָר מְקָרֵב כַּנְּסִיעָה. בְּנֵי־הַלְּוָיָה, שֶׁנִּתְחַבַּרְנוּ אֲלֵיהֶם וְשֶׁתָּקַעְנוּ אָהֳלֵינוּ בְּצַד אָהֳלָם יוֹם יוֹם, הָיוּ לֹא סוֹחֲרִים, לֹא עוֹלֵי רֶגֶל, לֹא נוֹסְעִים פְּשׁוּטִים כָּמוֹנוּ, אֶלָּא אַרְבָּעָה כֹהֲנִים, שֶׁהָיוּ סוּג לְעַצְמָם.

הַשֶּׁמֶש עָמַד לִשְׁקֹעַ כְּשֶׁיָּצָאנוּ מִן הָעֲקַלָּתוֹן הָאַחֲרוֹן שֶׁל הֶהָרִים לְמִישׁוֹר רְחַב־יָדַיִם וְרָאִינוּ מִיָּמִין אֶת לְהַ־סָה הַמֶּטְרוֹפּוֹלִין הַמְפֻרְסֶמֶת שֶׁל הָעוֹלָם הַבּוּדַהִיסְטִי. הֲמוֹן הָעֵצִים הַזְּקֵנִים הַמַּקִּיפִים אֶת הָעִיר כְּחוֹמָה יְרֻקָּה; הַבָּתִּים הַלְּבָנִים הַגְּדוֹלִים, עִם גַּגּוֹתֵיהֶם הַשְּׁטוּחִים וּמִגְדְּלוֹתֵיהֶם; הַמִּקְדָּשִׁים הַמְּרֻבִּים עִם גַּגּוֹתֵיהֶם הַמֻּזְהָבִים, הַר בּוּדְהָא שֶׁעָלָיו מִתְנַשֵּׂא הֵיכַל הַלַּמַּה הָעֶלְיוֹן – כָּל הַתְּכוּנוֹת הַלָּלוּ שִׁוּוּ לִלְהַ־סָה מַרְאֶה נֶהְדָּר וְאוֹמֵר כָּבוֹד.


 

פֶּרֶק שְׁלִישִׁי: בִּלְהַ־סָה, “אֶרֶץ הָרוּחוֹת”    🔗

לְאַחַר שְׁמוֹנָה עָשָׂר חֹדֶשׁ שֶׁל סְבָלוֹת וּמִכְשׁוֹלִים רַבִּים וְשׁוֹנִים בָּאנוּ סוֹף סוֹף לִמְחוֹז־חֶפְצֵנוּ, אִם כִּי לֹא לְקֵץ יִסּוּרֵינוּ.

מִמָּחֳרַת יֹום בּוֹאֵנוּ לִלְהַ־סָה שָׂכַרְנוּ מוֹרֵה־דֶרֶךְ טִבֶּטָאִי וְעָבַרְנוּ בַשְּׁכוּנוֹת הַשּׁוֹנוֹת שֶׁל הָעִיר, הָלוֹךְ וְחַפֵּשׂ דִּירָה. הַבָּתִּים בִּלְהַ־סָה הֵם רֻבָּם בְּנֵי כַמָּה קוֹמוֹת וּבְרֹאשָׁם מִרְפֶּסֶת מְשֻׁפַּעַת לְשֵׁם יְרִידַת מֵי הַגְּשָׁמִים. הַבָּתִּים כֻּלָּם לְבָנִים חוּץ מִזֵּר סְבִיב הַדְּלָתוֹת וְהַחַלּוֹנוֹת, הַצָּבוּעַ אָדֹם אוֹ צָהֹב. הַבּוּדַהִסְטִים כְּרוּכִים מְאֹד אַחֲרֵי שְׁנֵי הַצְּבָעִים הָאֵלֶּה, הַקְּדוֹשִׁים בְּעֵינֵיהֶם. אַנְשֵׁי

לְהַ־סָה נוֹהֲגִים לִצְבֹּעַ אֶת בָּתֵּיהֶם אַחַת לְשָׁנָה, וּלְפִיכָך הֵם תָּמִיד נְקִיִּים מְאֹד וְנִרְאִים כְּאִלּוּ ִבְנוּ זֶה עָתָּה. אֲבָל תּוֹכָם אֵינוֹ כְלָל כְּבָרָם8. הַחֲדָרִים מְזֹהָמִים, מְעֻשָּׁנִים, מַסְרִיחִים וּמְסֻרְבָּלִים בְּכָל מִינֵי כֵלִים וּמַכְשִׁירִים, הַמְּגֻבָּבִים בְּעִרְבּוּבִיָה מְעוֹרֶרֶת גֹּעַל נָפֶשׁ.

לְאַחַר חִפּוּשׂ מְמֻשָּׁךְ בָּחַרְנוּ שְׁנֵי חֲדָרִים בְּבַיִת גָּדוֹל, שֶׁהֵכִיל בְּסַךְ־הַכֹּל חֲמִשִּׁים יוֹשְׁבִים. דִּירָתֵנוּ הָעֲלוּבָה הָיְתָה בְרֹאשׁ הַבַּיִת וּכְדֵי לְהַגִּיעַ אֵלֶיהָ הָיָה עָלֵינוּ לַעֲלוֹת עֶשְׂרִים וְשֵׁשׁ מַדְרְגוֹת עֵץ תְּלוּלוֹת וְצָרוֹת, בְּלִי מַעֲקֶה, וּלְשֵׁם מְנִיעַת שְׁבִירַת מַפְרְקוֹתֵינוּ מָצָאנוּ לְנָכוֹן לְטַפֵּס גַּם בְּיָדֵינוּ וְגַם בְּרַגְלֵינוּ. דִּירָתֵנוּ הֵכִילָה חֶדֶר מְרֻבָּע אֶחָד גָּדוֹל וְחֶדֶר קָטָן. הַחֶדֶר הַגָּדוֹל הָיָה מוּאָר מִצַּד צְפוֹנִי־מִזְרָחִי עַל־יְדֵי חַלּוֹן קָטָן, בַּעַל שְׁלֹשָה בַדֵּי־עֵץ עָבִים, וּמִלְמַעְלָה עַל־יְדֵי צֹהַר קָטָן וְעָגֹל. צֹהַר זֶה שִׁמֵּשׁ לְכַמָּה תַכְלִיּוֹת: רֵאשִׁית, הָיָה מָבוֹא לָאוֹר, לָרוּחַ, לַגֶּשֶׁם וְלַשָּׁלֶג; שֵׁנִית, הָיָה מוֹצָא לַעֲשַׁן הָאֵשׁ שֶׁהִבְעַרְנוּ. כִּתְרִיס בִּפְנֵי קֹר הַחֹרֶף שָׂמִים הַטִּבֶּטָאִים בְּמֶרְכַּז חַדְרֵיהֶם כִּירָה קְטַנָּה מֵאֲדָמָה מְזֻגֶּגֶת, שֶׁבּוֹ הֵם שׂוֹרְפִים “אַרְגּוֹלִים” (מִין לְבֵנָה עֲשׂוּיָה מֵאַשְׁלָג). מִכֵּיוָן שֶׁדֶּלֶק זֶה עָשׂוּי לְהַעֲלוֹת עָשָׁן יוֹתֵר מֵחֹם נוֹחַ לַמִתְחַמְּמִים לְיַד תַּנּוּר כָּזֶה שֶׁיִהְיֶה לָהֶם חוֹר בְּתִקְרָתָם, הַנּוֹתֵן לָהֶם אֶפְשָׁרוּת לְהַבְעִיר אֵשׁ בְּלִי סַכָּנָה לְהֵחָנֵק בֶּעָשָׁן. אָמְנָם עָלֶיךָ לְהָבִיא בְּחֶשְׁבּוֹן פַּעַם בְּפַעַם טִפּוֹת גֶּשֶׁם אוֹ פִתֵּי שֶׁלֶג הַיּוֹרְדִים עַל גַּבֶּךָ; אֲבָל מִי שֶׁחַי חַיֵּי נְדוּדִים אֵינוֹ נִבְהָל מִפְּנֵי קְטַנּוֹת כָאֵלֶּה.

רָהִיטֵי הַחֶדֶר הַגָּדוֹל הָיוּ שְׁנֵי עוֹרוֹת עִזִּים פְּרוּשִׂים עַל פְּנֵי הַקַּרְקַע מִיָּמִין וּמִשְׂמֹאל לְכִירַת הָאֵש; שְׁנֵי אֻכָּפִים, אֹהֶל מַסָּעֵנוּ, זוּגוֹת נְעָלִים יְשָׁנוֹת, שְׁתֵּי תֵּבוֹת שְׁבוּרוֹת, שְׁלֹשָה מְעִילִים מְמֻרְטָטִים שֶׁהָיוּ תְלוּיִים עַל יְתֵדוֹת בַּקִּיר, לְבוּשֵׁי לַיְלָה שֶׁלָּנוּ מְגוֹלָלִים בַּחֲבִילָה וּקְצָת אַרְגּוֹלִים בַּפִּנָּה. בָּזֶה יָרַדְנוּ לְרָמַת הַתַּרְבּוּת הַטִּבֶּטָאִית. הַחֶדֶר הַקָּטָן, שֶׁבּוֹ עָמַד תַּנּוּר־לְבֵנִים גָּדוֹל שִׁמֵּשׁ לָנוּ מִטְבָּח וְאוֹצָר לַמָּזוֹן וְשָׁם גָּר סַמְדַּדְשִׁימְבָּה, שַׁעָזַב אֶת אֻמָּנוּת הַגַּמָּל וְאִחֵד בְּקִרְבּוֹ תַּפְקִידֵי טַבָּח, סוֹכֵן הַבַּיִת וְסוּסָר9. שְׁנֵי סוּסֵינוּ הַלְּבָנִים הֻשְׁכְּנוּ בְּפִנַּת הֵחָצֵר וְשָׁם נָחוּ לְאַחַר דַּרְכָּם הַקָּשָׁה רַבַּת הַגְּבוּרָה עַד שֶׁתִּהְיֶה הִזְדַּמְּנוּת לִמְכֹּר אוֹתָם. לְפִי שָׁעָה הָיוּ הַבְּהֵמוֹת הָעֲלוּבוֹת כָּל־כָּךְ שְׁדוּפוֹת, עַד שֶׁלֹּא יָכֹלְנוּ לַחֲשֹׁב עַל מְכִירָה כָּל זְמָן שֶׁלֹּא יַעֲלוּ קְצָת בָּשָׂר בֵּין הָעוֹר וְהָעֲצָמוֹת.

לְאַחַר שֶׁנּוֹשַבְנוּ בְּדִירָתֵנוּ הַחֲדָשָׁה פָּנִינוּ לְסִיוּר בְּעִיר הַבִּירָה שֶׁל טִבֶּט וְלִרְאוֹת בְּיוֹשְׁבֶיהָ.

לְהַ־סָה אֵינָהּ עִיר גְּדוֹלָה. אֵין הִיא מֻקֶּפֶת סוֹלְלוֹת כְּעָרֵי סִין. כְּפִי שֶׁסִפְּרוּ לָנוּ הָיְתָה לְפָנִים מֻקֶּפֶת חוֹמָה, שֶׁנֶּהֶרְסָה כֻּלָּהּ בַּמִּלְחָמָה, שֶׁבָּהּ סִיְּעוּ הַטִּבֶּטָאִים נֶגֶד הַהֻדִּים שְׁל בּוֹתָן. עִכְשָׁיו אֵין זֵכֶר לְחוֹמָה. אוּלָם מִסָּבִיב לַפַּרְוָרִים יֵשׁ כַּמָּה גַנִּים, וַעֲצֵיהֶם הַגְּבוֹהִים מַקִּיפִים אֶת הָעִיר בְּחוֹמָה נֶהְדֶּרֶת שֶׁל יָרָק. הָרְחוֹבוֹת הָרָאשִׁיִּים שֶׁל לְהַ־סָה הֵם רַחֲבֵי יָדַיִם וַעֲרוּכִים יָפֶה, אַף נְקִיִּים לְמַדַּי – לְפָחוֹת כְּשֶׁאֵין גְּשָׁמִים; אֲבָל הַפַּרְוָרִים מְזֹהָמִים עַד לְעוֹרֵר גֹּעַל נָפֶשׁ. הַבָּתִּים, כְּפִי שֶׁכְּבָר אָמַרְנוּ, הֵם בְּדֶרֶךְ כְּלָל גְּדוֹלִים, גְּבוֹהִים וְנָאִים. בְּנוּיִים הֵם קְצָתָם אֲבָנִים, קְצָתָם לְבֵנִים וּקְצָתָם טִיט, אֲבָל כֻּלָּם טְפוּלִים טִיח־סִיד עַד כְּדֵי כָךְ שֶׁאֵין לִרְאוֹת מִחוּץ שׁוּם הֶבְדֵּל בְּחֹמֶר הַבְּנִיָּה.

בְּאַחַד הַפַּרְוָרִים יֵשׁ שְׁכוּנָה, שֶׁבָּתֶּיהָ בְּנוּיִים מִקַּרְנֵי שְׁוָרִים וָצֹאן, בִּנְיָן כָּזֶה מוּצָק הוּא בְּיוֹתֵר, וְאַף מַרְאֵהוּ נָאֶה. קַרְנֵי הַשְּׁוָרִים הֵן חֲלָקוֹת וּלְבָנוֹת. וְקַרְנֵי הַצֹּאן לְהֶפֶךְ מְחֻסְפָּסוֹת וּשְׁחוֹרוֹת, וְהֶחֳמָרִים הַשּׁוֹנִים הָאֵלֶּה נִתָּנִים לְצֵרוּפִים עַד אֵין סוֹף, לְפִיכָךְ עֲרוּכִים הֵם בְּכָל מִינֵי צוּרוֹת דִּמְיוֹנִיּוֹת. הָרֶוַח מִתְמַלֵּא בְּמֶלֶט. הַבָּתִּים הָאֵלֶּה הֵם הַיְחִידִים שֶׁאֵינָם טוּחִים בַּסִּיד. אֵין צֹרֶךְ לְהַגִּיד, שֶׁיּוֹשְׁבֵי לְהַ־סָה אוֹכְלִים בָּקָר וָצֹאן לָרֹב. בָּתֵּי־הַקֶּרֶן מְעִידִים עַל כָּךְ.

הֵיכַל הַכֹּהֵן הַגָּדוֹל (טַלֶה לַמַה) רָאוּי מִכָּל הַבְּחִינוֹת לְפִרְסוּם שֶׁיֵּשׁ לוֹ בָּעוֹלָם. מִצְפוֹן לָעִיר, בְּמֶרְחַק פַּרְסָה בְּעֵרֶךְ, מִתְנַשֵּׂא הַר גַבְנֻנִּי ִּלְתִּי־תָלוּל, בְּצוּרַת חָרוּט10, הַדּוֹמֶה בְּאֶמְצַע הַמִּישׁוֹר כְּאִי בְלֵב אֲגָם. הַר זֶה נִקְרָא ּוּדַה־לַה (הַר בּוּדַה, הַר אֱלֹהִים), וְעַל גַּבֵּי בָסִיס נֶהְדָּר זֶה, מַעֲשֵׂי יְדֵי הַטֶּבַע, הֵקִימוּ מַעֲרִיצֵי הַכֹּהֵן הַגָּדוֹל אֶת הַהֵיכָל כְּלִיל הַיֹּפִי שֶבּוֹ שׁוֹכֵן סֵמֶל אֱלֹהִים חַיִּים. הֵיכָל זֶה הוּא צֵרוּף כַּמָּה מִקְדָּשִׁים מִשִּׁעוּרֵי קוֹמָה שׁוֹנִים וְקִשּׁוּטִים שׁוֹנִים. בַּמֶּרְכָּז מִקְדָּשׁ בְּגֹבַהּ אַרְבַּע קוֹמוֹת, הַמַּשְׁקִיף עַל פְּנֵי כָל הַבִּנְיָנִים הָאֲחֵרִים. בְּרֹאשׁוֹ כִפָּה הַמְצֻפָּה כֻלָּהּ פַּחֵי זָהָב וּמֻקֶּפֶת מַעֲקֶה שֶׁעַמּוּדָיו מְצֻּפִּים אַף הֵם זָהָב. שָׁם שׁוֹכֵן כָּבוֹד הַכֹּהֵן הַגָּדוֹל.

מִפִּסְגַּת מִקְדָּשׁוֹ הַגָּבוֹהַּ יָכוֹל הוּא לִרְאוֹת בִּשְׁעַת הַחֲגִיגוֹת הַגְּדוֹלוֹת אֶת מַעֲרִיצָיו הַמְרֻבִּים הַמְהַלְּכִים בְּמִישׁוֹר אוֹ מִשְׁתַּטְּחִים בְּתַחְתִּית הַר הַקֹּדֶשׁ. הַהֵיכָלוֹת הָאֲחֵרִים שֶׁמִּסָּבִיב לַמִּקְדָּשׁ הַגָּדוֹל מְשַׁמְּשִׁים מוֹשָׁב לַכֹּהֲנִים הָרַבִּים בְּנֵי דַרְגּוֹת שׁוֹנוֹת, שֶׁעֲבוֹדַת תָּמִיד שֶׁלָּהֶם הִיא לְשַׁמֵּשׁ וּלְכַבֵּד אֶת בּוּדַה הֶחָי. שְׁתֵּי שְׂדֵרוֹת יָפוֹת שֶׁל עֵצִים נֶהְדָּרִים מוֹלִיכוֹת מִלְּהַ־סָה אֶל בּוּדַה־לַה, וּבִשְׂדֵרוֹת אֵלֶּה יֵשׁ לִמְצֹא תָמִיד הֲמוֹנֵי עוֹלֵי־רֶגֶל מִחוּץ לָאָרֶץ, הַמּוֹנִים אֶת חֲרוּזֵי מַחֲרֹזוֹתֵיהֶם הַבּוּדִיסְטִיּוֹת הָאֲרֻכּוֹת, וְכֹהֲנֵי הֶחָצֵר הַהֲדוּרִים בִּלְבוּשָׁם וְרוֹכְבִים עַל סוּסִים מְכֻסִּים בְּאֶדֶר יָקָר. מִסָּבִיב לְבוּדַה־לַה שׂוֹרֶרֶת תְּנוּעַת תָּמִיד. אֲבָל עִם זֶה שׂוֹרֶרֶת כָּאן שְׁתִיָקה כִמְעַט מַתְמֶדֶת, וְנִרְאֶה שֶׁהַכֹּל שְׁקוּעִים בְּהַרְהוֹרֵי דָת.

בָּעִיר גּוּפָהּ מַרְאֵה הַיּוֹשְׁבִים אַחֵר הוּא לְגַמְרֵי, כָּאן הַכֹּל רֹגֶז וְרַעַשׁ וְדֹחַק וְתַחֲרוּת, וְכָל אֶחָד עָסוּק רֹאשׁוֹ וְרֻבּוֹ בְּמִקָּח וּמִמְכָּר. הַמִּסְחָר וְהַתְּפִלָּה, הַמּוֹשְׁכִים בְּלִי הֶרֶף לִלְהַ־סָה בְּנֵי חוּץ לָאָרֶץ לְאֵין מִסְפָּר, עוֹשִׂים אֶת הָעִיר לִמְקוֹם פְּגִישָׁה שֶׁל כָּל עַמֵּי אַסִּיָּה. הָרְחוֹבוֹת הַמְּלֵאִים תָּמִיד עוֹלֵי־רֶגֶל וְסוֹחֲרִים, כּוֹלְלִים פַּרְצוּפִים, לְבוּשִׁים וּלְשׁוֹנוֹת בְּגִוּוּן מַפְלִיא.

הַטִּבֶּטָאִים נִמְנִים עַל מִשְׁפַּחַת הָעַמִּים הַגְּדוֹלָה שֶׁאָנוּ נוֹהֲגִים לְצַיְּנָהּ בְּשֵׁם הַגֶּזַע הַמּוֹנְגוֹלִי. יֵשׁ לָהֶם עֵינַיִם שְׁחוֹרוֹת קְטַנּוֹת וּמְקֻמָּצוֹת, זָקָן דָּלִיל, עַצְמוֹת לֶסֶת בּוֹלְטוֹת, אַף שָׁטוּחַ, פֶּה רָחָב וּשְׂפָתַיִם דַּקּוֹת. צִבְעָם צְהַבְהַב־חוּם, אֲבָל יֵשׁ לִמְצֹא בַחוּגִים הָעֶלְיוֹנִים עוֹר לָבָן כְּעוֹר בְּנֵי אֵירוֹפָּה, הֵם בְּנֵי קוֹמָה בֵינוֹנִית וּמְאַחֲדִים בְּקִרְבָּם אֶת הַזְּרִיזוּת וְהַגְּמִישׁוּת שֶׁל סִינִי עִם הָעֹז וְהַגְּבוּרָה שֶׁל תַּתָּרִי. תַּרְגִּילֵי הִתְעַמְּלוּת שׁוֹנִים וְרִקּוּד חֲבִיבִים עֲלֵיהֶם מְאֹד וּתְנוּעוֹתֵיהֶם קְצוּבוֹת וְקַלּוֹת. בְּלֶכְתָּם יַנְעִימוּ תָמִיד זְמִירוֹת אוֹ יְדַבְּרוּ שִׁיר. רוֹוְחוֹת בֵּינֵיהֶם מִדּוֹת גִּלּוּי לֵב וְיָד רְחָבָה. בַּמִּלְחָמָה הֵם אַמִּיצֵי לֵב וְלֹא יֵחַתּוּ מִפְּנֵי הַמָּוֶת. אֲדוּקִים הֵם בְּדָת כַּתַּתָּרִים, אֲבָל אֵין הֵם דְּבֵקִים בֶּאֱמוּנוֹת תְּפֵלוּת כְּמוֹ הַלָּלוּ. נְקִיּוּת אֵינָה חֲשׁוּבָה בְעֵינֵיהֶם הַרְבֵּה; חוֹבְבִים הֵם דִּבְרֵי רַאֲוָה וְתִלְבֹּשֶת עֲשִׁירָה וַהֲדוּרָה.

הַטִּבֶּטָאִים אֵינָם מְגַלְּחִים שְׂעַר רֹאשָׁם וּמְגַדְּלִים אוֹתוֹ פֶרַע עַד שֶׁהוּא יוֹרֵד בְּתַלְתַּלִּים עַל שִׁכְמָם וּמִזְמָן לִזְמָן הֵם גוֹזְרִים אוֹתָם בְּמִסְפָּרָיִם. אוּלָם הַמְסַלְסְלִים בִּשְׂעָרָם נוֹהֲגִים לִקְלֹעַ אוֹתוֹ בְּמִקְלָעוֹת כְּדֶרֶךְ הַסִּינִים וּלְקַשֵּׁט אֶת הַמַּחֲלָפוֹת בְּתַכְשִׁיטֵי זָהָב, אֲבָנִים טוֹבוֹת וְאַלְגֻּמִים. כִּסּוּי הָרֹאשׁ הָרָגִיל הוּא כִפָּה כְּחֻלָּה בַּעֲלַת זֵר רָחָב שֶׁל קְטִיפָה שְׁחוֹרָה וְעָלָיו פְּקַעַת אֲדֻמָּה. בִּימֵי חַג וּמוֹעֵד חוֹבְשִׁים הֵם מִצְנֶפֶת אֲדֻמָּה גְדוֹלָה, הַמְעֻטֶּרֶת בְּשׁוּלֶיהָ בְּצִיצִית אֲרֻכָּה וְעָבָה. שִׂמְלָה רְחָבָה, הַמְהֻדֶּקֶת מִיָּמִין בְּאַרְבָּעָה קְרָסִים וּמְשֻׁנֶּסֶת מִסָּבִיב לַמָּתְנַיִם בַּחֲגוֹרָה אֲדֻמָּה, וְנַעֲלֵי בַד מִצֶּבַע אָדֹם אוֹ אַרְגָּמָן, מַשְׁלִימִים אֶת הַתִּלְבּשֶׁת הַפְּשׁוּטָה אֲבָל נָאָה שֶׁל הַגְּבָרִים בְּטִבֶּט. בָּאַבְנֵט תְּלוּיָה אֲפֻנְדָּה קְטַנָּה מִמֶּשִׁי דַק, הַמְּכִילָה גְבִיעֵי עֵץ וּשְׁנֵי אַרְנָקִים קְטַנִּים, בְּצוּרָה סְגַלְגַלָּה וּבְעִטּוּר עָשִׁיר, שֶׁאֵינָם מְכִילִים כְּלוּם וּמְשַׁמְּשִׁים רַק לְנוֹי.

תִּלְבֹּשֶת הַנָּשִׁים בְּטִבֶּט דּוֹמָה מְאֹד לְתִלְבּשֶׁת הַגְּבָרִים. הַהֶבְדֵּל הָעִקָּרִי הוּא, שֶׁהֵן לוֹבְשׁוֹת עַל הַשִּׂמְלָה מְעִיל קָצָר מְגֻוָּן וּמְפַסְּקוֹת אֶת שְׂעָרָן לִשְׁתֵּי מַחֲלָפוֹת הַתְּלוּיוֹת לָהֶן עַל כִּתְפֵיהֶן. נְשֵׁי הַמַּעֲמָדוֹת הַנְּמוּכִים חוֹבְשׁוֹת כִּפָּה צְהֻבָּה קְטַנָּה. הַקִּשּׁוּט הָעִקָּרִי שֶׁל הַגְּבִירוֹת הוּא נֵזֶר מַרְגָּלִיּוֹת נָאֶה. הַנָּשִׁים הַטִּבֶּטָאִיּוֹת נוֹהֲגוֹת בְּחִיצוֹנִיּוּתָן מִנְהָג מְיֻחָד בְּמִינוֹ שֶׁלֹּא יֵאָמֵן כִּי יְסֻפַּר, אֲבָל בְּעֵינֵינוּ רְאִינוּהוּ: לִפְנֵי צֵאתָן מִן הַבַּיִת הֵן מוֹשְׁחוֹת אֶת פְּנֵיהֶן ְּמִין לַכָּה שְׁחוֹרָה וּצְמִיגָה11, הָדּוֹמָה לִקְרִישַׁת דֻּמְדֻּמָנִיּוֹת12, וּמִכֵּיוָן שֶׁכַּוָּנָתָן לַעֲשוֹת עַצְמָן כְּעוּרוֹת וּמְאוּסוֹת כְּכָל הָאֶפְשָׁר הֵן טָחוֹת מִשְׁחָה זוֹ בְּכָל מִינֵי צוּרוֹת מְשֻנּוֹת עַד שֶׁאֵין פַּרְצוּפֵיהֶן דּוֹמִים כְּלָל לְפַרְצוּפֵי אָדָם.

עִם זֶה יֵשׁ לַנוּ יְסוֹד לַחֲשֹׁב, שֶׁבְּטִבֶּט מֻעֶטֶת הַשְׁחָתַת הַמִּדּוֹת מֵאֲשֶׁר בַּאֲרָצוֹת אֲחֵרוֹת הָרְחוֹקוֹת מִן הַתַּרְבּוּת. הַנָּשִׁים נֶהֱנוֹת כָּאן מֵחֵרוּת רַבָּה. תַּחַת לִהְיוֹת כְּלוּאוֹת בְּחַדְרֵי הַבָּתִּים וְלִחְיוֹת חַיֵּי בַטָּלָה, הֵן חַיּוֹת חַיֵּי פְעֻלָּה וַעֲבוֹדָה. מִלְבַד עֲבוֹדוֹת מֶשֶׁק הַבַּיִת הֵן מְרַכְּזוֹת בִּידֵיהֶן אֶת כָּל הַמִּסְחָר הַזָּעִיר בָּאָרֶץ: הֵן הָרוֹכְלוֹת וְהַחֶנְוָנִיּוֹת. בַּכְּפָרִים עוֹשׂוֹת הַנָּשִׁים אֶת רֹב הָעֲבוֹדוֹת בַּשָּׂדֶה וּבַגָּן.

גַּם הַגְּבָרִים, אַף־עַל־פִּי שֶׁהֵם פָּחוֹת חָרוּצִים וּפְעִילִים מִן הַנָּשִׁים, רְחוֹקִים הֵם מִלָּשֶׁבֶת בְּחִבּוּק יָדַיִם, עוֹסְקִים הֵם בְּיִחוּד בִּטְוִיָּה וּבַאֲרִיגָה שֶׁל צָמֶר. הָאֲרִיגִים שֶׁהֵם עוֹשִׂים, הַמְכֻנִּים פּוּלוּ, חֲזָקִים מְאֹד. וְיֵשׁ בָּהֶם כַּמָּה מִינִים, מִן הַבַּד הַגַּס בְּיוֹתֵר עַד הַדַּק מִן הַדַּק. לְפִי חֹק דָת בּוּדַה הַמְתֻקֶּנֶת חַיָּב כָּל כֹּהֵן לִלְבֹּשׁ פּוּלוּ אָדֹם. הַצֹּרֶךְ בְּאָרִיג זֶה בְּטִבֶּט עַצְמָהּ גָּדוֹל מְאֹד, וְהָאֹרְחוֹת מוֹלִיכוֹת הַרְבֵּה מִמֶּנָּה, עַד לְסִין הַצְּפוֹנִית וּלְמוֹנְגוֹלִיָּה. הַפּוּלוּ הַגַּס זוֹל הוּא, אֲבָל הַמִּינִים הַמְעֻלִּים יְקָרִים יֹקֶר מֻפְרָז.

קְנֵי הַקְּטֹרֶת, הַמְפֻרְסָמִים בְּסִין בְּשֵׁם בֹּשֶׂם טִבֶּטִי, הֵם סְחוֹרָה רָאשִׁית שֶׁל אַנְשֵׁי לְהַ־סָה, הָעוֹשִׂים אוֹתָם מֵאֵפֶר עֲצֵי־בֹשֶׂם שׁוֹנִים בְּצֵרוּף שֶׁק13 וַאֲבַק זָהָב. מִתַּעֲרֹבֶת זוֹ הֵם מְכִינִים עִסָּה וְרֻדָּה, הַנְּלוֹשָׁה לְקָנִים אֲרֻכִּים בְּצוּרַת נֵרוֹת, קָנִים אֵלֶּה מֻקְטָרִים בְּמַחֲנוֹת הַכֹּהֲנִים וְלִפְנֵי הַתְּרָפִים הַנַּעֲרָצִים בְּבָתִּים פְּרָטִיִּים. לְאַחַר שֶׁנִּדְלַק קָנֶה כָזֶה הוּא בוֹעֵר לְאַט לְאַט בְּלִי הֶרֶף עַד שֶׁהוּא נִשְׂרָף כֻּלּוֹ, וְהוּא מֵפִיץ מִסָּבִיב לוֹ רֵיחַ נָעִים עַד מְאֹד. סוֹחֲרֵי טִבֶּט, הַנּוֹסְעִים מִדֵּי שָׁנָה בְשָׁנָה לְפֶקִינְג בְּאֹרְחַת הַמִּשְׁלַחַת הַקְּדוֹשָׁה שֶׁל הַכּהֵן הַגָּדוֹל, מוֹצִיאִים קְנֵי קְטֹרֶת אֵלֶּה בִּסְכוּם עָצוּם וּמוֹכְרִים אוֹתָם בִּמְחִיר מֻפְלָג.

לַטִּבֶּטָאִים אֵין חַרְסִינָה, אֲבָל עוֹשִׂים הֵם כְּלֵי חֶרֶס מִכָּל הַמִּינִים בְּתַכְלִית הַשִּׁכְלוּל. כְּפִי שֶׁסִּפַּרְנוּ לְמַעְלָה מְשַׁמֶשֶׁת לָהֶם לְצָרְכֵי עַצְמָם לְפַת שַׁחֲרִית, לִסְעֻדַּת הַצָּהֳרַיִם וְלַאֲרֻחַת הָעֶרֶב כּוֹס עֵץ אַחַת, שֶׁכָּל אֶחָד נוֹשֵׂא בְּחֵיק בִּגְדּוֹ אוֹ הַתְּלוּיָה בַחֲגוֹרָתוֹ בְּכִיס. כּוֹסוֹת אֵלֶּה עֲשׂוּיוֹת מִשָּׁרְשֵׁי עֵצִים עֲדִינִים הַצּוֹמְחִים בְּהַרְרֵי טִבֶּט. הַכּוֹסוֹת נָאוֹת בְּמַרְאִיתָן, אֲבָל פְּשׁוּטוֹת וְחַסְרוֹת עִטּוּר כָּל שֶׁהוּא, חוּץ מִלַכָּה קַלִּילָה, שֶׁאֵינָה מְכַסָּה לא אֶת הַצֶּבַע הַטִּבְעִי שֶׁל הָעֵץ וְלֹא אֶת עוֹרְקֵי הָעֵץ.

הַכֹּל אוֹכְלִים בְּטִבֶּט מִכּוֹס עֵץ, מִן הַקַּבְּצָן הַחוֹזֵר עַל הַפְּתָחִים וְעַד הַכֹּהֵן הַגָּדוֹל. אוּלָם הַטִּבֶּטָאִים מַבְחִינִים, הַבְחָנָה שֶׁאֵין הָאֵרֹפִּי תּוֹפֵס אוֹתָהּ, בֵּין הַכּוֹסוֹת הַלָּלוּ, שֶׁיֵּשׁ מֵהֶן הַנִּקְנוֹת בִּפְרֻטּוֹת וְיֵשׁ מֵהֶן הָעוֹלוֹת כָּל אַחַת לְמֵאָה אוּנְקִיּוֹת שֶׁל כֶּסֶף, שֶׁהֵן אַרְבָּעִים לִירוֹת אַנְגְּלִיּוֹת. אִלּוּ נִשְׁאַלְנוּ מַה בֵּין מִינֵי הַכּוֹסוֹת הַשּׁוֹנִים הָיִינוּ עוֹנִים לְפִי תֻמֵּנוּ. שֶׁכֻּלָּן נִרְאוֹת לָנוּ נָאוֹת וְשָׁווֹת בְּעֶרְכָּן, וּבְכָל הִשְׁתַּדְּלוּתֵנוּ לֹא יָכֹלְנוּ בְשׁוּם פָּנִים לְהַשִּׂיג הֶבְדֵּל כָּל שֶׁהוּא בֵּינֵיהֶן. לְפִי דִבְרֵי הַטִּבֶּטָאִים יֵשׁ לַכּוֹסוֹת הַיְקָרוֹת הַסְּגֻלָּה לְבַטֵּל פְּעֻלַּת כָּל רָעַל.

יָמִים אֲחָדִים לְאַחַר שֶׁבָּאנוּ לִלְהַ־סָה נִכְנַסְנוּ לַחֲנוּת כּוֹסוֹת כְּדֵי לְחַדֵּשׁ אֶת כְּלֵי שֻׁלְחָנֵנוּ שֶׁנַּעֲשׂוּ מְשֻׁמָּשִׁים בְּיוֹתֵר. גְּבֶרֶת טִבֶּטָאִית יָשְׁבָה מֵאֲחוֹרֵי תֵּבַת הַחֲנוּת, וּפָנֶיהָ מְשׁוּחִים בְּלַכָּה שְׁחוֹרָה כָּרָגִיל. כַּנִּרְאֶה הֶעֱרִיכָה לְפִי מַרְאִיתֵנוּ הַנָּכְרִית שֶׁאָנוּ רָמֵי הַמַּעֲלָה, פָּתְחָה מְגֵרָה וְהוֹצִיאָה שְׁתֵּי קֻפְסָאוֹת קְטַנּוֹת מַעֲשֵׂה יְדֵי אָמָּן וְכָל אַחַת הֵכִילָה כוֹס עֲטוּפָה שְׁלָשְׁתַּיִם בִּנְיָר דַּק. לְאַחַר שֶׁהִסְתַּכַּלְנוּ בַכּוֹסוֹת בִּקְצָת חֶשֶׁד שָׁאַלְנוּ לִמְחִירָן. “הוֹד מַעֲלַתְכֶם, חֲמִשִּׁים אוּנְקִיּוֹת כָּל אַחַת” – הָיְתָה הַתְּשׁוּבָה. הַדְּבָרִים פָּעֲלוּ עָלֵינוּ כְקוֹל רַעַם וּסְחַרְחֹרֶת אֲחָזָתְנוּ. כָּל רְכוּשֵׁנוּ לֹא הָיָה מַסְפִּיק אֲפִלּוּ לִקְנוֹת אַרְבַּע כּוֹסוֹת כָּאֵלֶּה.

לְאַחַר שֶׁשָׁבָה רוּחֵנוּ אֵלֵינוּ הִכְנַסְנוּ שׁוּב אֶת שְׁתֵּי הַכּוֹסוֹת הַיְקָרוֹת לְקֻפְסָאוֹתֵיהֶן הַחֲשׁוּבוֹת וְהִשְׁקַפְנו עַל פְּנֵי הָאֹסֶף הָרַב שֶׁהֻצַּג לְרַאֲוָה בְלִי הִדּוּר בְּמַדָּפֵי הַחֲנוּת. – “וְאֵלֶּה מַה מְּחִירָן?”

– “הוֹד מַעֲלַתְכֶם, שְׁתַּיִם בְּאוּנְקִיָּה שֶׁל כָּסֶף”. מִיָּד שִׁלַּמְנוּ אֶת אוּנְקִיַּת הַכֶּסֶף וְנָשָׂאנוּ עִמָּנוּ קוֹמְמִיּוּת אֶת שְׁתֵּי כוֹסוֹת הָעֵץ, שֶׁנִּדְמוּ בְּעֵינֵינוּ מַמָּשׁ כְּאוֹתָן הַכּוֹסוֹת, שֶּבִּמְחִירָן נִדְרְשׁוּ עֶשְׂרִים לִירוֹת הַכּוֹס. כְּשֶׁשַּׁבְנוּ הַבַּיְתָה וְהֶרְאִינוּ אֶת מִקְנַת כַּסְפֵּנוּ לְבַעַל־הַבַּיִת, נוֹדַע לָנוּ מִפִּיו, כִּי בְאוּנְקִיָּה שֶׁל כֶּסֶף יָכֹלְנוּ לִרְכֹּשׁ לְפָחוֹת אַרְבַּע כּוֹסוֹת מִן הַמִּין שֶׁקָּנִינוּ.

אֲרִיגֵי פּוּלוּ, קְנֵי קְטֹרֶת וְכוֹסוֹת עֵץ הֵם שְׁלֹשֶׁת הַמִּקְצוֹעוֹת הָרָאשִׁיִּים שֶׁל הַחֲרֹשֶׁת הַמַּצְלִיחָה בְּטִבֶּט. יֶתֶר מַעֲשֵׂי חֲרָשְׁתָּם הֵם כָּל־כַּך עֲלוּבִים וְגַסִּים עַד שֶׁאֵינָם רְאוּיִים לְהִמָּנוֹת. גַּם תְּנוּבַת אַדְמָתָם אֵינָה רְאוּיָה כִמְעַט לְהִזָּכֵר. טִבֶּט, שֶׁכִּמְעַט כֻּלָּהּ הָרִים וְנַהֲרוֹתֶיהָ זוֹרְמִים בְּעֹז, אֵינָהּ מַשְׁאִירָה לְיוֹשְׁבֶיהָ אֶלָּא שֶׁטַח קָטָן הַנּוֹחַ לְעִבּוּד. רַק בָּעֲמָקִים אֶפְשָׁר לְקַוּוֹת לִיבוּל. הַטִּבֶּטָאִים מְגַדְּלִים קְצָת חִטָּה וְעוֹד פָּחוֹת מִזֶּה אֹרֶז. הַתְּנוּבָה הָרָאשִׁית הִיא דֹחַן שָׁחוֹר, שֶׁהֵימֶנּוּ עָשׂוּי “הַצַמְבָּה”, עִקַּר הַמָּזוֹן שֶׁל כָּל אוֹכְלוֹסֵי טִבֶּט, כֶּעָשִׁיר וְכֶעָנִי.

בָּעִיר לְהַ־סָה מְרֻבִּים הַצֹּאן, הַבָּקָר וְהַסּוּסִים. מוֹכְרִים גַּם דָּגִים מְצֻיָּנִים. אֲבָל רֹב הַטִּבֶּטָאִים חַיִּים בְּדַחְקוּת רַבָּה. הַסְּעֻדָּה הָרְגִילָה הִיא תֵּה וְחֶמְאָה וְצַמְבָּה מְעֹרָבִים בְּיַחַד בְּאֹפֶן גַּס בְּאֶצְבַּע. גַּם הָעֲשִׁירִים אוֹכְלִים סְעֻדָּה כָזוֹ. יֵשׁ שֶׁנֶּהְפַּךְ לִבֵּנוּ בְּקִרְבֵּנוּ לְמַרְאֵה גוֹמְעִים בְּלִיל עָלוּב זֶה מִכּוֹסוֹת, שֶׁכָּל אַחַת עוֹלָה אַרְבָּעִים לִירוֹת. בָּשָׂר, עַד כַּמָּה שֶׁהוּא נֶאֱכָל בִּכְלָל, אֵינֶנּוּ נֶאֱכָל בִּסְעֻדָּה רְגִילָה אֶלָּא לְחוּד, כְּמַאֲכַל תַּאֲוָה, כְּמוֹ שֶׁאוֹכְלִים בִּמְקוֹמוֹת אֲחֵרִים פֵּרוֹת יְקָרִים אוֹ עוּגוֹת. נוֹהֲגִים לַעֲרֹךְ עַל הַשֻּׁלְחָן שְׁתֵּי צַלָּחוֹת, אַחַת עִם בָּשָׂר מְבֻשָּׁל וְאַחַת עִם בָּשָׂר חַי, שֶׁהַטִּבֶּטָאִים אוֹכְלִים גַּם אוֹתוֹ לְתֵאָבוֹן בְּלִי שׁוּם תְּבָלִין. אֲבָל אֵין הֵם אוֹכְלִים בְּלִי שְׁתִיָּה. מִזְּמָן לִזְמָן מְמַלְאִים הֵם אֶת כּוֹסוֹת־הָעֵץ הַיְקָרוֹת שֶׁלָּהֶם בְּמִין נוֹזֵל חָמוּץ הֶעָשׂוּי מִשְּׂעוֹרָה שֶׁתָּסְסָה וְנָעִים לְחֵךְ.

אֶרֶץ טִבֶּט, הָעֲנִיָּה בְּתוֹצֶרֶת חַקְלָאוּת וְתַעֲשִׂיָּה, עֲשִׁירָה לְאֵין עֲרוֹךְ בְּמַתָּכוֹת. כֶּסֶף וְזָהָב נֶאֱסָפִים כָּאן בְּקַלּוּת יְתֵרָה, וְרוֹעִים פְּשׁוּטִים בְּקִיאִים בִּצְרִיפַת מַתָּכוֹת יְקָרוֹת אֵלֶּה. לְעִתִּים קְרוֹבוֹת אֶפְשָׁר לִרְאוֹתָם בְּמִשְׁעוֹלֵי הֶהָרִים אוֹ בִנְקִיקֵי הַמְּעָרוֹת יוֹשְׁבִים מִסָּבִיב לִמְדוּרָה שֶׁל אַרְגּוֹלִים וּמִשְׁתַּעַשְׁעִים בִּצְרִיפַת עַפְרוֹת הַזָּהָב, שֶׁמָּצְאוּ בִשְׁעַת מִרְעֶה, בְּכוּר גַּס.

מִן הַפְּרָטִים הָאֲמוּרִים עַל תּוֹצֶרֶת טִבֶּט יֵשׁ לִרְאוֹת, שֶׁאֶרֶץ זוֹ הִיא אוּלַי הָעֲשִׁירָה וְעִם זֶה הָעֲנִיָּה בְיוֹתֵר בָּעוֹלָם. עֲשִׁירָה בְזָהָב וּבְכֶסֶף וַעֲנִיָּה בְכָל הַדָּרוּשׁ לַהֲמוֹנִים. הַכֶּסֶף וְהַזָּהָב הַנֶּאֱסָף עַל־יְדֵי הָעָם נִכְנָסִים לְכִיסֵי בְנֵי מְרוֹם עַם הָאָרֶץ וּבְיִחוּד לְקֻפּוֹת מַחֲנוֹת הַכְּהֻנָּה, אֵלֶּה הָאוֹצָרוֹת הָעֲצוּמִים, שֶׁאֲלֵיהֶם זוֹרֵם בְּאֶלֶף צִנּוֹרוֹת כָּל עָשְׁרָם שֶׁל הַשְּׁטָחִים רַחֲבֵי־הַיָּדָיִם. הַכֹּהֲנִים, שֶׁבִּידֵיהֶם רֹב הַכֶּסֶף שֶׁבָּאָרֶץ מִמַּתְּנוֹת הַנְּדָבָה שֶׁל הַמַּאֲמִינִים, מַרְבִּים אֶת עָשְׁרָם פִּי מֵאָה ַל־יְדֵי תַרְבִּית14, הָעוֹלָה אֲפִלּוּ עַל הַתַּרְבִּית הַסִּינִית. הַנְּדָבוֹת שֶׁהֵם מְקַבְּלִים נֶהְפָּכוֹת לִקְרָסִים, שֶׁבָּהֶם הֵם מוֹצִיאִים אֶת הָאַרְנָקִים מִכָּל כִּיס. כַּךְ נִצְבָּר הַכֶּסֶף בְּאַרְגְּזֵי הַמַּעֲמָדוֹת הַמְיֻחָסִים, וּמִן הַצַּד הַשֵּׁנִי אֵין לְהַשִּׂיג אֶת דַּרְכֵי הַחַיִּים הַהֶכְרָחִיִּים אֶלָּא בִמְחִיר גָּבוֹהַּ וְעַל יְדֵי רָעָה חוֹלָה זוֹ שָׁקוּעַ רֹב הָאוֹכְלוֹסִים תָּמִיד בְּדַחֲקוּת אֲיֻמָּה.

מִסְפַּר הַקַּבְּצָנִים בִּלְהַ־סָה גָּדוֹל עַד מְאֹד. חוֹזְרִים הֵם עַל הַפְּתָחִים וּמְבַקְשִׁים קֹמֶץ צַמְבָּה וְנִכְנָסִים לְכָל בַּיִת בְּלִי שְׁאִילַת רְשׁוּת. דַרְכָּם לְבַקֵּשׁ נְדָבָה הִיא לִפְשֹׁט אֶת הַיָּד הַקְּפוּצָה עִם בֹּהֶן זָקוּף. עָלֵינוּ לְהוֹסִיף, לִזְכוּתָם שֶׁל בְּנֵי טִבֶּט, שֶׁהֵם בְּדֶרֶךְ כְּלָל נוֹחִים לַבְּרִיּוֹת וְרַחֲמָנִים, וְרַק לְעִתִּים רְחוֹקוֹת שׁוֹלְחִים הֵם אֶת הָעֲנִיִּים מֵעֲלֵיהֶם בְּלִי מַתַּן נְדָבָה.


 

פֶּרֶק רְבִיעִי: הַיְצִיאָה מִלְּהַ־סָה    🔗

יוֹם אֶחָד שָׁלַח הַצִּיר הַסִּינִי קִי־טְשֶׁן לִקְרֹא לָנוּ וְאָמַר לָנוּ, שֶׁטִּבֶּט הִיא אֶרֶץ קָרָה בְיוֹתֵר וַעֲנִיָּה בְיוֹתֵר בִּשְׁבִילֵנוּ וּמוּטָב שֶׁנַּחְשֹׁב עַל חֲזָרָה לְאַרְצֵנוּ לְצָרְפַת. קִי־טְשֶׁן אָמַר לָנוּ אֶת הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה בַּאֲדִישׁוּת15 וְדֶרֶךְ אַגַּב, כְּאִלּוּ סָבוּר הָיָה שֶׁאֵין כָּאן מָקוֹם לְשׁוּם טַעֲנָה מִצִּדֵּנוּ. שָׁאַלְנוּ מִפִּיו אִם דְּבָרָיו אֵלֶּה הֵם עֵצָה אוֹ פְקֻדָּה.

– גַּם זֶה וְגַם זֶה – עָנָה בִקְרִירוּת.

– אִם כֵּן – עָנִינוּ – עָלֵינוּ, קֹדֶם כֹּל, לְהוֹדוֹת לְךָ עַל שֶׁאַתָּה דוֹרֵשׁ טוֹבָתֵנוּ וּמוֹדִיעֵנוּ שֶׁאֶרֶץ זוֹ הִיא קָרָה וְדַלָּה. אוּלָם עָלֶיךָ לָדַעַת כִּי אֲנָשִׁים כָּמוֹנוּ אֵינָם מַשְׁגִּיחִים עַל טוּב הָעוֹלָם הַזֶּה וְתַעֲנוּגוֹתָיו. אִלּוּ רָצִינוּ בָאֵלֶּה הָיִינוּ נִשְׁאָרִים בְּצָרְפַת מוֹלַדְתֵּנוּ. לִמְבַקֵּשׁ דַּעַת אֵין אֶרֶץ שֶׁאֶפְשָׁר לְהַשְׁווֹתָהּ לְאַרְצְכֶם. וּבְנוֹגֵעַ לְצַד הַפְּקֻדָּה שֶׁבִּדְבָרֶיךָ זוֹהִי תְשׁוּבָתֵנוּ: מִכֵּיוָן שֶׁהֻתַּר לָנוּ עַל־יְדֵי הַשִּלְטוֹן הַמְּקוֹמִי לָבוֹא לְטִבֶּט אֵין אָנוּ רוֹאִים לֹא אוֹתְךָ וְלֹא אִישׁ אַחֵר זַכַּאי לְהַפְרִיעַ אֶת שְּהִיָּתֵנוּ כָאן.

– אֵיכָכָה! אַתֶּם, בְּנֵי־נֵכָר, מְעִזִּים לִשְׁהוֹת כָּאן עוֹד?

– אָמְנָם כֵּן, בְּנֵי־נֵכָר אָנוּ, אֲבָל יָדַעְנוּ כִּי חֻקֵּי טִבֶּט אֵינָם כְּחֻקֵי סִין. הַמּוֹנְגוֹלִים וַאֲחֵרִים בְּנֵי ֵכָר הֵם כָּמוֹנוּ וְאַף־עַל־פִּי־כֵן מֻתָּר לָהֶם לָשֶׁבֶת כָּאן בְּשַׁלְוָה וְאֵין מַפְרִיעַ אוֹתָם. מִי שָׂמְךָ אֵפוֹא לְשַׂר וְשׁוֹפֵט עָלֵינוּ וּמָה רָאִיתָ עַל כָּכָה לְגָרֵשׁ צָרְפַתִּים מֵאֶרֶץ פְּתוּחָה לַכֹּל? אִם נִגְזַר עַל בְּנֵי־נֵכָר לָצֵאת אֶת לְהַ־סָה, לָמָּה הִנְּךָ נִשְׁאָר כָּאן? הַאִם אֵין הַתֹּאַר צִיר מֵעִיד עָלֶיךָ בְּפֵרוּשׁ שֶׁאַתָּה בְעַצְמְךָ אֵינְךָ אֶלָּא בֶן־נֵכָר בְּאֶרֶץ זוֹ?

לְמִשְׁמַע הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה קָפַץ קִי־טְשֶׁן מֵרְפִידַת הַקְּטִיפָה שֶׁיָּשַׁב עָלֶיהָ.

– אֲנִי בֶן־נֵכָר, – צָוַח – בֶּן־נֵכָר! אֲנִי הַמְיֻפֶּה כֹּחַ מֵאֵת הַקֵּיסַר הַגִּדוֹל.

וְהַצִּיר הַסִּינִי שִׁלַּח אוֹתָנוּ מֵעַל פָּנָיו וְהִכְרִיז, שֶׁיְּכוֹלִים אָנוּ לִהְיוֹת מֻבְטָחִים שֶׁיּוֹצִיאֵנוּ מִטִּבֶּט. מִהַרְנוּ אֶל הַמּוֹשֵׁל כְּדֵי לְהוֹדִיעֵהוּ עַל הַשִּׂיחָה הַמַּעֲצִיבָה שֶׁהָיְתָה לָנוּ עִם קִי־טְשֶׁן. הַשַּׂר שָׁמַע עַל הָרְדִיפָה שֶׁהַמַּנְדָּרִין הַסִּינִי זוֹמֵם עָלֵינוּ. הוּא הִשְׁתַּדֵּל לְהַרְגִּיעַ אוֹתָנוּ וְסִפֶּר לָנוּ כִּי הוּא מֵגֵן עַל אַלְפֵי בְנַי־נֵכָר בָּאָרֶץ וְיֵשׁ בִּיכָלְתּוֹ לָתֶת לָנוּ אֶת הַמָּגֵן, שֶׁמֶּמְשֶלֶת טִבֶּט פּוֹרֶשֶׂת עַל הַכֹּל.

כַּמָּה יָמִים נִמְשְׁכָה הַמַּחֲלֹקֶת עַל־אֹדוֹתֵינוּ בֵּין מֶמְשֶׁלֶת טִבֶּט וּבֵין הַצִּיר הַסִּינִי. אֲנַחְנוּ סֵרַבְנוּ לְהוֹדוֹת בְּסַמְכוּתוֹ שֶׁל הַמַּנְדָּרִין הַסִּינִי וְהִכְרַזְנוּ שֶׁלֹּא נֵצֵא אֶת הָאָרֶץ בְּלִי פְקֻדָּה. מְפֹרֶשֶׁת מֵאֵת הַמּוֹשֵׁל, שֶׁהִבְטִיחַ לָנוּ כִּי לֹא יַצִּילוּ מִמֶּנּוּ לְעוֹלָם דָּבָר כָּזֶה. אֲבָל הַמַּחֲלֹקֶת הָלְכָה וְנִתְגַּבְּרָה מִיּוֹם לְיוֹם. הַדְּבָרִים בָּאוּ עַד לִידֵי מַשְׁבֵּר כָּזֶה, שֶׁרָאִינוּ כִּי מֵחָכְמָה הוּא לְוַתֵּר לִתְנָאֵי הַמְּצִיאוּת וְלֹא לְהִתְנַגֵּד יוֹתֵר כְּדֵי שֶׁלֹּא לְבַיֵּשׁ אֶת הַמּוֹשֵׁל וְלֹא לִהְיוֹת אוּלַי לְגוֹרֵם שֶׁל רִיב בֵּין סִין וּבֵין טִבֶּט. הֶחֱלַטְנוּ אֵפוֹא כִּי מוּטָב לְהִכָּנֵעַ וּלְקַבֵּל בְּאַהֲבָה אֶת הַדִּין.

לְאַחַר שֶׁבָּאנוּ לִידֵי הַחֲלָטָה זוֹ הָלַכְנוּ אֶל הַמּוֹשֵׁל. כְּשֶׁשָּׁמַע שֶׁגָּמַרְנוּ לַעֲזוֹב אֶת לְהַ־סָה, נִרְאָה עָצוּב וְנָבוֹךְ וְאָמַר לָנוּ שֶׁהָיָה רוֹצֶה מְאֹד שֶׁיִּהְיֶה בִּיכָלְתּוֹ לָתֵת לָנוּ בִּטָּחוֹן שֶׁל שְׁהִיָּה חָפְשִׁית וּשְׁלֵוָה בְּטִבֶּט; אֲבָל לְבַדּוֹ וּבְלִי סִיּוּעַ גָּבוֹהַּ הוּא רוֹאֶה עַצְמוֹ חַלָּשׁ בְּיּוֹתֵר כְּדֵי לַעֲמֹד בִּפְנֵי עֲרִיצוּתוֹ שֶׁל הַסִּינִי, שֶׁהִשְׁתַּמֵּשׁ לִפְנֵי שָׁנִים אֲחָדוֹת בְּיַלְדוּתוֹ שֶׁל הַכֹּהֵן הַגָּדוֹל וְנָטַל לְעַצְמוֹ זְכֻיּוֹת בָּאָרֶץ מֵאֵין כְּמוֹהֶן לְפָנִים. הוֹדִינוּ לַמּוֹשֵׁל עַל כַּוָּנָתוֹ הָרְצוּיָה וְיָצָאנוּ מֵעַל פָּנָיו כְּדֵי לְבַקֵּר בְּבֵית הַצִּיר הַסִּינִי.

אָמַרְנוּ לְקִי־טְשֶׁן, כִּי מִסְתַּלְּקִים אָנוּ מִכָּל מָגֵן וְהֶחֱלַטְנוּ לַעֲזֹב אֶת לְהַ־סָה מִכֵּיוָן שֶׁהֶחֱלִיט לְהַכְרִיחֵנוּ לְכָךְ. אֲבָל הִבַּעְנוּ אֶת מְחָאָתֵנוּ עַל שְׁלִילַת זְכֻיּוֹתֵינוּ.

– יָפֶה, יָפֶה – עָנָה קִי־טְשֶׁן. – אֵין לָכֶם טוֹב מִזֶּה. אַתֶּם מֻכְרָחִים לָצֵאת. מוּטָב לָכֶם, מוּטָב לִבְנֵי טִבֶּט, מוּטָב לִי, מוּטָב לַכֹּל.

וְסִפֶּר לָנוּ שֶׁצִּוָּה לַעֲשׂוֹת אֶת כָּל הַהֲכָנוֹת לִיצִיאָתֵנוּ. וּכְבָר נִתְמַנוּ מַנְדָּרִין וּבְנֵי־לְוָיָה שֶׁיִּסְעוּ אִתָּנוּ. כֵּן פָּקַד שֶׁנֵּצֵא תוֹךְ שְׁמוֹנָה יָמִים וְנִסַּע בַּדֶּרֶךְ, הַמּוֹלִיכָה לִגְבוּלוֹת סִין.

פְּקֻדָּה אַחֲרוֹנָה זוֹ עוֹרְרָה בָנוּ כַּעַס וְתִמָּהוֹן כְּאֶחָד. אִי־אֶפְשָׁר הָיָה לְהָבִין כֵּיצַד הִתְאַכְזְרוּ לָדוּן אוֹתָנוּ לְמַסָּע שֶׁל שְׁמוֹנָה חֳדָשִׁים, בְּעוֹד שֶׁנְּסִיעָה לְהֹדּוּ הָיְתָה מְבִיאָה אוֹתָנוּ לְאַחַר עֶשְׂרִים וַחֲמִשָּׁה יָמִים לַתַּחֲנָה הָאֵירוֹפִּית הָרִאשׁוֹנָה וּמִשָּׁם קַל הָיָה לִמְצֹא אֶמְצָעִים בְּטוּחִים וְנוֹחִים לִנְסֹעַ לְקַלְקוּטָה. מִיָּד הִבַּעְנוּ אֶת מְחָאָתֵנוּ הָעַזָּה לְהַצָּעָה זוֹ, אֲבָל לְלֹא תוֹעֶלֶת, וְכֵן דָּחָה אֶת בַּקָּשָׁתֵנוּ לָתֶת לָנוּ רְשׁוּת לִשְׁהוֹת יָמִים אֲחָדִים נוֹסָפִים לְאַחַר הַנְּסִיעָה הַגְּדוֹלָה שֶׁעָשִׂינוּ וְלָתֵת זְמָן לְהַעֲלוֹת אֲרוּכָה לִפְצָעֵינוּ שֶׁנִּגְרְמוּ עַל־יְדֵי קֹר הַמִּדְבָּר. כָּל מַה שֶׁיָּכֹלְנוּ לְהַגִּיד כְּדֵי לְהָרֵךְ לִבּוֹ שֶׁל הַצִּיר הַסִּינִי לֹא הוֹעִיל.

לְפִי פְּקֻדָּתוֹ שֶׁל קִי־טְשֶׁן הָיָה עָלֵינוּ לָצֵאת לְאַחַר חֲגִיגוֹת רֹאשׁ הַשָּׁנָה לַטִּבֶּטָאִים. שָׁהִינוּ בִלְהַ־סָה רַק חָדְשַׁיִם, וּכְבָר עָבְרוּ עָלֵינוּ שְׁנֵי רָאשֵׁי־שָׁנָה, בִתְּחִלָּה רֹאשׁ־הַשָּׁנָה לְאֵירוֹפָּאִים וְאַחַר־כָּךְ רֹאשׁ־הַשָּנָה לַסִּינִים. עַכְשָיו הִגִּיעָה שְׁעָתוֹ שְׁל רֹאשׁ־הַשָּׁנָה לַטִּבֶּטָאִים.

הִתְחַדְּשׁוּת הַשָּׁנָה הִיא לַטִּבֶּטָאִים כְּמוֹ לְרֹב יֶתֶר הָעַמִּים זְמָן חֲגִיגוֹת וּשְׂמָחוֹת. הַיָּמִים הָאַחֲרוֹנִים שֶׁל הַחֹדֶשׁ הַשְּׁנֵים עָשָׂר מֻקְדָּשִׁים לַהֲכָנוֹת. בְּנֵי־הָאָדָם אוֹצְרִים אוֹצְרוֹת תֵּה, חֶמְאָה, צַמְבָּה, יֵין שְׂעוֹרִים, בָּקָר וָצֹאן. מוֹצִיאִים מִן הַמֶּלְתָּחוֹת אֶת בִּגְדֵי הַחַג, מְסִירִים אֶת הָאָבָק הַמְכַסֶּה תָמִיד אֶת רָהִיטֵי הַבַּיִת, מְצַחְצְחִים, מְנַקִּים, מְטַאַטְאִים וּמִשְׁתַּדְלִים לְהַכְנִיס לְתוֹךְ הַבָּתִּים קְצָת סֵדֶר וְנִקָּיוֹן. זֶהוּ מְאֹרָע הַמִּתְרַחֵשׁ רַק פַּעַם בַּשָּׁנָה. כָּל מֶשֶׁק הַבַּיִת לוֹבֵשׁ צוּרָה חֲדָשָׁה. בְּיִחוּד דּוֹאֲגִים לְמִזְבְּחוֹת הַבָּתִּים. הָאֱלִילִים הַיְשָׁנִים נִצְבָּעִים מֵחָדָשׁ. עוֹשִׂים מֵחֶמְאָה טְרִיָּה פִּירַמִידוֹת וְכָל מִינֵי צִיצִים וּפְרָחִים לְקַשֵּׁט אֶת מִקְדְּשֵׁי הַמְעַט שֶׁבָּהֶם שׁוֹכְנִים פְּסִילֵי בּוּדְהַא.

סֵדֶר רִאשׁוֹן שֶׁל הַחֲגִיגוֹת מַתְחִיל בַּחֲצוֹת הַלַּיְלָה, וְהַכֹּל עֵרִים וּמְצַפִּים בְּקֹצֶר רוּחַ לִשְׁעַת הַשִּׁמּוּרִים הַמִּסְתּוֹרִית, הַמְסַיֶּמֶת אֶת הַשָּׁנָה הַיְשָׁנָה וּפוֹתַחַת אֶת הַשָּׁנָה הַחֲדָשָׁה. מִכֵּיוָן שֶׁלֹּא הִקְפַּדְנוּ לִתְפּוֹס דַּוְקָא אֶת הָרֶגַע הַמַּבְדִּיל בֵּין שָׁנָה טִבֶּטָאִית לַחֲבֶרְתָּהּ שָׁכַבְנוּ לִישׁוֹן בַּשָּׁעָה הַרְגִילָה. שְׁקוּעִים הָיִינוּ בְּשֵׁנָה עֲמֻקָּה וּפִתְאֹם נִתְעוֹרַרְנוּ לְקוֹלוֹת שִׂמְחָה שֶׁנִּשְׁמְעוּ מִכָּל עֲבָרִים, בְּכָל שְׁכוּנֹות הָעִיר. פָּעֲמוֹנִים, צֶלְצְלִים, חֲצוֹצְרוֹת, תֻּפִּים וְכָל כְּלֵי־הַזֶּמֶר שֶׁל הַנְּגִינָה הַטִּבֶּטָאִית הִשְׁמִיעוּ אֶת קוֹלָם וְנִצְטָרְפוּ לַהֲמֻלָּה הָאֲיֻמָּה בְיוֹתֵר שֶׁאֶפְשָׁר לְתָאֵר בַּדִּמְיוֹן. רָצִינוּ לָקוּם וְלִרְאוֹת בְּאָשְׁרָם שֶׁל יוֹשְׁבֵי לְהַ־סָה הַשְּׂמֵחִים, אֲבָל הַקֹּר הָיָה כָּל־כָּךְ עַז, עַד שֶׁהֶחֱלַטְנוּ לְאַחַר יִשּׁוּב־הַדַּעַת, כִּי מוּטָב לְהִשָּׁאֵר מִתַּחַת לִשְׂמִיכוֹת הַצֶּמֶר הֶעָבוֹת שֶׁלָּנוּ וּלְהִצְטָרֵף רַק בְּלִבֵּנוּ אֶל שִׂמְחַת הַכְּלָל. אוּלָם כַּמָּה דְפִיקוֹת בְּדַלְתֵּנוּ, שֶׁאִיְּמוּ לִשְׁבֹּר אוֹתָהּ לִרְסִיסִים, הִזְהִירוּנוּ שֶׁעָלֵינוּ לַחֲזֹר בָּנוּ מִדַּעְתֵּנוּ.

לְאַחַר כַּמָּה הִתְנַצְּלֻיּוֹת הִסְכַּמְנוּ סוֹף־סוֹף לָצֵאת מִמִּטּוֹתֵינוּ הַחַמּוֹת. הִתְלַבַּשְׁנוּ, פָּתַחְנוּ אֶת הַדֶּלֶת וְאֵלֵינוּ נִכְנְסוּ כַּמָּה טִבֶּטָאִים מִמַּכִּירֵינוּ וְהִזְמִינוּ אוֹתָנוּ לִסְעֻדַּת רֹאשׁ־הַשָּׁנָה, כֻּלָּם נָשְׂאוּ בִידֵיהֶם כְּלִי קָטָן עָשׂוּי טִיט מְלֻבָּן, שֶׁבּוֹ צָפוּ בְּמַיִם רוֹתְחִים כַּדּוּרִים מָרְכָּבִים מִדְּבַשׁ וָקָמַח. אֶחָד מִמְּבַקְּרֵינוּ נָתַן לָנוּ מַחַט כֶּסֶף אֲרֻכָּה וְיָתֵד בְּרֹאשָׁהּ וְהִזְמִין אוֹתָנוּ לְהַעֲלוֹת בָּהּ כַּדּוּרִים מִן הַדּוּד. מִתְּחִלָּה חָשַׁבְנוּ לְהִתְנַצֵּל בַּטַּעֲנָה, שֶׁאֵין אָנוּ רְגִילִים לֶאֱכֹל בַּלָּיְלָה, אֲבָל הֵם כִּבְּדוּ אוֹתָנוּ בְּכָל מִינֵי שִדּוּלִים וְהוֹצִיאוּ אֶת לְשׁוֹנוֹתֵיהֶם מִפִּיהֶם בִּידִידוּת וּבְחֵן עֶד כְּדֵי כָךְ שֶׁהָכְרַחְנוּ לְקַיֵּם אֶת הַמִּנְהָג. כָּל אֶחָד מֵאִתָּנוּ הֶעֱלָה בְּמַחַט כַּדּוּר וְאַחַר־כָּךְ כָּסַסְנוּ אוֹתוֹ בֵּין שִׁנֵּינוּ כְּדֵי לִבְחֹן אֶת טַעְמוֹ. הִסְתַּכַּלְנוּ זֶה בָזֶה מִתּוֹךְ הַעֲוָיוֹת אֲבָל מִפְּנֵי דַרְכֵי נִמּוּס הָיָה עָלֵינוּ לִבְלֹעַ אֶת הַמָּנָה. אִלּוּ יָכֹלְנוּ לְפָחוֹת לָצֵאת יְדֵי חוֹבָתֵנוּ בְּמִצְוָה רִאשׁוֹנָה זוֹ! אֲבָל יְדִידֵינוּ הַמְרֻבִּים בִּלְהַ־סָה בָּאוּ אֵלֵינוּ זֶה אַחֲרֵי זֶה כִּמְעַט בְּלִי הֶרֶף וּמְחֻיָּבִים הָיִינוּ לְכַרְסֵם אֶת הַמַּטְעַמִּים הַטִּבֶּטָאִים עַד עֲלוֹת הַשָׁחַר.

מִצְוָה שְׁנִיָּה הִיא לַעֲשׂוֹת בִּקּוּרִים, אֲבָל בְּטֶקֶס מְשֻׁנֶּה. מִיָּד כַּעֲלוֹת הַשַּׁחַר הוֹלְכִים הַטִּבֶּטָאִים בִּרְחוֹבוֹת הָעִיר וְנוֹשְׂאִים בְּיָד אַחַת סִיר תֵּה מָהוּל בְּחֶמְאָה וּבְיָד שְׁנִיָּה צַלַּחַת גְדוֹלָה מֻזְהֶבֶת וּמְצֻחְצַחַת מְלֵאָה צַמְבָּה נֶעֱרֶמֶת כְּמִין פִּירַמִידָה וּבְרֹאשָׁהּ שָׁלֹש שִׁבֳּלֵי שְׂעוֹרָה. בְּהִזְדַּמְּנֻיּוֹת כָּאֵלֶּה אָסוּר לְבַקֵּר בְּלִי צַמְבָּה וְתֵה מָהוּל בְּחֶמְאָה.

כְּשֶׁנִּכְנָסִים לְבֵית אִישׁ שֶׁרוֹצִים לְבָרְכוֹ בְּבִרְכַּת הַשָּׁנָה מִשְׁתַּטְּחִים קֹדֶם־כָּל שָׁלֹשׁ פְּעָמִים בִּפְנֵי מִזְבַּח הַבַּיִת, הַמְקֻשָּׁט וּמוּאָר לִכְבוֹד הֶחָג. אַחַר כָּךְ, לְאַחַר שֶׁקִּטְּרוּ עֲלֵי אֶרֶז אוֹ עֲלֵי־בֹשֶׂם אֲחֵרִים בְּמַחְתַּת נְחֹשֶׁת גְּדוֹלָה נוֹתְנִים לְכָל אֶחָד מֵהַמְסֻבִּים כּוֹס תֵּה וּמוֹשִׁיטִים לוֹ אֶת הַצַּלַּחַת, וְכָל אֶחָד נוֹטֵל לוֹ קַמְצוּץ16 צַמְבָּה. אַנְשֵׁי הַבַּיִת מְשִׁיבִים בִּבְרָכָה לַמְבַקְּרִים. יוֹשְׁבֵי לְהַ־סָה אוֹמְרִים, כִּי הַטִּבֶּטָאִים חוֹגְגִים אֶת רֹאשׁ־הַשָּׁנָה בְּצַמְבָּה וּבְתֵה מָהוּל בְּחֶמְאָה, הַסִּינִים – בִּנְיָר אָדֹם וּבְרַעֲשָׁנִים; עַם הַקֶּטְשִׁי – בִּבְשַׂר תַּאֲוָה וּבְטַבַּק, וְעַם הַפֶּבּוּנִים בְּשִׁירִים וּבְהִתְגּוֹשְׁשׁוּת.

אַף־עַל־פִּי שֶׁפִּתְגָּם עֲמָמִי זֶה נָכוֹן הוּא, אֵין הַפֶּבּוּנִים הַיְחִידִים הַמִּשְׁתַּעַשְׁעִים בְּעוֹנָה זוֹ. גַּם הַטִּבֶּטָאִים מַכְנִיסִים רוּחַ חַיִּים לַחֲגִיגוֹתֵיהֶם עַל־יְדֵי שַׁעֲשׁוּעִים סוֹאֲנִים, שֶׁבָּהֶם מְמַלְאִים הַזִּמְרָה וְהַמָּחוֹל תַּפְקִיד רָב. חֲבוּרוֹת יְלָדִים, וְכַמָּה פַעֲמוֹנִים תְּלוּיִים בְּבִגְדֵיהֶם הַיְרֻקִּים, עוֹבְרוֹת בָּרְחוֹבוֹת בַּסָּךְ וְעוֹרְכִים לְיַד כָּל בַּיִת קוֹנְצֶרְטִים שֶׁאֵינָם מְחֻסְּרֵי הַרְמוֹנִיָּה. הַזִּמְרָה, שֶׁהִיא בִּכְלָלָה מְתוּקָה וַעֲצוּבָה, זְרוּעָה פִזְמוֹנוֹת נִלְהָבִים. בִּשְׁעַת זִמְרַת בָּתֵי הַשִּׁיר מְחַכִּים הַמְזַמְּרִים הַקְּטַנִּים לַמּוֹעֵד וּמְנִיעִים אֶת גּוּפֵיהֶם תְּנוּעָה אִטִּית וּקְצוּבָה כִּתְנוּפַת הַמְטֻטֶּלֶת שֶׁל שְׁעוֹן קִיר; אֲבָל כְּשֶׁהֵם מַגִּיעִים לְפִזְמוֹן רוֹקְעִים הֵם בְּרַגְלֵיהֶם בַּקַּרְקַע בְּמוֹעֵד מְדֻיָּק. צִלְצוּל הַפַּעֲמוֹנִים וְקִשְׁקוּש הַנְּעָלִים הַמְסֻמָּרוֹת מְהַוִּים לִוְיַת נְגִינָה הַפּוֹעֶלֶת עַל הָאֹזֶן לֹא בְלִי נְעִימוּת, בְּיִחוּד כְּשֶׁהִיא נִשְׁמַעַת קְצָת מֵרָחוֹק. לְאַחַר שֶׁסִּיְּמוּ הַמְזַמְּרִים הַצְּעִירִים אֶת הַקּוֹנְצֶרְט שֶׁלָּהֶם נוֹהֲגִים בַּעֲלֵי־הַבַּיִת לְחַלֵּק בֵּינֵיהֶם עוּגוֹת מְטֻגָּנוֹת בְּשֶׁמֶן אֱגוֹזִים וְכַמָּה כַדּוּרֵי חֶמְאָה.

בָּרְחָבוֹת הָרָאשִׁיּוֹת וְעַל־יַד מַצְּבוֹת־זִכָּרוֹן פֻּמְבִּיּוֹת אֶפְשָׁר לִרְאוֹת מִבֹּקֶר וְעַד עֶרֶב חֲבוּרוֹת וּקְיוֹנִים17 מְשַׁעַשְׁעוֹת אֶת הַקָּהָל בְּהַצָּגוֹתֵיהֶם. לַטִּבֶּטָאִים אֵין כְּמוֹ לַסִּינִים קָבְצֵי מַחֲזוֹת תֵּיאַטְרוֹנִיִּים. שַׂחֲקָנֵיהֶם נִשְׁאָרִים כֻּלָּם בְּיַחַד וּבְלִי הֶרֶף עַל הַבָּמָה, זַמֵּר וְרַקֵּד וְהַרְאוֹת מִפְעֲלוֹת כֹּחַ וּזְרִיזוּת. בְּיִחוּד גָּדוֹל כִּשְׁרוֹנָם בְּמָחוֹל. מְכַרְכְּרִים הֵם, מְדַלְּגִים, מִתְגַּלְגְּלִים, מִסְתּוֹבְבִים עַל רֶגֶל אַחַת – הַכֹּל בַּחֲרִיצוּת מַפְתִּיעָה.

תִּלְבָּשְׁתָּם מָרְכֶּבֶת מִכִּפָּה וּבְרֹאשָׁהּ נוֹצוֹת פַּסְיוֹן אֲרֻכּוֹת, מַסְוֶה שָׁחוֹר עָטוּר בְּזָקָן לָבָן אָרֹךְ בְּיוֹתֵר וּמְעִיל יָרֹק הַיּוֹרֵד עַד בִּרְכֵּיהֶם וְחָגוּר מִסָּבִיב לַמָּתְנַיִם בַּחֲגוֹרָה צְהֻבָּה. לַמְּעִיל מְחֻבָּרוֹת בִּרְוָחִים שָׁוִים בֵּינֵיהֶן צִיצִיּוֹת אֲרֻכּוֹת וּבְסוֹפָן פְּקָעוֹת עָבוֹת שֶׁל צֶמֶר לָבָן. כָּל פַּעַם שֶׁהַשַּׂחֲקָן מִתְנוֹעֵעַ מְלַוּוֹת הַפְּקָעוֹת אֶת תְּנוּעוֹת גּוּפוֹ לִוְיַת חֵן; וּכְשֶׁהוּא מִסְתּוֹבֵב הֵן בּוֹלְטוֹת הַצִּדָּה וּמְהַוּוֹת כְּמִין גַּלְגַּל מִסָּבִיב לַשַּׂחֲקָן וְנִדְמֶה כְּאִלּוּ הֵן מַגְדִּילֹות אֶת מְהִירוּת סִבּוּבָיו.

הַדָּבָר הַמְיֻחָד בְּמִינוֹ שֶׁרָאִינוּ בִלְהַ־סָה בִּשְׁעַת חֲגִיגוֹת רֹאשׁ־הַשָּׁנָה הִיא הֲצָפַת הָעִיר וּסְבִיבוֹתֶיהָ עַל־יְדֵי מַחֲנוֹת כְּהֻנָּה. הַדָּבָר מַתְחִיל בַּיּוֹם הַשְּׁלִישִׁי לַחֹדֶש הָרִאשׁוֹן. כָּל הַמִּנְזָרִים הַבּוּדְהִיסְטִיִּים בְּנָפַת אוּאִי פּוֹתְחִים אֶת שַׁעֲרֵיהֶם לְיוֹשְׁבֵיהֶם הַמְרֻבִּים, וַהֲמוֹנֵי כֹהֲנִים בָּאִים בִּתְשׁוּאוֹת בְּכָל הַדְּרָכִים בּוֹאֲכָה לִלְהַ־סָה – בָרֶגֶל, בַּסּוּסִים, בַּחֲמוֹרִים, בַּשְּׁוָרִים, כֻּלָּם נוֹשְׂאִים סִפְרֵי תְפִלָּה וּמַכְשִׁירֵי בִשּׁוּל. הָעִיר מְלֵאָה עַל גְּדוֹתֶיהָ הֲמוֹנֵי כֹהֲנִים אֵלֶּה הַגּוֹלְשִׁים18 מִכָּל הֶהָרִים מִסָּבִיב. מִי שֶׁאֵינוֹ יָכוֹל לִמְצֹא דִירָה בְּבָתִּים פְּרָטִיִּים אוֹ בְּבִנְיָנִים צִבּוּרִיִּים חוֹנֶה בָרְחוֹבוֹת וּבַכִּכָּרִים אוֹ תוֹקֵעַ אָהֳלוֹ מִחוּץ לָעִיר.

נַחְשוֹל זֶה שֶׁל כֹּהֲנִים נִמְשָׁךְ שִׁשָּׁה יָמִים תְּמִימִים. בְּמֶשֶׁךְ הַיָּמִים הָהֵם סְגוּרִים בָּתֵּי־הַדִּין, הַשָּׂרִים וְהַפְּקִידִים מְאַבְּדִים בְּמִדַּת־מָה אֶת סַמְכוּתָם, וְכָל כֹּחַ הַשִּׁלְטוֹן נָתוּן בִּידֵי צָבָא עֲנָקִי זֶה שֶׁל נְזִירִים בּוּדַהִיסְטִים. בָּעִיר מִשְׁתָּרֵר תֹּהוּ וָבֹהוּ. הַכֹּהֲנִים רָצִים בָּעִיר בִּכְנוּפְיוֹת פְּרוּעוֹת, קוֹרְאִים קְרִיאוֹת אֲיֻמּוֹת, אוֹמְרִים מִזְמוֹרֵי תְפִלָּה, הוֹדְפִים זֶה אֶת זֶה, מִתְקוֹטְטִים וְיֵשׁ שֶׁהַדְּבָרִים מַגִּיעִים לִידֵי מִלְחֶמֶת אֶגְרוֹפִים.

אַף־עַל־פִּי שֶׁהַכֹּהֲנִים בְּדֶרֶךְ כְּלָל אֵינָם מְתוּנִים בִּימֵי חַג אֵלֶּה, אֵין לוֹמַר שֶׁהֵם בָּאִים לִלְהַ־סָה רַק כְּדֵי לְהִתְמַכֵּר לְשַׁעֲשׁוּעִים שֶׁאֵינָם הוֹלְמִים אֶת אָפְיָם הַדָּתִי. אַדְּרַבָּה, עִקַּר נִמּוּקָם הוּא שִׂמְחָה שֶׁל מִצְוָה. כַּוָּנָתָם הִיא לְבַקֵּשׁ בְּרָכָה מֵאֵת הַכֹּהֵן הַגָּדוֹל וְלַעֲלוֹת לְרֶגֶל לַמִּנְזָר הַבּוּדַהִיסְטִי הַמְפֻרְסָם הַמְכֻנֶּה מוֹרוּ, הַתּוֹפֵס אֶת מֶרְכַּז הָעִיר. לְפִיכָךְ נִקְרָאִים שֵׁשֶׁת יְמֵי הַחַג לְהַ־סָה־מוֹרוּ.

מִנְזַר מוֹרוּ מְצֻיָּן בֶּהָדָר וּבָעֹשֶר שֶׁל מִקְדָּשָׁיו. הַסֵּדֶר וְהַנִּקָּיוֹן הַשּׂוֹרְרִים כָּאן תָּמִיד הֵם לְמוֹפֵת לְכָל יֶתֶר הַמִּנְזָרִים בַּגָּלִיל. מִמַּעֲרַב לַמִּקְדָּשׁ הָרָאשִׁי נִמְצָא גַן רְחַב־יָדַיִם הַמֻּקָּף אַכְסַדְרָה שֶׁל עַמּוּדִים. בּוֹ נִמְצָא בֵית־הַדְּפוּס. פּוֹעֲלִים לָרֹב, הַנִּמְנִים עַל מַחֲנֵה הַכְּהֻנָּה, עֲסוּקִים כָּל הַיּוֹם בְּפִתּוחֵי אֶבֶן וּבְהַדְפָּסַת סְפָרִים בּוּדַהִיסְטִים. הַכֹּהֲנִים הָעוֹלִים לְרֶגֶל אַחַת בַּשָּׁנָה אֶל הַכֹּהֵן הַגָּדוֹל מִשְׁתַּמְּשִׁים בְּהִזְדַּמְּנוּת זוֹ כְּדֵי לִקְנוֹת אֶת הַסְּפָרִים הַדְּרוּשִׁים לַהֶם.

בְּנָפַת לְהַ־סָה בִּלְבַד נִמְצָאִים יוֹתֵר מִשְּׁלֹשִים מִנְזָרִים בּוּדַהִיסְטִים גְּדוֹלִים. שְׁלֹשָׁה מֵהֶם מְכִילִים קָרוֹב לַחֲמִשָּׁה עָשָׂר אֶלֶף כֹּהֲנִים.


 

פֶּרֶק חֲמִישִׁי: מִלְּהַ־סָה חֲזָרָה לְסִין דֶּרֶךְ טִבֶּט    🔗

לְאַחַר שֶׁיָּצָאנוּ מִלְּהַ־סָה נָסַעְנוּ יָמִים אֲחָדִים בְּבִקְעָה רַחֲבַת־יָדַיִם, כֻּלָּהּ זְרוּעָה, וּבְכָל צַד רָאִינוּ כַמָּה חַוּוֹת טִבֶּטָאִיּוֹת מֻקָּפוֹת עַל־פִּי־רֹב עֵצִים. עֲבוֹדַת הַשָּׂדֶה עֲדַיִן לֹא הִתְחִילָה, כִּי הַחֹרֶף בְּטִבֶּט אָרֹךְ ְקָשֶׁה. עֶדְרֵי עִזִּים וּשְׁוָרִים גּוֹעִים נָעוּ קְדֹרַנִּית19 עַל פְּנֵי הַשָּׂדוֹת הַמְאֻבָּקִים וְכָסְסוּ20 פֹּה וָשָׁם אֶת הַשְּׁלָפִים הַקָּשִׁים שֶׁל שְׂעוֹרָה, שֶׁהָאֲדָמָה הָיְתָה מְכֻסָּה בָּהֶם. הַשְּׂעוֹרָה הִיא מִין הַתְּבוּאָה הַנֶּעֱבָד בְּיוֹתֵר בְּנָפוֹת דַּלּוֹת אֵלֶּה.

כָּל הַבִּקְעָה מְכִילָה כַמָּה שָׂדוֹת קְטַנִּים, הַנִּבְדָלִים זֶה מִזֶּה עַל־יְדֵי מְחִיצוֹת עָבוֹת וּנְמוּכוֹת שֶׁל אֲבָנִים גְּדוֹלוֹת. סִקּוּל שְׂדוֹת הַטְּרָשִׁים הַלָּלוּ עוֹלֶה בְּוַדַּאי לַמְעַבְּדִים הָרִאשׁוֹנִים בְּעָמָל רָב. יֵשׁ לַחְפֹּר אֶת הָאֲבָנִים הַגְּדוֹלוֹת מִתּוֹךְ הַקַּרְקַע אַחַת אַחֲרֵי חֲבֵרְתָּהּ וּלְגַלְגֵּל אוֹתָן בְּטֹרַח רַב עַד לִקְצוֹת הַשָּׂדֶה.

בַּשָּׁעָה שֶׁעָבַרְנוּ בָאָרֶץ הָיְתָה מַרְאִיתָהּ נוּגָה וַעֲכוּרָה. אֲבָל מִזְּמָן לִזְמָן הֻכְנַס בָּהּ רוּחַ חַיִּים עַל־יְדֵי מַחֲנוֹת כֹּהֲנִים שֶׁהָלְכוּ בַסָּךְ בְּזִמְרָה וּבְמָחוֹל. קוֹל שָׂשׂוֹן וּשְׂחוֹק נִשְׁמַע מִבָּתֵּי הַחַוּוֹת שֶׁבְּצִּדֵּי הַדֶּרֶךְ וְשִׁמֵּשׁ לָנוּ אוֹת, שֶׁשִּׂמְחַת חַג רֹאשׁ־הַשָּׁנָה עֲדַיִן לֹא תַמָּה.

תַּחֲנָתֵנוּ הָרִאשׁוֹנָה הָיְתָה זְמָן־מָה לִפְנֵי שְׁקִיעַת הַחַמָּה בְּדֶצִין־דְּצוּג, כְּפָר גָדוֹל הָרָחוֹק כְּעֶשְׂרִים וּשְׁמוֹנָה קִילוֹמֶטֶר מִלְּהַ־סָה.

בַּיִת גָּדוֹל הוּכַן מֵרֹאשׁ לַחֲנָיַת הָאֹרְחָה. אַךְ בָּאנוּ הֻכְנַסְנוּ עַל־יְדֵי רֹאשׁ הַכְּפָר לַחֶדֶר, שֶׁבּוֹ בָעֲרָה אֵשׁ נֶהְדֶּרֶת שֶׁל פַּחֲמֵי אַרְגּוֹלִים בְּכִירַת־חֶרֶס גְדוֹלָה. הָזְמַנּוּ לָשֶׁבֶת עַל כָּרִים עָבִים וְנִתְכַּבַּדְנוּ מִיָּד בְּתֵה מָהוּל בְּחֶמְאָה. סְבָבוּנוּ בִתְשׂוּמֶת־לֵב וּבְטִפּוּל עַד כְּדֵי כָךְ, שֶׁלִּבּוֹתֵינוּ פָחֲדוּ וְרָחָבוּ. מִין נְסִיעָה כָזֶה נִרְאָה מְשֻׁנֶּה בְעֵינֵינוּ. זֶהוּ הַהֶפֶךְ הַגָּמוּר לַחַיִּים הַקָּשִׁים שֶׁבִּלִּינוּ בַמִדְבָּר, שֶׁבּוֹ הָיְתָה כָל חֲנָיָה תּוֹסֶפֶת מְצוּקָה בִּשְׁבִילֵנוּ: לִנְסֹעַ בְּלִי הַהֶכְרַח לִתְקֹעַ אֹהֶל וּלְפַקֵּחַ עַל הַבְּהֵמוֹת וְלֹא לִסְבֹּל מַחְסוֹר בְּדֶלֶק וּבְאֹכֶל נִדְמָה לָנוּ כַּחֲלוֹם־פְּלָאִים. לִמְצֹא מִיָּד לְאַחַר שֶׁיָּרַדְנוּ מִבַּהֲמוֹת הָרֶכֶב חֶדֶר חָם וְכַד גָדוֹל שֶׁל תֵּה מָהוּל בְּחֶמְאָה הָיָה לָנוּ תַּפְנוּק גָמוּר.

מִיָּד לְאַחַר שֶׁבָּאנוּ בָּא לְבַקְּרֵנוּ בִּקּוּר רִשְׁמִי כֹּהֵן שֶׁנִּתְמַנָּה עַל־יְדֵי הַמּוֹשֵׁל לְלַוּוֹתֵנוּ עַד גְּבוּל סִין וְשֶׁכְּבָר בֵּרַכְנוּהוּ לְשָׁלוֹם בַּשָּׁעָה שֶׁעָבַרְנוּ אֶת־הַנָּהָר. בַּר־נַשׁ זֶה, שֶׁהָיָה מְכֻנֶּה “מְנַגֵּן”, הָיָה בַעַל בָּשָׂר, כְּבֶן חֲמִשִּׁים, שֶׁמִּלֵּא תַפְקִידֵי שִׁלְטוֹן בְּכַמָּה חֶלְקֵי טִבֶּט. פָּנָיו הָרְחָבִים וְהַמְקֻמָּטִים הִבִּיעוּ טוּב לֵב. טִיבוֹ הִצְטַיֵּן בְּגִלּוּי־לֵב שֶׁל יָלֶד. הוּא סִפֶּר לָנוּ, שֶׁהַמּוֹשֵׁל צִוָּה עָלָיו לָבוֹא הֵנָּה בְּפֵרוּשׁ לְמַעֲנֵנוּ, כְּדֵי לִרְאוֹת מֶה חָסֵר לָנוּ, כָּל זְמָן שֶׁאָנוּ נִמְצָאִים בַּשְׁטָחִים הַכְּפוּפִים לַכֹּהֵן הַגָּדוֹל, וְהִצִּיג לְפָנֵינוּ שְׁנֵי טִבֶּטָאִים צְעִירִים מִתּוֹךְ נְאוּם אָרֹךְ וְנִמְלָץ.

– שְׁנֵי הָאֲנָשִׁים הָאֵלֶּה – פָּתַח וְאָמַר – נִתְמַנּוּ בְּיִחוּד לְשָׁרֶתְכֶם בַּדָּרֶךְ. כָּל אֲשֶׁר תְּצַוּוּ עֲלֵיהֶם לַעֲשׂוֹת חַיָּבִים הֵם לְמַלּאוֹת בְּדִיּוּק. בְּנוֹגֵעַ לְמִחְיַתְכֶם הֲרֵי מִכֵּיוָן שֶׁאֵין אַתֶּם רְגִילִים בַּמִּטְבָּח הַטִּבֶּטָאִי הֻתְקַן שֶׁתֹּאכְלוּ בְיַחַד עִם הַמַּנְדָּרִין הַסִּינִי לַי.

לְאַחַר שִׂיחָה קְצָרָה עִם הַכֹּהֵן נִתְכַּבַּדְנוּ בֶּאֱמֶת לִסְעֹד בְּחֶבְרָתוֹ שֶׁל לַי, שֶׁגָּר בְּחֶדֶר סָמוּךְ לְחֶדְרֵנוּ. לַי הָיָה מְנֻמָּס מְאֹד וְסִפֶּר לָנוּ הַרְבֵּה עַל הַדֶּרֶךְ שֶׁנֵּלֵךְ בָּהּ, שֶׁהוּא עוֹבֵר בָּהּ זוֹ הַפַּעַם הַשְׁמִינִית.

יָצָאנו מִדֶּצִין־דְּצוּג לִפְנֵי עֲלוֹת הַשַּׁחַר, כִּי הָיְתַָה לְפָנֵינוּ דֶּרֶךְ אֲרֻכָּה. הִמְשַׁכְנוּ נְסִיעָתֵנוּ בְאוֹתָהּ בִּקְעָה עַצְמָהּ, אֲבָל מִדֵּי נָסְעֵנוּ הָלְכוּ הֶהָרִים שֶׁמִּסָּבִיב לַמִּישׁוֹר הָלוֹךְ וְהִתְנַשֵּׂא בָאֹפֶק וְנִדְמֶה הָיָה, שֶׁהֵם הוֹלְכִים וּמִתְקָרְבִים אֵלֵינוּ. הַבִּקְעָה נֶעֶשְׂתָה יוֹתֵר ְיוֹתֵר צָרָה. הַקַּרְקַע נַעֲשָׂה יוֹתֵר וְיוֹתֵר טַרְשִׁי21 הַחַוּוֹת הָלְכוּ הָלוֹךְ וְהִתְמַעֵט, וְהָאוֹכְלוֹסִים הָלְכוּ וְאִבְּדוּ לְאַט לְאַט אֶת מַרְאִית הָעִדּוּן וְהַתַּרְבּוּת הַנִּכֶּרֶת בְּכָל מָקוֹם בִּסְבִיבוֹת כְּרַכִּים. לְאַחַר מַסָּע מָהִיר שֶׁל עֶשְׂרִים וְאַרְבָּעָה מִיל עָמַדְנוּ לָנוּחַ קְצָת וּלְהַחֲיוֹת אֶת נַפְשֵׁנוּ בְּמִנְזָר בּוּדַהִיסְטִי גָדוֹל וְחָרֵב, שֶׁשִּׁמֵּשׁ מִקְלָט לְכֹהֲנִים זְקֵנִים לְבוּשֵׁי סְחָבוֹת. מִפְּנֵי דַלּוּתָם לֹא יָכְלוּ לָתֵת לִבְנֵי הָאֹרְחָה אֶלָּא תֵה וְחָלָב, סִיר בִּירָה וּקְצָת חֶמְאָה. אוּלָם, בְּצֵרוּף תּוּפִינִים אֲחָדִים וְשׁוֹק כֶּבֶשׂ, שֶׁטַּבָּחוֹ שֶׁל לַי הֵכִין בִּשְׁבִילֵנוּ בְּטוּבוֹ בָּעֶרֶב הַקּוֹדֵם, הָיְתָה לָנוּ סְעֻדָּה מַסְפָּקֶת.

מִיָּד לְאַחַר שֶׁשָּׁבַרְנוּ אֶת רַעֲבוֹנֵנוּ וְהִמְצֵאנוּ מְנוּחָה לְאֵבָרֵינוּ הָעֲיֵפִים אָמַרְנוּ תוֹדָה לַבּוּדִיסְטִים וְעָלִינוּ שׁוּב עַל סוּסֵינוּ. הַשָּׁעָה כְבָר הָיְתָה מְאֻחֶרֶת וְעֲדַיִן הָיוּ לְפָנֵינוּ שְׁנֵים עָשָׂר מִיל עַד לִמְלוֹן הַלָּיְלָה. בָּאנוּ לְמִידְצ’וֹקִינְג בְּחֶשְׁכַּת הַלָּיְלָה. בִּקַּשְׁנוּ אֶת שַׁמָּשֵׁינוּ הַטִּבֶּטָּאִים לְהַצִּיעַ לָנוּ אֶת מִטּוֹתֵינוּ בְּהֶקְדֵּם הָאֶפְשָׁרִי, וְשָׁכַבְנוּ מִיָּד לִישׁוֹן לְאַחַר רְכִיבָה מְמֻשֶּׁכֶת עַל סוּסִים גְּרוּעִים.

לְמָחָר כְּשֶׁהֱקִיצוֹנוּ מִשְּׁנָתֵנוּ כְּבָר הֵאִירָה הַשֶּׁמֶשׁ בְּכָל הֲדָרָהּ, אֲבָל בַּחֲצַר הַפֻּנְדָּק הָיָה שֶׁקֶט גָּמוּר. לֹא שָׁמַעְנוּ לֹא גְעִיַּת שְׁוָרִים וְלֹא צַהֲלַת סוּסִים וְלֹא שׁוּם סִימָן אַחֵר שֶׁל הֲכָנוֹת לִיצִיאַת הָאֹרְחָה לְדַרְכָּהּ. קַמְנוּ וּפָתַחְנוּ אֶת הַדֶּלֶת כְּדֵי לִרְאוֹת אֶת מַצַּב הָעִנְיָנִים. מָצָאנוּ אֶת לַי וְאֶת הַכֹּהֵן יוֹשְׁבִים בְּפִנַּת הַחֶדֶר וּמִתְחַמְּמִים בִּמְנוּחָה בְּקַרְנֵי הַשָּׁמֶש. כְּשֶׁרָאוּ אוֹתָנוּ נִגְּשׁוּ אֵלֵינוּ וְסִפְּרוּ לָנוּ בְכָל מִינֵי כִרְכּוּרִים, כִּי עָלֵינוּ לַחֲנוֹת כָּאן יוֹם מִפְּנֵי הַקֹּשִׁי לְהַחֲלִיף אֶת הַסּוּסִים וְאֶת הַשְּׁוָרִים. – זוֹהִי בְשׂוֹרָה רָעָה – אָמְרוּ לָנוּ – הַמַּצָּב אֵינוֹ נוֹחַ, אֲבָל אֵין בְּיָדֵינוּ לְהוֹעִיל. חַג רֹאשׁ־הַשָּׁנָה הוּא הַסִּבָּה הַיְחִידָה לְאִחוּר זֶה.

– אַדְּרַבָּה – אָמַרְנוּ – זוֹהִי בְשׂוֹרָה מְצֻיֶּנֶת. אֵין אָנוּ רוֹצִים בְּחִפָּזוֹן. נִתְנַהֶל־נָא לְאַט וְנַרְבֶּה לָנוּחַ בַּדֶּרֶךְ וְהַכֹּל עַל מְקוֹמוֹ יָבוֹא בְשָׁלוֹם

דְּבָרֵינוּ אֵלֶּה הִצִּילוּ אֶת שְׁנֵי בְנֵי־לִוְיָתֵנוּ מִמְּבוּכָה רַבָּה. הָאֲנָשִׁים הַטּוֹבִים הַלָּלוּ סְבוּרִים הָיוּ, כִּי נָרִיב עִמָּהֶם עַל הַצֹּרֶךְ לַחֲנוֹת יוֹם אֶחָד. חָשְׁבוּ וְטָעוּ: אִם בְּמַסָּעֵינוּ הַקּוֹדְמִים הָיוּ אִחוּרִים גּוֹרְמִים לָנוּ דְּאָגוֹת וְיִסּוּרִים, הֲרֵי זֶה מִשּׁוּם שֶׁהָיָה לָנוּ מְחוֹז־חֵפֶץ וְהָיִינוּ מִשְׁתּוֹקְקִים לְהַגִּיעַ אֵלָיו. מַה שֶּׁאֵין כֵּן עַכְשָׁו.

מִידְצ’וּקוּנְג הִיא תַחֲנָה שֶׁבָּהּ מַחֲלִיפִים אֶת כָּל הַכְּבֻדָּה – הַסּוּסִים, בַּהֲמוֹת הַמַּשָּׂא וּמוֹרֵי הַדָּרֶךְ. הַשֵּׁרוּת הוּא בִידֵי מֵמְשֶׁלֶת טִבֶּט כָּל הַדֶּרֶךְ מִלְּהַ־סָה עַד גְּבוּל סִין, הַקְּצִינִים הַטִּבֶּטָאִים אוֹ הַסִּינִים הַמַּשְׁגִּיחִים עַל הַדְּרָכִים הֵם הַיְחִידִים הָרַשָּׁאִים לְהִשְׁתַּמֵּשׁ בְּאֶמְצָעִים אֵלֶּה. מֶמְשֶׁלֶת לְהַ־סָה נוֹתֶנֶת לָהֶם דַּרְכִּיָּה22, שֶׁבָּהּ נִסְמָן מִסְפַּר הָאֲנָשִׁים וְהַבְּהֵמוֹת שֶׁהַכְּפָרִים מְחֻיָּבִים לְהַסְפִּיק לְּחוֹבַת אַרְנוּנִיָּה.23 הַמַּנְדָּרִינִים הַסִּינִים, הַמְנַסִּים תָּמִיד לְהָפִיק כֶּסֶף מִכָּל דָּבָר וְדָבָר, מוֹצְאִים הִזְדַּמְּנוּת לַעֲשׂוֹת עֲסָקִים בַּכְּבֻדָּה, שֶׁמֶּמְשֶׁלֶת טִבֶּט נוֹתֶנֶת לָהֶם. לִפְנֵי צֵאתָם מִלְּהַ־סָה הֵם מִשְׁתַּדְּלִים בְּכָל כֹּחָם לְהַכְנִיס לַדַּרְכִּיָּה שֶׁלָּהֶם מִסְפַּר בְּהֵמוֹת גָּדוֹל כְּכָל הָאֶפְשָׁר, וּבַדֶּרֶךְ לוֹקְחִים הֵם כַּמָּה שֶׁדָּרוּשׁ לָהֶם בְּכָל שָׁעָה. וּבִמְקוֹם הַשְּׁאָר מְקַבְּלִים הֵם תַּשְׁלוּם כֶּסֶף, שֶׁנּוֹחַ לְטִּבֶּטָאִים הָאֲמִידִים לְשַׁלְּמוֹ מֵאֲשֶׁר לְסַכֵּן אֶת בַּהֲמוֹתֵיהֶם בְּסַכָּנַת דְּרָכִים. וְיֵשׁ מֵהֶם שֶׁלּוֹקְחִים אֶת כָּל הַכְּבֻדָּה וּמִשְׁתַּמְּשִׁים בָּהּ לְהוֹלִיךְ לְסִין סְחוֹרָה טִבֵּטָאִית.

בְּמֶשֶׁךְ הַיּוֹם שֶׁבִּילִּינוּ בְמִידְצ’וּקוּנְג בָּאָה לְיָדֵינוּ דַּרְכִּיָּתֵנוּ בְּמִקְרֶה וְהָפְתַּעְנוּ לִרְאוֹת, שֶׁנִּקְצְבוּ לָנוּ שְׁנֵי סוּסִים וּשְׁנֵים עָשָׂר שְׁוָרִים שְׂעִירִים. אוּלָם כָּל הַמִּטְעָן שֶׁלָּנוּ הֵכִיל שְׁתֵּי מִזְוָדוֹת וּקְצָת מַצָּעוֹת וְכָרִים.

– לָמָּה כָּל הַשְּׁוָרִים הָאֵלֶּה? – שָׁאַלְנוּ אֶת הַסִּינִי – הַאִם זְקוּקִים אָנוּ לִשְׁתֵּים עֶשְׂרֵה בְהֵמוֹת כְּדֵי לָשֵׂאת שְׁתֵּי מִזְוָדוֹת?

– זוֹהִי טָעוּת הַמַּזְכִּיר – עָנָה לָנוּ.

וּמִתּוֹךְ נִמּוּס עָשִׂינוּ עַצְמֵנוּ כְּאִלּוּ נָתְנָה לָנוּ הַתְּשׁוּבָה סִפּוּק גָּמוּר.

אֲבָל יֵשׁ שֶׁהַסִּינִים נִכְשָׁלִים מְאֹד בְּעֶסְקֵי סַפְסָרוּתָם אֵלֶּה. מוֹצְאִים הֵם, לְמָשָׁל, בְּדַרְכָּם שְׁבָטִים טִבֶּטָאִים שֶׁאֵינָם מְקַבְּלִים כְּלָל מָרוּתָהּ שֶׁל אַרְנוּנִיָה זוֹ. לַשָּׁוְא מַרְאִים הֵם לַהֲרָרִים אֵלֶּה עַזֵּי הַנֶּפֶשׁ אֶת ַדַּרְכִּיָּה, הַחֲתוּמָה בְגֻשְׁפַּנְקָה24 שֶׁל הַכֹּהֵן הַגָּדוֹל וְשֶׁל הַצִיר הַסִּינִי. הַלָּלוּ מִתְעַקְּשִׁים בְּסֵרוּבָם וּלְכָל דָּבָר הַנֶּאֱמָר לָהֶם כְּדֵי לְשַׁדְּלָם לְצַיֵּת לַחֹק אֵין בְּפִיהֶם אֶלָּא תְשּׁוּבָה זוֹ:

בְּעַד מוֹרֵה דֶרֶךְ תְּשַׁלְּמוּ כָּךְ וְכָךְ, בְּעַד סוּס כָּךְ וְכָךְ, בְּעַד שׁוֹר כָּךְ וְכָךְ.

עַד שֶׁלְּבַסּוֹף אֵין לָהּ לַדִּיפְּלוֹמַטִּיָּה הַסִּינִית אֶלָּא לְהוֹדוֹת בְּכִשְׁלוֹנָהּ וּלְשַׁלֵּם.

יוֹשְׁבֵי נָפַת מִידְצ’וּקוּנְג קִבְּלוּ אוֹתָנוּ בְּסֵבֶר פָּנִים יָפוֹת. רָאשֵׁי הַכְּפָר עָרְכוּ הַצָּגָה בִּשְׁבִילֵנוּ עַל־יְדֵי לַהֲקַת מוּקְיוֹנִים, שֶׁנִּתְכַּנְּסוּ לִכְבוֹד חַג רֹאשׁ־הַשָּׁנָה. הֶחָצֵר הַגְּדוֹלָה שֶׁל הַמָּלוֹן, שֶׁבּוֹ גַרְנוּ, שִׁמֵּשׁ תֵּיאַטְרוֹן. קֹדֶם כֹּל נִגְּנוּ הַשַּׂחֲקָנִים, לְבוּשֵׁי מַסְוֶה וּבְגָדִים מְשֻנִּים, מַנְגִּינֹות פִּרְאִיּוֹת מַחֲרִישׁוֹת אָזְנַיִם כְּדֵי לְהַזְמִין לַהַצָּגָה אֶת יוֹשְׁבֵי הַסְּבִיבָה. כְּשֶׁבָּאוּ כֻלָּם וְיָשְׁבוּ בְעִגּוּל מִסָּבִיב לַבִּימָה נִגַּשׁ רֹאשׁ הַכְּפָר בַּחֲגִיגִיּוּת רַבָּה אֶל שְׁנֵי מוֹרֵי הַדֶּרֶךְ וְאֵלֵינוּ וְהִזְמִין אוֹתָנוּ לִתְפֹּס מָקוֹם עַל גַּבֵּי אַרְבָּעָה כָרִים עָבִים מִתַּחַת לְעֵץ גָּדוֹל שֶׁבִּקְצֵה הֶחָצֵר.

אַךְ יָשַׁבְנוּ הִתְחִילָה לַהֲקַת הַשַּׂחֲקָנִים יוֹצֵאת בִּמְחוֹל שָׂטָן, שֶׁלִּמְהִירוּתוֹ נַעֲשָׂה רֹאשֵׁנוּ סְחַרְחַר. אַחַר־כָּךְ יָצְאוּ לַבָּמָה לוֹחֲמִים, בַּעֲלֵי חַרְבוֹת עֵץ, מְקַפְּצִים וּמְדַלְּגִים וּמַרְאִים כֹּחָם וּגְבוּרָתָם. הַכֹּל בְּלִוְיַת מִזְמוֹרִים, שִׂיחוֹת, נְגִינָה וְחִקּוּיִים לְקוֹלוֹת בַּעֲלֵי־חַיִּים. בַּלַּהֲקָה נִמְצָא אֶחָד, שְׁמַּסְוֵהוּ הָיָה מְשֻׁנֶּה יוֹתֵר מִשֶּׁל אֲחֵרִים, וְהוּא הָיָה הַמְנַצֵּחַ עַל הַבְּדִיחוֹת וְחִלּוּפֵי הַדְּבָרִים. בְּקִיאּוּתֵנוּ הַמֻּעֶטֶת בַּלָּשׁוֹן הַטִּבֶּטָאִית לֹא הָיָה בָּהּ סִפֵּק כְּדֵי שֶׁנַּעֲרִיךְ אֶת חֲרִיפוּתוֹ, אֲבָל לְפִי רְקִיעַת הָרַגְלַיִם וְהִתְפָּרְצוּת הַצְּחוֹק שֶׁל הַשּׁוֹמְעִים נִרְאֶה הָיָה, שֶׁהוּא לֵיצָן מֻצְלָח. בְּדֶרֶךְ כְּלָל הָיְתָה הַהַצָּגָה מְשַׁעֲשָׁעַת.

אַחֲרֵי הַצָּהֳרַיִם הִזְמַנּוּ אֶת לַי לְטִיּוּל קָצָר. כְּפַר מִידְצ’וּקוּנְג רַב אוֹכְלוֹסִים הוּא, אֲבָל עַל כָּל צַעַד וָשַׁעַל נִכָּר, שֶׁיּוֹשְׁבָיו אֵינָם חַיִּים בְּרֶוַח. הַבָּתִּים בְּנוּיִם רֻבָּם כְּכֻלָּם אֲבָנִים, מְחֻבָּרוֹת בְּטִיט מְזֻגָּג. רַבִּים מִן הַבָּתִּים מִתְמוֹטְטִים וּמִתְפּוֹרְרִים וְחָרְבוֹתֵיהֶם מְשַׁמְּשׁוֹת מִקְלָט לְעַכְבָּרִים גְּדוֹלִים. מִקְדָּשִים בּוּדַהִיסְטִים קְטַנִּים, טוּחִים יָפֶה בְּסִיד, הֵם הַבִּנְיָנִים הַיְחִידִים שֶׁיֵּשׁ בָּהֶם מִשּׁוּם נִקָּיוֹן, וְלַבְנוּנִיתָם הִיא נִגּוּד רַב לַמַּרְאִית הָאֲפוּרָה וְהַמְעֻשֶּׁנֶת שֶׁל הַכְּפָר. בְּמִידְצ’וּקוּנְג חוֹנֶה מִשְׁמָר סִינִי: אַרְבָּעָה חַיָּלִים וּסְגַן קָצִין. מִשְׁמָר זֶה מַחֲזִיק חֲמִשָּׁה סוּסִים; וּצְרִיפֵיהֶם מְשַׁמְּשִׁים תַּחֲנָה לְרָצֵי הַמֶּמְשָׁלָה.

כְּשֶׁשַּׁבְנוּ לַמָּלוֹן מָצָאנוּ בֶחָצֵר, שֶׁשִּׁמְּשָׁה בַּבֹּקֶר תֵּיאַטְרוֹן, אֲסֵפָה רוֹעֶשֶׁת שֶׁל אָדָם וּבְהֵמָה. זוֹ הָיְתָה הַכְּבֻדָּה שֶׁלָּנוּ – סוּסִים עֶשְׂרִים וּשְׁמוֹנָה, שְׁוָרִים שִׁבְעִים וּמוֹרֵי דֶרֶךְ שְׁנֵים עָשָׂר. עִם חֲשֵׁכָה בָּא רֹאשׁ הַכְּפָר לְהוֹדִיעֵנוּ, שֶׁהַכֹּל נַעֲשָׂה לְפִי מִצְוָתוֹ הַקְּדוֹשָׁה שֶׁל הַכֹּהֵן הַגָּדוֹל וּמָחָר יְכוֹלִים אָנוּ לָצֵאת בְּשָׁעָה מֻקְדֶּמֶת אוֹ מְאֻחֶרֶת כְּאַוַּת נַפְשֵׁנוּ. עִם אוֹר הַבֹּקֶר עָלִינוּ עַל סוּסֵינוּ וְנִפְרַדְנוּ מִמִּידְצ’וּקִינְג.

לְאַחַר כַּמָּה שְׁעוֹת רְכִיבָה יָצָאנוּ מִן הַבִּקְעָה הָרְחָבָה שֶׁבָּהּ נָסַעְנוּ מִשְּׁעַת צֵאתֵנוּ מִלְּהַ־סָה וּבָאנוּ לְאֶרֶץ שְׁמָמָה בִּלְתִּי מְעֻבָּדֶת. חֲמִשָּׁה יָמִים נָסַעְנוּ בַמָּבוֹךְ, פַּעַם יָמִינָה פַּעַם שְׂמֹאלָה, וּמִזְּמָן לִזְמָן שַׁבְנוּ עַל עִקְּבוֹתֵינוּ כְּדֵי לְהִמָּלֵט מִתְּהוֹמוֹת וְהָרִים תְּלוּלִים. הָיִינוּ כָל הַזְּמָן בְּמַעֲמַקֵּי חַגְוֵי הֶהָרִים אוֹ עַל גְּדוֹת זְרָמִים נִמְהָרִים. סוּסֵינוּ קָפְצוּ יוֹתֵר מִשֶּׁהָלָכוּ: הַבְּהֵמוֹת הָעַזּוֹת בְּיוֹתֵר, שֶׁלֹּא הָיוּ רְגִילוֹת לִמְקוֹמוֹת נוֹרָאִים אֵלֶּה, לֹא יָכְלוּ לִסְבֹּל זְמָן רַב אֶת הַסֵּבֶל שֶׁל דֶּרֶךְ כָּזֹאת. רַק חֲצִי יוֹם יָכֹלְנוּ לִנְסֹעַ בַּהֲנָאָה וּבְבִטָּחוֹן. בָּאנוּ שׁוּב לַנָּהָר, שֶׁעָבַרְנוּ אוֹתוֹ בְּצֵאתֵנוּ מִלְּהַ־סָה. הוּא שָׁטַף בִּמְנוּחָה בַּעֲרוּצוֹ בְּמִדְרוֹן קַל, וּגְדוֹתָיו רַחֲבוֹת הַיָּדַיִם הִנִּיחוּ מַעֲבָר קַל וְיָשָׁר לַנּוֹסְעִים. בִּשְׁטָחִים שׁוֹמְמִים אֵלֶּה אֵין מָקוֹם לָלוּן בּוֹ בַלַּיְלָה, חוּץ מִסֻּכּוֹת קָרוֹת וּטְחוּבוֹת, הַפְּתוּחוֹת לְכָל רוּחוֹת הַשָּׁמָיִם. אֲבָל בָּאִים לְשָׁם יְגֵעִים כָּל־כָּךְ, עִד שֶׁיְשֵׁנִים שֵׁנָה עֲמֻקָּה.

עַד שֶׁהִגַּעְנוּ לְעִיר גִ’יאַמְדָה עָבַרְנוּ אֶת הַר לוּמָה־רִי.

– הַר זֶה – נֶאֱמַר בְּמוֹרֵה הַדֶּרֶךְ הַסִּינִי – הוּא רָם וְנִשַּׂא, מֲשְׂתָּרֵעַ הוּא עַל פְּנֵי שֶׁטַח שֶׁל שְׁנֵים עָשָׂר מִיל. הַשֶּׁלֶג, הַקֶּרַח וְהַצּוּקִים הָאֲיֻמִּים, שֶׁהַנּוֹסְעִים פּוֹגְשִׁים בְּדַרְכָּם לִפְנֵי הַגִּיעָם לְהַר זֶה, מְהַלְּכִים עֲלֵיהֶם אֵימִים וּמַחֲשִׁיכִים אֶת עֵינֵיהֶם עַד שֶׁעֶצֶם מַעֲבַר הָהָר נִדְמֶה לָהֶם לְעֵרֶךְ קַל בְּיוֹתֵר.

עֲלִיָּה לְשִׂיא הָהָר לוּסָה־רִי, אַף־עַל־פִּי שֶׁהוּא גָבוֹהַּ מְאֹד, קַלָּה מְאֹד. הִשַּׂגְנוּהוּ בְּדֶרֶךְ מִדְרוֹן נוֹחַ, בְּלִי לָרֶדֶת מֵעַל סוּסֵינוּ אֲפִלּוּ פַעַם אֶחָת – דָּבָר יוֹצֵא מִן הַכְּלָל בְּהַרְרֵי טִבֶּט. אֲבָל מֵעֵבֶר הָהָר מִזֶּה נִתְקַלְנוּ בְקֹשִי רָב, הֲלֹא הוּא הַשֶּׁלֶג, שֶׁיָּרַד אוֹתוֹ יוֹם בְּשֶׁפַע. הַבְּהֵמוֹת נִכְשְׁלוּ כַמָּה פְעָמִים, וְיֵשׁ שֶׁרַגְלֵיהֶן הָאֲחוֹרִיּוֹת בָּאוּ פִתְאֹם בְּמַגָּע עִם רַגְלֵיהֶן הַקַּדְמִיּוֹת, אֲבָל אַף פַּעַם לֹא נָפָלוּ. הַתּוֹצָאָה הַיְחִידָה לָרוֹכְבִים הָיָה זַעֲזוּעַ וְנַעֲנוּעַ שֶׁהִתְרַגַּלְנוּ אֲלֵיהֶם לְאַט לְאָט.

הַקָּצִין הַסִּינִי שֶׁלִּוָּה אוֹתָנוּ יָרַד מִסּוּסוֹ וְהָלַךְ בָּרֶגֶל כְּדֵי לְהִתְחַמֵּם קְצָת. אֲבָל לְאַחַר פְּסִיעוֹת כּוֹשְׁלוֹת אֲחָדוֹת מָעֲדוּ רַגְלָיו וְהוּא נָפַל וְעָשָׂה בַשֶּׁלֶג חָרִיץ רָחָב וְעָמקֹ. הוּא קָם בְּשֶׁצֶף קֶצֶף, נִגַּשׁ לַחַיָּל הַקָּרוֹב אֵלָיו וְהִמְטִיר עָלָיו קְלָלוֹת וְהַצְלָפוֹת שׁוֹט עַל חֵטְא שֶׁלֹּא יָרַד מִסּוּסוֹ לַעֲזֹר לוֹ. כָּל הַחַיָּלִים הַסִּינִים קָפְצוּ מִיָּד מֵעַל סוּסֵיהֶם וְהִשְׁתַּטְּחוּ לְרַגְלֵי מְפַקְּדָם בְּבַקָּשַׁת סְלִיחָה. וּבֶאֱמֶת עָבְרוּ כֻלָּם עַל חוֹבָתָם, כִּי לְפִי הַנִּמּוּס הַסִּינִי בְּשָׁעָה שֶׁהַמְפַקֵּד שָׂם כַּף רַגְלוֹ עַל הָאָרֶץ חַיָּבִים כָּל הַכְּפוּפִים לוֹ לָרֶדֶת מִיָּד מֵעַל סוּסֵיהֶם.

כְּשֶׁהִגַּעְנוּ לְתַחְתִּית הַר לוּמָה־רִי הִמְשַׁכְנוּ אֶת דַּרְכֵּנוּ לַאֹרֶךְ נָהָר קָטָן, שֶׁהִתְפַּתֵּל דֶּרֶךְ יַעַר אַשּׁוּחִים מְעֻבֶּה כָל כָּךְ, עַד שֶׁאוֹר הַיּוֹם חָדַר לְשָׁם רַק בְּקֹשִי. הַשֶּׁלֶג הָיָה מֻנָּח בְּשִׁכְבָה עֲמֻקָּה עַל פְּנֵי עַנְפֵי הָעֵצִים הָרְחָבִים, וְהָרוּחַ נִעְנְעָה אוֹתֹו בִּפְתִיתִים עָבִים עַל הָאֹרְחָה. פִּתֵּי שֶׁלֶג אֵלֶּה, שֶׁנָּפְלוּ בְּהֶסַּח־הַדַּעַת עַל הָרוֹכְבִים עוֹרְרוּ אוֹתָם לִקְרִיאוֹת הַפְתָּעָה; אֲבָל הַבְּהֵמוֹת, שֶׁבְּלִי סָפֵק עָבְרוּ בְיַעַר זֶה קֹדֶם לָכֵן בְּמֶזֶג אֲוִיר כָּזֶה, לֹא נִפְגְּעוּ כְלָל. הֵן הִמְשִׁיכוּ לִפְסֹעַ כָּרָגִיל, בְּלִי פַחַד, וְהִסְתַּפְּקוּ בָזֶה שֶׁהָיוּ מְנַעֲרוֹת מֶעַל אָזְנֵיהֶן בִּמְנוּחָה אֶת הַשֶּׁלֶג בְּשָׁעָה שֶׁהִפְרִיעַ לָהֶן.

כִּמְעַט שֶׁיָצָאנוּ מִן הַיַּעַר הָכְרַחְנוּ כֻלָּנוּ לָרֶדֶת מֵעַל הַסּוּסִים וּלְטַפֵּס בְּמֶשֶׁךְ שָׁעָה שְׁלֵמָה עַל פְּנֵי סַלְעֵי מָגוֹר25. כְּשֶׁהִגַּעְנוּ לַשִּׂיא שַׂמְנוּ אֶת הַמּוֹשְׁכוֹת עַל צַוְּארֵי הַסּוּסִים וְנָתַנּוּ לַבְּהֵמוֹת לָלֶכֶת לְפִי חוּשָׁן בְּמוֹרָד תָּלוּל וְקָשֶׁה זֶה. בְּנֵי־הָאָדָם יָרְדוּ פַּעַם אֲחוֹרַנִּית כְּמוֹ בְסֻלָּם וּפַעַם הִתְחַלְּקוּ בִישִׁיבָה עַל פְּנֵי הַשֶּׁלֶג כְּלַפֵּי מָטָּה, כֻּלָּם מִלְּטוּ עַצְמָם מִמַּצָּב מְסֻכָּן זֶה וְהִגִּיעוּ לַתַּחְתִּית בְּלִי שֶׁבֶר אוֹ פֶצַע בְּיָד אוֹ בָרָגֶל.

הָלַכְנוּ שְׁנַיִם – שְׁלֹשָׁה מִיל בְּעֵמֶק צַר וּבָאנוּ לְיִשּׁוּב גָּדוֹל, בְּתַחְתִּית הַר גָּבוֹהַּ, וּבוֹ שְׁנֵי מִקְדָּשִׁים בּוּדַהִיסְטִים עֲנָקִיִּים. זוֹ הָיְתָה תַחֲנַת גִּ’יאַמְדָּה. לִפְנֵי הָעִיר מָצָאנוּ בַּדֶּרֶךְ פְּלֻגָּה שֶׁל שְׁמוֹנָה עָשָׂר חַיָּלִים עֲרוּכִים בְּטוּר וּבְרֹאשָׁם שְׁנֵי ַנְדָּרִינִים גּוּצִים26, מְקֻשָּׁטִים בְּכַפְתּוֹר לָבָן. הַמַּנְדָּרִינִים וְהַחַיָּלִים הֶחֱזִיקוּ אֶת חַרְבוֹתֵיהֶם שְׁלוּפוֹת וְקַשְׁתוֹתֵיהֶם דְּרוּכוֹת. זֶה הָיָה חֵיל הַמַּצָּב שֶׁל גִ’יאַמְדָּה, שֶׁחִכָּה לְבוֹאוֹ שֶׁל לַי כְּדֵי לְקַבֵּל פָּנָיו בְּכָבוֹד צְבָאִי. כְּשֶׁקָּרְבָה הָאֹרְחָה נָפְלוּ שְׁמוֹנָה עָשָׂר הַחַיָּלִים וּשְׁנֵי הַמַּנְדָּרִינִים עַל בִּרְכֵּיהֶם, הִפְנוּ אֶת רָאשֵׁי חַרְבוֹתֵיהֶם לָאָרֶץ וְקָרְאוּ קוֹל אֶחָד:

– חֵיל־הַמַּצָּב הֶעָלוּב שֶׁל גִ’יאַמְדָה מְבָרֵךְ אֶת לַי בִּבְרִיאוּת וּבְהַצְלָחָה.

לְמִשְׁמַע הַדְּבָרִים הַלָּלוּ יַָרד לַי וַאֲנָשָׁיו מֵעַל סוּסֵיהֶם וְנִגְּשׁוּ אֶל חֵיל־הַמַּצָּב בְּהַזְמָנָה לָקוּם. אֵלֶּה וָאֵלֶּה הֶחֱווּ זְמָן רַב קִדָּה וּבֵינְתַיִם הִמְשַׁכְנוּ אֶת דַּרְכֵּנוּ.

כְּשֶׁבָּאנוּ הָעִירָה נֶעֶרְכָה גַם לָנוּ קַבָּלַת פָּנִים רִשְׁמִית קְטַנָּה. הַטִּבֶּטָאִים, בְּמַלְבּוּשֵׁי חָג, תָּפְסוּ לִכְבוֹדֵנוּ אֶת מוֹשְׁכוֹת סוּסֵינוּ וְהוֹלִיכוּ אוֹתָנוּ אֶל הַבַּיִת שֶׁהוּכַן לְקַבָּלַת פָּנֵינוּ. רֹאשׁ הַנָּפָה חִכָּה לָנוּ וְהִכְנִיסָנוּ לְאוּלָם שֶׁבּוֹ נִמְצָא שֻׁלְחָן עָרוּךְ בְּתֵה, בְּחֶמְאָה, בְּתוּפִינִים וּבְפֵרוֹת מְיֻבָּשִׁים. בְּכָל הַגִּלּוּיִים הָאֵלֶּה שֶׁל יְדִידוּת וּתְשׂוּמֶת־לֵב רָאִינוּ סִימָנֵי פְקֻדּוֹת שֶׁנִּשְׁלְחוּ מֵאֵת הַמּוֹשֵׁל. בִּשְׁעַת הַסִּבּוּב הוֹדִיעוּ אוֹתָנוּ, שֶׁעָלֵינוּ לִשְׁהוֹת יוֹמַיִם בְּגִ’יאַמְדָּה מִפְּנֵי שֶׁרֹאשׁ הַנָּפָה קִבֵּל רַק הַבֹּקֶר אֶת הַיְדִיעָה עַל בּוֹאֵנוּ וְלֹא הִסְפִּיק לְהָבִיא אֶת הַבְּהֵמוֹת הָרוֹעוֹת בְּמֶרְחָק רַב מִן הָעִיר.

בְּשׂוֹרָה זוֹ נָעֲמָה לָנוּ מְאֹד. וְאִלּוּ לַי וְהַכֹּהֵן הִתְעַצְּבוּ לְנַפְשָׁם. נִסִּינוּ לְנַחֲמָם וְאָמַרְנוּ לָהֶם, שֶׁאִם אֵין לְשַׁנּוֹת אֶת הַמְאֹרָעוֹת יֵשׁ לְקַבֵּל אוֹתָם בְּאַהֲבָה, שְׁנֵי בְנֵי־לִוְיָתֵנוּ הִכִּירוּ שֶׁזּוֹהִי שִׁיטָה נְכוֹנָה לַהֲלָכָה, אֲבָל לְמַעֲשֶׂה אֵינָהּ לְפִי רוּחָם. אוּלָם לְאַחַר זְמָן הוֹדוּ, שֶׁאִחוּר זֶה נוֹחַ הָיָה מְאֹד, כִּי בְמֶשֶׁךְ שְׁנֵי יְמֵי שְׁהִיָּתֵנוּ בְגִ’יאַמְדָּה הָיוּ הַשָּׁמַיִם מְעֻנָּנִים כָּל כָּךְ, רוּחַ הַצָּפוֹן נָשְׁבָה בְּעֹז רַב כָּל כָּךְ וְהַשֶּׁלֶג יָרַד בְּשֶׁפַע רַב כָּל־כָּךְ עַד שֶׁלְּדַעַת אַנְשֵׁי גִ’יאַמְדָּה לֹא יָכֹלְנוּ לְהַמְשִׁיךְ דַּרְכֵּנוּ בְּבִטָּחוֹן.

יוֹם לְאַחַר שֶׁבָּאנוּ לְגִ’יאַמְדָּה, נִתְכַּבַּדְנוּ בְּבִקּוּר שְׁנֵי קְצִינִים סִינִים הַחוֹנִים בָּעִיר. תֹּאַר הָאֶחָד הָיָה פַּה־דוּנְג וְתֹאַר הַשֵּׁנִי – וֵי־וֵי. פַּה־דוּנְג הָיָה אָדָם מְנֻמָּס, בְּרִיא בָשָׂר, בַּעַל קוֹל חָזָק וּתְנוּעוֹת זְרִיזוֹת. צַלֶּקֶת גְּדוֹלָה בְּפָנָיו וְשָׂפָם שָׁחוֹר וְגָדוֹל הוֹסִיפוּ לוֹ מַרְאִית צְבָאִית. אַרְבַּע שָׁנִים שֵרֵת כְּחַיָּל שָׂכִיר, וְשָׁב בְּתֹאַר פַּה־דוּנְג וּבְקִשּׁוּט נוֹצַת טַוָּס. וֵי־וֵי, צָעִיר כְּבֶן עֶשְׂרִים וּשְׁתַּיִם, הָיָה אַף הוּא בַּעַל צוּרָה וּבַעַל קוֹמָה, אֲבָל הַכָּרַת פָּנָיו הַיָּפָה וְהָרִכְרוּכִית הָיְתָה בְנִגּוּד גָּמוּר לַהִתְנַהֲגוּת הַגַּבְרִית שֶׁל חֲבֵרוֹ. פָּנָיו הָיוּ חִוְּרִים, רוֹפְסִים וַעֲדִינִים בְּיוֹתֵר, וְעֵינָיו הָיוּ תָדִיר לַחוֹת וְדוֹאֲבוֹת.

שְׁאַלְנוּהוּ אִם הוּא חוֹלֶה.

– לֹא – עָנָה בְקוֹל, כִּמְעַט בְּלִי נִשְׁמָע. – בְּרִיאוּתִי מְצֻיָּנֶת.

וּמִדֵּי דַבְּרוֹ כֻּסּוּ לְחָיָיו בְּחַכְלִיל קַל שֶׁל כָּעַס. הֱבִינוֹנוּ שֶׁנָּגַעְנוּ בְדָבָר כָּמוּס וְשַׁבְנוּ לְנוֹשֵׂא אַחֵר שֶׁל שִׂיחָה. צָעִיר מִסְכֵּן זֶה הָיָה מְעַשֵּׁן חוֹלָנִי שֶׁל אוֹפְּיוֹן. לְאַחַר שֶׁהָלְכוּ אָמַר לָנוּ לַי:

– פַּה־דוּנְג הוּא בַר מַזָּל. עוֹמֵד הוּא לַעֲלוֹת בְּקָרוֹב בְּמַעֲלוֹת הַמַּנְדָּרִינִיּוּת הַצְּבָאִית. וְאִלּוּ וֵי־וֵי נוֹלַד בְּמַזָּל רָע. מִשָּׁעָה שֶׁהִתְמַכֵּר לָעִשּוּן הָאֵירוּפִּי עָזוּב הוּא מֵאֱלֹהִים. מֻבְטָחְנִי שֶׁלּאֹ יוֹצִיא אֶת שְׁנָתוֹ.

מִטְרוֹת הָעֹז שֶׁיָּרְדוּ כִמְעַט בְּלִי הֶרֶף בִּימֵי שְׁהִיָּתֵנוּ בְּגִ’יאַמְדָּה מָנְעוּ בַעֲדֵנוּ מִלְּסַיֵּר בִּפְרָטוּת עִיר זוֹ רַבָּתִי אוֹכְלוֹסִים וּמִסְחָר. יֵשׁ כָּאן כַּמָּה הוֹדִים מִבּוּטַן, הַמְרַכְּזִים בִּידֵיהֶם כְּמוֹ בִלְהַ־סָה אֶת כָּל הַמְּלָאכָה וְהַתַּעֲשִׂיָּה. הַתּוֹצֶרֶת הַחַקְלָאִית שֶׁל הָאָרֶץ כָּמוֹהָ כְּאָפֶס. מְגַדְּלִים הֵם בַּבִּקְעָה מִין שְׂעוֹרָה שְׁחוֹרָה שֶׁאֵינָהּ מַסְפִּיקָה לְמִחְיַת הַתּוֹשָׁבִים. עֹשֶר הַנָּפָה תָּלוּי בַּצַמְרָהּ וּבִשְׂעַר הָעִזִּים, שֶׁהֵם עוֹשִׂים מֵהֶם אֲרִיגִים בְּכַמּוּת רַבָּה. בֵּין הֶהָרִים הָאֲיֻמִּים יֵשׁ מְקוֹמוֹת מִרְעֵה מְצֻיָּנִים, שֶׁבָּהֶם רוֹעִים הַטִּבֶּטָאִים אֶת צֹאנָם. אֶבֶן הַסִּמְפּוֹרְיָן27, קֶרֶן הַצְּבִי וְהֶחָמִיץ28 הֵם גַּם עוֹבְרִים לַסּוֹחֵר בִּלְהַ־סָה וּבַנָּפוֹת הֵסְּמוּכוֹת. בֶּהָרִים מִסָּבִיב לְגִ’יאַמְדָּה גָּדֵל הֶחָמִיץ הַמְעֻלֶּה בְיוֹתֵר.

בְּנָפָה זוֹ מְרֻבּוֹת חַיּוֹת וְעוֹפוֹת שֶׁל צָיִד. הַיַּעַר שֶׁעָבַרְנוּ בוֹ לְאַחַר שֶׁיָּרַדְנוּ מִן הָהָר הָיָה מָלֵא וֹרְאִים29, פַּסְיוֹנִים וְכָל מִינֵי עוֹפוֹת הַבָּר. הַטִּבֵּטָאִים אֵינָם יוֹדְעִים כֵּיצַד לְהָכִין מַטְעַמִּים מִבְּשַׂר הָעוֹפוֹת הַלָּלוּ, הֶחָבִיב עַל בְּנֵי אֵירֹפָּה. הֵם אוֹכְלִים אוֹתוֹ מְבֻשָּׁל וּבְלִי שׁוּם תְּבָלִין. הַסִּינִים עוֹלִים עֲלֵיהֶם בִּבְחִינָה זוֹ כְּמוֹ בְּכָל בְּחִינָה אַחֶרֶת. וְהַטַּבָּח שֶׁל לַי הִתְקִין לָנוּ אֶת בְּשַׂר הָעוֹפוֹת הַלָּלוּ כָּרָאוּי.

הִגִּיעַ הַיּוֹם הַמְיֻעָד לִיצִיאָה, וּבַבֹּקֶר הַשְׁכֵּם הָיְתָה כָל הַכְּבֻדָּה מוּכָנָה. הָרוּחַ שָׁכְכָה וְהַגֶּשֶׁם חָדֵל, וְאַף עַל פִּי כֵן לֹא הָיָה מֶזֶג הָאֲוִיר נוֹחַ. עֲרָפֶל קַר וּמְעֻבֶּה הֵלִיט אֶת הַבִּקְעָה וְחָצַץ מִלִּרְאוֹת אֶת הֶהָרִים מִסָּבִיב. בְּכָל זֹאת הֶחְלַטְנוּ לָצֵאת לְדַרְכֵּנוּ, כִּי אַנְשֵׁי הַמָּקוֹם אָמְרוּ פֶה אֶחָד, כִּי בְעוֹנַת שָׁנָה זוֹ אֵין לְקַוּוֹת לְמֶזֶג אֲוִיר יוֹתֵר טוֹב.

– כָּל זְמָן שֶׁאַתֶּם בָּעֵמֶק – אָמְרוּ לָנוּ – לֹא תִרְאוּ יָפֶה, אֲבָל כְּשֶׁתַּגִּיעוּ לְמַעְלָה יֵעָלֵם הָאֹפֶל. כְּלָל גָּדוֹל הוּא: כָּל פַּעַם שֶׁבָּעֵמֶק עֲרָפֶל יוֹרֵד שֶׁלֶג בֶּהָרִים.

דְּבָרִים אֵלֶּה רְחוֹקִים הָיוּ מִלְּעוֹדֵד אוֹתָנוּ. אֲבָל הֻכְרַחְנוּ לְהַשְׁלִים עִם מַצָּבֵנוּ וֶהֱכִינוֹנוּ לָנוּ מַחְסֶה מִשָּׁלֶג, כִּי כֻלָּם נִבְּאוּ לָנוּ, שֶׁמִּגִּ’יאַמְדָה עַד גְּבוּלוֹת סִין נִמְצָא שֶׁלֶג בְּדַרְכֵּנוּ בְּכָל יוֹם, בְּלִי יוֹצֵא מִן הַכְּלָל.

אַךְ עָלִינוּ עַל סוּסֵינוּ הֵבִיא לָנוּ רֹאשׁ גִּ’יאַמְדָה לַמַּחֲנֶה שְׁנֵי זוּגוֹת מִשְׁקָפַיִם לְהָגֵן עַל עֵינֵינוּ בִּפְנֵי הַלֹּבֶן הַמְסַמֵּא שֶׁל הַשָּׁלֶג. לֹא יָכֹלְנוּ לְהִתְאַפֵּק מִצְּחוֹק לְמַרְאֵה כְלֵי־הַבָּטָה אֵלֶּה, כָּל כָּך הָיְתָה צוּרָתָם מְשֻּנָּה. בִּמְקוֹם הַזְּכוּכִית בַּמִּשְׁקָפַיִם הָיְתָה מִין שְׂבָכָה שֶׁל אָרִיג דַּק מִשְּׂעַר סוּסִים, שֶׁהָיְתָה בוֹלֶטֶת כְּפֶלַח קְלִפַּת אֱגוֹז. כְּדֵי לְהַדֵּק אוֹתָם אֶל הָעֵינַיִם נִמְצָא מִכָּל צַד פָּתִיל שֶׁעָבַר מֵאֲחוֹרֵי הָאָזְנַיִם וְהָיָה מְקֻשָּׁר מִתַּחַת לַסַּנְטֵר. הִבַּעְנוּ אֶת תּוֹדָתֵנוּ. מִקֶּרֶב לֵב, כִּי בַמַּצָּב שֶׁנִּמְצֵאנוּ בוֹ הָיְתָה הַמַּתָּנָה חֲשׁוּבָה לְאֵין עֲרוֹךְ. כְּשֶׁעָבַרְנוּ אֶת הָהָר הָאַחֲרוֹן סָבַלְנוּ הַרְבֵּה מִן הָאוֹר הַחוֹזֵר שֶׁל הַשָּׁלֶג.

בְּצֵאתֵנוּ אֶת הָעִיר מָצָאנוּ כְמוֹ בִכְנִיסָתֵנוּ אֶת חַיָּלֵי הַמַּצָּב מְחַכִּים לְלַי כְּדֵי לְכַבְּדֵהוּ כָּבוֹד צְבָאִי. אֲנָשִׁים אֵלֶּה, שֶׁעָמְדוּ בַמַּעֲרָכִָה בָּעֲרָפֶל וְהֶחֱזִיקוּ בִידֵיהֶם חֲרָבוֹת נוֹצְצוֹת בַּחֲשֵׁכָה, הָיוּ מְשֻׁנִּים כָּל כָּךְ עַד שֶׁכִּמְעַט כָּל הַסּוּסִים בָּאֹרְחָה נִבְהֲלוּ מִפְּנֵיהֶם. הַכָּבוֹד הַצְּבָאִי נִתְחַדֵּשׁ בְּדֶרֶךְ זוֹ בְּכָל מָקוֹם שֶׁנִּמְצָא בוֹ חֵיל־מַצָּב סִינִי לְמוֹרַת רוּחוֹ שֶׁל לַי. מִכֵּיוָן שֶׁקָּשֶׁה הָיָה לוֹ מִפְּנֵי רַגְלָיו הַכּוֹאֲבוֹת לָרֶדֶת מִן הַסּוּס וְלָשׁוּב וְלַעֲלוֹת בְּקַלּוּת, הָיוּ לוֹ כִּבּוּדִים אֵלֶּה עִנּוּי נָפֶשׁ. לַשַּׁוְא שָׁלַח בְּכָל פַּעַם לְפָנָיו אֶחָד מֵחַיָּלָיו לָצֵאת לְחֵיל־הַמַּצָּב שֶׁלֹּא יֵצְאוּ לִקְרָאתוֹ לְקַבֵּל פָּנָיו. פְּקֻדָּה זוֹ רַק הִרְבְּתָה אֶת קִנְאָתָם וְאֶת כֹּבֶד רֹאשָׁם בַּטֶּקֶס כִּי חָשְׁבוּ, שֶׁמִּתּוֹךְ עֲנָוָה יְתֵרָה רוֹצֶה הוּא לְוַתֵּר עַל הַכָּבוֹד הָרָאוּי לְעֶרְכּוֹ.

כִּשְׁנַיִם שְׁלשָׁה מִיל מִגִּ’יאַמְדָה עָבַרְנוּ עַל פְּנֵי זֶרֶם הָרִים גָּדוֹל וְנִמְהָר בְּגֶשֶׁר מֻרְכָּב מִשִּׁשָּׁה גְּזָעִים עֲצוּמִים שֶׁל עֲצֵי אַשּׁוּחַ, בִּלְתִּי מְיֻשָּׁרִים וּמְחֻבָּרִים חִבּוּר גָּרוּעַ כָּל כָּךְ, עַד שֶׁהִרְגַּשְׁנוּ אוֹתָם מִתְנוֹעֲעִים מִתַּחַת לְרַגְלֵינוּ. אַף אֶחָד מֵאִתָּנוּ לֹא הֵעֵז לַעֲבוֹר אֶת הַגֶּשֶׁר בִּרְכִיבָה, וּזְהִירוּת זוֹ חֲשׁוּבָה הָיְתָה בְיוֹתֵר לְאֶחָד מֵחַיָּלֵינוּ: סוּסוֹ מָעַד עַל הַגֶּשֶׁר הַלַּח וְהָרוֹעֵד, אַחַת מֵרַגְלָיו נִכְנְסָה לְבֵין הַגְּזָעִים וְנִתְקְעָה שָׁם כְּמוֹ בְמֶלְחָצָיִם. אִלּוּ הָיָה רָכוּב הָיָה, בְלִי סָפֵק, נוֹפֵל לְתוֹךְ הַזֶּרֶם וּמִתְנַפֵּץ אֶל הַסְּלָעִים. לְאַחַר מַאֲמַצִּים מְמֻשָּׁכִים וְקָשִׁים הִצְלַחְנוּ לְמַלֵּט אֶת הַסּוּס הָאֻמְלָל מִמַּצָּבוֹ הַנּוֹרָא. לְתִמְהוֹן כֻּלָּנוּ לֹא נִשְׁבְּרָה רַגְלוֹ וְרַק נִפְצְעָה פֶצַע קַל.

מֵעֵבֶר לְגֶשֶׁר עָלוּב זֶה הִמְשַׁכְנוּ אֶת מַסָּעֵנוּ הַקָּשֶׁה דֶּרֶךְ הָרִים גַּבְנֻנִּים וּמֻשְׁלָגִים. בְּמֶשֶׁךְ ַרְבָּעָה יָמִים לֹא מָצָאנוּ בְאֶרֶץ תַּלְאוּבוֹת30 זוֹ אֲפִילוּ כְפָר טִבֵּטָאִי אֶחָד. כָּל לַיְלָה הָיִינוּ לָנִים בְּבָתֵּי מִשְׁמָר סִינִים, שֶׁמִּסָּבִיב לָהֶם הִתְגּוֹדְדוּ סֻכּוֹת רוֹעִים אֲחָדוֹת בְּנוּיוֹת מִקְּלִפַּת עֵץ. אוּלָם בְּמֶשֶׁךְ אַרְבַּעַת הַיָּמִים הַלָּלוּ הֶחֱלַפְנוּ אֶת הַכְּבֻדָּה שֶׁלָּנוּ כַּמָּה פְעָמִים בְּלִי אִחוּר כָּל שֶׁהוּא. הַפְּקֻדּוֹת נִתְּנוּ בְעוֹד מוֹעֵד בְּסֵדֶר יָפֶה כָּל כָּךְ, עַד שֶׁבְּבוֹאֵנוּ לְכָל תַּחֲנָה כְּבָר מָצָאנוּ הַכֹּל מוּכָן וּמְסֻדָּר לְצֵאתֵנוּ הָלְאָה לְמָחֳרַת הַיּוֹם.

לוּלֵא יָדַעְנוּ, כִּי בַאֲרָצוֹת אֵלֶּה, שֶׁהֵן מִדְבָּרִיּוֹת לִכְאוֹרָה, יוֹשְׁבִים רוֹעִים בְּחַגְוֵי הֶהָרִים, לֹא הָיִינוּ יְכוֹלִים לְהָבִין כֵּיצַד סֻדְּרָה הַכְּבֻדָּה יָפֶה כָל כָּךְ. דַּוְקָא בֶעָרִים הַגְּדוֹלוֹת נִגְרְמוּ אִחוּרִים וּמִכְשׁוֹלִים.

בַּיּוֹם הָרְבִיעִי לְצֵאתֵנוּ מִגִּ’יאַמְדָה, לְאַחַר שֶׁעָבַרְנוּ עַל פְּנֵי אֲגַם גָּדוֹל קָפוּא, עָשִׂינוּ חֲנָיָה בַּתַּחֲנָה אַטְדְזָה, כְּפָר קָטָן, שֶׁיּוֹשְׁבָיו מְעַבְּדִים כִּבְרַת־אֲדָמָה בְּבִקְעָה קְטַנָּה מֻקֶּפֶת הָרִים, שֶׁרָאשֵׁיהֶם מְכֻסִּים עֲצֵי אַדָּר וְאֹרֶן. בְּמוֹרֵה הַדֶּרֶךְ הַסִּינִי מָצָאנוּ כָתוּב כִּי בְקִרְבַת הָאֲגַם שֶׁעָבַרְנוּ שׁוֹכֵן הָרְאֵם.

הָרְאֵם, שֶׁנֶּחֱשַׁב זְמָן רַב כְּבִרְיָה אַגָּדִית, קַיָּם בֶּאֱמֶת בְּטִבֶּט. מָצוּי הוּא בַּפְּסָלִים וּבַצִּיּוּרִים שֶׁל מִקְדְּשֵׁי בוּדְהָא. אֲפִילוּ בְסִין מָצוּי הוּא בְּצִיּוּרֵי הַנּוֹף שֶׁבְּבָתֵּי הַמָּלוֹן בְּנָפוֹת הַצָּפֹון. יוֹשְׁבֵי אַטְדְזָה אֵין מְיַחֲסִים לוֹ חֲשִׁיבוּת יוֹתֵר מֵאֲשֶׁר לְיֶתֶר מִינֵי הַתְּאוֹ, הַנִּמְצָאִים בְּהַרְרֵיהֶם בְּשֶׁפַע. לָנוּ לֹא שִׂחֲקָה הַשָּעָה לִרְאוֹת אֶת הָרְאֵם בְּמַסְעוֹתֵינוּ בְּאַסִיָּה הָעֶלְיוֹנָה.

מַר הוֹדְגְסוֹן, צִיר אַנְגְּלִיָּה בְּנֶפַּל, רָכַשׁ לוֹ זֶה כְבָר רְאֵם וְהוֹצִיא מִכְּלָל סָפֵק דְּבַר מְצִיאוּת מִין זֶה שֶׁל תְּאוֹ בְּטִבֵּט הַדְּרוֹמִית הַגּוֹבֶלֶת עִם נֶפַּל.

בְּאַטְדְזָה הֶחֱלַפְנוּ אֶת הַכְּבֻדָּה אַף עַל פִּי שֶׁנִּשְׁאֲרוּ עֲדַיִן רַק כְּעֶשְׂרִים מִיל עַד לְהַ־רִי. זְקוּקִים הָיִינוּ לִבְהֵמוֹת חֲדָשׁוֹת הָרְגִילוֹת לַדֶּרֶךְ הָאֲיֻמָּה שֶׁהָיָה עָלֵינוּ לָרֶדֶת בָּהּ. רַק הַר אֶחָד הִפְרִיד בֵּינֵינוּ וּבֵין לְהַ־רִי וּכְפִי שֶׁהֻגַּד לָנוּ הָיָה עָלֵינוּ לָצֵאת לְדַרְכֵּנוּ בְּהַשְׁכָּמָה כְּדֵי לְהַגִּיעַ שָׁמָּה מִבְּעוֹד יוֹם.

בְּנוֹגֵעַ לְמָקוֹם זֶה מָצָאנוּ כָתוּב בַּמַּדְרִיךְ הַסִּינִי:

“קְצָת הָלְאָה תַּעֲבֹר הַר גָּבוֹהַּ, שֶׁרָאשָׁיו הֵם צוּקֵי סְלָעִים. הַשֶׁלֶג וְהַקֶּרַח אֵינָם נְמַסִּים כָּאן כָּל יְמוֹת הַשָּׁנָה. נְקִיקָיו דּוֹמִים לְחוֹף תָּלוּל שֶׁל הַיָּם וְהָרוּחַ מְמַלֵּא אוֹתָם לְעִתִּים קְרוֹבוֹת בַּשָּׁלֶג. הַנְּתִיבוֹת כִּמְעַט שֶׁאֵין לַעֲבֹר בָּהֶן וְהַמּוֹרָד זָקוּף וַחֲלַקְלָק”.

בָּרוּר, שֶׁתֵּאוּר קָצָר אֲבָל נִמְרָץ זֶה לֹא שִׁוָּה לָנוּ עֹנֶג לִקְרַאת נְסִיעָתֵנוּ לְמָחָר. בְּחֵפֶץ־לֵב הָיִינוּ מוֹסְרִים אֶת מְקוֹמֵנוּ לְאוֹתָם הַתַּיָּרִים הָעֲשׂוּיִם לִבְלִי ָת31, שֶׁאַהֲבָתָם לְקֶרַח וּלְשֶׁלֶג, לִסְלָעִים וְלִתְהוֹמוֹת מוֹלִיכָה אוֹתָם כָּל שָׁנָה לְתוֹךְ הַרְרֵי ָאַלְפִּים, שֶׁהֵם זְעֵיר אַנְפִּין32 שֶׁל הַרְרֵי טִבֶּט. עוֹד דָּבָר הִשְׁפִּיעַ לְרַפּוֹת אֶת רוּחֵנוּ וְהוּא, שֶׁאַנְשֵׁי הָאוֹרְחָה וּבְנֵי הַכְּפָר כֻּלָּם נִרְאוּ דוֹאֲגִים וְקוֹדְרִים. הֵם שָׁאֲלוּ זֶה לָזֶה, שֶׁמָּא אִי־אֶפְשָׁר יִהְיֶה לַעֲבֹר בֶּהָרִים מִפְּנֵי הַשֶּׁלֶג שֶׁיָּרַד בְּשֶׁפַע בְּמֶשֶׁךְ חֲמִשָּׁה יָמִים וְלֹא הִסְפִּיק לְהִתְקַשּׁוֹת; שֶׁמָּא יֵשׁ סַכָּנָה לְהִקָּבֵר בְּחַגְוֵי הַסְּלָעִים אוֹ בְּמַפַּל שֶׁלֶג; שֶׁמָּא בִּכְלָל מוּטָב לְחַכּוֹת יָמִים אֲחָדִים בְּתִקְוָה, שֶׁהַשֶּׁלֶג יְפֻזַּר בְּרוּחַ אוֹ יִמַּס בְּמִקְצָת בַּשֶּׁמֶשׁ אוֹ יִקָּרֵשׁ בַּקֹּר.

הַתְּשׁוּבוֹת לְכָל הַשְּׁאֵלוֹת הַלָּלוּ לֹא הָיָה בָהֶן כְּדֵי לְעוֹדֵד אֶת רוּחֵנוּ, לְפִיכָךְ עָרַכְנוּ לִפְנֵי לֶכְתֵּנוּ לִישׁוֹן מוֹעֵצָה, שֶׁהִזְמַנוּ אֵלֶיהָ אֶת הַהֲרָרִיִּים הַזְּקֵנִים. לְאַחַר שִׁקּוּל־דַּעַת מְמֻשָּׁךְ הָחֳלַט: רֵאשִׁית, שֶׁאִם יִהְיֶה מָחָר בַּבֹּקֶר מֶזֶג־הָאֲוִיר שָׁקֵט וּבָהִיר נוּכַל לָצֵאת בְּלִי פָחַד; שֵׁנִית, שֶׁאִם נֵצֵא, יַעַבְרוּ לְפָנֵינוּ רִאשׁוֹנִים הַשְּׁוָרִים, אֲרֻכֵּי הַשֵּׂעָר, נוֹשְׂאֵי הַמִּטְעָן, הַמֻּנְהָגִים בִּידֵי אַנְשֵׁי הַמָּקוֹם, כְּדֵי שֶׁיִּכְבְּשׁוּ דֶרֶךְ בַּשֶּׁלֶג לַפָּרָשִׁים הָרוֹכְבִים אַחֲרֵיהֶם.

כְּשֶׁקַּמְנוּ מִשְּׁנָתֵנוּ עֲדַיִן זָרְחוּ כוֹכָבִים אֲחָדִים בַּשָּׁמַיִם וְהִתְחָרוּ עִם קַרְנֵי הָאוֹר הָרִאשׁוֹנוֹת. מֶזֶג־הָאֲוִיר הָיָה נֶהְדָּר. מִהַרְנוּ לְהִתְכּוֹנֵן לִנְסִיעָה וּמִיָּד לְאַחַר שֶׁחָלְפוּ צִלְלֵי הַלַּיְלָה הָאַחֲרוֹנִים הִתְחַלְנוּ ַעֲלוֹת בְּמַעֲלֵה הַר־הָרוּחוֹת הַנּוֹרָא (לְהַ־רִי). הוּא הִתְנַשֵּׂא לְפָנֵינוּ כְּגוּשׁ שֶׁלֶג עֲנָקִי וְאִי־אֶפְשָׁר הָיָה לְהַבְחִין בּוֹ אֲפִלּוּ עֵץ אֶחָד אוֹ יֶרֶק עֵשֶׂב אוֹ כֶתֶם כֵּהֶה הַמַּפְסִיק אֶת הַחַדְגּוֹנוּת שֶׁל הַלֹּבֶן הַמְסַנְוֵר. כְּפִי הַמְדֻבָּר הָלְכוּ הַשְּׁוָרִים הַשְּׂעִירִים רִאשׁוֹנִים וְאַחֲרֵיהֶם מַנְהִיגֵיהֶם, אַחַר־כָּךְ רָכְבוּ הַפָּרָשִׁים, אִישׁ אַחֲרֵי אִישׁ, בְּעִקְבוֹתֵיהֶם, וְהָאֹרְחָה הָאֲרֻכָּה פִּתְּחָה כְּנָחָשׁ עֲקַלָּתוֹן עָצוּם אֶת פִּתּוּלֶיהָ בְּמִדְרוֹן הָהָר. מִתְּחִלָּה לֹא הָיְתָה הָעֲלִיָּה מְהִירָה בְיוֹתֵר, כִּי נִתְקַלְנוּ בִשְׁלָגִים מְרֻבִּים עַד מְאד, שֶׁעֲלוּלִים הָיוּ לִקְבֹּר אוֹתָנוּ בְּכָל רֶגַע וָרָגַע.

רָאִינוּ אֶת הַשְּׁוָרִים בְּרֹאשׁ הָאֹרְחָה מִתְקַדְּמִים בִּקְפִיצוֹת, מְחַפְּשִׂים בַּחֲרָדָה אֶת הַמְּקוֹמוֹת הַמְסֻכָּנִים פָּחוֹת, פַּעַם מִיָּמִין וּפַעַם מִשְּׂמֹאל, וְלִפְעָמִים נֶעֱלָמִים לְגַמְרֵי בַּחֲרִיץ עָמֹק וְחוֹתְרִים בֵּין שְׁלָגִים מִתְנוֹעֲעִים אֵלֶּה כְּדוּלְפִינִים בְּמִשְׁבְּרֵי יָם. הַפָּרָשִׁים שֶׁרָכְבוּ כִמְאַסֵּף לַמַּחֲנֶה מָצְאוּ נָתִיב יוֹתֵר מוּצָק. הִתְקַדַּמְנוּ לְאַט בָּעֲקֵבוֹת וּבַחֲרִיצִים שֶׁנֶּחֶרְשׁוּ לְפָנֵינוּ בֵּין חוֹמוֹת הַשֶּׁלֶג, שֶׁהִגִּיעוּ עַד לְגֹבַהּ חָזֵנוּ. בָּאֲוִיר צִלְצְלוּ פַעֲמוֹנֵי הַשְּׁוָרִים, הַסּוּסִים נָשְׁמוּ בִכְבֵדוּת, וְהָאֲנָשִׁים הִשְׁמִיעוּ מִזְּמָן לִזְמָן, כְּדֵי לְעוֹדֵד רוּחַ הָאֹרְחָה, קוֹל בְּמַקְהֵלָה הַדּוֹמֶה לְקוֹל הַסַּפָּנִים לְיַד הַמָּנוֹף.

לְאַט לְאַט הָלְכָה הַדֶּרֶךְ וְנֶעֶשְׂתָה תְלוּלָה עַד כְּדֵי כָךְ, שֶׁהָאֹרְחָה נִדְמְתָה תְלוּיָה בְּמוֹרַד הָהָר. אִי־אֶפְשָׁר הָיָה לִרְכֹּב, הַכֹּל יָרְדוּ מֵעַל סוּסֵיהֶם, כָּל אֶחָד אָחַז בִּזְנַב סוּסוֹ וְכָךְ הִמְשַׁכְנוּ אֶת דַּרְכֵּנוּ בִּשְׁקִידָה. הַשֶּׁמֶשׁ זָרְחָה בְכָל הֲדָרָהּ, שָׁלְחָה אֶת קַרְנֶיהָ לַעֲרֵמוֹת הַשֶּׁלֶג הָעֲצוּמוֹת וְהִקְרִינָה אוֹתָן בְּנִיצוֹצוֹת לְאֵין מִסְפָּר, שֶׁזָּהֳרָם סִנְוֵר אֶת הָעֵינָיִם. לְאָשְׁרֵנוּ הָיוּ עֵינֵינוּ מוּגַנּוֹת בְּמִשְׁקָפַיִם שֶׁקִּבַּלְנוּ בְּמַתָּנָה בְּגִ’יאַמְדָּה.

לְאַחַר יְגִיעָה מְמֻשֶּׁכֶת שֶׁלֹּא נִתְּנָה לְהַעֲלוֹתָהּ עַל הַכְּתָב בָּאנוּ, אוֹ יוֹתֵר נָכוֹן, טִפַּסְנוּ וְעָלִינוּ לְרֹאשׁ הָהָר. הַשֶּׁמֶש כְּבָר נָטָה לַעֲרֹב. נַחְנוּ שָׁעָה קַלָּה כְּדֵי לְהַתְקִין שׁוּב אֶת הָאֻכָּפִים וּלְהַדֵּק אֶת הַמִּטְעָן וּלְסַלֵּק מִסֻּלְיוֹת נְעָלֵינוּ אֶת הֲמוֹן הַשֶּׁלֶג שֶׁדָּבַק בָּהֶן. כֻּלָּנוּ הִתְגָּאִינוּ שֶׁהִגַּעְנוּ לְשִׂיא הָהָר וְהִנְנוּ עוֹמְדִים עַל גַּבֵּי בָסִיס עֲנָקִי זֶה. נֶהֱנִינוּ לְמַרְאֵה הַנָּתִיב הֶעָמֹק וְהַפְּתַלְתֹּל שֶׁנֶּחֱרַשׁ בַּשֶּׁלֶג, שֶׁגְּוָנוֹ הַכֵּהֶה בָּלַט בַּלֹּבֶן הַחַדְגּוֹנִי שֶׁל הַהֲרָרִים.

הַיְרִידָה הָיְתָה יוֹתֵר תְּלוּלָה מִן הָעֲלִיָּה, אֲבָל יוֹתֵר קְצָרָה וְלֹא דָרְשָׁה אֶת הַמַּאֲמַצִּים שֶׁהוּטְלוּ עָלֵינוּ מֵעֵבֶר הָהָר מִזֶּה. אַדְּרַבָּה, הַתְּלִילוּת הַיְתֵרָה שֶׁל הַדֶּרֶךְ סִיְּעָה לָנוּ בִּירִידָתֵנוּ, כִּי לֹא הָיָה לָנוּ אֶלָּא לְהִתְגַּלְגֵּל כְּבַיָּכוֹל. הַסַּכָּנָה הַיְחִידָה הָיְתָה שֶׁנִּתְגַּלְגֵּל בִּמְהִירוּת יְתֵרָה אוֹ שֶׁנֵּצֵא מִן הַנָּתִיב הַכָּבוּשׁ וְנִקָּבֵר בִּתְהוֹם. מִקְרִים כָּאֵלֶּה מְצוּיִים בְּאֶרֶץ הָרִים זוֹ. אֲבָל לֹא קָרָה לָנוּ שׁוּם אָסוֹן, רַק נְפִילוֹת וּמְעִידוֹת אֲחָדוֹת שֶׁבִּדְּחוּ אֶת בְּנֵי הָאֹרְחָה יוֹתֵר מִשֶּׁהִפְחִידוּ אוֹתָם.

כִּבְרַת אֶרֶץ לִפְנֵי תַחְתִּית הָהָר שָׁהֲתָה כָל הָאֹרְחָה בִּמְקוֹם מִישׁוֹר שֶׁבּוֹ עָמְדָה מַצֶּבֶת־זִכָּרוֹן בּוּדָהִיסְטִית, מָרְכֶּבֶת מֵאֲבָנִים נֶעֱרָמוֹת זוֹ עַל גַּב זוֹ וּלְמַעְלָה דְּגָלִים וַעֲצָמוֹת וַעֲלֵיהֶם כְּתֹבוֹת טִבֶּטָאִיּוֹת. עֲצֵי אַשּׁוּחַ גְּבוֹהִים וְנִשְׂגָּבִים הֶאֱהִילוּ עַל מַצֶּבֶת־הַזִּכָּרוֹן מִסָּבִיב וְכִסּוּהָ בְּכִפַּת־יֶרֶק נֶהְדָּרֶת.

– הִנְנוּ כָאן בַּקַּרְחוֹן שֶׁל הַר הָרוּחוֹת – אָמַר לַי. – יִהְיֶה לָנוּ צְחוֹק.

הִבַּטְנוּ אֵלָיו בְּתִמָּהוֹן וְנִגַּשְׁנוּ לַמָּקוֹם שֶׁהֶרְאָה. הִתְכּוֹפַפְנוּ עַל קְצֵה הָרָמָה וְרָאִינוּ מִלְּמַטָּה קַרְחוֹן עָצוּם וְגָבוֹהַּ מֻקָּף תְּהוֹם רַבָּה, מִתַּחַת לְמִכְסֵה הַשֶּׁלֶג הַדַּק יָכֹלְנוּ לְהַבְחִין אֶת הַגָּוָן הַיָּרֹק שֶׁל הַקָּרַח. לָקַחְנוּ אֶבֶן מִמַּצֶבֶת־הַזִּכָּרוֹן לְבוּדְהָא וְזָרַקְנוּ אוֹתָה לַקַּרְחוֹן. נִשְׁמַע קוֹל נֵפֶץ וְהָאֶבֶן הֶחֱלִיקָה בִּמְהִירוּת רַבָּה וְהִשְׁאִירָה אַחֲרֶיהָ קַו יָרֹק רָחָב. בָּרוּר הָיָה, שֶׁזֶּהוּ קַרְחוֹן אֲבָל לֹא מָצָאנוּ שׁוּם דָּבָר מַצְחִיק בַּהֲלִיכָה בְּדֶרֶךְ כָּזוֹ. אֲבָל לַי צָדַק כְּמוֹ שֶׁנּוֹכַחְנוּ לְמַעֲשֶׂה.

הִמְשַׁכְנוּ אֶת דַּרְכֵּנוּ בַּסֵּדֶר שֶׁהֻנְהַג. מִתְּחִלָּה הָלְכוּ הַשְּׁוָרִים וְאַחֲרֵיהֶם הַסּוּסִים. שׁוֹר שָׂעִיר נֶהְדָּר הָלַךְ בְּרֹאשׁ וְהִתְקַדֵּם מַעֲדַנּוֹת לִקְצֵה הָרָמָה וְשָׁם פָּשַׁט אֶת צַוָּארוֹ, הֵרִיחַ אֶת הַקֶּרַח, נָשַׁף מִנְּחִירָיו הַגְּדוֹלִים עַנְנֵי אֵדִים מְעֻבִּים, הִצִּיג אֶת שְׁתֵּי רַגְלָיו הַקַּדְמִיּוֹת קוֹמְמִיּוּת עַל הַקַּרְחוֹן וְטָס לְמַטָּה כִּמְטַחֲוֵי תוֹתָח. הוּא יָרַד לְתַחְתִּית הַקַּרְחוֹן בְּרַגְלַיִם פְּשׁוּטוֹת אֲבָל מְחֻסְּרוֹת תְּנוּעָה כְּאִלּוּ הָיוּ שֶׁל שָׁיִשׁ, כְּשֶׁהִגִּיעַ לְמַטָּה הִתְהַפֵּךְ וְהִתְחִיל רָץ עַל פְּנֵי הַשֶּׁלֶג בִּקְפִיצָה וּבִגְעִיָּה. אַחֲרָיו חָזְרוּ כָל הַבְּהֵמוֹת לְפָנֵינוּ עַל אוֹתָה הַצָּגָה עַצְמָהּ, שֶׁהָיְתָה מְעַנְיֶנֶת מְאֹד. הַסּוּסִים ִסְּסוּ33 רֻבָּם יוֹתֵר מִן הַשְּׁוָרִים, אֲבָל קַל הָיָה לִרְאות שֶׁכֻּלָּם הָיוּ לְמוּדִים לְתַרְגִּיל כָּזֶה.

הָאֲנָשִׁים מִצִּדָּם הִפְלִיגוּ לְדַרְכָּם אַף הֵם בְּלִי פַחַד וּבְהַצְלָחָה כַּבְּהֵמוֹת שֶׁקָּדְמוּ לָהֶם, אֲבָל בְּאֹפֶן אַחֵר לְגַמְרֵי. יָשַׁבְנוּ בִקְצֵה הָרָמָה, הִדַּקְנוּ אֶת עֲקֵבֵינוּ זֶה לָזֶה הַדֵּק הֵיטֵב עַל פְּנֵי הַקֶּרַח, הִשְׁתַּמַּשְׁנוּ בְּיָדִיּוֹת שׁוֹטֵי הַסּוּסִים כְּבִמְשׁוֹטִים וְטַסְנוּ עַל פְּנֵי הַמַּיִם הַקְּפוּאִים בִּמְהִירוּת שֶׁל קַטָּר. בִּנְסִיעוֹתֵינוּ הַמְרֻבּוֹת לֹא הָיְתָה לָנוּ תַּחְבֹּרֶת כָּל־כָּךְ נוֹחָה, מְהִירָה וּמְרַעֲנֶנֶת כְּאַחַת כְּמוֹ זוֹ.

בְּתַחְתִּית הַקַּרְחוֹן עָלִינוּ שׁוּב עַל סוּסֵינוּ וְהִמְשַׁכְנוּ אֶת דַּרְכֵּנוּ כָּרָגִיל. לְאַחַר יְרִידָה מְהִירָה עָזַבְנוּ מֵאַחֲרֵינוּ אֶת הַר־הָרוּחוֹת וְנִכְנַסְנוּ לָעֵמֶק, שֶׁהָיָה זָרוּעַ פֹּה וָשָׁם בְּמַטְלִיּוֹת שֶׁל שֶׁלֶג, שֶׁעָמְדוּ בִּפְנֵי קַרְנֵי הַשָּׁמֶשׁ. רָכַבְנוּ רְגָעִים אֲחָדִים לְאֹרֶךְ נָהָר קָטָן קָפוּא וְהִגַּעְנוּ סוֹף־סוֹף לְתַחֲנַת לְהַ־רִי. לִפְנֵי שַׁעַר הָעִיר נֶעֶרְכָה לָנוּ, כְּמוֹ לִפְנֵי שַׁעַר גִּ’יאַמְדָה, קַבָּלַת־פָּנִים

צְבָאִית. שַׂר הַמָּקוֹם בָּא לְהַבִּיעַ לָנוּ אֶת שֵׁרוּתוֹ וְהָלַכְנוּ לִקְבֹּעַ דִּירָתֵנוּ שֶׁהֵכִין לָנוּ בְּהֵיכָל סִינִי שֶׁנִּקְרָא הֵיכַל אֱלֹהֵי הַמִּלְחָמָה. מִלְּהַ־סָה עַד לְהַ־רִי נִמְנוֹת כִּשְׁלֹש מֵאוֹת מִיל. עָשִׂינוּ אֶת הַדֶּרֶךְ בַּחֲמִשָּׁה עָשָׂר יוֹם.

מִיָּד לְאַחַר שֶּׁתָּפַסְנוּ מָקוֹם בְּדִירָתֵנוּ ָחֳלַט פֶּה אֶחָד שֶׁנִּשְׁהֶה יוֹם אֶחָד בִּלְהַ־רִי. אַף־עַל־פִּי שֶׁכָּל הַכְּבֻדָּה הָיְתָה מוּכָנָה וּמְזֻמָּנָה מָצָאנוּ לְנָכוֹן לַעֲשׂוֹת חֲנָיָה קְצָרָה לְמַעַן הַחֲלִיף כֹּחַ לִקְרַאת הַמַּאֲמָץ שֶׁיִּדָּרֵשׁ מֵאִתָּנוּ כְּדֵי לְטַפֵּס וְלַעֲלוֹת עַל הַר עֲנָקִי אַחֵר הַנִּמְצָא בְדַרְכֵּנוּ.


 

פֶּרֶק שִׁשִּׁי: לְסִין דֶּרֶךְ טִיבֶּט    🔗

עִיר הַגְּדוֹלָה לְהַ־רִי בְּנוּיָה בְּמַכְתֵּשׁ34 הַמֻּקָּף הָרִים חֲשׂוּפִים וּנְשַׁמִּים. בְּנָפָה זוֹ אֵין שׁוּם חַקְלָאוּת וְיוֹשְׁבֶיהָ מֻכְרָחִים לְהָבִיא אֶת לַחְמָם מֵרָחוֹק. כִּמְעַט כֻּלָּם רוֹעִים. מְגַדְּלִים הֵם צֹאן, בָּקָר וּבְיִחוּד עִזִּים, שֶׁשְּׂעַר הַמֶּשִׁי הַדַּק שֶׁלָּהֶם מְשַׁמֵּש לְתַעֲשִׂיָּה שֶׁל סוּדְרֵי קַשְׁמִיר הַנָּאִים. הַטִּבֶּטָאִים יוֹשְׁבֵי לְהַ־רִי הֵם הַרְבֵּה פָחוֹת בַּעֲלֵי תַרְבּוּת מִיּוֹשְׁבֵי לְהַ־סָה. פַּרְצוּפֵיהֶם גַּסִּים וּמְגֻשָּׁמִים, מַלְבּוּשֵׁיהֶם מְלֻכְלָכִים, בָּתֵּיהֶם אֵינָם אֶלָּא סֻכּוֹת גְּדוֹלוֹת בְּלִי תֹאַר וְהָדָר, עֲשׂוּיוֹת מֵאֶבֶן מְסֻתֶּתֶת וְטוּחוֹת בְּטִיחַ תָּפֵל. אֲבָל בְּמִדְרוֹן הָהָר, קְצָת לְמַעְלָה מִן הָעִיר, נִרְאֶה מִנְזָר בּוּדָהִיסְטִי רְחַב־יָדַיִם, שֶׁמִּקְדָּשׁוֹ יָפֶה לְמַדָּי. הַכֹּהֲנִים הַמְרֻבִּים בִּלְהַ־רִי חַיִּים חַיֵּי בַטָּלָה עֲלוּבִים. בְּכָל עֵת וּבְכָל שָׁעָה רָאִינוּ אוֹתָם מְשׁוֹטְטִים בַּשְּׁכוּנוֹת הַשּׁוֹנוֹת שֶׁל הָעִיר וּמְנַסִּים לְחַמֵּם ְּקַרְנֵי הַשֶּׁמֶשׁ אֶת אֵבְרֵיהֶם. מְכֻסִּים הֵם סְחָבוֹת35 וּמַרְאִיתָם מְעוֹרֶרֶת גֹּעַל־נָפֶשׁ.

בִּלְהַ־רִי מַחֲזִיקָה מֶמְשֶׁלֶת סִין מַחֲסַן מַכֹּלֶת בְּהַשְׁגָּחַת מַנְדָּרִין הַמְעֻטָּר בְּכַפְתּוֹר גָּבִישׁ לָבָן. עָלָיו לְשַׁלֵּם לְחַיָּלֵי־הַמַּצָּב הַחוֹנִים בְּכִבְרַת הַדֶּרֶךְ הַמְיֻעֶדֶת לוֹ. בֵּין לְהַ־סָה וּגְבוּל סִין יֵשׁ שִׁשָּׁה מַחְסָנִים כָּאֵלֶה. הָרִאשׁוֹן וְהֶחָשׁוּב שֶׁבָּהֶם הוּא בִּלְהַ־סָה וְהַמְמֻנֶּה ָלָיו מַשְׁבִּיר36 לַחֲמֵשֶׁת הַמַּחְסָנִים הָאֲחֵרִים וּמְקַבֵּל מַשְׂכֹּרֶת שֶׁל שִׁבְעִים אוּנְקִיּוֹת כֶּסֶף לְשָׁנָה, בְּעוֹד שֶׁחֲבֵרָיו מְקַבְּלִים רַק שִׁשִּׁים. הַחֲזָקַת מַחְסַן הַמַּכֹּלֶת בִּלְהַ־סָה עוֹלָה לְמֶמְשֶׁלֶת סִין אַרְבָּעִים אֶלֶף אוּנְקִיּוֹת כֶּסֶף בְּשָׁנָה, וְאִלּוּ הַמַּחְסָן בִּלְהַ־רִי עוֹלֶה רַק שְׁמוֹנַת אֲלָפִים אוּנְקִיּוֹת. חֵיל הַמַּצָּב בִּלְהַ־רִי מוֹנֶה 130 חֵיָּלִים.

הַמְמֻנֶּה שֶׁל לְהַ־רִי לֹא בָא לְבַקֵּר אֶת הָאֹרְחָה אֶלָּא הִסְתַּפֵּק בְּמִשְׁלוֹחַ “כַּרְטִיס” – עֲלֵה נְיָר אָדֹם – שֶׁעָלָיו הָיָה רָשׁוּם שְׁמוֹ. שְׁלִיחוֹ הוֹסִיף, שֶׁהַמְמֻנֶּה חוֹלֶה וְאֵינוֹ יָכוֹל לָצֵאת מִפֶּתַח בֵּיתוֹ.

לַי אָמַר לָנוּ בְּלַחַשׁ וּבִצְחוֹק עַרְמוּמִי:

– הַמְמֻנֶּה יַבְרִיא מִיָּד לְאַחַר שֶׁנֵּצֵא מִכָּאן.

כְּשֶׁנִּשְׁאַרְנוּ לְבַדֵּנוּ אָמַר לָנוּ:

– יָדָעְתִּי. כָּל פַּעַם שֶׁעוֹבֶרֶת אֹרְחָה בָּא הַמְמֻנֶּה עַד שַׁעֲרֵי מָוֶת. הַכֹּל יוֹדְעִים אֶת זֹאת. לְפִי הִלְכוֹת הַכְנָסַת אוֹרְחִים חַיָּב הָיָה לְהָכִין בִּשְׁבִילֵנוּ הַיּוֹם חֲגִיגָה מִמַּדְרֵגָה רִאשׁוֹנָה וּכְדֵי לְהִשְׁתַּמֵּט מִזֶּה הוּא מִתְחַלֶּה. הַמְמֻנֶּה הוּא הָאָדָם הַקַּמְצָנִי בְיוֹתֵר שֶׁאֶפְשָׁר לְדַמּוֹת, לְעוֹלָם אֵינֶנּוּ מִתְלַבֵּשׁ יוֹתֵר טוֹב מִנּוֹשֵׂא ַפִּרְיוֹן37. אוֹכֵל הוּא צַמְבָּה כְּפֶרֶא טִבֶּטָאִי. לְעוֹלָם אֵינֶנּוּ מְעֶשֵּׁן, אֵינֶנּוּ מְשַׂחֵק, אֵינֶנּוּ שׁוֹתֶה יָיִן. בָּעֶרֶב אֵין בֵּיתוֹ מוּאָר. מְגַשֵּׁשׁ הוּא אֶת דַּרְכּוֹ אֶל מִטָּתוֹ בַּחֲשֵׁכָה וְקָם בַּבֹּקֶר בְּשָׁעָה מְאֻחֶרֶת, כִּי יָרֵא הוּא פֶּן יִרְעַב כְּשֶׁיַּשְׁכִּים לָקוּם. בְּרִיָּה כְמוֹתוֹ אֵינָה בֶּן־אָדָם, זוֹהִי בֵיצַת צְפַרְדֵּעַ, הַצִּיר הֶחֱלִיט לְפַטֵּר אוֹתוֹ וְיָפֶה יַעֲשֶׂה. שְׁמוֹ סִי וְקוֹרְאִים לוֹ סִי הַחֲזִיר, מִשּׁוּם מַעֲשֶׂה שֶׁהָיָה: קֹדֶם שֶׁבָּא לִלְהַ־רִי הָיָה מַנְדָּרִין בַּעֲיָרָה קְטַנָּה בְּנָפָה אַחֶרֶת. פַּעַם אַחַת בָּאוּ שְׁנֵי פוֹעֲלִים אֵלָיו לַמִּשְׁפָּט וּבִקְשׁוּהוּ לָדוּן בְּעִנְיַן חֲזִיר. זֶה אוֹמֵר הַחֲזִיר שֶׁלִּי וְזֶה אוֹמֵר הַחֲזִיר שֶׁלִּי, וְהַשּׁוֹפֵט פָּסַק: “לְאַחַר שֶׁבֵּרַרְתִּי אֶת הָאֱמֶת מִן הַדִּמְיוֹן רוֹאֶה אֲנִי שֶׁהַחֲזִיר אֵינֶנּוּ לֹא שֶׁלְּךָ וְלֹא שֶׁלְּךָ, לְפִיכָךְ אֲנִי מַכְרִיז שֶׁהַחֲזִיר הוּא שֶׁלִּי”. שְׁלִיחֵי בֵית־הַדִּין עִקְּלוּ אֶת הַחֲזִיר וְהַשּׁוֹפֵט מָכַר אוֹתוֹ בַּשּׁוּק. מֵאָז זֶה שְׁמוֹ “סִי הַחֲזִיר”.

לְמִשְׁמַע סִפּוּר הַמַּעֲשֶׂה הַזֶּה הִצְטָעַרְנוּ מְאֹד שֶׁעָלֵינוּ לִנְסֹעַ בְּלִי לִרְאוֹת אֶת הַפַּרְצוּף שֶׁל אִישִׁיּוּת מְעַנְיֶנֶת זוֹ.

יָצָאנוּ מִלְּהַ־רִי בַּשַּׁבָּת. מֶזֶג הָאֲוִיר מִתְחַלֵּף. בַּיּוֹם הָרִאשׁוֹן עָשִׂינוּ רַק שְׁלֹשִים מִיל וְלֹא רָאִינוּ שׁוּם דָּבָר מֻפְלָא חוּץ מֵאֲגַם רְחַב־יָדַיִם שֶׁהָיָה קָפוּא וְשֶׁעָבַרְנוּ בְקַלּוּת עַל פְּנֵי שִׁכְבַת־הַשֶּׁלֶג הַדַּקָה שֶׁעַל פָּנָיו. לַנּוּ בִכְפָר עָלוּב סָמוּךְ לְמַעְיָנוֹת חַמִּים. הַטִּבֵּטָאִים מִתְרַחֲצִים בָּהֶם וּמְיַחֲסִים לָהֶם סְגֻלּוֹת נִפְלָאוֹת.

הַיּוֹם הַשֵּנִי הָיָה יוֹם יְגִיעָה רַבָּה וְצָרוֹת. ָבַרְנוּ אֶת הַר חוֹר־קוּ־לַה, הַמִּתְחָרֶה בִּלְהַ־רִי בְּגָבְהוֹ וּבְגַבְנֻנִּיּוּתוֹ.

לְּהַ־סָה עַד נָפַת סִי־צִ’ין אֵין לִרְאוֹת בְּכָל הַדֶּרֶךְ הָאֲרֻכָּה אֶלָּא שַׁרְשְׁרוֹת עֲצוּמִים, וּבֵינֵיהֶם מַפְּלֵי מַיִם, תְּהוֹמוֹת עֲמֻקּוֹת וּמַעֲבָרִים צָרִים. הָרִים אֵלֶּה נֵעֱרָמִים זֶה עַל גַּב זֶה וְצוּרוֹתֵיהֶם מְשֻנּוֹת וְדִמְיוֹנִיּוֹת. וְיֵשׁ שֶׁהֵם עֲרוּכִים בְּמַעֲרֶכֶת מַתְאִימָה אֵלֶּה מוּל אֵלֶּה כְּשִׁנֵּי מַשּׂוֹר עֲנָקִי.

מְקוֹמוֹת אֵלַּה מְשַׁנִּים אֶת מַרְאִיתָם בְּכָל עֵת וּבְכָל שָׁעָה. הַנּוֹפִים הַמִּתְגַּלִּים לְעֵינֵי הַנּוֹסֵעַ הֵם רַבְגּוֹנִיִּים עַד אֵין סוֹף, אֲבָל בְּתוֹךְ רַבְגּוֹנִיּוּת זוֹ מַשְׁאִיל מַרְאֵה הֶהָרִים לְכָל הַדֶּרֶךְ חַדְגּוֹנִיּוֹת הַמְיַגַּעַת לְאַחַר זְמָן־מָה.

יוֹשְׁבֵי הַמְּקוֹמוֹת הָאֵלֶּה קוֹרְאִים לְכָל מַה שֶּׁאֵינוֹ מְכֻסֶּה תָמִיד בַּעֲנָנִים מִישׁוֹר, וְכָל מַה שֶׁאֵינֶנוּ תְהֹום וּמָבוֹךְ – “דֶּרֶךְ יְשָׁרָה”. מִכָּאן וְעַד אַלַן־טוֹ – אָמְרוּ לָנוּ – אֵין הָרִים. “הַדֶּרֶךְ הִיא כְמוֹ כָאן” – וְהֶרְאוּ לָנוּ אֶת כַּף יָדָם. אֲבָל – הוֹסִיפוּ – “יֵשׁ לְהִתְנַהֵג בִּזְהִירוּת, כִּי הַשְּׁבִילִים הֵם לִפְעָמִים צָרִים וַחֲלַקְּלַקִּים מְאֹד”.

מִיָּד לְאַחַר שֶׁעָזַבְנוּ אֶת פִּסְגּוֹת חוֹר־קוּ־לַה עָבַרְנוּ נְקִיקִים אֲיֻמִּים, שֶׁמִּשְּׁנֵי עֶבְרֵיהֶם הָרֵי־בֶתֶר חֲלוּלִים הַמִּתְנַשְּׂאִים כִּשְׁתֵּי חוֹמוֹת עֲצוּמוֹת שֶׁל סְלָעִים. הַנּוֹסְעִים מֻכְרָחִים לַעֲבֹר עַל פְּנֵי תְהוֹמוֹת אֵלֶּה בְּגֹבַהּ גָּדוֹל עַל פְּנַי זִיז צַר כָּל־כָּךְ, שֶׁלְּעִתִּים אֵין מָקוֹם אֶלָּא לַעֲמִידַת רַגְלֵי הַסּוּס. כָּל פַּעַם שֶׁרָאִינוּ אֶת הַשְּׁוָרִים מְהַלְּכִים בְּנָתִיב אָיֹם זֶה וְשָׁמַעְנוּ אֶת רַחַשׁ הַמַּיִם בְּמַעֲמַקֵּי הַחֲגָוִים אֲחָזַתְנוּ פַּלָּצוּת וְיָרַדְנוּ מֵעַל סוּסֵינוּ. אֲבָל הַכֹּל אָמְרוּ לָנוּ, שֶׁנַּעֲלֶה עַל הַסּוּסִים כִּי הֵם רְגִילִים לִפְסִיעָה כָזוֹ וְרַגְלֵיהֶם יוֹתֵר בְּטוּחוֹת. עָלֵינוּ לָתֵת לָהֶם לָלֶכֶת בַּאֲשֶׁר יֵלְכוּ וּלְהִסְתַּפֵּק בָּזֶה שֶׁנַּחֲזִיק עַצְמֵנוּ הֵיטֵב בְּאַרְכּוֹפֵינוּ וְלֹא נִפֶן כֹּה וָכֹה.

הִפְקַדְנוּ אֶת נַפְשׁוֹתֵינוּ בִּידֵי אֱלֹהִים וְרָכַבְנוּ כִמְאַסֵּף לַמַּחֲנֶה. וּמִיָּד נוֹכַחְנוּ כִּי בֶאֱמֶת אִי־אֶפְשָׁר הָיָה לָנוּ לְהַחֲזִיק שִׁוּוּי מִשְׁקָל בְּשֶׁטַח חֲלַקְלַק וְגַבְנֻנִּי זֶה. בְּכָל רֶגַע נִדְמָה לָנוּ, כִּי אֵיזֶה כֹחַ כָּמוּס מוֹשֵׁךְ אוֹתָנוּ לִתְהוֹמוֹת, כְּדֵי לְהִמָּנֵעַ מִסְּחַרְחֹרֶת הִפְנִינוּ אֶת רָאשֵׁינוּ לְצַד הֶהָרִים, שֶׁתְּלִילוּתָם הָיְתָה לִפְעָמִים זְקוּפָה כָּל־כָּךְ עַד שֶׁלֹּא נִשְׁאַר אֲפִלּוּ מָקוֹם לַסּוּסִים לְהַצִּיג אֶת רַגְלֵיהֶם. בִּמְקוֹמוֹת כָּאֵלֶּה עָבַרְנוּ עַל פְּנֵי גִזְעֵי עֵץ אֲרֻכִּים, תְּמוּכִים בְּעַמּוּדִים מְאֻזָּנִים שֶׁנִּקְבְּעוּ בְתוֹךְ חוֹמַת הָהָר. לְמַרְאֵה גְשָׁרִים נוֹרָאִים אֵלֶּה פָּלַט כָּל גּוּפֵנוּ זֵעָה קָרָה. אֲבָל בְּעַל כָּרְחֵנוּ הִתְקַדַּמְנוּ

כִּי לֹא הָיְתָה אֶפְשָׁרוּת לֹא לָשׁוּב וְלֹא לָרֶדֶת מֵעַל הַסּוּסִים.

לְאַחַר שֶׁהָיִינוּ בְמֶשֶׁךְ יוֹמַיִם מְרַחֲפִים תָּדִיר בֵּין הַחַיִּים וְהַמָּוֶת סִיַּמְנוּ סוֹף־סוֹף דֶּרֶךְ זוֹ, הַנּוֹרָאָה וְהַמְסֻכֶּנֶת בְּיוֹתֵר שֶׁאֶפְשָׁר לְתָאֵר בַּדִּמְיוֹן, וּבָאנוּ לְאַלַן־טוֹ. הַכֹּל הָיוּ שְׂמֵחִים וּבֵרַכְנוּ זֶה אֶת זֶה, שֶׁלֹּא נָפַלְנוּ לְתוֹךְ הַתְּהוֹמוֹת. כָּל אֶחָד סִפֵּר בְּהִתְלַהֲבוּת אֶת פְּרָטֵי הָאֵימִים שֶׁעָבְרוּ עָלָיו בְּחֶלְקֵי הַדֶּרֶךְ הַקָּשִׁים בְּיוֹתֵר. כִּשְׁמוֹעַ הַשַׂר שֶׁל אַלַן־טוֹ, שֶׁאִישׁ לֹא נִפְגַּע, הִבִּיעַ אֶת דַּעְתּוֹ, שֶׁהָאֹרְחָה הָיְתָה בַת־מַזָּל בְּמִדָּה שֶׁאֵינָה רְגִילָה. אָמְנָם שְׁלֹשָה שְׁוָרִים עַל מִטְעָנָם נִבְלְעוּ עַל־יְדֵי הַתְּהוֹם, אֲבָל פְּגָעִים כָּאֵלֶּה אֵינָם רְאוּיִים לְהִזָּכֵר.

לַי סִפֵּר לָנוּ שֶׁמֵּעוֹלָם לֹא עָבַר מַעֲבַר אַלַן־טוֹ בְּלִי לִהְיוֹת עֵד רְאִיָּה לִמְאֹרָעוֹת אֲיֻמִּים. בִּנְסִיעָתוֹ הַקּוֹדֶמֶת נָפְלוּ מֵרֹאשׁ הָהָר אֶל הַתְּהוֹם אַרְבָּעָה חַיָּלִים רוֹכְבִים עִם סוּסֵיהֶם. כָּל אֶחָד יָכוֹל הָיָה לְסַפֵּר מַעֲשִׂים נוֹרָאִים, שֶׁלְּמִשְׁמָעָם סָמְרוּ שַׂעֲרוֹת רָאשֵׁינוּ. לִפְנֵי הַנְּסִיעָה נִמְנְעוּ מִלְּסַפֵּר לָנוּ מִפַּחַד שֶׁנְּסָרֵב לְהַמְשִׁיךְ אֶת הַנְּסִיעָה. וְאָמְנָם אִלּוּ יָכֹלְנוּ לִרְאוֹת בִּלְהַ־סָה אֶת תְּהוֹמוֹת אַלַן־טוֹ הַנּוֹרָאִים קָרוֹב לְוַדַּאי, שֶׁהַצִּיר לֹא הָיָה מַצְלִיחַ לְדַבֵּר עַל לִבֵּנוּ שֶׁנֵּלֵךְ בְּדֶרֶךְ זוֹ.

מֵאַלַן־טוֹ יָרַדְנוּ דֶרֶךְ יַעַר אַשּׁוּחִים לָעֵמֶק וְשָׁם חָנִינוּ בִכְפָר שֶׁשְּׁמוֹ לַנְג־קִי־צוּנְג. מָקוֹם זֶה הוּא אֶחָד מֵהַיָּפִים בְּיוֹתֵר בְּנוֹפוֹ שֶׁפָּגַשְׁנוּ בְדַרְכֵּנוּ. נִמְצָא הוּא בְמֶרְכָּז שֶׁל מִישׁוֹר הַגּוֹבֵל מִכָּל צַד בְּהָרִים נְמוּכִים, שֶׁצַּלְעוֹתֵיהֶם מְכֻסּוֹת אִילָנוֹת נָאִים. הָאָרֶץ פּוֹרִיָּה וְהַטִּבֶּטָאִים הַיּוֹשְׁבִים עָלֶיהָ מְעַבְּדִים אוֹתָהּ כַּנִּרְאֶה בִּשְׁקִידָה יְתֵרָה. הַשָּׂדוֹת מֻשְׁקִים עַל יְדֵי נָהָר שׁוֹפֵעַ מָיִם, וּמֵימָיו מַנִּיחִים אַחֲרֵיהֶם מִשְׁקָע מְרֻבֶּה שֶׁל עַפְרוֹת זָהָב וּלְפִיכָךְ קוֹרְאִים הַסִּינִים לְעֵמֶק זֶה עֵמֶק מֵי זָהָב.

בָּתֵּי הַכְּפָר בְּנוּיִים בְּאֹפֶן מְיֻחָד בְּמִינוֹ. אֵין הֵם אֶלָּא גִזְעֵי עֵץ מְקֻלָּפִים וּגְזוּרִים מִשְּׁתֵי קְצוֹתָם שֶׁיִּהְיוּ שָׁוִים. מִתְּחִלָּה שָׂמִים קוֹרוֹת עֲנָקִים בְּעֹמֶק הָאֲדָמָה עַד שֶׁיִּהְיוּ בוֹלְטוֹת מִן הָאֲדָמָה בְּגֹבַהּ שְׁתֵּי רַגְלָיִם. עַל גַּבֵּי קוֹרוֹת אֵלֶּה מַנִּיחִים אֶת הַגְּזָעִים אֶחָד עַל הַשֵּׁנִי מְאֻזָּנִים וְאֵלֶּה הַם מַסַּד הַבַּיִת וְרִצְפָתוֹ. אַשּׁוּחִים אֲחֵרִים, גְּזוּרִים כַּיּוֹצֵא בָזֶה וּמֻנָּחִים זֶה עַל זֶה, מְשַׁמְּשִׁים קִירוֹת עָבִים וּמוּצָקִים. הַגַּג עָשׂוּי אַף הוּא גִזְעֵי עֵץ מְכֻסִּים בַּחֲתִיכוֹת קְלִפָּה גְּדוֹלוֹת הָעֲרוּכוֹת כִּרְעָפִים. בָּתִּים אֵלֶּה דּוֹמִים מַמָּשׁ לִכְלוּבִים גְּדוֹלִים, שֶׁמּוֹטוֹת שִׂבְכוֹתֵיהֶם סְמוּכִים זֶה לָזֶה. אִם מִתְהַוֶּה סֶדֶק בֵּין הַגְּזָעִים הוּא נִסְתָּם בְּאַרְגּוִֹלִים. בְּאֹפֶן כָּזֶה נִבְנִים לִפְעָמִים בָּתִּים גְּדוֹלִים מְאֹד, בְּנֵי כַמָּה קוֹמוֹת, וְהֵם חַמִּים מְאֹד וְאֵין בָּהֶם טָחַב. אֵין הֵם נוֹחִים רַק בָּזֶה שֶׁרִצְפָתָם אֵינָה יְשָׁרָה. לַעֲרֹךְ נֶשֶׁף רִקּוּדִים בְּבַיִת כָּזֶה אִי־אֶפְשָׁר.

בְּשָׁעָה שֶׁיָּשַׁבְנוּ בִכְלוּב גָּדוֹל אֶחָד כָּזֶה וְחִכִּינוּ לַאֲרֻחַת הָעֶרֶב בָּאוּ רֹאשׁ לַנְג־קִי־צוּנְג וּקְצִין הַמִּשְׁמָר הַסִּינִי לְסַפֵּר לָנוּ כִּי יֵשׁ לָהֶם לְשׂוֹחֵחַ אִתָּנוּ עַל עִנְיָן קָטָן.

– אֵיזֶה עִנְיָן? – צָעַק לַי. – וַדַּאי אֵין הַכְּבֻדָּה מוּכָנָה?

– לֹא זֶה הָעִנְיָן – עָנָה הַשָּׂר. – מֵעוֹלָם לֹא הִמְתִּין אָדָם בְּלַנְג־קִי־צוּנְג לַכְּבֻדָּה שֶׁלוֹ. הָעֶרֶב יִהְיֶה הַכֹּל מוּכָן אִם תִּרְצוּ, אֲבָל עָלַי לְהַזְהִירְכֶם, שֶׁהַר טֶנְדָּה אֵין לַעֲברֹ עַכְשָׁיו. בְּמֶשֶׁך שְׁמוֹנָה יָמִים רְצוּפִים יָרַד הַשֶּׁלֶג בְּשֶׁפַע רַב כָּל כָּךְ, עַד שֶׁהַדְּרָכִים סְתוּמִים.

– עָבַרְנוּ הַר קוֹר־חוּ־לָה, לָמָּה לֹא נַעֲבֹר בְּאוֹתָהּ הַצְלָחָה גַּם אֶת הַר טֶנְדָּה?

– אֵין לְהַשְׁווֹת אֶת שְׁנֵי הֶהָרִים זֶה לָזֶה. אֶתְמוֹל נִסּוּ שְׁלֹשָה אֲנָשִׁים מִנָּפַת טֶנְדָּה לְהַעְפִּיל אֶל הָהָר. שְׁנַיִם נֶעֶלְמוּ בַשֶּׁלֶג וְהַשְּׁלִישִׁי בָּא הֵנָּה הַבֹּקֶר יְחִידִי בָּרֶגֶל, כִּי סוּסוֹ נִבְלַע אַף הוּא בַּתְּהוֹם. וְאוּלָם – הוֹסִיף הַשַּׂר – יְכוֹלִים אַתֶּם לַלֶכֶת אִם תִּרְצוּ, הַכְּבֻדָּה עוֹמֶדֶת לְשֵׁרוּתְכֶם, אֲבָל עֲלֵיכֶם יִהְיֶה לְשַׁלֵּם דְּמֵי הַשְּׁוָרִים וְהַסּוּסִים שֶׁיִּפְּלוּ בַדָּרֶךְ.

לְאַחַר אַזְהָרָה אַחֲרוֹנָה זוֹ הוֹשִׁיט לָנוּ הַדִּפְּלוֹמַט הַטִּבֶּטִי אֶת לְשׁוֹנוֹ, הִתְקַרְצֵף בְּאָזְנוֹ וְהָלַךְ לְדַרְכּוֹ.

בְּעוֹד שֶׁהַסִּינִים וּבְנֵי הָאֹרְחָה הָאֲחֵרִים הִתְוַכְּחוּ בִשְׁאֵלַת הַנְּסִיעָה לָקַחְנוּ אֶת הַמַּדְרִיךְ הַסִּינִי וְקָרָאנוּ בוֹ לֵאמֹר:

“הַר טֶנְדָּה תָּלוּל בְּיוֹתֵר וְקָשֶׁה לַעֲלוֹת עָלָיו. הַדֶּרֶךְ עוֹבֶרֶת לְאֹרֶךְ זֶרֶם מִתְפַּתֵּל בַּעֲרוּץ צָר. בַּקַּיִץ הִיא מְרֻפֶּשֶׁת וַחֲלַקְלַקָּה וּבַחֹרֶף מְכֻסָּה הִיא קֶרַח וָשָׁלֶג. נוֹסְעִים עוֹבְרִים בָּהּ בְּמַקְלוֹתֵיהֶם, אֶחָד אַחֲרֵי הַשֵּׁנִי, כְּמַחֲרֹזֶת דָּגִים. זֶהוּ הַמַּעֲבָר הַקָּשֶׁה בְיוֹתֵר בְּכָל הַדֶּרֶךְ בּוֹאֲךָ לְהַ־סָה”.

לְמִקְרָא הַדְּבָרִים הָאַחֲרוֹנִים נִשְׁמַט הַסֵּפֶר מִיָּדֵינוּ מִפָּחַד. הַסִּכּוּי לַעֲבֹר דֶּרֶךְ יוֹתֵר קָשָׁה מִן הַדֶּרֶךְ לְאַלַן־טוֹ דַּיּוֹ הָיָה לְהַקְפִּיא אֶת הַדָּם בְּעוֹרְקֵינוּ.

הַצִּיר – אָמַרְנוּ לְעַצְמֵנוּ – הוּא כַנִּרְאֶה רוֹצֵחַ פַּחְדָּן.

מֵחֹסֶר אֹמֶץ לֵב לְהָרְגֵנוּ בִלְהַ־סָה שָׁלַח אוֹתָנוּ לָמוּת בְּתוֹךְ הַשָּׁלֶג.

אֲבָל מִיָּד הִבְלַגְנוּ עַל הַפַּלָּצוֹת וְנִצְטָרַפְנוּ לַוִּכּוּחַ שֶׁמִּסָּבִיב לָנוּ, וְהַסּוֹף הָיָה שֶׁהָחֳלַט, כִּי לְמָחָר יֵצְאוּ אֲחָדִים מִבְּנֵי הָאֹרְחָה לִפְנֵי עֲלוֹת הַשַּׁחַר לִמְדֹד אֶת עֹמֶק הַשֶּׁלֶג וּלְהִוָּכַח בְּמַצַּב הָעִנְיָן כַּהֲוָיָתוֹ.

בַּצָּהֳרַיִם שָׁבוּ הַצּוֹפִים וּבִשְּׂרוּ לָנוּ, שֶׁאֵין לַעֲבֹר אֶת הַר טֶנְדָּה.

בְּשׂוֹרָה זוֹ הֶעֱצִיבָה אֶת כֻּלָּנוּ. מֶזֶג־הָאֲוֵיר הָיָה יָפֶה וְאָמַרְנוּ לְעַצְמֵנוּ, שֶׁאִם לֹא נִשְׁתַּמֵּשׁ בָּזֶה הֲרֵי יֵרִֵד בְּקָרוֹב שֶׁלֶג חָדָשׁ וְכָךְ תִּדָּחֶה נְסִיעָתֵנוּ עַד ֵין קֵץ. וְעַד שֶׁאָנוּ נִמְלָכִים38 מַה לַּעֲשׂוֹת בָּא שַׂר הָעִיר לִגְאֹל אוֹתָנוּ מִמְּבוּכָתֵנוּ. הוּא הִצִּיעַ לִשְׁלֹחַ עֵדֶר שְׁוָרִים לִכְבֹּש בְּמֶשֶׁךְ יוֹמַיִם אֶת הַשֶּׁלֶג שֶׁכִּסָּה אֶת הַנָּתִיב בְּמַעֲלֵה הָהָר.

– אַחֲרֵי תַחְבּוּלָה זוֹ – אָמַר – וְאִם מֶזֶג־הָאֲוֵיר יוֹסִיף לִהְיוֹת יָפֶה תּוּכְלוּ לִנְסֹעַ בְלִי פָחַד.

הַהַצָּעָה נִתְקַבְּלָה בְרָצוֹן.

מִתּוֹךְ הַמְתָּנָה לִכְבִישַׁת הַדֶּרֶךְ עַל יְדֵי הַשְּׁוָרִים הַשְּׂעִירִים הָיוּ לָנוּ בְלַנְג־קִי־צוּנְג יָמִים אֲחָדִים שֶׁל מְנוּחָה נְעִימָה וּמוֹעִילָה. הַטִּבֶּטָאִים בְּעֵמֶק זֶה הֵם יוֹתֵר מְנֻמָּסִים וּבַעֲלֵי תַרְבּוּת מֵאוֹתָם שֶׁהָיָה לַנוּ עֵסֶק עִמָּהֶם מִשְּׁעַת יְצִיאָתֵנוּ מִלְּהַ־רִי. כָּל בֹּקֶר וָעֶרֶב סִפְּקוּ לָנוּ מַטְעַמִּים לְבִשּׁוּל. הֵבִיאוּ לָנוּ פַּסְיוֹנִים, צַיִד, חֶמְאָה טְרִיָּה וּמִינֵי פַקוּעוֹת קְטַנּוֹת וּמְתוּקוֹת שֶׁהֵם לוֹקְטִים בֶּהָרִים. בִּלִּינוּ אֶת זְמַנֵּנוּ בְּטִיּוּלִים וּבְמִשְׂחַק שַׁחְמַט.

צַלְמֵי הַשַּׁחְמַט נִתְנוּ לָנוּ בְמַתָּנָה עַל־יְדֵי מוֹשֵׁל לְהַ־סָה. עֲשׂוּיִים הָיוּ שֵׁן וּמְסַמְּלִים בַּעֲלֵי־חַיִּים שׁוֹנִים. הַסִּינִים הֵם חוֹבְבֵי שַׁחְמַט, אֲבָל מִשְׂחָקָם שׁוֹנֶה מִן הַמִּשְׂחָק הָאֵירוֹפִּי. הַתַּתָּרִים וְהַטִּבֶּטָאִים אַף הֵם מַכִּירִים אֶת הַשַּׁחְמַט, וּמֻפְלָא הַדָּבָר, שֶׁלּוּחַ הַשַּׁחְמַט שֶׁלָּהֶם הוּא מַמָּשׁ כַּלּוּחַ הָאֵירוֹפִּי. הַצְּלָמִים הֵם אָמְנָם בְּצוּרָה אַחֶרֶת, אֲבָל יֵשׁ לָהֶם מַמָּשׁ אוֹתוֹ הָעֵרֶךְ שֶׁבַּמִּשִׂחָק הָאֵירוֹפִּי. וְהֵם נוֹסְעִים אוֹתָם הַמַּסָּעוֹת עַצְמָם וּכְלָלֵי הַשַּׁחְמַט הֵם מַמָּשׁ כְּמוֹ בַשַּׁחְמַט הַנָּהוּג בְּאֵירֹפָּה.

לְאַחַר מְנוּחַת שְׁלֹשָה יָמִים, כְּשֶׁהוֹדִיעָנוּ שַׂר לַנְג־קִי־צוּנְג, שֶׁהַשְּׁוָרִים הַשְּׁעִירִים כָּבְשׁוּ לְמַדַּי אֶת נְתִיבוֹת הֶהָרִים, יָצָאנוּ לְדַרְכֵּנוּ. הַשָּׁמַיִם הָיוּ מְעֻנָּנִים וְהָרוּחַ נָשַׁב בְּעֹז. כְּשֶׁהִגַּעְנוּ לְתַחְתִּית הַר טֶנְדָּה רָאִינוּ לְפָנֵינוּ קַו כֵּהֶה אָרֹךְ הַמִּתְפַּתֵּל כְּזַחַל עֲנָקִי עַל עֶבְרֵי פִי הַתְּהוֹם, מוֹרֵי הַדֶּרֶךְ אָמְרוּ לָנוּ, שֶׁזֶּהוּ חֶבֶר כֹּהֲנִים הַשָּׁב מֵעֲלִיָּה לְרֶגֶל לִלְהַ־סָה־מוֹרוֹ, וְלָן בִּקְצֵה הָעֵמֶק מִזֶּה. מַרְאֶה הַנּוֹסְעִים הַמְרֻבִּים הַלָּלוּ עוֹדֵד אֶת רוּחֵנוּ, וְקוֹמְמִיּוּת הִתְחַלְנוּ לַעֲלוֹת הֶרָה. עַד שֶׁהִגַּעְנוּ לְמַעְלָה נִתְגַּבֵּר הָרוּחַ וּפִזֵּר אֶת הַשֶּׁלֶג לְכָל עֵבֶר. נִדְמֶה הָיָה שֶׁכָּל הָהָר מִתְפּוֹרֵר לִרְסִיסִים. הָעֲלִיָּה נֶעֶשְׂתָה תְּלוּלָה כָל כָךְ, שֶׁלֹּא בְנֵי הָאָדָם וְלֹא בַעֲלֵי הַחַיִּים עָצְרוּ כֹחַ לְטַפֵּס. הַסּוּסִים מָעֲדוּ כִמְעַט בְּכָל צַעַד וְלוּלֵא נֶעֶצְרוּ עַל־יְדֵי הַשְּׁלָגִים הַמְרֻבִּים הָיוּ נוֹפְלִים רַבִּים מֵהֶם לְעֵמֶק לַנְג־קִי־צוּנְג.

בְּרֹאשׁ הָהָר מָצָאנוּ אֶת חֶבֶר עוֹלֵי הָרֶגֶל שֶׁקָּדְמוּ לָנוּ. כֻלָּם שָכְבוּ בַשֶּׁלֶג, אִישׁ וּמַקְלוֹ הָאָרֹךְ וְהַמְבֻרְזָל בְּצִדּוֹ. אֲתוֹנוֹת אֲחָדוֹת טְעוּנוֹת חֲפָצִים עָמְדוּ מַרְעִידוֹת מִן הָרוּחַ הַקָּר. לְאַחַר שֶׁהֶחֱלַפְנוּ כֹחַ הִמְשַׁכְנוּ אֶת דַּרְכֵּנוּ. הַיְרִידָה הָיְתָה כִמְעַט זְקוּפָה, לֹא הָיָה לָנוּ אֶלָּא לָשֶׁבֶת וּבְכֹחַ מִשְׁקָלֵנוּ עָשִׂינוּ אֶת נְסִיעָתֵנוּ בִּמְהִירוּת רַבָּה. הַשֶּׁלֶג הָיָה נוֹחַ לָנוּ מְאֹד וְשִׁמֵּשׁ כְּמִין שְׁטִיחַ בְּחַתְחַתֵּי הַדֶּרֶךְ שֶׁהֶחֱלַקְנוּ עָלָיו לָבֶטַח. רַק לְאָתוֹן אַחַת קָרָה אָסוֹן: אַךְ עָזְבָה אֶת הַנָּתִיב הַכָּבוּשׁ יָרְדָה תְהוֹם.

כְּשֶׁבָּאנוּ לְטֶנְדָּה נִעֵר לַי אֶת הַשֶּׁלֶג מִבְּגָדָיו וְהָלַךְ בְּלִוְיַת כָּל חֲיָלָיו לְהֵיכָל סִינִי קָטֹן שֶׁנִּרְאָה בִּמְבוֹא הַכְּפָר.

מְסַפְּרִים, כִּי בִימֵי הַמִּלְחָמוֹת עִם הַטִּבֶּטָאִים עָבַר אַחַד הַמְמֻנִּים לְהַשְׁבִּיר אֹכֶל לַצָּבָא הַסִּינִי בַּחֹרֶף אֶת הַר טֶנְדָּה בַּדֶּרֶךְ לִלְהַ־רִי. כְּשֶׁעָבְרוּ עַל עֶבְרֵי פִי תְהוֹם מָלֵא שֶׁלֶג הִפִּיל שׁוֹר שָׂעִיר מִזְוָדָה מְלֵאָה כֶסֶף מִמִּטְעָנוֹ. כְּשֶׁרָאָה הַמְמֻנֶּה אֶת זֹאת קָפַץ וְיָרַד מִסּוּסוֹ, הִתְנַפֵּל עַל הַמִּזְוָדָה שֶׁתָּפַס בִּזְרוֹעוֹתָיו וְהִתְגַּלְגֵּל, בְּלִי לְהַרְפּוֹת מִן הַמִּזְוָדָה עַד לְתַחְתִּית הַתְּהוֹם. וְהַמַּסֹּרֶת אוֹמֶרֶת, כִּי בָאָבִיב כְּשֶׁנָּמַס הַשֶּׁלֶג נִמְצָא הַמְּמֻנֶּה עוֹמֵד עַל מִזְוֶדֶת הַכָּסֶף. לִכְבוֹד מְמֻנֶּה נֶאֱמָן זֶה, שֶׁמָּסַר נַפְשׁוֹ עַל אֱמוּנוֹ, קָרָא לוֹ הַקֵּיסַר בְּשֵׁם רוּחַ הַר טֶנְדָּה וְהֵקִים לְזִכְרוֹ הֵיכָל בַּכְפָר. הַמַּנְדָּרִינִים הַנּוֹסְעִים לִלְהַ־סָה אֵינָם נִמְנָעִים אַף פַּעַם לְבַקֵּר הֵיכָל זֶה וּלְהִשְׁתַּטֵּחַ שָׁלֹש פְּעָמִים לִפְנֵי פֶסֶל הַמְמֻנֶּה.

צ’וּגַנְדּוֹ הִיא הַתַּחֲנָה הַצְּבָאִית הַחֲשׁוּבָה בְּיוֹתֵר שֶׁמָּצָאנו לְאַחַר יְצִיאָתֵנוּ מִלְּהַ־רִי, חֵיל הַמַּצָּב מֻרְכָּב מֵעֶשְׂרִים וַחֲמִשָּׁה חַיָּלִים וְקָצִין. הַמַּנְדָּרִין הַצְּבָאִי הָיָה יְדִיד נַפְשׁוֹ שֶׁל לַי. כַּמָּה שָׁנִים שֵׁרְתוּ בַצָּבָא בְּיַחַד עַל גְּבוּל גּוֹרְחָה. הֻזְמַנּוּ לִסְעֹד עִם הַקָּצִין, שֶׁעָרַךְ לָנוּ בְהָרִים שׁוֹמְמִים אֵלֶּה סְעֻדָּה מְפֹאֶרֶת שֶׁל מַטְעַמִּים סִינִיִּים שׁוֹנִים.

כְּשֶׁהָלַכְנוּ לִישׁוֹן בָּאוּ שְׁנֵי פָרָשִׁים, שֶׁחֲגוֹרוֹתֵיהֶם מְקֻשָּׁטוֹת בְּפַעֲמוֹנִים, לַחֲצַר הַמָּלוֹן, נָחוּ רְגָעִים אֲחָדִים וְהִמְשִׁיכוּ דַרְכָּם הָלְאָה בִדְהָרָה. אָמְרוּ לָנוּ, שֶׁאֵלֶּה הֵם הָרָצִים הַמּוֹלִיכִים יְדִיעוֹת מֵאֵת הַצִּיר ִי־צֶ’ן לְפֶקִינְג. הֵם יָצְאוּ מִלְּהַ־סָה רַק לִפְנֵי שִׁשָּׁה יָמִים וּכְבָר עָבְרוּ כְשֵׁשׁ מֵאוֹת מִיל. כָּרָגִיל נִמְשֶׁכֶת דֶּרֶךְ הָרָצִים בֵין לְהַ־סָה וּפֶקִינְג רַק שְׁלֹשִים יוֹם. לְגַבֵּי קְשִׁי הַדֶּרֶךְ זֶהוּ מְעָט. רָצִים אֵלֶּה נוֹסְעִים יוֹמָם וָלָיְלָה. נוֹסְעִים הֵם בִּשְׁנָיִם: חַיָל סִינִי וּמוֹרֵה־דֶרֶך טִבֶּטָאִי, כָּל שְׁלֹשִים מִיל הֵם מַחֲלִיפִים אֶת הַסּוּסִים, אֲבָל הָאֲנָשִׁים אֵינָם מִתְחַלְּפִים לְעִתִּים קְרוֹבוֹת. הָרָצִים רוֹכְבִים כְּשֶׁהֵם קְשׁוּרִים לְאֻכָּפֵיהֶם בִּרְצוּעוֹת, נוֹהֲגִים הֵם לָצוּם יוֹם שָׁלֵם לִפְנֵי עֲלוֹתָם עַל הַסּוּס לִנְסִיעָה וּבִשְׁעַת מִלּוּי תַּפְקִידָם הֵם מִסְתַּפְּקִים בִּגְמִיעַת שְׁתֵּי בֵּיצִים חַיּוֹת בְּכָל תַּחֲנָה. הָאֲנָשִׁים הָעוֹסְקִים בִּמְלָאכָה קָשָׁה זוֹ רֻבָּם אֵינָם מַאֲרִיכִים יָמִים. כַּמָּה מֵהֶם יוֹרְדִים תְּהוֹמוֹת אוֹ מוֹצְאִים קִבְרָם בַּשְּׁלָגִים. הַנִּמְלָטִים מִסַּכָּנוֹת הַדְּרָכִים מֵתִים מִמַּחֲלוֹת שֶׁהֵם נִפְגָּעִים בָּהֶן בְּאֶרֶץ־גְּזֵרָה זוֹ. בְּשׁוּם אֹפֶן לֹא יָכֹלְנוּ לְהָבִין כֵּיצַד רָצִים אֵלֶּה נוֹסְעִים בַּלַּיְלָה בֵּין הַרְרֵי טִבֶּט, שֶׁבָּהֶם כָּל צַעַד עוֹבֵר עַל עֶבְרֵי פִי פָחַת.

בַּצָּהֳרַיִם עָמְדָה אֹרְחָתֵנוּ לְיַד חֳרָבוֹת כְּדֵי לִשְׁתּוֹת כּוֹס תֵּה וְלֶאֱכוֹל קֹמֶץ צַמְבָּה. אַחַר־כָּךְ טִפַּסְנוּ וְעָלִינוּ עַל רֹאשׁ הָהָר הָאָדֹם וּמִגֹּבַהּ מִצְפֶּה גָדוֹל זֶה נִתְגַּלָּה לָנוּ בְּכָל הֲדָרוֹ מִישׁוֹר בַּתַּנְג הַמַּקְסִים. נִמְצֵאנוּ פִתְאֹם כְּמוֹ בְמַטֵּה־קֶסֶם לְנֹכַח אֶרֶץ שׁוֹפַעַת צְמָחִים מִזַּן אֶל זָן. הַנּגּוּד לְמַה שֶּׁרָאִינוּ עַד כָּאן הָיָה מַפְתִּיעַ. מֵעֵבֶר מִזֶּה אֶרֶץ הָרִים קוֹדֶרֶת וַחֲשׂוּפָה, כִּמְעַט כֻּלָּהּ מִדְבָּר; וּמֵעֵבֶר מִזֶּה – לְהֶפֶךְ – מִישׁוֹר תַּאֲוָה לָעֵינָיִם, שֶׁיּוֹשְׁבָיו הָרַבִּים עוֹבְדִים אֶת אַדְמָתָם הַפּוֹרִיָּה.

הַמַּדְרִיךְ הַסִּינִי אוֹמֵר:

“נָפַת בַּתַּנְג הִיא מִישׁוֹר יָפֶה, אָרְכּוֹ כִּשְׁלש מֵאוֹת מִיל, כֻּלּוֹ מַשְׁקֶה, מָלֵא נְהָרוֹת וּמַעְיָנוֹת, הַשָּׁמַיִם כָּאן בְּהִירִים. הָאַקְלִים נוֹחַ, וְכֻלּוֹ מְשַׂמֵּחַ לֵב וָעָיִן”.

רַדְנוּ בִמְהִירוּת בְּמִדְרוֹן הָהָר וְהִמְשַׁכְנוּ אֶת דַּרְכֵּנוּ בַגַּן מַמָּשׁ, בֵּין אִילָנוֹת מְלַבְלְבִים39 שְׂדוֹת אֹרֶז מוֹרִיקִים, חֲמִימוּת נְעִימָה חִלְחֲלָה40 לְאַט לְאַט לְתוֹךְ אֵבָרֵינוּ, וּמִיָּד הִתְפַּשַּׁטְנוּ אֶת בִּגְדֵי הָעוֹר הַמְּעִיקִים. זֶה שְׁנָתַיִם שֶׁלֹא הֵזַעְנוּ, וּמְשֻנֶּה הָיָה בְּעֵינֵינוּ לְהַרְגִּישׁ ֹם שֶׁלֹא בִפְנֵי הָאָח41 הַבּוֹעָרֶת. סָמוּךְ לְבַתַּנְג הִסְתַּדְּרוּ חַיָּלֵי הַמַּצָּב בְּמַעֲרָכָה לִכְבוֹד הַקָּצִין, אוֹכְלוֹסֵי הָעִיר לִוּוּ אֶת הָאֹרְחָה עַד לְהֵיכָל סִינִי נָאֶה שֶׁנּוֹעַד לְשַׁמֵּש לָנוּ דִירָה. בּוֹ בָעֶרֶב בָּאוּ הַמַּנְדָּרִינִים שֶׁל חֵיל הַמַּצָּב הַסִּינִי וְהַכֹּהֲנִים שֶׁל הָעִיר לְבַקְּרֵנוּ וְהֵבִיאוּ לָנוּ בְשַׂר בָּקָר וָצֹאן, חֶמְאָהּ, תְּבוּאָה, נֵרוֹת, שֻׁמָּן אֹרֶז, אֱגוֹזִים, צִמּוּקִים, אֲפַרְסְקִים וְעוֹד מִזִּמְרַת הָאָרֶץ.

בְּבַתַּנְג נִמְצָא מַחֲסַן מַכֹּלֶת, הָרְבִיעִי מִלְּהַ־סָה. כְּכֹל הַמַּחֲסָנִים מְמֻנֶּה עָלָיו מַנְדָּרִין מְלֻמָּד. בֵּין אוֹכְלוֹסֵי בַּתַּנְג מָצָאנוּ הַרְבֵּה סִינִים, עוֹסְקִים הֵם בְּכַמָּה מִינֵי מְלָאכָה וּמִסְחָר, אֲבָל רַבִּים מֵהֶם עוֹבְדֵי אֲדָמָה. מִישׁוֹר פּוֹרֶה זֶה מֶבִיא שְׁנֵי יְבוּלִים בַּשָּׁנָה. תְּנוּבָתוֹ הָרָאשִׁית הִיא: אֹרֶז, תִּירָס, שְׂעוֹרָה, חִטָּה, קִטְנִיּוֹת, כְּרוּב, לֶפֶת, בָּצָל וּשְׁאָר יְרָקוֹת. מִפֵּרוֹת מָצָאנוּ עֲנָבִים, רִמּוֹנִים, אֲפַרְסְקִים וַאֲבַטִּיחִים. כֵּן מָצוּי דְּבַשׁ לָרֹב. חוּץ מִזֶּה יֵשׁ כָּאן מִכְרוֹת קִנְבָּר (דוּתַחְמֹצֶת שֶׁל כֶּסֶף חַי). שֶּׁמְּפִיקִים כַמּוּת מְרֻבָּה שֶׁל כֶּסֶף חָי.

הָעִיר בַּתַּנְג גְדוֹלָה וְרַבַּת־עָם, וְיוֹשְׁבֶיהָ כַּנִּרְאֶה אֲמִידִים. מִסְפַּר כֹּהֲנֶיהָ רַב הוּא מֵאֲשֶׁר בְכָל עָרֵי טִבֶּט. כָּאן גְּבוּל שִׁלְטוֹנוֹ שֶׁל הַכֹּהֵן הַגָּדוֹל בְּטִבֶּט, כְּפִי שֶׁנִּקְבַּע בִּשְׁנַת 1726 אַחֲרֵי מִלְחָמָה גְדוֹלָה בֵּין הַטִּבֶּטָאִים וְהַסִּינִים. יוֹמַיִם לִפְנֵי שֶׁבָּאנוּ לְבַתַּנְג עָבַרְנוּ בְרֹאשׁ הַר עַל פְּנֵי מַצֶּבֶת־זִכָּרוֹן. שֶׁבָּהּ נֶחֶרְתוּ תְנָאֵי הַשָּׁלוֹם בֵּין מֶמְשֶׁלֶת לְהַ־סָה וּמֶמְשֶׁלֶת פֶּקִינְג.

הָעִיר הַסְּמוּכָה שֶׁבָּאנוּ אֵלֶיהָ הִיא לִתַּנְג. הִיא בְנוּיָה בְצַלְעוֹת גִּבְעָה הַמִּתְנַשְּׂאָה בְאֶמְצַע מִישׁוֹר רְחַב־יָדַיִם אֲבָל בִּלְתִּי־פוֹרָה. אֵין כָּאן שׁוּם צֶמַח חוּץ מִקְּצָת שְׁעוֹרָה וַעֲשָׂבִים דַלִּים, הַמְשַׁמְּשִׁים מִרְעֶה לַעֲדָרִים עֲלוּבִים שֶׁל עִזִּים וּשְׁוָרִים שְׂעִירִים. מֵרָחוֹק עוֹשָׂה הָעִיר רֹשֶם טוֹב. שְׁנֵי מַחֲנוֹת כְּהֻנָּה, בְּנוּיִים בְּרֹאשׁ הַגִּבְעָה וּבַעֲלוֹת כִּפּוֹת זָהָב, מְשַׁוִּים לָעִיר מַרְאֶה אוֹמֵר כָּבוֹד. אֲבָל כְּשֶׁנִּכְנָסִים לָעִיר פְּנִימָה אֵין מוֹצְאִים אֶלָּא רְחוֹבוֹת צָרִים, מְכֹעָרִים וּמְרֻפָּשִׁים, וּתְלוּלִים כָּל כָּךְ, שֶׁרַק רַגְלַיִם הָרְגִילוֹת לְדַרְכֵי הָרִים יְכוֹלוֹת לְהַחֲזִיק בָּהֶם שִׁוּוּי־מִשְׁקָל.

עִם הִתְקָרְבוּתֵנוּ לִגְבוּל סִין הִרְגַּשְׁנוּ שֶׁהָאוֹכְלוֹסִים הוֹלְכִים וּמִשְׁתַּנִּים בְּהִתְנַהֲגוּתָם, בִּלְבוּשָׁם וּבִלְשׁוֹנָם. יְלִידֵי הָאָרֶץ פָּחוֹת פְּרָאִים וְגַסִּים וְהֵם יוֹתֵר אוֹהֲבֵי־בֶצַע, חוֹנְפִים וַעֲרֻמִּים.

הַלָּשוֹן שׁוּב אֵיננָּה הַטִּבֶּטָאִית הַטְּהוֹרָה הַמְדֻבֶּרֶת בִּלְהַ־סָה. הַטִּבֶּטָאִים מִלְהַ־סָה שֶׁלִּוּוּ אוֹתָנוּ הִתְקַשּׁוּ מְאֹד לְהָבִין אוֹתָם וְיוֹשְׁבֵי הָאָרֶץ הִתְקַשּׁוּ לַהֲבִינָם. הַלְּבוּשׁ מְשֻׁנֶּה עַל פִּי רֹב רַק בְּנוֹגֵעַ לְכִסּוּי הָרֹאשׁ. הַגְּבָרִים חוֹבְשִׁים כּוֹבַע מִלֶּבֶד אָפֹר אוֹ חוּם. הַנָּשִׁים עוֹשׂוֹת אֶת שְׂעָרָן בְּצוּרַת תַּלְתַּלִים קְטַנִּים הַיּוֹרְדִים מֵעַל כִּתְפֵיהֶן; עַל רֹאשָׁן הֵן חוֹבְשׁוֹת טַס כֶּסֶף גָּדוֹל, וְהַמְהֻדָּרוֹת שֶׁבָּהֶן חוֹבְשׁוֹת שְׁנֵי טַסִּים, מִשְּׁנֵי עֶבְרֵי הָרֹאשׁ בְּשִׁפּוּעַ. לִכְלוּךְ הַפָּנִים בִּשְׁחוֹר אֵינוֹ נָהוּג בְּלִתַּנְג. זֶהוּ מִנְהָג הַנָּהוּג רַק בָּאָרֶץ הַכְּפוּפָה לַכֹּהֵן הַגָּדוֹל שֶׁל טִבֶּט.

מִמִּתַּנְג לְטַה־צִינֶ־לוּ, עִיר הַגְּבוּל שֶׁל סִין, רַק כְּמָאתַיִם מִיל, הַמְחֻלָּקִים לִשְׁמוֹנֶה תַּחֲנוֹת. סוֹף דַּרְכֵּנוּ הָאֲיֻמָּה הָיָה מַמָּשׁ כְּאֶמְצָעִיתָהּ וּכְבִתְחִלָּתָהּ. טִפַּסְנוּ הָרִים וּמָצָאנוּ הָרִים חֲדָשִׁים לְפָנֵינוּ, כֻּלָּם נוֹרָאִים לְמַרְאֶה, כֻּלָּם מְכֻסֵּי שֶׁלֶג וְרַבֵּי תְהוֹמוֹת. כֵּן לֹא נִשְׁתַּנְּתָה מִדַּת הַקֹּר. נִדְמָה לָנוּ, כִּי מִשְּׁעַת יְצִיאָתֵנוּ מִלְּהַ־סָה רַק הִסְתּוֹבַבְנוּ בְעִגּוּל.

לְאַחַר נְסִיעָה שֶׁל שְׁלֹשָה חֳדָשִׁים הִגַּעְנוּ לְעִיר שֶׁשְּׁמָה מַפָּחָה. מִשָּׁם הִמְשַׁכְנוּ דַרְכֵּנוּ בְּאַפִּרְיוֹן, כִּי לֹא יָכֹלְנוּ לְהוֹסִיף וְלִרְכֹּב. רַגְלֵינוּ הָיוּ כוֹאֲבוֹת מֵרְכִיבָה.

וּלְאַחַר שְׁנֵי חֳדָשִׁים שֶׁל נְסִיעָה בְסִין בָּאנוּ לְמַקַאוֹ וּבָזֶה תַמּוּ מַסָּעֵינוּ רַבֵּי הַהַרְפַּתְקָאוֹת.


סוֹף



  1. מְעַבְּדֵי עוֹרוֹת.  ↩

  2. לערך חצי גרוש ארצישראלי.  ↩

  3. שֶׁפַע.  ↩

  4. פְּעָמִים.  ↩

  5. הַשּׁוֹדְדִים.  ↩

  6. מִין תְּבוּאָה.  ↩

  7. לְאַט.  ↩

  8. כְּחִיצוֹנִיּוּתָם.  ↩

  9. מְפַקֵּחַ עַל סוּס וּמְנַקֵּהוּ.  ↩

  10. קוֹנוּס  ↩

  11. מִדַּבֶּקֶת.  ↩

  12. גַּרְגְּרִים אֲדֻמִים (red currant)  ↩

  13. מִין חֹמֶר רֵיחָנִי, הַנִּלְקָח מִקִּרְבֵי בַעַל־חַי מִמִּשְׁפַּחַת הַצְּבָאִים שֶׁשְּׁמוֹ כָךְ.  ↩

  14. רִבִּית יְתֵרָה, נֶשֶׁךְ.  ↩

  15. בְּשִׁוְיוֹן נֶפֶשׁ.  ↩

  16. קַמְצוּץ – קֹמֶץ קָטָן.  ↩

  17. מוּקְיוֹנִים – לֵיצָנִים.  ↩

  18. הַגּוֹלְשִׁים – הַיּוֹרְדִים.  ↩

  19. קְדֹרַנִּית – בְּעַצְבוּת.  ↩

  20. כָּסְסוּ – לָעֲסוּ.  ↩

  21. טַרְשִׁי– מָלֵא אֲבָנִים.  ↩

  22. דַּרְכִּיָּה – תְּעוּדַת מַסָּע (פאספורט).  ↩

  23. אַרְנוּנִיָּה – מַס בַּעֲבוֹדָה אוֹ בִרְכוּשׁ, לֹא בְכָסֶף.  ↩

  24. גֻּשְׁפַּנְקָה – חוֹתֶמֶת.  ↩

  25. סַלְעֵי מָגוֹר – סְלָעִים אֲיֻמִּים.  ↩

  26. גּוּצים – קְטַנֵּי קוֹמָה.  ↩

  27. סִימְפּוֹרְיָן – “לַפִּיס לַזוּלִי” בְּלַעַז.  ↩

  28. חָמִיץ – מִין יֶרֶק חָמוּץ (rhubarb, habarber)  ↩

  29. קוֹרֵא– מִין עוֹף (Portridge, Rebhuhn)  ↩

  30. תַּלְאוּבוֹת – שְׁמָמָה.  ↩

  31. לִבְלִי חָת – לִבְלִי פָחַד.  ↩

  32. זְעֵיר אַנְפִּין – מִדָּה קְטַנָּה, מִינִיאָטוּרָה.  ↩

  33. הִסְּסוּ – פִּקְפְּקוּ.  ↩

  34. מַכְתֵּשׁ – מִשְׁקָע, מָקוֹם נָמוּךְ בֶּהָרִים.  ↩

  35. סְחָבוֹת – סְמַרְטוּטִים.  ↩

  36. מַשְׁבִּיר – מְסַפֵּק.  ↩

  37. נוֹשֵׂא אַפִּרְיוֹן – סַבָּל נוֹשֵׂא עַל כְּתֵפָיו מִטָּה שֶׁבָּה יוֹשֵׁב אָדָם.  ↩

  38. נִמְלָכִים – נוֹעָצִים.  ↩

  39. מְלַבְלְבִים – פּוֹרְחִים.  ↩

  40. חִלְחֲלָה – חָדְרָה.  ↩

  41. הָאָח– הַתַּנּוּר.  ↩

מהו פרויקט בן־יהודה?

פרויקט בן־יהודה הוא מיזם התנדבותי היוצר מהדורות אלקטרוניות של נכסי הספרות העברית. הפרויקט, שהוקם ב־1999, מנגיש לציבור – חינם וללא פרסומות – יצירות שעליהן פקעו הזכויות זה כבר, או שעבורן ניתנה רשות פרסום, ובונה ספרייה דיגיטלית של יצירה עברית לסוגיה: פרוזה, שירה, מאמרים ומסות, מְשלים, זכרונות ומכתבים, עיון, תרגום, ומילונים.

אוהבים את פרויקט בן־יהודה?

אנחנו זקוקים לכם. אנו מתחייבים שאתר הפרויקט לעולם יישאר חופשי בשימוש ונקי מפרסומות.

עם זאת, יש לנו הוצאות פיתוח, ניהול ואירוח בשרתים, ולכן זקוקים לתמיכתך, אם מתאפשר לך.

תגיות
חדש!
עזרו לנו לחשוף יצירות לקוראים נוספים באמצעות תיוג!

אנו שמחים שאתם משתמשים באתר פרויקט בן־יהודה

עד כה העלינו למאגר 49533 יצירות מאת 2739 יוצרים, בעברית ובתרגום מ־30 שפות. העלינו גם 21102 ערכים מילוניים. רוב מוחלט של העבודה נעשה בהתנדבות, אולם אנו צריכים לממן שירותי אירוח ואחסון, פיתוח תוכנה, אפיון ממשק משתמש, ועיצוב גרפי.

בזכות תרומות מהציבור הוספנו לאחרונה אפשרות ליצירת מקראות הניתנות לשיתוף עם חברים או תלמידים, ממשק API לגישה ממוכנת לאתר, ואנו עובדים על פיתוחים רבים נוספים, כגון הוספת כתבי עת עבריים, לרבות עכשוויים.

נשמח אם תעזרו לנו להמשיך לשרת אתכם!

רוב מוחלט של העבודה נעשה בהתנדבות, אולם אנו צריכים לממן שירותי אירוח ואחסון, פיתוח תוכנה, אפיון ממשק משתמש, ועיצוב גרפי. נשמח אם תעזרו לנו להמשיך לשרת אתכם!